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Blog

Review

Ken Waxman, Jazz Word, July 24, 2019
Thursday, July 25, 2019 Press

Undoubtedly one of the most successful encounters Québécois have had with a British citizen since 1759, this live CD captures the close musical cooperation among London-based tenor and soprano saxophonist John Butcher, Montréal-based bass clarinetist Philippe Lauzier and electric bassist Éric Normand from Rimouski. With Lauzier and Normand part of a contingent of forward-looking local players who have forged international connections, How Does This Happen’s two five-part instant compositions were recorded live during concerts in Montréal and Ottawa. Closely connected minimalist improvisations which have seen Butcher playing with numerous fellow sound explorers in Europe, North America and Asia, many of the tracks depend on the two reed players floating barely-there vibrations, while Normand’s bass and object shuffling provide the balancing fulcrum on which tones balance while peeping or trilling. While the majority of reed tones divide into smaller and smaller units as they’re pushed forward, multiphonic explosions are prominent at points as well. Case in point is En conséquence III, where strained reed puffs and nearly inaudible bass thumps soon evolve into regular rumbles as an electronic-tinged continuum, allowing full reign to upwards twisting, irregular vibrations from both saxophone and clarinet. The climatic En conséquence V intensifies these brief reflective motifs into harsher reed honks and band saw-like bass string buzzing into more pressurized yet sonically descriptive narrative. Performed with the same intensity that introduces snarling chalameau lowing, bird-like trills and an episode where it appears that the rolling friction from a gran cassa has replaced expected electric bass reverberations, Par irruption continues this close communion. While cleverly timed tongue slaps and coloratura drones emanate from both reedists, this resulting contrapuntal challenge is somewhat lessened by passages of almost sweet interface between the two. That the amiable sequence which is part of Par irruption IV is actually a prelude to subsequent tongue stops and line deconstruction only underlines the trio’s versatility. Finally that set is completed by thinner, quieter and more fractured reed vibrations plus bass rumbles proving that the group has achieved its goals within its self-defined parameters. This is another high-quality CD confirming Butcher’s adaptability and showing how Canadian players can hold their own in any international situation.

Undoubtedly one of the most successful encounters Québécois have had with a British citizen since 1759

Critique

Joël Pagier, Revue & Corrigée, no. 120, June 1, 2019
Monday, July 15, 2019 Press

HMZ demeure la discrétion même et son élégance réside toujours dans la capacité de ses membres à s’immerger dans un son d’ensemble assez reconnaissable pour en tenir lieu de signature.

Critique

Joël Pagier, Revue & Corrigée, no. 120, June 1, 2019
Thursday, July 11, 2019 Press

Et c’est de ce jeu de miroirs inversés que naît toute l’activité du trio, qui n’essaie pas de nous mentir en simulant une osmose originelle, mais préfère inventer un langage propre adapté à la situation.

Le risque selon Jean Derome

Serge Truffaut, Le Devoir, June 22, 2019
Saturday, June 22, 2019 Press

Le trio que forme depuis une vingtaine d’années le saxophoniste, flûtiste, arrangeur et compositeur Jean Derome avec le contrebassiste Normand Guilbeault et le batteur Pierre Tanguay est sans l’ombre d’un doute l’une des formations les plus passionnantes du continent. Il en est ainsi parce que Derome n’a pas son pareil pour jongler avec le risque avec doigté. À preuve, son nouvel album, intitulé Somebody Special — 9 chansons de Steve Lacy, sur Ambiances magnétiques. Avant de poursuivre, soulignons que les 22 et 29 juin, ce trio se produira au Cheval blanc.

Avec ce Somebody Special, on vous assure que le risque pris par nos amis était au diapason de «l’énorme, pesant, très lourd». Car cet album n’est pas seulement musical, il est également littéraire. Très littéraire même. Il se trouve, comme disait l’autre, qu’en fait de chansons, Lacy avait emprunté des poèmes et des textes à des auteurs variés, mais surtout à Brion Gysin, avec lequel il se produisit d’ailleurs régulièrement et enregistra même un disque.

De citoyenneté canadienne, le peintre et poète Gysin a beaucoup étudié et vécu, pour faire vraiment court, à Paris. Il fut un des surréalistes avant qu’André Breton n’exerce à son endroit sa personnalité de père Fouettard en le renvoyant du groupe comme il l’avait fait avec Raymond Queneau. Qu’importe. Après eux, Gysin fut une des figures de proue des beatniks, admiré notamment par William Burroughs, pour le hier, et John Zorn, pour l’aujourd’hui. Bien.

Dans le volumineux catalogue de chansons confectionnées par Lacy — environ 500, précise Derome —, le trio en a choisi trois dont Gysin a écrit les textes, un de Herman Melville (Yes!), un de Lao-Tseu, un de Thomas Gainsborough, un de Po Kiu-yi et enfin un de Judith Malina. On l’aura compris, cet album propose une façade ONU.

Pour mener à bien son aventure, Derome a «exploité» les talents de la chanteuse Karen Young et du pianiste Alexandre Grogg. La clarté d’expression de la première, le dynamisme et l’attention du second, combinés au brio et à l’intensité de Guilbeault, au savoir-faire en multiples nuances de Tanguay, sans oublier l’ingéniosité de Derome, font de cet album… quelque chose!

C’est ce qu’on se dit, après écoute: «C’est quelque chose, cet album.» Il est à l’image du titre: spécial. Car on a l’impression que Derome et ses camardes sont passés entre les mailles ou les filets, c’est au choix. Parfois, on a le sentiment que le saxophoniste a fait de l’exploration sonore entre Eric Dolphy et Jackie McLean.

Parfois, on a l’impression que l’ensemble au complet évolue dans un territoire voisin d’Alban Berg d’un côté, de jazz de stricte obédience de l’autre. En fait, ce que cet album confirme, ou plutôt ce qu’il a de passionnant, est à mettre sur le compte de la surprise. À l’évidence, chacun des protagonistes cultive une inclination prononcée pour la curiosité.

Depuis le temps que Derome, Guilbeaut et Tanguay nous régalent, ils pourraient fort bien verser dans la mortifère gestion du fonds de commerce. Au lieu de ça, ils s’appliquent à nous étonner dans le sens le plus noble de ce verbe. C’est énorme.

… ils s’appliquent à nous étonner dans le sens le plus noble de ce verbe.

Review

Mike Borella, Avant Music News, June 8, 2019
Monday, June 10, 2019 Press

This baritone sax / viola duet is another 2018 release that blipped the radar then got unjustly buried under 100 subsequent albums. Nonetheless, The Space Between Us serves as a high point of that year’s recordings, and provides some superb listening.

Toninato’s baritone drones and growls, producing rough textures and a shifting foundation over which Thiessen improvises with drones of her own, motifs and brief solos. But that is not to say that Toninato remains in the background — both members of this duet contribute to the complex, ululating melodies.

Still, there is a rich ponderousness to their approach. Thiessen and Toninato are in no hurry to get anywhere in particular, as the journey seems more important than the destination. Along the way, they explore melancholy and thoughtful themes. While not overly dark, each is imbued with a sense of foreboding and a subtle intensity. The Space Between Us is not so much about creating space, but instead exploring a space that is filled with ideas and emotions.

The Space Between Us serves as a high point of that year’s recordings, and provides some superb listening.

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