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Review

Dolf Mulder, Vital, no. 1192, July 15, 2019
Thursday, July 25, 2019 Press

Was Derome’s latest Sudoku pour pygmées more of a rock-based album if you want, this time it is all about jazz. Not with compositions by his hand, but nine compositions written by Steve Lacy and selected by Derome. Lacy, who died in 2004, deeply influenced Derome during his career. The works are performed by his trio, consisting also of Normand Guilbeault (double bass) and Pierre Tanguay (drums). The trio debuted in 2004 with work with compositions by Derome. On later releases, they started to dig into jazz history and interpreted works by Ellington, Mengelberg, Konitz, Dolphy, a.o. But this time as said a release completely dedicated to one composer: Karen Young and Alexandre Grogg, who both have a prominent role on this recording, assist them. Young is a singer, composer and arranger from Quebec, singing in contexts of classical, world as well as jazz. Grogg, also from Quebec, studied improvisation, worked with Normand Guilbeault, Michel Côté and co-leads the quintet Ensemble en pièces. They concentrate on nine compositions by Lacy, or to be more precise songs by Lacy, he composed that for his wife and musical companion/vocalist Irene Aebi. Lacy is known most of all for his work as a free improviser on alto sax, performer and short-time collaborator of Monk, but what I discover now is that Lacy was also a composer of solid and beautiful melodic material, literally hundreds of songs. So I guess it took a while for Derome to select a few of them for his project. Songs that have lyrics written by Lao Tzu, Thomas Gainsborough, Herman Melville and Brion Gysin. The works are performed with verve and swing by the musicians, and the vocals by Young are great. This is music is very lively and breaths.

The works are performed with verve and swing by the musicians, and the vocals by Young are great. This music is very lively.

Review

Dolf Mulder, Vital, no. 1191, July 8, 2019
Thursday, July 25, 2019 Press

Lori Freedman needs no introduction here. She is an exceptional performer (clarinet), improviser and composer from Canada. Doing some 75 performances a year, hundreds of compositions were premiered by her over the years. Recently we reviewed Freedman’s solo work Excess. Accompanying her 2016-tour, The Virtuosity of Excess, that had Freedman performing compositions by others (mainly) of very detailed notation. After this intensive period, Freedman felt the urge to play and express more of her own music and work. As a consequence, these recordings came about. She is performing here five of her own compositions, plus doing two improvisations, playing B-flat clarinet, bass clarinet, contrabass clarinet and voice. This is once again another very worthwhile solo statement by this extraordinary player; very communicative and vibrant music from a very open-minded musician who wants to investigate every corner, crossing every border. Not afraid of extremes and far-out gestures. Her music is full of contrasts, intro and extravert, raw and polished, changes in speed and dynamics, extended techniques, etc. Always in the function of the musical story, she has to tell.

Her music is full of contrasts, intro and extravert, raw and polished, changes in speed and dynamics, extended techniques, etc. Always in the function of the musical story, she has to tell.

Critique

Joël Pagier, Revue & Corrigée, no. 120, June 1, 2019
Monday, July 15, 2019 Press

HMZ demeure la discrétion même et son élégance réside toujours dans la capacité de ses membres à s’immerger dans un son d’ensemble assez reconnaissable pour en tenir lieu de signature.

Critique

Joël Pagier, Revue & Corrigée, no. 120, June 1, 2019
Thursday, July 11, 2019 Press

Et c’est de ce jeu de miroirs inversés que naît toute l’activité du trio, qui n’essaie pas de nous mentir en simulant une osmose originelle, mais préfère inventer un langage propre adapté à la situation.

Le risque selon Jean Derome

Serge Truffaut, Le Devoir, June 22, 2019
Saturday, June 22, 2019 Press

Le trio que forme depuis une vingtaine d’années le saxophoniste, flûtiste, arrangeur et compositeur Jean Derome avec le contrebassiste Normand Guilbeault et le batteur Pierre Tanguay est sans l’ombre d’un doute l’une des formations les plus passionnantes du continent. Il en est ainsi parce que Derome n’a pas son pareil pour jongler avec le risque avec doigté. À preuve, son nouvel album, intitulé Somebody Special — 9 chansons de Steve Lacy, sur Ambiances magnétiques. Avant de poursuivre, soulignons que les 22 et 29 juin, ce trio se produira au Cheval blanc.

Avec ce Somebody Special, on vous assure que le risque pris par nos amis était au diapason de «l’énorme, pesant, très lourd». Car cet album n’est pas seulement musical, il est également littéraire. Très littéraire même. Il se trouve, comme disait l’autre, qu’en fait de chansons, Lacy avait emprunté des poèmes et des textes à des auteurs variés, mais surtout à Brion Gysin, avec lequel il se produisit d’ailleurs régulièrement et enregistra même un disque.

De citoyenneté canadienne, le peintre et poète Gysin a beaucoup étudié et vécu, pour faire vraiment court, à Paris. Il fut un des surréalistes avant qu’André Breton n’exerce à son endroit sa personnalité de père Fouettard en le renvoyant du groupe comme il l’avait fait avec Raymond Queneau. Qu’importe. Après eux, Gysin fut une des figures de proue des beatniks, admiré notamment par William Burroughs, pour le hier, et John Zorn, pour l’aujourd’hui. Bien.

Dans le volumineux catalogue de chansons confectionnées par Lacy — environ 500, précise Derome —, le trio en a choisi trois dont Gysin a écrit les textes, un de Herman Melville (Yes!), un de Lao-Tseu, un de Thomas Gainsborough, un de Po Kiu-yi et enfin un de Judith Malina. On l’aura compris, cet album propose une façade ONU.

Pour mener à bien son aventure, Derome a «exploité» les talents de la chanteuse Karen Young et du pianiste Alexandre Grogg. La clarté d’expression de la première, le dynamisme et l’attention du second, combinés au brio et à l’intensité de Guilbeault, au savoir-faire en multiples nuances de Tanguay, sans oublier l’ingéniosité de Derome, font de cet album… quelque chose!

C’est ce qu’on se dit, après écoute: «C’est quelque chose, cet album.» Il est à l’image du titre: spécial. Car on a l’impression que Derome et ses camardes sont passés entre les mailles ou les filets, c’est au choix. Parfois, on a le sentiment que le saxophoniste a fait de l’exploration sonore entre Eric Dolphy et Jackie McLean.

Parfois, on a l’impression que l’ensemble au complet évolue dans un territoire voisin d’Alban Berg d’un côté, de jazz de stricte obédience de l’autre. En fait, ce que cet album confirme, ou plutôt ce qu’il a de passionnant, est à mettre sur le compte de la surprise. À l’évidence, chacun des protagonistes cultive une inclination prononcée pour la curiosité.

Depuis le temps que Derome, Guilbeaut et Tanguay nous régalent, ils pourraient fort bien verser dans la mortifère gestion du fonds de commerce. Au lieu de ça, ils s’appliquent à nous étonner dans le sens le plus noble de ce verbe. C’est énorme.

… ils s’appliquent à nous étonner dans le sens le plus noble de ce verbe.

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