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Review

Howard Stelzer, Vital, February 11, 2019
Thursday, February 14, 2019 Press

For his latest solo album, a sequel to his similarly-constructed Snipettes! from 1992, Montréal’s premier turntable-destroyer Martin Tétreault takes hundreds of clips from cassettes and reel tapes and mashes them all together into 31 short collage works. Most pieces hover around the two-minute mark, but some fly past in a matter of seconds and only one breaks the seven-minute barrier. All 31 pieces run together into what sounds like a single piece, though, their flow and unity belying the disparate nature of the source material. As you might expect, the familiar crackle of vinyl surface noise and record skipping plays a prominent role here, but the artist’s dry sense of humour takes the starring role. Plus de Snipettes!! begins with an emcee announcing the band about to play: ladies and gentlemen, out your hands together for… Tangerine Dream?! This jokey fake-out slides into rapidly-cut-up pop songs, mechanically stuck off-rhythms, recognizable short clips of melodies and the occasional discernible lyrical fragments. The relatively epic America takes some patriotic blues and grinds it against a noisy beat that’s eventually overtaken by gauzy muck. The competing buzzers and smooth-voiced 60’s radio-pitchmen of Désarme are more open and dramatically spacious. Other tracks are quick blurts which splice jazz records and slather them in skips and fuzz, thwacking familiar moods with rude bumps and prickly static. All the pieces here are compact and song-like, getting a lot of mileage out of making well-produced recordings out of intentionally lousy-sounding source material. The songs fly by at a clip, not letting a moment pass without attention to shifting density and juxtaposing pace. Those who you who enjoy the sound of a warped tape (raise your hands, people!) will be charmed by Tétreault’s rough segues and full-throttle information-overload.

Those who you who enjoy the sound of a warped tape (raise your hands, people!) will be charmed by Tétreault

Partitions graphiques: incursion dans un univers visuel

Benjamin Goron, La Scena Musicale, February 4, 2019
Wednesday, February 13, 2019 Press

Sans s’y être forcément frottés, tous les musiciens ont vu passer un jour une partition graphique de John Cage ou Morton Feldman, créateurs de ce langage à cheval entre la musique et les arts visuels. Que cachent ces énigmatiques partitions, allant d’un ensemble de signes sur la portée jusqu’au dessin le plus abstrait? C’est ce que Productions SuperMusique, codirigé par Danielle Palardy Roger et Joane Hétu, cherche à nous faire découvrir au fil d’ateliers et de concerts présentés depuis plus de vingt ans. «Au départ, SuperMusique était en grande partie constitué d’autodidactes. L’écriture graphique nous permettait alors de nous rassembler autour de la musique», explique Danielle P Roger. Au fil des ans, SuperMusique se spécialise dans les musiques improvisées et l’exploration sonore et acquiert une expertise de plus en plus recherchée dans le milieu de la musique contemporaine.

La partition graphique, un «jeu de piste»

La partition graphique, par sa recherche d’interaction entre son, espace et graphisme, se situe à la frontière de la musique et des arts plastiques. Elle suggère un énoncé musical qui peut varier d’un interprète à l’autre, celui-ci devenant alors cocréateur de l’œuvre. Cette graphie pouvant prendre des formes très diverses, cela a permis de pallier les limites de la partition traditionnelle et les créateurs de ce langage étaient autant des bruitistes (Luigi Russolo) ou des compositeurs de musique aléatoire (John Cage, Morton Feldman) que des improvisateurs (Earle Brown, Anestis Logothetis, Pauline Oliveros). Ce modèle s’est étendu au fil du siècle au jazz expérimental ou au rock conceptuel, répondant toujours à une idée créatrice que la notation traditionnelle ne pouvait pas restituer fidèlement.

La partition graphique est souvent accompagnée d’une consigne écrite, afin de démystifier les symboles, formes et couleurs et de fixer un cadre dans lequel l’interprète pourra exprimer sa propre créativité. «Dans la musique nouvelle, la participation de l’instrumentiste créateur devient de plus en plus urgente et présente. Les jeunes qui sortent des écoles ressentent la nécessité de se manifester en tant qu’instrumentistes créateurs.» En novembre dernier, Productions SuperMusique a organisé deux concerts autour de partitions graphiques, où l’on a pu entendre des créations d’Émilie Girard-Charest et Marielle Groven et un autre à la Chapelle historique du Bon-Pasteur autour d’une pièce du compositeur Symon Henry qui a fait de cette graphie le fer de lance de ses œuvres. L’univers des partitions graphiques connaît un engouement certain en ce début de XXIe siècle. «Une partition graphique, c’est un jeu de piste, un chemin nouveau qu’il faut découvrir. Chaque compositeur a son propre langage et sa propre esthétique, que l’on retrouve d’une pièce à l’autre. L’instrumentiste doit donc se familiariser avec le langage du compositeur, un musicien qui se spécialise dans les partitions graphiques comprend rapidement dans quelle matière sonore le compositeur se dirige.»

Outiller les musiciens de demain

Depuis bientôt dix ans, à la demande de nombreux étudiants, SuperMusique multiplie les initiatives pour démocratiser l’usage des partitions graphiques, un outil qui peut s’avérer précieux dans le cheminement du compositeur ou de l’interprète. En mettant en place de nombreux ateliers au Gesù, à la Chapelle historique du Bon-Pasteur et à la Sala Rossa, ainsi que des stages et une activité de mentorat à l’Université de Montréal, en partenariat avec le Cercle des étudiants.es compositeurs.rices (CeCo), SuperMusique répond à une demande croissante des créateurs cherchant à élargir leur langage, par simple curiosité ou réel intérêt. «Parmi les jeunes qui ont assisté à nos stages, plusieurs font aujourd’hui partie de SuperMusique», se réjouit Danielle P Roger. L’ouverture des institutions traditionnelles reste pourtant très limitée et la formation des jeunes musiciens se fait le plus souvent en dehors des conservatoires et universités, grâce aux ateliers, mais aussi et surtout par la pratique instrumentale, individuelle ou collective. «Chaque improvisateur explore son propre langage des heures, des jours entiers, que ce soit la virtuosité technique ou timbrale. Il élargit aussi son écoute et son langage individuel à travers la pratique de l’improvisation, ce qui est fondamental.» Rompant avec les schémas traditionnels, compositeurs et instrumentistes trouvent dans cet univers des partitions graphiques et des musiques improvisées un espace de cohabitation où le geste créateur est partagé entre les différents participants. Les compositeurs font confiance aux interprètes, tandis que ces derniers peuvent exprimer leur personnalité et leur créativité.

Les partitions graphiques ne sont pas le seul langage permettant ce partage du geste créateur. Autre exemple, la gestuelle développée par les chefs pour composer de la musique en temps réel, dont le soundpainting est la forme la plus connue. Ce langage inventé et théorisé par Walter Thompson contient actuellement plus de mille gestes permettant au chef de communiquer avec l’orchestre pour créer une véritable peinture sonore. Au sein de SuperMusique, la gestuelle mise en place et s’enrichissant au gré des inventions est constituée de gestes traditionnellement admis dans le soundpainting et d’inventions de Jean Derome, Diane Labrosse, Joane Hétu ou Danielle P. Roger, entre autres. Langage en pleine expansion, il pourrait à lui seul faire l’objet d’un article plus fouillé.

Par leur implication dans la formation des jeunes générations de musiciens et de compositeurs, par la mise en valeur d’un siècle de recherche et d’invention dans le domaine de l’expérimentation sonore et des partitions graphiques ainsi que leur engagement à produire des concerts et passer des commandes, Productions SuperMusique a mis en place un créneau singulier qui répond à un besoin réel de la communauté musicale au Québec et qui est certainement amené à grandir au fil des ans. De quoi piquer la curiosité de tout un chacun…

De quoi piquer la curiosité de tout un chacun…

Review

Avant Scena, December 29, 2018
Monday, February 4, 2019 Press

How Does This Happen? is a new release of Ambiances Magnétiques label. Album was recorded by another one great trio — John Butcher (tenor and soprano saxophones), Philippe Lauzier (bass clarinet) and Éric Normand (electric bass). The collaboration of two great French jazz improvisers and famous, talented and innovative saxophonist John Butcher is the key of bright, passionate and interesting sound. Musicians are individual and independent — their music is based on different traditions, ways of playing and formation of musical language. Each of them has a different point of view, unique improvising style, expressive and driving sound and innovative way of improvising. The traditions and innovations of European, French and American avant-garde jazz are connected in this album. Collective improvisations have vibrant, bright, tremendous and intense sound. It’s filled with surprises, pleasant and gorgeous themes, weird sounds, experimental musical decisions and spontaneous ideas or bursts of energy.

How Does This Happen? is adventurous and passionate. The compositions are based on avant-garde jazz and free improvisation. Musicians are experimenting in all fields of musical language. They pay especially huge attention to instrumentation’s and expressions section. The music is bright, evocative and filled with ambitious ideas, fresh ways of improvising and innovative playing techniques. Three outstanding avant-garde hazz nasters create individual and colorful compounds, who are strongly contrasting with each other. Rich musical language is based on polyphonic and multi-colorful musical pattern, abstract and multi-layed facture, colorful and solid melodic line, dynamic and intense rhythmic, bordering dynamics, unusual timbres, special effects and stylistic variety. These cases effect original, bright and evocative sound. Open form and free improvisation is the main element of all compositions. Musicians dive into emotional, sensible, suprising and touching free improvisations, intense and vibrant bursts of energy, expressive solos, passionate sparkls or subtle, silent and relaxing episodes. Saxophones by John Butcher are moving and expressive. The melodies are based on spontaneous musical decisions, improvising in the spot, bright and moving explosions of energy. The improvisations are moving and innovative, filled with passionate and expressive melodies, remarkable solos, dizzy and charming passages, enchanting timbres, special effects, shrieky, sharp, outrageous or weird sounds, modern harmony and furious repetitions of certain rhythmes or sounds. John Butcher is the master of suggestive and innovative improvising, He switches together uncompairable ways of playing, breaking and repetitive sessions, sharp sounds, crazy ideas and shocking decisions. His improvisations are based on creative and modern point of view, fresh ideas, curiousity and wild imagination. Furious and wild bass clarinet by Philippe Lauzier make an interesting combo with active and expressive saxophones. The music also is filled with intense and vibrant melodies, roaring blow outs, vivid and dizzy solos, moving and rising culminations, breaking sessions and blowing riffs. Philippe Lauzier is a creative and masterful improviser, who manages to fuse together all different compounds in one place. Gentle, vivid, expressive, furious, wild, whistling, blowing, turbulent, passionate, roaring, luminous or simply beautiful compounds are joined together in gentle and suggestive way. Special effects, weird timbres, innovative ways of playing, marvelous playing technique also make an effort to whole sound — it makes it much more active, moving and attractive. Electric bass keeps the solid bass line and rhythmic section. It’s leaded by Éric Normand, another one great improviser. Musician tries out extended and new ways of playing, fuse them with the traditions of 1960’s avant-garde jazz, as well as progressive, contemporary, modern and other jazz styles. Intense rhythmic, breaking and repetitive sessions, aggressive series, moving and passionate melodies who gently fit with furious bursts of energy, wild and expressive passages, sparkling solos, turbulent culminations or deep, tight and stable tunes of bass line. Musician joins together numerous of different sounds, timbres and rhythms. All three musicians are great and innovative jazz masters. They don’t hesitate to use shocking, crazy or scandalous ways of playing, innovative ideas of improvising, eclectic or weird combos and other innovations of avant-garde jazz. Music is fresh, evocative and bright.

… adventurous and passionate. […] Music is fresh, evocative and bright.

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