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Editor’s List of Top Releases from 2020

Phil Zampino, The Squid’s Ear, January 8, 2021
Thursday, January 21, 2021 Press

Stunningly unusual vocal music from composer, music researcher and vocalist based in Montréal, Gabriel Dharmoo, collecting works from 2012 to 2019, performed with small and large ensembles using almost completely wordless voice, utterance, guttural sound, swoops and, melodic flights, augmented with physical percussion like stamping and clamping; brilliant and enthralling.

The Montréal collectives and performer orbiting Ambiances Magnetiques consider to surprise and delight. Gabriel Dharmoo was a new name to me in 2020, but his vocal music is incredibly sophisticated and remarkably creative. His depth of interest and inquisitive nature shows through on this album, with a diverse set of ideas that make this album a unique joy.

His depth of interest and inquisitive nature shows through on this album, with a diverse set of ideas that make this album a unique joy.

Critique

Steve Naud, PAN M 360, December 1, 2020
Tuesday, January 12, 2021 Press

Avec Navigations, le Quatuor Bozzini nous offre une bien belle fenêtre sur l’univers d’Alvin Lucier.

Depuis sa création il y a une vingtaine d’années, le Quatuor Bozzini a su développer des relations privilégiées avec plusieurs créateurs importants de l’époque actuelle. C’est à la demande du seul et unique Alvin Lucier que l’ensemble montréalais fait aujourd’hui paraître ce disque constitué de pièces jouées dans le cadre d’un concert sur les planches du Gesù en 2015. Elles ont été réinterprétées l’été dernier à l’église Sainte-Théodosie de Calixa-Lavalée pour les fins de cet enregistrement qui nous présente différentes facettes de l’œuvre du compositeur américain.

Le disque s’ouvre avec Disappearances, une pièce créée en 1994 qui s’inscrit dans la portion plus drone du répertoire de Lucier. Soutenant des bourdons sonores qui se déploient sur plusieurs minutes, les membres du Quatuor Bozzini font preuve d’une adresse et d’une endurance colossales. Les mélomanes qui prisent ces faisceaux musicaux horizontaux en savoureront toute la profondeur avec beaucoup de plaisir.

Group Tapper (2004) nous transporte dans un tout autre univers. Les quatre musiciens utilisent leurs violons comme des instruments à percussion en les frappant avec leurs archets. L’auditeur a l’impression de se retrouver dans une caverne où aurait lieu un rituel païen invoquant de mystérieuses divinités. Ce sentiment d’étrangeté s’accentue à l’écoute des vingt-quatre courtes séquences d’ Unanumo (1994) aux cours desquelles le chant des instrumentistes se marie au frottement des cordes. La musique qui en résulte déconcerte autant qu’elle fascine.

En guise de conclusion, Navigations for Strings (1991) nous ramène sur les berges des rivières drone. Pour maîtriser ces courants sonores continus, le Bozzini se montre aussi habile que le réputé Quatuor Arditti qui a, lui aussi, endisqué cette œuvre il y a quelques années. Sa performance est, une fois de plus de très haut niveau, mais le travail de l’ingénieur de son Carl Talbot, qui nous permet d’en apprécier chaque détail avec une clarté cristalline, doit également être souligné.

… les membres du Quatuor Bozzini font preuve d’une adresse et d’une endurance colossales. Les mélomanes qui prisent ces faisceaux musicaux horizontaux en savoureront toute la profondeur avec beaucoup de plaisir.

Best of 2020

Simon Cummings, 5:4, December 31, 2020
Monday, January 11, 2021 Press

I wasn’t previously aware of Canadian composer Joel Lavoie, but i’ve been returning regularly to his album Souvenir. over the last six months. The three parts bring together synths and field recordings; nothing particularly new about that combination but the results are difficult to categorise, though they tend towards the contemplative. Souvenirs intermittent is an ambient-like introduction, deep intoning notes cutting through the imaginary open air, allowed to swell in its second half to an intense dronal zenith. It’s striking, but the second and third parts are yet more impressive. Addendum pulls back to a mysterious combination of movement and stasis, always sounding poised to potentially unleash something enormous. What transpires is better than a mere climax: an extended plateau of majesty that i confess i wish lasted much, much longer than its few minutes — i think i could be borne aloft on beauty like this forevermore. Marche irréfléchie pulls back again, now descending into deeper climes; again its habitat is harmonically limited, but the range of details that emerge and recede within, and its varying dynamic shape, are marvellous to behold. Souvenir. is a superb demonstration of simplicity and complexity working together to create something that sounds almost totally different on each new listening.

… the range of details that emerge and recede within, and its varying dynamic shape, are marvellous to behold. Souvenir. is a superb demonstration of simplicity and complexity working together to create something that sounds almost totally different on each new listening.

Top 2020 de Lunes / Equinox

Sors-tu.ca, December 28, 2020
Monday, January 11, 2021 Press

Musique synesthétique entre le visuel et le sonore, l’album Firmament de Moshi Moshi est une invitation à l’introspection sensorielle où les perceptions se mêlent et se transforment. Parfois guidées par une voix soul presque shamanique qui s’introduit dans la musique électronique coiffée d’un voile d’effets, les pistes de cet album électro-expérimental naissent de la rencontre des trois artistes multidisciplinaires Charlotte Clermont, Gabrielle Godbout et Émilie Payeur. Le titre, Firmament, rend bien la sensation d’espace infini qui se dégage des nappes sonores alliant noise et sampling qui racontent le chaos de la matière et sa danse dans l’Univers.

Le titre, Firmament, rend bien la sensation d’espace infini qui se dégage des nappes sonores alliant noise et sampling qui racontent le chaos de la matière et sa danse dans l’Univers.

The Best Contemporary Music albums of 2020

Peter Margasak, Bandcamp Daily, December 10, 2020
Friday, December 11, 2020 Press

As the global reputation, reach, and repertoire of Montréal’s Quatuor Bozzini has grown over the last two decades, one thing that hasn’t changed is the peerless string quartet’s dedication to performing the work of composers from its Canadian homeland. The Serbian-born Ana Sokolović has lived in Québec since 1992, and this collection underlines her unique sensibility, deriving ideas from her engagement with theater, ballet, and folk music. The centerpiece of the album is her three-part Commedia dell’arte, with each three-movement work named for and inspired by different characters of the Italian theatrical tradition. Here, she privileges evocation provided by extended and percussive techniques over traditional structures.

… one thing that hasn’t changed is the peerless string quartet’s dedication to performing the work of composers from its Canadian homeland.