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Critique

Isaiah Ceccarelli, Circuit, no. 30:2, September 1, 2020
Friday, September 25, 2020 Press

Dès les premières notes de cet album, on entend les signatures de deux musiciens de jazz absolument originaux: celle du saxophoniste, compositeur et improvisateur Steve Lacy, bien sûr (l’album s’intitule Somebody Special: 9 chansons de Steve Lacy), mais aussi celle du saxophoniste, compositeur et improvisateur Jean Derome. Le style de Lacy est immédiatement reconnaissable par les amateurs de jazz: sa voix est rigoureusement originale. Son langage harmonique, près de celui des pianistes Thelonious Monk ou Herbie Nichols, est jumelé à des arrangements minimalistes et appuyé par une inventivité mélodique remarquable. Dans le même ordre d’idées, les mélomanes reconnaîtront immédiatement le travail «jazz» de Jean Derome, accompagné pour l’occasion de ses fidèles compagnons de route Normand Guilbeault à la contrebasse, Pierre Tanguay à la batterie et Karen Young au chant. L’ensemble est agréablement rehaussé par l’addition d’Alexandre Grogg, excellent pianiste dont les chorus et l’accompagnement harmonique sont notables.

L’originalité de cet album repose sur les petits détails des arrangements et du jeu des musiciens. Ce n’est pas qu’un hommage, car les arrangements qu’a faits Jean Derome de ces chansons déjà si particulières sont merveilleux. Signalons, par exemple, celui de la pièce-titre de l’album. Au début de celle-ci, Derome choisit de doubler à la flûte basse la mélodie interprétée par Karen Young — comme ce que faisait Steve Lacy au saxophone soprano — tandis qu’il chante en même temps à la quarte juste inférieure. De cet effet sort un nuage d’harmoniques qui rehausse toute la chanson. C’est un détail assez minime, mais qui apporte une touche d’originalité et de créativité à cette reprise, et cette attention aux arrangements se confirme tout au long de l’album. Notons aussi la superbe Blue Baboon, dans laquelle Derome et Young chantent la mélodie à l’unisson. Un autre moment fort est la pièce Name, chantée par Derome, qui s’accompagne d’un rythme répétitif de cliquetis de clés à la flûte basse. Il faut encore souligner l’excellence des solos instrumentaux (plutôt brefs) qui parsèment l’album. Le son d’ensemble demeure cependant ce qui est le plus remarquable sur cet album, étant entièrement au service des chansons; en outre, il distingue Somebody Special de beaucoup d’albums de jazz (souvent axés sur les chorus des solistes), de la même manière que le langage musical de Steve Lacy le distinguait des autres compositeurs de jazz du XXe siècle.

L’originalité de cet album repose sur les petits détails des arrangements et du jeu des musiciens. Ce n’est pas qu’un hommage, car les arrangements qu’a fait Jean Derome de ces chansons déjà si particulières sont merveilleux.

Review

Adam Scime, Musicworks, no. 137, September 1, 2020
Wednesday, September 9, 2020 Press

The duo creates an environment where voice and electronics blend remarkably well, yet one can’t help but notice the staggering range of vocal alchemy on display.

Critique

Michel Rondeau, PAN M 360, July 1, 2020
Friday, July 10, 2020 Press

Quand il m’arrive de me sentir gavé, saturé de mélodies, d’accords et d’harmonies, pour me rincer les oreilles et me refaire une virginité musicale, j’aime bien, pendant un long moment, simplement prêter attention aux bruits qui m’entourent ou écouter une bonne séance d’improvisation libre. De préférence en salle puisque le partage du «ici maintenant» avec les musiciens qui s’y adonnent constitue une dimension aussi importante que celle de l’espace acoustique, mais comme nous risquons d’être privés de ce privilège encore un moment, nous pouvons heureusement nous rabattre sur des enregistrements, et il en existe d’excellents, comme celui-ci.

Le calibre des improvisateurs a son importance, et ici, nous sommes servis: un clarinettiste depuis lontemps rompu à ce genre d’exercice, le Français Xavier Charles (The Contest of Pleasures, Dans les arbres), deux des improvisateurs québécois les plus actifs sur la scène internationale, le gambiste originaire d’Ottawa Pierre-Yves Martel, qui joue également ici de l’harmonica, le bassiste rimouskois Éric Normand, qui emploie aussi divers objets qui servent de percussions, et le contrebassiste autrichien Matija Schellander. Le lieu d’enregistrement a aussi son importance. Il s’agit en l’occurence d’un lieu de culte parisien dont la résonance particulière est propice à ce genre d’exercice.

Dès les premières notes, nous sommes plongés dans cette ambiance mystérieuse qui distingue souvent les impros libres réussies, avec cette tension, un peu comme dans un suspense, qui est maintenue de bout en bout. Il y a aussi la lenteur parcimonieuse avec laquelle les instrumentistes, sur la corde raide, déroulent leur fil narratif, la variété des timbres et des textures, comme ces trilles caractéristiques du clarinettiste au vocabulaire étendu, avec vrombissements, feulements, craquements, frottements, tintements, sens de la dynamique et de l’organisation spatiale. Jamais rien n’est forcé, bien qu’il y ait parfois certains accents ou éclats sonores ou des moments plus appuyés. Et jusqu’à la résolution finale, il y a toujours cet équilibre des forces en présence qui est maintenu, comme chez les funambules.

… nous sommes plongés dans cette ambiance mystérieuse qui distingue souvent les impros libres réussies…

Focus Québec — Nouveaux satellites

Pierre Durr, Revue & Corrigée, no. 124, June 1, 2020
Monday, July 6, 2020 Press

Ce musicien apparaît pour la première fois sous son nom dans les productions proposées par Ambiances Magnétiques. Mais comme ce fut parfois le cas pour d’autres, il a déjà émargé dans des projets collectifs (Joker, chorale bruitiste), voire comme partenaire d’un autre musicien (Nicolas Caloia, Les Bonnes Histoires). S’il a débuté par des études musicales classico-contemporaines, ses rencontres avec le monde de l’improvisation (René Lussier puis Phil Minton ou Ute Wassermann) et la musique extra-occidentale (initiation à la musique carnatique lors de deux séjours en Inde), il se range désormais davantage aux côtés des compositeurs / performeurs, notamment comme vocaliste. Sept fictions vocales nous sont ainsi offertes, parfois courtes [«Duo de Moogeon»), dépassant parfois les dix minutes («Futile Spells» et «Notre Meute»), mettent en jeu plusieurs configurations vocales: une, deux, cinq, voire davantage. Surtout, elles proposent diverses techniques vocales, parfois combinées entre art traditionnel (plain-chant occidental, voix de gorge) et approches plus inventives.