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Hommes-orchestre

Charles Guilbert, Voir, September 11, 1987
Friday, September 11, 1987 Press

Avec Le retour des granules, Derome et Lussier triturent la musique… un duo à voir, avant qu’il ne se propulse en orbite.

Tumulte musical en vue: deux hommes-orchestre se rencontrent sur disque et sur scène! Il s’agit de Jean Derome et René Lussier, deux audacieux musiciens qui travaillent côte à côte et fouillent la musique comme une terre sans fond depuis presque dix ans… Le premier a fait ses débuts avec Nébu; le second avec Conventum. Ils ont formé des dizaines de trios, de quatuors, de quintettes et autres commandos, fait des centaines de spectacles et produit quelques disques.

Ensemble, Derome et Lussier concoctent une musique bigarrée où se bousculent le rock psychédélique, le jazz, la musiqne contemporaine, l’improvisation et le folklore. En 86, ils lançaient leur premier vinyle ensemble: Soyez vigilants, restez vivants! -(un très beau disque!).

Aujourd’hui, c’est à grands coups de saxos, flûtes traversières, claviers, jouets, appeaux, bandes sonores, batterie électronique, voix et gimbarde -pour Derome-, et de guitare électrique, basse, percussions, voix et “plaque de gigueux électrifiée" - pour Lussier-, qu’ils plongent dans Le Retour Des Granules.

C’est le titre de leur nouveau spectacle et de leur projet. Un titre qui indique une façon toute particulière de faire de la musique: en regardant des éléments microscopiques à la loupe, en écoutant Ies plus petits bruits au cornet et en Ies assemblant pour créer de véritables toiles d’araignée musicales. «Notre travail en studio est en train dc changer complétement notre manière de jouer de la musique, confie Jean Derome.

On joue maintenant plusieurs instruments, plusieurs pistes à la fois. On s’est habitué à entendre notre musique mêlée à toutes sortes de fonds sonores. On a donc décidé d’intégrer dans notre musique des sons qui la situent dans différents contextes».

Le résultat est étonnant! Les ambiances sonores se succèdent à une vitesse folle et provoquent une multitude d’émotions. On dirait une musique déchiquetée, triturée, émiettée. En spetacle, Ies musiciens sont innondés, entourés d’une panoplie d’instruments. «Il faut retrouver le sens du spectacle. On oublie de plus en plus les arts de la scène pour les remplacer par Ia vidéo, le cinéma, le disque. On perd le sens des vraies personnes». Peut-être est-ce parce que les spectacles sont dceenus trop prévisibles et les artistes prisonniers de l’image qu’on fait d’eux… Ce n’est pas le cas de Derome-Lussier! Ils n’essaicront pas, en show, de jouer exactement “comme sur disque", et laisseront beaucoup de place à l’improvisation.

On prend un vif plaisir voir ces musiciens utiliser leur instruments tantôt avec une virtuosité presque classique, tantôt en les trafquant de façon iconoclaste. Avec eux, tous les bruits peuvent devenir un événement.

Ensemble, Derome et Lussier concoctent une musique bigarrée où se bousculent le rock psychédélique, le jazz, la musiqne contemporaine, l’improvisation et le folklore.

Des musiciennes actives et rotatives qui travaillent à se faire pousser les dents

Auberge Île du Repos, activités culturelles, June 1, 1987
Monday, June 1, 1987 Press

«Ici la provocation est un geste volontaire. […] Ici la musique est une liberté apprivoisée. Il s’agit de savoir casser la coquille et se répandre sans jamais se briser. Et si on parle d’oeuf, celui de la poule requiert 21 jours d’incubation. J’admire une telle efficacité, une telle spontanéité.» Ce sont là les mots de Diane Labrosse, qui forme avec Joane Hétu et Danielle [Palardy] Roger le trio Les Poules. Efficacité et spontanéité certes, mais bien plus encore. La musique des Poules en est une sans mégarde, pour la chute de la règle, pour les débordements de la matière, une musique aux gestes rapides, aux sauts périlleux, une ode au parachute.

Toutes trois membres du groupe Wondeur Brass elles explorent ici une approche complètement différente. Au départ, Les Poules c’est essentiellement une énergie de studio. Six mois en atelier, Ia rentrée en studio au printemps et un disque: Les contes de I’amère loi, arrivé à éclosion cet automne dans la collection Ambiances Magnétiques et lancé au Festival International de Musique Actuelle de Victoriaville en octobre 1986. Cet événement souligné par la présence «live» des Poules s’est mérité beaucoup d’attention à Victo et les a poussées à sortir du studio pour présenter Les Poules en show. Un show aux antipodes des démarches populaires, dans la lignée des musiques montréalaises les plus actuelles, les plus éclatées. Une musique hachurée, multidirectionnelle, riche en sonorités bizarres, faite avec imprudences, accidents et hasard. Rien n’est figé, le leitmotiv de ce recueil naïf et méchant de musiques nouvelles c’est l’improvisation. La matière a été retravaillée jusqu’à la gravure de l’album, alors en show, elle sera retravaillée.

Avec Les Poules: «Attention!!! Travaux, ne laissez pas la panique s’emparer de vous… restez dans le mouvement des choses».

Les Poules: Joane Hétu (du souffle, une force, une femme, un instrument, un timbre, de I’énergie. Fait de la musique inutile et aime Simone de Beauvoir): saxe alto, synthétiseur CS-5, voix. Danielle Roger (Once upon a time she had an idea and once upon this idea she had a time): batterie acoustique et électronique RX 11, synthétiseur Poly 6, voix. Diane Labrosse (piano électrique à 25 ans. Un premier band à 28 ans, un deuxième à 30. Convertie au synthétiseur à 32 ans. De plus en plus synthétisée à 33. Midisée à 34 et POULE à 35): synthétiseurs CZ-5000, Poly 6, DX7, voix.

Plus que de l’ambiance

Maurice Lachance, Spirale, May 1, 1987
Friday, May 1, 1987 Press

Des poules qui pensent

Une autre formation attire l’attention parmi la dizaine de disques produits par Ambiances Magnétiques. Les Poules, qui réunissent trois anciennes musiciennes du groupe Wondeur Brass (Joane Hétu, Diane Labrosse, Danielle Roger), présentent un album remarquable par son audace et son originalité. Les contes de l’amère loi sont une dizaine de pièces anti-séductrices qui provoquent l’auditeur. Aussitôt qu’une mélodie commence à prendre forme, on arrête le mouvement. Aussitôt qu’un travail harmonique devient facile, on ajoute des dissonances. Utilisant synthétiseurs, saxophone, batteries, ces musiciennes font reposer leurs compositions sur la répétition. Les rythmes se veulent lourds et les solos bruyants. Mais on aime, et la raison est simple: ce groupe a une pensée musicale. Entre Laurie Anderson, le free jazz, Kurt Weill, Carla Bley, Les Poules se font entendre et ne laissent pas indifférent.

Une chanson, Au mur la chair, commence avec une cadence soutenue par une batterie électronique et des cymbales, au loin. Quelques notes graves de synthétiseur s’ajoutent et c’est tout. Ce son simple et brut demeurera tel jusqu’à la fin. Mais trois voix filtrées à travers les labyrinthes de la technologie viennent réciter des paroles sur la passion du corps. C’est paradoxal: une plainte qui dit le désir de la promiscuité charnelle au moyen de voix robotisées. Voilà ce que j’appellerais une musique engagée dans une signification qui déborde le cadre de la simple écoute passive. L’auditeur est convié à une réflexion.

Si j’ai choisi de ne parler que de deux disques, c’est qu’ils m’apparaissent comme les plus représentatifs de cette musique que l’on appelle «alternative». Une chose est sûre: la musique veut faire sens. Elle ne se contente pas d’être une suite de notes. On la charge de références sociales, d’un discours politique. Sa structure veut nous donner une image du monde. Un peu à la façon dont les critiques disaient de la musique répétitive de Philip Glass qu’elle représentait le monde rapide et insensé de la vie moderne, les œuvres de ces musiciens montréalais cherchent à traduire une réalité. Ce processus de traduction musicale est également une quête de sens.

… les œuvres de ces musiciens montréalais cherchent à traduire une réalité.

Plus que de l’ambiance

Maurice Lachance, Spirale, May 1, 1987
Friday, May 1, 1987 Press

Dans une de ses chansons, le groupe Les Poules s’exprime ainsi: «je suis dérangeante et j’habite à Montréal». Cette phrase pourrait bien servir de formule publicitaire à la collection de disques Ambiances Magnétiques qui regroupe des musiciens montréalais dérangeants. Il y a effectivement un désir de leur part de faire une musique différente qui s’éloigne considérablement de la musique commerciale, sans toutefois être hermétique. C’est d’ailleurs un aspect étonnant de leurs créations. Ne pas être «commercial» ne veut pas dire être difficile d’écoute. C’est une musique qui, dans l’ensemble, utilise des structures de composition simples. Les pièces sont assez courtes. Il y a de l’humour, de l’ironie, de la parodie. Rien, somme toute, qui fasse peur aux inconditionnels de Paul Piché ou de Michel Rivard. Et très vite on en arrive à cette constatation: les musiques d’Ambiances Magnétiques font une utilisation nouvelle de tout ce qui constitue la musique commerciale. Que ce soit dans les sons électriques, les rythmes, les solos ou dans l’architecture générale d’une pièce, il y a constamment référence à quelque chose que l’on a déjà entendu. Ceci est principalement dû au fait que ces compositeurs sont issus d’une génération qui a expérimenté bien des genres de musiques et qui a écouté de tout. La radio peut être un réservoir culturel énorme si on sait l’écouter et Ambiances Magnétiques offre en quelque sorte l’envers de la radio. Cet environnement sonore nous est formulé autrement. C’est là surtout que réside leur différence.

Soirée canadienne

Le disque Soyez vigilants, restez vivants (AM 005) du duo Jean Derome/René Lussier est un bon exemple de ce qui vient d’être dit. Plusieurs pièces font référence à des événements ou des réalités de notre culture. Dans Hante ta chanson, c’est la danse carrée qui est à l’honneur. Ce qui aurait pu être une parodie facile de notre folklore musical devient une agréable danse. Danse aux paroles ironiques qui, au lieu de célébrer les joies des retrouvailles, dénoncent le Québécois moyen et sa situation politique («Saluez vot’compagnie avant qu’a part’à Toronto»). Le reel prend une signification nouvelle joué avec des instruments modernes. n change de contexte et cette peau neuve lui va bien. Le dernier glacier est une complainte à la mémoire du peuple montagnais. Encore là, plutôt que de faire entendre la musique traditionnelle d’un peuple, ce sont des musiques hétéroclites qui se superposent. Bien sûr, il y a des battements de tambour, mais aussi des accords de guitare électrique, des bruits de la ville, une clarinette en détresse. Cet amoncellement est un des procèdés intéressants du duo. Derome et Lussier ne travaillent pas nécessairement à créer des liens logiques entre des sonorités différentes. Il laissent plutôt celles-ci s’imposer, à l’instar de la société qui laisse courir une multiplicité de sons discontinus apparaissant et disparaissant de façon arbitraire.

Critique

Bernard Gueffier, Notes, February 1, 1987
Sunday, February 1, 1987 Press

Pour ceux qui n’ont pas la mémoire trop courte, Les poules c’est Joane Hétu (sax. synthé, voix), Diane Labrosse (synthés, voix) et Danielle Roger (batterie, synthé, voix), toutes trois également membres de Wondeur Brass (cf NOTES n°23). Ces deux formations participent aux côtés de la “famille" des ex-Conventum au collectif Ambiances Magnétiques, qui regroupe l’essentiel de la scène des musiques nouvelles du Québec.

Les trois Poules se sont livrées ici à une expérience ponctuelle parallèle à Wondeur Brass, en tentant une approche improvisée des structures mécaniques suggérées par l’instrumentation moderne.

Et la tentative est réussie: déroutante, accidentée, bancale à souhait. Toujours pleine de surprises, de méprises, de reprises, de hasards et de conflits, mêlant harmonie et dissonance, contradiction et cohérence, comme toute musique de plénitude. Comme la vie elle-même.

… mêlant harmonie et dissonance, contradiction et cohérence, comme toute musique de plénitude.

Derome Lussier une longue collaboration

Alain Brunet, La Presse, December 14, 1986
Sunday, December 14, 1986 Press

Bien connus dans le petit monde de la musique improvisée et progressive (Nébu, Conventum, Jonas, Éboulements, etc. ), Jean Derome et René Lussier n’en sont pas à leur premier travail d’équipe. Pas moins de huit ans de collaboration à leur actif ont conduit à la concrétisation de leur premier 33 tours.

Le flûtiste-saxophoniste et compositeur Derome fait la genèse du duo: «Notre premier atelier de travail remonte à 1978 à la Grande Passe. Depuis lors, on a monté nombre de projets, dont plusieurs musiques de films. Alors on a décidé de développer plusieurs pièces en chantier, sans avoir de véritable projet de disque… pour satisfaire notre simple plaisir. On a fait une liste de 30 pièces; en commun puis on en a chosi 11 pour fins d’enregistrement.». C’est à partir de là que le projet de disque est né; un album double devait sortir cet automne, mais le manque d’argent a retardé la sortie du deuxième… Ce qui n’empêche pas le duo de garder le moral et d’intituler son album Soyez vigilants, restez vivants!

Et la résultante? Pétante de santé. «Parfois, y a des côtés chaotiques, ethniques, traditionnels, jazz ou pop, etc. Chaque pièce est parente avec un style, un esprit, sans toutefois sauter à pieds joints dedans», raconte Lussier, qui exprime assez clairement l’éclectisme de cet album.

Un produit effectivement très varié, qui saute subrepticement d’une recette musicale du boudin de Noël (savoureux!) à un reel ultra-moderne, en passant par les plus contemporaines des structures sonores. La qualité de l’instrumentation y est excellente, révélant un travail compositionnel extrêmement serré. En certains moments, on peut se rappeler quelques textures de feu-Conventum, peut-être à cause de la griffe du guitariste compositeur André Ducbesne, qui y signe une des pièces. On y a aussi invité l’excellent ventiste Robert Lepage, le fin contrebassiste Pierre Cartier, ainsi que le faiseur d’ambiances Claude Beaugrand. En somme, un produit trés intéressant qui manifeste une maturité certaine dans ces élucubrations.

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