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No Type

Label Feature

Ios Smolders, Earlabs, 19 mai 2006

This is one of the early netlabels, starting in 1998, and one that still exists because it has a steady drive. It’s therefore only natural that it should be one of the first of series of feature articles on netlabels. I had an e-mail chat with Aimé Dontigny, the current director at No Type.

I have monitored the releases of No Type right from the beginning. When I first started thinking about a goal for my own internet activities (I had been a webmaster for a corporate for a couple of years) the obvious thing was to do something with music. Somehow I ran into No Type.com and was immediately captured by the cool metropolitan feel of the site. What was most interesting, apart from the look and feel and the slight of hand texts combined with professional design was that you could actually download music from the site. And not just a few short samples but complete ‘albums’. That was something that I wanted as well. I contacted webhost David Turgeon who generously allowed me to upload files on the server that he was using as well. We have not been in touch for quite a few years, but I initiated new contact because of this article.

David Turgeon is described as follows on No Type (it’s quite inaptly called a biography): “Obfuscationist composer, strategist of sonic vagueness, and sometimes even performer (Camp, Ensemble Camp, Asyncdrone, Period Three, L’Île de béton…), David Turgeon, founder of the No Type label, is also known as a graphic designer, DJ (as part of the 10,000 Teenage Girl Posse) inventor of arcane programming languages and the author of a graphic novel, La muse récursive, to be published in 2006.” That really doesn’t tell very much about his activities. For one, I know that he also works for the renowned Canadian label empreintes DIGITALes.

What defines the No Type label? I really don’t know. Improvisational noise, rhythmical technoid, drones, punkish, (classically structured) electronic music, jazz, phonography; it’s all there. What combines it, is probably the edginess. It’s never easy, there is always excitement. Every release is something special. Where other labels sort of extrude a continuous stream of ambient techno dub produced with the same software again and again (Ableton Live… again…) 99% of the No Type releases hold a surprise. And if there is no music available that meets the standards, then there will be no release. Simple as that. Aimé Dontigny, current director: “The common denominator is: off the mark. We support: artists who are not at ease within their genres; musics that will never find a public with the exception of the adventurous and/or the snotty; ideas that are so revolutionary they must be encrypted in light-hearted idm or lo-fi folk; free improv that believes in freedom, not in idiom; noise that encompass the inaudible, the dramatic, the refined, the subtle; etc. etc. etc. And we also strongly support Beauty, Craftsmanship, Dedication, and Audacity.”

The No Type label started producing hardcopy releases as well, in 2002. To me, that was a very strange decision. Actually a jump back in time. But fortunately the online releases kept coming, as well. Dontigny explains: “We started releasing physical releases in order to better help our artists. Most of the time, mp3 albums don’t get you invited to festivals, don’t get you royalties, don’t get you print reviews, don’t get you a another record.”

I have seen the explosion of David’s energy wander off in 2004 and 2005. What about the future? Now that Aimé is director, what are his plans?

“First, restart a steady flow of mp3 releases, We’ll still see new names and some of our regular artists, but I will also try to give musicians from diverse experimental scenes outside of No Type an opportunity to release more personnal or perplexing works. So expect some surprises in the near future.”

“Also, we’ll re-focus our physical production. CD releases will be rarer, more unique, project-specific adventures (For exemple, like our 2003 Montréal Free 4-CD boxset of Montréal-based acoustic improv).”

“We’ll also be gradually leaving the CD format behind; expect some DVD-ROMs, multichannel DVD-Audio’s, and others. We will move beyond the ‘one medium collection’ and, in the short-term, even the mp3 releases will no longer be distinct from the other formats on our website. Of course, we’ll still release CDs when deamed appropriate by the artist and us, but, for the last 4 years, I think we lost too much energy in the ‘all-CD’ mentality.”

“Many artists have left No Type over the years (some temporarily, some others for good), and it’s a normal thing. Because we often support artists at the start of their careers, some have stopped making music after a while, and others have moved on to more successful careers on other labels.”

No doubt No Type will find new gems!

What defines the No Type label? I really don’t know. Improvisational noise, rhythmical technoid, drones, punkish, (classically structured) electronic music, jazz, phonography; it’s all there.

Territorial Imperatives: Canada’s boldest and brightest labels…

Tobias C van Veen, e/i magazine, no 4, 1 juin 2005

[…] Nothing can be farther from the canon of academic experimentation than No Type’s unique, often grassroots and utterly leftfield roster. While the label is well known for its online releases (including brilliant early work by Tomas Jirku), a slew of output as the label went to CD circa 2002 established its tenacity in the field of improvisation and composition. The admixture is found in Max Haiven and Jon Vaughn’s Front (2003), which is one of few forays in non-academic music to establish parameters of interpretation for the listener. This eruptive, somewhat spontaneous, rough, at times chaotic, other times meditabve disc is a disjointed narrative of the history of electronie music; or, the history of electronic music from the front of its cabal - its avant-garde. In live performance at Rien à voir in Montréal in 2003, Vaughn rolled down the stairs in a blanket and flashlight, then fied up an antique turntable with rope after playing slo-motion air guitar; meanwhile, Haiven scribbled on a script before the two did mixer-battle with noise and collage cut-ups, ending with an embarrassingly bad songwriter duet. It was, at once, both incredibly naïve and yet absolutely self-reflexively so. […]

Nothing can be farther from the canon of academic experimentation than No Type’s unique, often grassroots and utterly leftfield roster.

No Type

Laurent Catala, Octopus, no 27, 1 mars 2004

L’année passée aura révélé le label montréalais No Type parmi les plus prometteurs des aiguilleurs post-électroniques actuels. Constitué à l’origine en tant que collectif artistique basé à Québec, No Type profite de l’apparition d’un nouveau support, le MP3, pour développer dès 1998 une structure de création musicale et de diffusion sur le web, véritable havre de liberté artistique pour des musiciens, essentiellement nord-américains, œuvrant aux marges des musiques concrète et bruitiste modernes. De liberté économique également puisqu’un accés gratuit au téléchargement de dizaines de productions est offert aux internautes. Rapidement, No Type développe en parallèle un label pour offrir un support CD/vinyl plus classique à des artistes confirmés ou en devenir, pour s’ouvrir également à des horizons musicaux plus variés. En 2003, on retrouve la tendance bruitiste de No Type sur des projets comme le Liberum Arbitrium de morceaux_de_machines ou Télépathie, la collaboration live de Diane Labrosse et d’Aimé Dontigny, des projets plus expérimentaux, allant des quêtes ambient crues de Tomas Jirku (Bleak, un projet datant de 1999) aux compositions tourbillonnantes de Max Haiven et Jon Vaughn ou aux paysages électroniques frénétiques des Italiens de Metaxu (dont Maurizio Martusciello). Loin de se confiner dans une image de marque, No Type sait s’ouvrir à des rythmes plus lascifs, du hip-hop downtempo de Headphone Science aux jeux d’échantillonnages groovy de Books On Tape, sans oublier la séance d’electronica old school d’Œuf Korreckt ou le funk minimal de Claudia Bonarelli. Des disques toujours aventureux que vient couronner le superbe All Your Dreams Are Meaningless de Coin Gutter. Porteur d’une musique concrète tortueuse mais raffinée, Coin Gutter construit d’étranges ellipses musicales, contours résonnants de drones obsédantes, de voix sensuelles et de matières brutes, voire parfois brutales et stridentes. Le tout fonctionne comme un étrange cinétisme hybride, capable de capter dans les mouvements mécaniques et fonctionnels de ses rouages des bribes de nature humaine, fragilisées et décalées comme les nappes étirées de chants et de piano jalonnant le titre Lullaby. De quoi très logiquement donner envie de se plonger dans le reste du catalogue du label.

Review

BR, Vital, no 406, 8 janvier 2004

You probably know about Metaxu if you know about Z_E_L_L_E, because Maurizio Martusciello is a part of both of them: with Nicola Catalano they’re Z_E_L_L_E and with Filippo Paolini - Metaxu. Maurizio Martusciello is well known composer on the international electroacoustic scene. Filippo Paolini is also interested in electroacoustic music and improvisations… Rumors of War is their second album. I haven’t heard the previous one, but it’s quite amazing what they’ve done on this new album. The music is calm and peaceful, without any disturbing or too harsh moments (it’s also not an improvisation), but it’s still clearly and fully present. There’s an electronic and an acoustic side of the music, presented through the use of samplers, turntables, tapes and cds. The sound is placed in a wide atmospheric context, but there are certain moments when some concrete clicky sounds or some parts of the whole musical soundscape are pointed out on the surface. There’s another context on this album: the war. All track-titles are a name of a place and a certain date when some war culminated, like: 06091945 Hiroshima, 11092001 New York, 25031999 Belgrade… It should be mentioned though that the music it’s not suffocated by this context, the music can freely breathe. This is a very successful album by Metaxu, released by one of the most interesting and forward-thinking labels today, also one of my favourite labels in 2003 year, No Type.

… a very successful album by Metaxu, released by one of the most interesting and forward-thinking labels today, also one of my favourite labels in 2003 year, No Type.

La communauté No Type

David Cantin, Le Devoir, 6 septembre 2003

Depuis deux ans, l’étiquette montréalaise No Type (affiliée au site Internet www.notype.com) affiche une croissance rapide et judicieuse. Avant la fin 2003, on parle déjà d’atteindre la quinzième parution dans le créneau assez vaste des musiques électroniques. Après un passage remarqué au festival Mutek au printemps, la nouvelle saison s’annonce d’ailleurs plus prometteuse que jamais. Cette semaine, l’album Bleak 1999 du Canadien Tomas Jirku arrive chez les disquaires au même moment que l’electronica délinquante et peu orthodoxe de Books on Tape.

Depuis les débuts du site, en 1998, on prône chez No Type une liberté artistique foisonnante. Toutefois, selon David Turgeon, le fondateur du label, il s’agit de bâtir un catalogue qui s’appuie sur une cohérence nécessaire. «On constate que deux lignes directrices s’imposent au fil des sorties. Il existe une certaine dualité entre les recherches assez expérimentales de Coin Gutter, par exemple, et une électronique IDM plus accessible comme celle de Headphone Science. On souhaite que ces choix se précisent encore davantage avec le temps.» Il faut peut-être savoir que No Type a aussi beaucoup contribué à l’éclosion d’artistes fort importants tels Tomas Jirku ou encore l’énigmatique Claudia Bonarelli. D’ailleurs, le click-house de Jirku est d’abord apparu sur le site de cette communauté musicale avant d’atterrir chez Alien8 (Substractif), Intr_version, Force Inc ou Onitor.

Comme l’indique son titre, Bleak 1999 date de 1999, alors que Jirku pratiquait un minimalisme sombre et mélodique. Proche de son travail sous le nom de The Viceroy, cet album déstabilise grâce à des atmosphères aussi étranges qu’irréelles.

«On a affaire à une réalisation plus crue et directe, commente Turgeon, sans détours ou traitements inutiles, qui surprend par sa vélocité singulière. À mon avis, cet album-concept a très bien vieilli même s’il se détache du travail actuel de Tomas [l’excellent Plusism avec sa comparse Robin Judge]. Même s’il a la chance de sortir des CD sur des étiquettes aussi prestigieuses que Force Inc. en Allemagne, Tomas est toujours resté en contact étroit avec No Type. On demeure donc très heureux de pouvoir enfin lancer Bleak 1999.» Après sa prestation, la semaine dernière à Montréal, avec The Unireverse et DJ Tobias, Jirku, désormais installé à Vancouver, entreprend une tournée de deux mois qui le mènera en Europe et au Japon.

Parallèlement à cette sortie, No Type récidive avec le deuxième album de l’Américain Todd Drootin (mieux connu sous le pseudonyme Books on Tape). Membre du duo noise morceaux_de_machines, Érick d’Orion parle de Sings the Blues comme d’un ensemble de pièces qui pourrait surprendre les gens qui ne s’intéressent pas habituellement à l’électronique. «Todd fait partie de cette mouvance d’artistes électroniques qui proviennent du rock indépendant. C’est frais et intense. Il s’amuse à mêler les rythmes d’une manière très inattendue. Il remercie d’ailleurs sur son album des artistes aussi différents que Sonic Youth, Timbaland, Sun Ra et Lee ‘Scratch’ Perry.» Le disque sortira même aux États-Unis chez Greyday, puis il sera possible de voir Books on Tape en spectacle au début novembre à Montréal avec la formation électro-punk française Métal Urbain.

Dans les projets à venir pour No Type, David Turgeon mentionne des nouveautés à venir de la part du duo inclassable Front, des Italiens de Metaxu, des très bruyants morceaux_de_machines et du glitch abstrait de 833-345, de même que son propre projet sous le nom de Camp. Pour en connaître davantage sur ce label imprévisible, on recommande de visiter le site www.notype.com, où différents albums sont disponibles en ligne.

… on prône chez No Type une liberté artistique foisonnante.

Musiques émergentes - Non conforme et fier de l’être

David Cantin, Le Devoir, 23 août 2003

De l’électronique au rock expérimental, un portrait des sorties importantes et attendues

Encore cet automne, les musiques émergentes retiennent l’attention. La scène indépendante québécoise se démarque et revendique plus que jamais sa différence face à l’industrie dominante. À quoi peut-on s’attendre au cours des prochains mois? Quels seront les artistes ainsi que les albums à surveiller? De l’électronique au rock expérimental, on dresse un portrait des sorties importantes et attendues.

Chez No Type, on ne peut tout simplement pas passer à côté du Bleak 1999 de Tomas Jirku dans le genre IDM sombre et minimal. On a aussi hâte d’entendre l’électronique délinquante de Books on Tape, de même que les recherches plus pointues du duo Front (Jon Vaughn et Max Haiven).

… on ne peut tout simplement pas passer à côté du Bleak 1999 de Tomas Jirku