La boutique des nouvelles musiques

Martin Tétreault Aussi dans la presse

La presse en parle

Éloge de la musique libre

Luc Bouquet, Écouter voir, no 106, 1 octobre 2000

Labrosse, Diane, Tétreault, Martin: Le Mystère magnétique

Experte en échantillonnage de sons bruts et pénétrants, Diane Labrosse aime à détourner la masse sonore pour en extraire l’inattendu (Face cachée des choses / AM 036). Compositrice instantanée, improvisatrice de l’instant, elle n’a de cesse d’explorer toutes les techniques électroacoustiques existantes dans une ode à la bizarrerie avouce (Île Bizarre / AM 055). Aimant à explorer la face cachée des choses, cette accordéoniste, chanteuses et adepte de l’échantillonnage libre signe de nombreuses musiques de films (Montréal vu par, L’entrevue, Les décrocheurs d’étoiles), travaille pour le théâtre (38 contes shakespeuriens), collabore avec la chorégraphe Catherine Tardif et et obtient en 1997 une bourse du Conseil des arts du Canada en vue de l’écriture d’une pièce pour treize instruments commandée par les Espaces Sonores Illimités. Martin Tétreault aime à utiliser des disques coupés ou recollés sur ses platines tourne-disques. Comme Otomo Yoshihide, autre grand incontournable du vinyle détourné, le sociétaire d’Ambiances Magnétiques agence les sons et fait œuvre d’archivage en épinglant la voix de Maria Callas (La diva et le vinyle / AM 059) ou en faisant se rencontrer science fiction et cartoons (21 situations / AM 69).

Musique d’hiver… entre deux bordées

Alain Brunet, La Presse, 17 février 2000

En première partie de Joane Hétu, d’autres musiques d’hiver. On patine sur les platines: le DJ attitré de notre «musique actuelle», coloriste, bruitiste et abstrait, tentera de nouvelles hybridations en joignant ses aiguilles à celles de DJ Pocket, d’allégeance hip-hop, ainsi qu’à celles de DJ Mutante (un garçon, soit dit en passant) qui fait dans la techno hardcore.

«J’étais un peu tanné du travail abstrait auquel je suis confiné dans le monde de la musique actuelle, confie Tétreault. J’avais envie d’ouvrir sur d’autres mondes, ce que j’ai fait avec ces DJ il y a quelques mois. On a eu tellement de fun qu’on a voulu répéter l’expérience. Il faut quand même dire que Mutante et Pocket sont des déviants dans leurs genres respectifs.» Le contraire nous eut surpris…

«Chacun s’adapte au jeu de l’autre sans pour autant négliger son propre langage, explique en outre le DJ. On doit suivre les consignes d’un canevas d’intervention mais on peut provoquer des chose. On sait comment ça commence et comment ça se termine… Entre les deux, il y a toute une matière à développer. Il se peut qu’on glisse, qu’on tombe sur le cul… et qu’on se relève.»

Tempête de sons

NM, Montréal Campus, no 10:11, 9 février 2000

Trois DJs et six tables tournantes se préparent à donner un concert de sifflements, de craquements, de tempêtes et autres bruits d’hiver au milieu du Parc Lafontaine. Les 17 et 18 février, au Centre culturel Calixa-Lavallée, DJ Pocket, DJ Mutante et Martin Tétreault livreront leur «platinage de fantaisie» dans la salle d’une centaine de places. En première partie du spectacle gratuit Musiques d’hiver, leur segment alliera «des univers musicaux totalement différents», mentionne Martin Tétreault. Le «corrosif» DJ Mutante, le plus jeune des trois, est issu du milieu techno hardcore. Le «frénétique» DJ Pocket, un ancien professeur de break-dancing et adepte du beatbox humain, œuvre surtout sur la scène hip hop. «Moi, je suis le déviant, confie Martin Tétreault, actif en musique actuelle depuis une quinzaine d’années. Depuis deux ans, je fais surtout un travail de bruitiste, à partir du caractère abstrait du tourne-disque.» Il travaille, par exemple, sur les sons générés par les moteurs des tables tournantes.» Leur prestation de 30 minutes, intitulée Platinistes ou patinistes, sera une mosaïque de références à la saison froide, «une série de tableaux. semi-improvisés qu’ils répètent présentement en atelier. «Notre registre est très large, explique Martin Tétreault. Ça peut aller des sonorités de vent jusqu’aux références au hockey… de l’abstraction à la peinture à numéros.»

Review

Richard Moule, Exclaim!, 8 mai 1999

For Montréal improviser Martin Tétreault. a turntable is a machine for literal deconstruction, rich with infinite ionic possibilities as its own source of sound. “For Île bizarre, I don’t use a lot of records.” asserts Tétreault. “Most of the sounds come from the turntahles themselves — the sound of motors, prepared needles, prepared records. It’s more ‘musique d’objet.’ More texture research than, for instance, [1998’s] Dur noyau dur with René Lussier, which was a mix of using records and using the turntable and with Japanese turntablist Otomo Yoshihide, on 21 situation, it’s mostly turntable with a little bit of sampling. Every project has its own direction.”

He continues: “All the sound are well-kept secrets in the [turntable] because when this object is manufactured, it’s not made for this purpose. You put of using turntable for the secret sounds inside. Cartridges and needles are microphones, so it is possible to catch a lot of sound inside the object itself. And with prepared records I prepare the circular surface – put stickers on it, sound it with some sandpaper — so there are more rhythmic possibilities to make it more noisy, more lyrical. [The turntable] is more of a musical instrument because I develop its language. I can control it. It is not just to listen to a record on it.”

Tétrtault, who adds springs to his cartridges and balloons to the tone arms will occasionally plug a guitar distortion pedal in the turntable. But no samplers. Instead he concentrates on coaxing sounds from his 20 decks – including old fashioned elementary school Califone record players — and is his collection of 3000 records. And while many of the turntables are heavily customised. Tétreault has taken to improvising in their construction and building them from scratch. His most recent creation is a turntable with two tone arms. He attributes his unorthodox approach to his background in fine arts. In fact, he insists it was purely by accident that he switched to music in 1984.

“One day I was cutting paper in fine arts class. I was doing very minimalist stuff. One day I decide to cut on something else other than paper. I cut a record (in half). I reversed one side and put side B with side A and put a needle on it and wow, it works. So that you take a record of a sitar and record of big band and take a different side of each and glue it together and create your own orchestra only on one record. Most of the time when I go into my studio to work I think I am doing more fine art than music. For me, it is like working on a canvas.”

Broken music maker

Art Lange, The Wire, no 180, 1 février 1999

New Music is where you find it, but for heavy electroacoustics and crosscultural blends of free improvisation and song. Montréal is presently the place to be. Turntablist Martin Tétreault works at the centre of the city’s beehive of musical activity, alongslide a bevy of inquisitive, explorative artists, such as guitarist René Lussier, saxophonist Jean Derome, vocalist/multi-intrumentalist Joane Hétu, keyboardist Diane Labrosse and percussionist Michel F Côté. A mix of studied intuition and wild experimentation, Tétreault’s hands-on approach to turntables is doubtless unlike any other you’ve heard. He collaborated tow of last year’s most engaging CDs Dur noyau dur with René Lussier (my vote for the best free Improv disc of the year) and Callas:La diva et le vinyle, a tongue-in-cheek deconstructivist homage to opera legend Maria Callas, recorded with clarinettist Robert Marcel Lepage. Tétreault didn’t come up throught the usual musical channels, wich might account for why he’s so different. As he relates in his fluent French-accented English, "I began in 1984, switching from fine art to music. To make it short, I was doing things in visual art, very minimalist stuff, cutting paper and things like that, and one day I decided to cut a record. At first it was not for music, it was only to cut something other than paper. But I put it on a turntable and thought, ’Wow, it works’ It was not something I planned, to become a musician, but just this very simple action completely changed my artistic direction. "Though he hadn’t heard any of HipHop’s pathbreaking turntablists, he immediatly jumped into the fray. A predilection for skewered stylistic juxtapositions and intensely textural, rather than rhythmical, effects asserted itself. "I was completely into New Music when I began," he says. "More recently I’ve listened to new DJ stuff like DJ Spooky, DJ Shadow— a little more commercial, but I think it’s interesting, very important for pop music. People want to introduce me to DJs that are more HipHop here in Montréal, but I know more about the work of Otomo Yoshihide, Christian Marclay, David Shea, that generation Christian Marclay and I played together in Montréal in 89, for a Broken Music exhibition. I met Otomo in that same period, I think it was 1991. He sent me tapes and asked me if I wanted to work with him. But he’s a very busy person. So last year I was in Japan to play with him and then he came to Canada and we did a tour. "

Working with so many different musicians and in so many varied settings, at home and on the road, challenges Tétreault to invent new sounds for each context. Yet he rarely includes random radio play among his sound effects, and eschews samplers or other electronic devices. He still concentrates on vinyl LPs and the turntable machinery itself as sound sources. " I consider the turntable to be a music instrument," he asserts. "Take the electric guitar, for instance. There’s no two guitars that sound the same, and it’s the same with turntables. I have some customised turntables with modified motors and speeds and so on, and more than 3000 records in my collection. Each record is classified by musical instrument—percussion, strings, electronics. spoken words, things like that When I work with panticular records, I go and make a kind of composition—let’s try this percussion sound with these strings if it’s for an improvising concert, I will work in that way, but other times it must be more precise. For example, Jean Derome’s Hommage à Georges Perec /Je me souviens) is a composition for big band, 13 musicians playing a kind of intentionally cliched 1950s music, and every part was written out except for mine. I was the only person who was free. So I created my part at home, and put stickers on the records for visual cueing, so that it’s very controlled, and I can repeat it at exactly the same way, the same speed, every time. On another project with René Lussier and Diane Labrosse, I played with prepared records and prepared needles—no musical quotations, only surface noise from the LP and things stuck on the record to make rhythmic effects. But that’s different from what I normally do, it’s more "musique d’objet". And I just completed a new solo CD done with only parasite noise from turntables—no scratching, only the sound of motors and things like that. Every project is different, because there are a lot of possibilities, and every time I say to myself I will try to do something different than before.

My vote for best improv disc of the year.

Critique

Nicolas Tittley, Voir, 10 décembre 1998

Quatre parutions en un an, ça méritait d’être souligné. Surtout pour un artiste aussi étrange et avant-gardiste que Martin Tétreault, ce manipulateur de tables tournantes qui utilisait la friture de vinyle comme base rythmique bien avant que le trip-hop n’en fasse une mode. Tétreault n’est pas un DJ au sens conventionnel du terme, bien que son approche s’apparente à celle de ceux qu’on appelle les «turntablists». À quelques rares exceptions (son travail sur Callas avec Lepage) près, Tétreault n’est pas un adepte de la citation musicale: ses pick-ups antiques grincent, mordent et pincent comment autant d’instruments bruitistes. Les machines et les disques sont soumis à des manipulations extremes où l’aléatoire semble tenir une place de choix, mais Tétreault est visiblement le seul maitre à bord. Sur son disque en solo, paru sur l’étiquette belge Lowlands, Tétreault a su montrer toute l’étendue de sa sensibilité et de sa vision artistique dans ce paysage sonore digne d’un film de science fiction soviétique, Tétreauit emprunte aussi bien à Pierre Henry qu’aux rythmes africains et tisse une toile musicale carrément hypnotique.

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