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Geneviève Letarte

Review

Dolf Mulder, Vital, 1 mars 2001

Chansons d’un jour: as the title suggests we have here a collection of unpretentious songs. At first hearing they do not ask for much attention. It is only after a second listening that the songs start to grow. Also by her way of singing Letarte does not immediately catch our attention. She sings a little flat and the music is subtle and intimate. It is all happening under the surface. Be patient with this one because it is really beautiful. It is all done with care and love. With a very clear voice and pronounciation she sings her way through the day on the rhythms of the tango, waltz and blues and with nice melodies. It is her second solo album after 10 years. Her first one Vous seriez un ange was released 1990. Genevieve Letarte (voice, keyboards, accordion) has the company of four musicians: Claude Fradette (guitars, bass, dobro), Normand Guilbault (doublebass), Pierrre Tanguay (drums, percussion) and Serge Boisvert (trumpet). Fradette is responsible for the sobre and effective arrangements. Letarte is a Montréal writer (three novels), singer and performance artist. She can also be heard on the critically accliamed ‘Millennium Cabaret’cd on Wired on Words (2000), which documents the best of the spoken word, performance poetry and poetry/music scene in and around Montréal.

It is all happening under the surface. Be patient with this one because it is really beautiful.

Geneviève Letarte: Chanteuse d’un jour?

Le Libraire, no 9, 1 novembre 2000

Poète, romancière ou auteure-compositeure-interprète? Geneviève Letarte ne semble pas sentir l’obligation de choisir et c’est pas nous qui l’y forceront. Dix ans apres son album Vous seriez un ange, l’auteure du roman Les vertiges Molino (Leméac, I996) a repris les chemins du studio pour graver un nouveau CD, au carrefour de la chanson, du spoken-word et de la poésie. Pour ces Chansons d’un jour, elle a sollicité le concours de quelques musiciens parmi les plus chevronnés de la scène «actuelle»: le guitariste Claude Fradette, qui a collaboré aux arrangements, le contrebassiste Normand Guilbeault, le batteur in excelsis Pierre Tanguay, sans oublier le trompettiste Serge Boisvert, un vieux complice. Hybride de Juliette Gréco, Sylvie Tremblay et Laurie Anderson, Letarte propose sur des trames de tango, de valse, de blues avec un soupçon de jazz, des textes à sans pareils portant sur des thèmes divers également présents dans son œuvre romanesque: contemplation quasi mystique, petits désarrois du quotidien, amours problématiques (mais en existe-t-il d’autres?). Chansons d’un jour, vraiment? Allons donc! Plutôt, un disque envoûtant à écouter nuit et jour à longueur d’année! À découvrir, notamment sur le site du label Ambiances magnétiques (wwvv. actuellecd. com) ou chez un disquaire près de chez vous.

Chansons d’un jour, vraiment? Allons donc! Plutôt, un disque envoûtant à écouter nuit et jour à longueur d’année!

Letarte, en chanson

Alain Brunet, La Presse, 14 octobre 2000

Folk Actuel, rythmes qui trottinent, pastels jazzy, minuscules pointes de rock, le tout enrobé par la voix mince d’une diseuse — difficile à supporter dans le registre aigu, en ce qui me concerne. Les mots? Contemplation du quotidien, états généraux de la relation amoureuse, diffraction de l’actualité, fortes injections de sensualité. Il y a aussi des mots étrangers… Inventés? Au fil des ans, Geneviève Letarte a construit un univers riche et singulier, autour duquel gravitent littérature, musique et théâtralité. Voici la dimension chanson, enrobée d’une musique qui nous rappelle une avant-garde des années 80. Letarte ne souffre visiblement pas de jeunisme, en tout cas. Si elle nous a pondu un travail solide et cohérent au plan littéraire, elle ne me semble pas s’être parfaitement lovée dans la forme chanson—dont le cadre musical est, pourtant, assuré par l’excellent guitariste et compositeur Claude Fradette. A-t-elle vraiment choisi le cadre, musical qui lui convient? D’où ce tout petit malaise qui accompagne parfois mon écoute.