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Souffles: Solo

Jean Derome

For me, this is the essence of the man’s work and his insatiable and mischievous nature. The Squid’s Ear, ÉU

Its motifs and refrains show a style of playing that has seen Derome receive plaudits from critics, his peers and live audiences alike. Vital, Pays-Bas

«Je sculpte l’air dans un temps qu’on se donne.
Il n’y a pas d’anecdote, pas de récit théâtral, ce n’est pas de la musique de film muet, c’est simplement du son.
La musique contient toutes les anecdotes et ne raconte rien.»

Jean Derome

Sur cet album, Jean Derome joue: saxophone alto, piccolo, flûte, flûte basse ainsi qu’une cinquantaine d’instruments incluant appeaux à: canard, mouette, super-mouette, singe, cerf, sanglier, ours, tourterelle triste, prédateur, lapin blessé, dinde sauvage, étourneaux, bernache, grive, perdrix, sifflet Audubon, trifecta et voix, harpe asthmatique, kalimbas, boite à «spring», homard, plastique craquant, plastique à fleurs, sirène, sifflet, cloches de téléphone, roches, archet, mousse de polystyrène, tambour à corde, «Smiley», guimbardes, boites en bois, diapasons, clochettes, ongles de chèvre, nombrils de poupée, sifflets brésiliens, ocarinas, trompette-jouet, «Donald Duck», hochet autochtone, carte postale 3D, micro jouet.

  • Conseil des arts du Canada • SODEC

CD (AM 257)

Téléchargement (AM 257_NUM)

Notes de programme

À propos de Souffles

Bien que je me consacre à la flûte depuis déjà 50 ans et au saxophone depuis 35 ans, je n’ai jamais voulu me cantonner uniquement à une spécialité. J’utilise plusieurs appeaux pour la chasse ainsi que des objets trouvés. Le résultat sonore prime pour moi. Je ne veux pas faire la croisade de la flûte ou du saxophone et démontrer au monde entier que mon instrument peut tout jouer. Même si j’essaie quotidiennement d’élargir le territoire des instruments auxquels je m’exerce, il y a des sons qu’un appeau à canard peut faire et qu’un saxophone ne peut pas. Je fonctionne comme un orchestrateur qui sait choisir les instruments qui produiront aisément les sons qu’il désire. Même si les objets que j’utilise peuvent être des jouets, ou des appeaux pour la chasse; même s’ils présentent parfois des factures très rudimentaires; des apparences bigarrées; des matériaux de qualité variable: du plastique au métal fin, du bois rare au carton; et même si certains de mes instruments ont leurs entrées chez les bourgeois et d’autres proviennent du bac de recyclage, cela n’a aucune importance pour moi. J’ai les yeux fermés et mes sens sont tendus vers le son à produire.

Des gens du cirque m’approchent pour intégrer mes sons dans leurs spectacles de clowns; un concepteur sonore me demande de garnir sa banque de sons pour représenter des animaux préhistoriques. À chaque fois, je réponds que ce n’est pas du tout ça. Tout le monde cherche des trucs, mais la magie, ce n’est pas des trucs. Mon travail n’est absolument pas comique et c’est pour ça que, parfois, il peut être vraiment drôle.

Les sons que je produis mettent les gens mal à l’aise ou les font rire. Ils croient entendre des sons de dessins animés, des bruits de pets ou autres bruits organiques réprimés socialement, des bruits d’animaux, des enfants qui pleurent, des gens qui parlent… chacun entend ce qu’il veut.

Moi, j’entends: stable, instable, moelleux, rauque, précis, flou, corsé, lisse, rugueux, dense, diaphane, coloré, brillant, terne, amer, citronné, intense, percussif, évanescent, plié, tordu, étiré, soutenu, bref, mordant, susurré, résonant, glissant, visqueux, calme, agité…

Mon art consiste à faire vibrer l’air d’une manière significative. Comme je choisis généralement des instruments à vent, c’est avec mon ventre que je fais vibrer l’air où baigne l’auditeur.

En fait, mon corps entier y participe. Le corps devient cage de résonance pour le son, une cage en équilibre avec la caisse de résonance de l’instrument. Du diaphragme vers les poumons, le larynx, les fosses nasales, la bouche, la langue, les dents, les lèvres, et puis, au-delà, l’embouchure qui constitue l’interface, le point d’équilibre entre mes entrailles et le monde extérieur, l’anche ou le sifflet selon, et puis, un résonateur qui propage le son dans l’air ambiant; un auditeur, ses oreilles et son corps tout entier qui sont mis en vibration.

«Je sculpte l’air dans un temps qu’on se donne.
Il n’y a pas d’anecdote, pas de récit théâtral, ce n’est pas de la musique de film muet, c’est simplement du son.
La musique contient toutes les anecdotes et ne raconte rien.
Je fais de la musique pure.
Je fais de la musique impure.
Pure joie de vivre.
Magie pure.
C’est tout ça et ce n’est rien de tout ça.»

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Quelques articles recommandés

La presse en parle

Squidco Pick

Phil Zampino, The Squid’s Ear, 12 mars 2021

The first listed below is from one of the label founders, flutist and saxophonist Jean Derome. I first came to his work long before Squidco started, fascinated by his duo records with guitarist René Lussier, which pairing was eventually defined as Les Granules. On the first of their albums that I bought was the 1986 LP Soyez vigilants, restez vivants… Volume 1 (AM 005), where Derome is credited with flutes, saxophones, claviers, percussions, voice and invented instruments. It was the inventiveness with which both played that appealed to me, as unusual elements found their way into their improvisations. Now, 45 years later, Derome focuses exclusively on his percussions, voice and invented instruments in a solo Souffles album that showcases his vast collection of instruments, big and small. A photo in the CD edition shows Derome sitting in front of a table with an arsenal of curious devices, four microphones at the ready, and his flute and sax at his side. For me, this is the essence of the man’s work and his insatiable and mischievous nature.

The remarkably creative flutist & saxophonist Jean Derome often incorporates unusual instruments into his improvisations and compositions, including bird calls, harps, kalimbas, sirens, flower plastic wrappings, bells, … on this album Derome focuses on those unique instruments and noise makers through 23 surprising pieces illustrating his incredible collection.

For me, this is the essence of the man’s work and his insatiable and mischievous nature.

Review

Nick Roseblade, Vital, no 1271, 10 février 2021

Given Derome’s legacy and standing in the field on the Canadian creative music scene Souffles feels like a culmination of a lifetime crafting forward-thinking music and, at the same time, a misfire. At times music can be dynamic. Its motifs and refrains show a style of playing that has seen Derome receive plaudits from critics, his peers and live audiences alike. Yet, there are portions of the album when it doesn’t really work. Cloudy sees Derome playing a wind instrument. Is it a penny whistle? A Piccolo? A child’s recorder? Ultimately it doesn’t matter. Its sound is in the middle of a Venn diagram featuring virtuoso reedist playing an unfamiliar instrument, toddler music group, nails down a blackboard and asthma attack. The phrases are played almost ad nauseum for its nearly five-minute duration. With each one, the tension gets more and more unbearable. When Cloudy does end you let out a pleasing sigh of relief. Which is a shame when compared to Eskers-Zoo. Here Derome delivers riff after glorious riff. The music soars. It dances all around you. It makes you feel alive and excited for the next barrage. He attacks his instrument. Playing it for all its worth, then gently caresses it and plays tenderly. It’s nothing short of wonderful. And makes the tracks like Cloudy even more infuriating. Derome is clearly a gifted player. He has an exceptional ear for melody and contrasting tones, which makes the damp squib of Cloudy, Castelet and Cantus Firmus so dejecting.

If you are an existing fan of Derome’s work give his a-go, as you might find something I didn’t. If you don’t know Derome’s work, maybe try something else as this might be too overpowering on a first try. What is clear is that after all these years Derome isn’t running out of ideas, but much like the edible namesakes the album is named after, they need to cook to perfection. Many some of these tracks needed to come out of the cover a little soon and others needed a little more time before they were ready for public consumption.

Its motifs and refrains show a style of playing that has seen Derome receive plaudits from critics, his peers and live audiences alike.