La boutique des nouvelles musiques

Chicken Klaxon Gueule

Quatrième CD pour ce groupe montréalais toujours en révolution. S’offrant le privilège d’un perpétuel laboratoire, cette fois-ci Klaxon Gueule a créé une musique de salon souillé. Fiente feinte, basse-cour à la fois acoustique, électrique et numérique, chicken ne ménage rien. La voix, discrète, mais sans tête, va de gauche à droite. Il y a une qualité extra-solaire à cette nouvelle production de Klaxon Gueule.

  • &records
  • ET 03 / 2004
  • Durée totale: 33:10

Chicken

Klaxon Gueule

Michel F Côté, Bernard Falaise, Alexandre St-Onge

Quelques articles recommandés

La presse en parle

Quattro storie dal Giardino Elettrico

Vincenzo Giorgio, Wonderous Stories, no 12:35, 1 mars 2008

Tutto inizia a metà dei novanta, nell’eccitazione creativa della francofona Montréal, quando il contrabbassista Alexandre St-Onge e il percussionista Michel F Côté, assistono ad una performance del chitarrista Bernard Falaise. Il conseguente “colpo di fulmine” produce Klaxon Gueule (nome che sa di alchimia dadaista con quella sua bislacca associazione tra “clacson” e “mascella” o, se volete, “rumore” e “potenza”).

Klaxon Gueule Bavards cd1 47:26, cd2 46:22 Ambiances Magnétiques esce nel 1997 lanciando immediatamente segnali luminescenti: riferimenti jazz rock (c’è chi vi sente l’imprinting di Fred Frith e dei This Heat ma anche di certo free jazz di frontiera) e gusto per l’improvvisazione (anche) estrema. Il concetto di “power trio” viene sistematicamente messo in discussione fino giungere, con Friandise cannibale, al suo definitivo sgretolamento. Eppure due anni dopo le cose cambiano. E di molto. In Klaxon Gueule Muets AM 1999 — 49:59 (che qualche critico esalta come uno dei dischi fondamentali dei Novanta) il suono diventa sempre più essenziale tanto che i contorni tra gli strumenti diventano così labili da risultare magicamente con-fusi. C’è la poetica del “sottovoce” che giustifica pienamente il titolo Muets (=“muti”) tanto che qualcuno azzarda l’equazione Michel F Côté-Jamie Muir arrivando a definire Muets il No Pussyfooting degli Anni Novanta

Con Klaxon Gueule Grain AM 2002 — 43:15 il salto è definitivamente compiuto. Il rock (anche quello sperimentale) è definitivamente alle spalle e con esso ogni tipo di parvenza strutturale. Un “grano” in grado di nutrire nuove ipotesi creative figlie dirette dei grandi autori di fine novecento e una inedita sfida che viene lanciata all’Ascoltatore: dimenticare l’identità della fonte (anche se le note di copertina continuano a riportare i nomi degli strumenti tradizionali) e abbandonarsi al Flusso Indistinto del Suono. Poi la leggenda narra delle “canzoni geneticamente modificate” di Klaxon Gueule Chicken &Records 2004. Chi ha avuto la fortuna di ascoltarlo lo descrive così: “E’ come lasciare per quarant’anni Bob Dylan dentro una stanza di decompressione ad ascoltare Hymnen di Karlheinz Stockausen e Poème électronique di Edgar Varese messe in circolo in eterno loop” (Michele Coralli in Blow Up 82/2005)….

Il silenzio KG viene rotto dal suo percussionista che recentemente pubblica Michel F Côté (juste) Claudette AM 2007 — 38:03. Un disco davvero bello che, se da una parte potrebbe deludere chi ha amato il Culto del Puro Suono praticato dalla band, potrà intrigare parecchio chi si lascia catturare dall’esplorazione di nuovi spazi sonori (sì, è ancora possibile!) all’interno di una persistente struttura “free-rock”. Di fatto il progetto di Côté (qui impegnato non solo alle percussioni ma anche alla pocket trumpet e agli arrangiamenti) propone il trio originario addizionato dallo stralunato organo di Jesse Levine. Tredici tracce di sghembo sapore post-RIO dove la sagace contaminazione elettro-acustica la fa da imperiosa padrona. Ascoltare per credere l’ansimo elettrico di Arms Oil con la chitarra frithiana di Falaise che si fa saggiamente guidare dalle sincopi organistiche (orgasmiche?) di Levine ed anche gros découvert con quella sua ritmica frastagliata dove il contrabbasso di St-Onge e il percussionismo dissociato del leader profondono abbacinanti intuizioni armoniche. Molto bello anche il jazz allucinato di par en avant con quei suoi eccitanti intarsi tra la delicata chitarra dell’immenso Bernard, i tappeti timbrici dell’onnipresente organista e l’aliena sezione fiati architettata dallo stesso Côté. E se (juste) Claudette fosse il My Life in the Bush of Ghosts del decennio?

Un disco davvero bello che […] potrà intrigare parecchio chi si lascia catturare dall’esplorazione di nuovi spazi sonori (sì, è ancora possibile!) all’interno di una persistente struttura “free-rock”.

Kritik

Rigobert Dittmann, Bad Alchemy, no 52, 1 novembre 2006

Auch Klaxon Gueule, klaxon wie Hupe und gueule wie Maul, Rachen, ist ein Tummelfeld für Côté percussions & électroniques. Zusammen mit Falaise an guitares & claviers und St-Onge an basses & électroniques spielte er die stark elektrifizierten Improvisationen Bavards (1997), Muets (1999), Grain (2002) ein. Dabei wandelte sich das anfängliche ’electrolyptische’ Powertrio bald in einen in sich gekehrten Paulus. Mit dieser Hermetik zum Soundkern vorgestossen, zeigt Chicken (&03, 2004) nun ein Trio, das konzentriert seinen bruitistischen Neigungen frsnt und verblüffende Techniken entwickelt hat, seine Instrumentalsounds derart zu molekularisieren, dass man kaum noch an Handarbeit glauben kann. Spielt einmal das Schlagzeug Schlagzeug, bohrt ein Posaunenklang from Nowhere ins Ohr. Wenig ist, was es scheint. Die Differenz von Musique concrète, die dabei evolutionäre Fühler zum Flow von Electronica hin ausstreckt, und von Plinkplonking, etwa der Sofa-Familie (Zach, Grydeland), von Perlonex, aber vor allem von franzäsischen Grenzverwischungen zwischen elektronischer und instrumentaler Improvisation (Marchetti, Noetinger, Triolid etc.), sie scheint hier implodiert zu sein. Beständig träpfelt ein aleatorischer Nieselregen aufs Trommelfell, ausgeläst von ins Unkenntliche mutierten Gitarrenfitzelchen und Basstupfern. Man fühlt sich wie in einem Aliendschungel voller unglaublicher fra fron fron-Pflanzen(?) und unwahrscheinlicher roken dodelijk-Vägel(?), deren dwong-Gezwitscher und moko braun-Geknarre von Kristallnadeln und Metalloidblättern reflektieren. Klänge, wie sie in der Dämmerung von der Insel des vorigen Tages herüber hallen, fremd und paradiesvogelig.

Review

Dolf Mulder, Vital, no 539, 16 août 2006

Of course you often use the ‘&’ sign, but it’s less known that it means ‘Et’ from Mediaeval times, and means of course ‘and’. &Records is a label from Montréal, and in all five of the current releases you can find musicians from Montréal, and the broadest description would be to say that they all play improvised music, each in their own specific way. Not that every release is fresh, and let us once again state: Vital Weekly doesn’t like reviewing three years old releases, and good idiots as we are, we still do that. There is/will be a time, when we will ignore them.

The release by Bob is the oldest, from 2003. Bob is Éric Bernier (voice, computer, machines), Michel F Côté (computer, machines, rare back vocals), Guy Trifiro (computer, machines) who are helped by Jean Derome (baritone saxophone, bass flute, piccolo), Bernard Falaise (electric guitar), Normand Guilbeault (contrabass) and Alexandre St-Onge (electronics). Like we will see on some of the other releases, the voice plays an important role for Bob, but inside Bob it is the most clear example of voices that originally come from popmusic, or rather postpunk music. Also the music hints in that direction. Very ‘London’ like post punk music, with rhythms, bass, guitar and of course singing by various voices. But then, except the singing, all played on a bunch of modern day machines. It’s quite nice, well produced, certainly sounding outdated, but it’s a great release. Very pop with a great touch of experimentalism.

Martin Tétreault is of course a well-known turntablist, who not just spins records but also the turntable itself. From three solo concerts he made recordings and gave them to one Bernard Falaise, who in turn selected 33 short fragments between 5 and 40 seconds, 11 per concert. These were then used in the eleven, three minute pieces on Des Gestes Défaits. Conceptually alright, but I must say it also works out musically quite well. It’s a highly intelligent composition of turntable sounds, that is rhythmic, at times noisy and at times introspective. A powerful release of cracking analogue sounds colliding in a digital world called the computer.

Although the name Michel F Côté rings a familiar bell somewhere, I am not sure if I heard some of his music before. He is one of the two directors of the &Records label. 63 Apparitions was written for a choreography and Côté plays electronics, computer, percussion, piano and voice and gets help from Diane Labrosse (voice), Christof Migone and Martin Tétreault (both on objects) and uses music from John Cage (his ‘Érik Satie’ piece) and Érik Satie (the ballet Socrate). It’s hard to say what the choreography is about (if I would understand choreography at all, really), but the music is very nice: it sounds like a bunch of clockworks going down, hectic percussive sounds, banging on all sorts of small objects and speed up sounds of mechanical toy music. At times highly vibrant and jumpy, but here to the softer parts are equally nice.

Klaxon Gueule is a trio of Michel F Côté (percussion, electronics, voice), Bernard Falaise (guitars, piano), Alexandre St-Onge (bass, electronica, voice). The voices seem important but they hardly sound like real voices: they are heavily processed or may be the singers are highly possessed and make their own transformations in sound. The music is a combination of improvised music bumping up to the ideas of musique concrete. At times acoustical, at times electrical, and at times a bit boring. Not every second on this CD could interest me, and it stayed too much on the same level, with grabbing the listener very much. Occasionally also a bit too regular in terms of improvisation for me. Having said that, there are also quite captivating moments here, so I’m left with rather mixed feelings.

The latest release is by Foodsoon, a trio of Bernard Falaise (guitar, bass, keyboards), Alexander MacSween (drums, piano, keyboards, vocals) and Fabrizio Gilardino (prepared tapes, electronics, vocals). This is by far the most rocking release of the lot. Foodsoon is a rocking trio that use the method of heavy rock drumming, in combination with a love of improvising sounds on their guitars and keyboards. It makes Foodsoon standing in a long tradition, from anywhere from The Beatles to Sonic Youth to any current day post rock band, but they do a nice job, and one that is not entirely on the well-went paths of other groups. It seems that sometimes the sense of experiment prevails, but then it might as easily burst out into another furious banged rhythm. Perhaps at those times it’s a bit too rock for me, but throughout I thought this is most enjoyable disc.

Critique

Éric Norman, JazzoSphère, 1 septembre 2005

Sorti sur &records, nouvelle étiquette du batteur-bricoleur Michel F Côté, Chicken est le quatrième album du trio Klaxon Gueule. Voué à une musique résolument électrique, le groupe explore les viscères de la fée électricité au corps de la musique rock. Les instruments sont exploités avec ingéniosité, basse et guitare deviennent des micros à cordes confrontés à des manipulations diverses, faisant se côtoyer l’organique, le numérique et l’électrique. Chicken se situe dans la poursuite du précédent album par ses sonorités électroniques, mais présente des constructions plus lisibles et de nouveaux éléments, dont le travail sur les voix filtrées. On retrouve volontiers le son de la guitare qui s’était quelque peu dissipé dans les volutes numériques de Grain. Travaillant une sorte de rock microscopique, Côté prétend vouloir faire avec ce groupe un projet de plus en plus pop. Étonnant pour une musique si minimaliste et peu prétentieuse. Quoi qu’il en soit, le trio est en période d’activités et c’est réjouissant; autant pour ce disque un peu statique aux sonorités très riches que pour une performance de rock débridée, car ce groupe nous surprend à chaque apparition.

… ce groupe nous surprend à chaque apparition.

Spins

Mike Chamberlain, Hour, no 13:31, 4 août 2005

An electronic screech wakes up the listener to kick off these 30-odd minutes of delightful sound subversion by the trio of Michel F Côté, Alexandre St-Onge and Bernard Falaise, who are not at all your standard guitar/bass/drum outfit. The nine tracks are short set pieces in which the scraping, scratching and rubbing of the acoustic instruments is manipulated electronically to produce ear-tickling soundscapes with cryptic titles like wawawo, dwong and bo doum. Your guess is at least as good as mine. But who cares if it means anything at all, as long as it’s this much fun?

But who cares if it means anything at all, as long as it’s this much fun?

La claque sur la gueule — Storie di grano e di pollo transgenici: i Klaxon Gueule

Michele Coralli, Blow Up, no 82, 1 mars 2005

Montréal, una città moderna con un grande porto e una fiorente attività industriale. Una città come tante altre, forse. Eppure una città dalla forte impronta europea nel cuore del Nord America, un luogo dove esistono un gran numero di musei, gallerie, club e persone interessate alla musica. Un luogo dove anche per gli ambiti più avant-garde esistono spazi quotidiani, non legati all’eccezionalità degli eventi, in cui è possibile ascoltare musiche elettroniche, suoni post-progressivi, improvvisazioni radicali e stilemi nu-jazzistici. Il tutto assaporato nella consuetudine di una vita culturale che ruota attorno ad alcuni locali: O Patro Vys, Le Va-et-Vient, The Shrine, la Galerie Oboro con performance di elettronica sperimentale, la Casa del Popolo (www.casadelpopolo.com) e la Sala Rossa-spazi aperti da Mauro Pezzente, bassista dei godspeed you! black emperor, e luoghi in cui sono passati, tra gli altri, Peter Brötzmann, Tristan Honsinger, Misha Mengelberg, George Lewis, David Grubbs, Rocket From the Tombs, William Parker e molti altri. Nei due locali in questione-uno dirimpettaio dell’altro-assicurano esserci concerti tutte le sere: un fitto programma di performance che diventano anche occasione unica di incontro per molti gruppi locali legati da affinità. Alcuni di questi poi godono anche di un inaspettato successo nel circuito più underground, le cui eco sotterranee si spingono finanche dalle nostre parti. Tanto per citarne alcuni: i già citati godspeed, Le Fly Pan Am, A Silver Mount Zion e Shalabi Effect. Si alternano anche fitte schiere di DJ creativi come Roger Tellier-Craig-ex chitarrista dei godspeed e membro de Le Fly Pan Am-con alias DJ Sundown Sundown, Mingo l’Indien - membro dei Georges Leningrad-e Christof Migone.

Ma Montréal è anche un rifiorire di piccole etichette discografiche che seguono la fortunata scia dell’esimia Ambiances Magnétiques, che continua comunque la sua attività produttiva e promozionale. Tra le nuove realtà che hanno visto recentemente la luce: Constellation, Alien8, squintfuckerpress, Intr_Version ed &records, fondata da Michel F Côté e Fabrizio Gilardino. È proprio con questi ultimi due che sono stati messi a punto i contatti che hanno portato a questa intervista con i Klaxon Gueule, uno dei gruppi più interessanti della scena francofona canadese, costituito dal percussionista e manipolatore di elettronica Côté, già membro del collettivo Ambiances Magnétiques, dal chitarrista/tastierista Bernard Falaise e da Alexandre St-Onge, bassista legato mani e piedi alle visioni elettroniche degli altri due. Tutti e tre legati a quel mondo sonoro degli ambienti magnetici di Jean Derome, Joane Hétu e compagni. Oggi la &records si ripresenta con una serie di progetti individuali di Côté, Falaise/Tétreault (vedi Blow Up#77) e con il nuovo lavoro dei Klaxon Gueule, il quarto di una serie che promette stimolanti visioni nel futuro prossimo digitale, ma non solo.

Il vostro ultimo disco Chicken è ormai saldamente ancorato all’interno di un territorio caratterizzato da un "pensiero elettronico", una sorta di sensibilità che determina, anche nel suonare uno strumento acustico, un approccio elettronico, ovvero orientato a timbri ed espressioni che, pur non essendo filtrate, suonano come se lo fossero. Ci stiamo abituando a vedere elettronica dappertutto o questa sta diventando davvero una protesi del pensiero musicale di questo nuovo millennio? Michel F Côté (MFC): Una protesi di certo no, piuttosto un elemento a sé stante; un "organo" relativamente nuovo che si aggiunge alla lunga lista di strumenti musicali. L’elettronica non è più quel territorio musicale esclusivamente riservato agli "avventurieri" sonori, ma fa ormai parte dell’universo quotidiano di qualsiasi musicista. Il pensiero musicale vi si ritrova completamente immerso. Ci sono voluti una quarantina d’anni, ma da qualche tempo a questa parte il fenomeno si è accelerato-e democratizzato-con l’avvento del digitale. Un’estetica totalmente inedita s’è infiltrata dappertutto: un’estetica che permette di "riascoltare" gli strumenti acustici (e elettrici), senza rimpiazzarli. Anzi, essa aggiunge, suggerisce nuovi approcci cromatici, nuovi timbri e propone una nuova sensibilità temporale e spaziale. Il "grano" della fibra musicale riveste un nuovo ruolo e reagire di fronte a questa nuova sfida estetica mi sembra irresistibile.

Bernard Falaise (BF): I musicisti reagiscono come spugne. Senza che ciò diventi una protesi, mi pare normale e, aggiungerei, vitale che i suoni elettronici ci sollecitino, così come accadde a proposito dell’invenzione stessa delle tecniche di registrazione. Ciò detto, è vero che una delle mie preoccupazioni principali, all’interno di Klaxon Gueule, è quella di integrare in modi diversi la chitarra elettrica all’interno d’un paesaggio elettronico, senza che l’ascoltatore possa capire chi ha suonato cosa…In una nostra precedente intervista Côté ci aveva suggerito come il passaggio dall’analogico al digitale avesse definitivamente contribuito all’emancipazione del rumore che da parassitario è oggi diventato protagonista. Non pensate che questo processo sia determinato anche da una crisi della forma in quanto tale (intendendo con essa melodia, armonia e strutture varie)? MFC: John Cage ha affermato che la nostra definizione di rumore poggia su basi oggettive insufficienti per poter tracciare una frontiera ben precisa tra suoni musicali e suoni non musicali. Di fronte a una tale affermazione - visionaria e liberatrice-l’emancipazione del rumore doveva per forza diventare necessaria, cosa che la tecnologia digitale ha permesso in modo definitivo. La musica quindi si è arricchita. Per ciò che riguarda, invece, i quesiti più formali, non mi pare che ciò sia un’esclusiva del XX e XXI secolo; direi che questo dilemma ha conosciuto una forte accelerazione da un secolo a questa parte. Le rivoluzioni estetiche si susseguono l’una all’altra; parallelamente, l’assolutismo del Vero, del Bello e del Buono è stato dissanguato, kaput! Tutto ciò è positivo per l’invenzione, ha fatto del bene alle nostre orecchie.

Eppure all’ascolto di Chicken la prima sensazione che ho avuto è di ascoltare delle "canzoni", per quanto molto trasfigurate. Mi sono fatto delle idee sbagliate?

MFC:Sensazione affatto erronea. Si tratta effettivamente di canzoni, non dello stesso genere di quelle che si potrebbero cantare attorno al caminetto del salone. Anche se, d’altra parte, si canta sempre più di rado attorno a un caminetto…

BF: No, hai assolutamente ragione. I miei compari non hanno potuto rinunciare alla grande fiamma lirica che li animava. Il mio solo rammarico è che non si siano stampati i testi sulla copertina del disco (che ovviamente non esistono, NdR).La &records nasce da una costola di Ambiances Magnétiques, una delle etichette storiche, non solamente nel panorama avant canadese, ma anche punto di riferimento di molti amanti del suono eterodosso in tutto il mondo. Come mai questa scelta autonomista e quali sono i vostri attuali rapporti con loro?

MFC: &records è innanzitutto un progetto artistico. Fabrizio Gilardino e io abbiamo incominciato una collaborazione a lungo termine, che definirei estetica. Ambedue appassionati di musica, abbiamo avuto voglia di proporre una serie di oggetti musicali e non solo, visto che l’aspetto visivo vi svolge un ruolo di primo piano. Quest’iniziativa può esser vista come una ramificazione "artistica" di Ambiances Magnétiques: sia Fabrizio che io stesso siamo attivamente legati a Joane Hétu (sassofonista, tra i membri fondatori di Ambiances Magnétiques, Hétu si occupa di DAME, una struttura di produzione e distribuzione che raggruppa varie etichette canadesi, NdR) e a tutto l’ambito di Ambiances. &records è un indice della buona salute e della proliferazione contagiosa della vitalità musicale di Montréal.

I vostri precedenti album sono stati incisi per Ambiances. Quali cambiamenti ritenete che ci siano stati rispetto a questa nuova produzione?

MFC: Nessun cambiamento. O forse solamente questi nuovi parametri: &records, come nuovo "vettore" che voglio utilizzare-le nostre produzioni sono in un certo senso più "artigianali" di quelle di Ambiances Magnétiques; il fatto d’esser legato a doppio filo ai due progetti (Klaxon Gueule e l’etichetta) e il territorio "canzone". BF: Ciascun disco di Klaxon Gueule è stato costruito in modo diverso, sia a livello della composizione, che delle tecniche di registrazione e mixaggio. Con Chicken, volevamo ritornare a un suono più vicino a ciò che facciamo dal vivo, rispetto a Grain, che era stato abbondantemente re-mixato. La scelta di uscire su &records è stata fatta dopo le registrazioni e quindi non ne ha influenzato la musica.

Muets(Ambiances Magnétiques, 2000) è stato inserito nella guida di Blow Up dei 600 album fondamentali, un vademecum che parte da Piano Music di Erik Satie e arriva fino a "Knife Play" degli Xiu Xiu. Che effetto vi fa, se ve ne fa qualcuno?

MFC: 600 dischi costituiscono una discoteca piuttosto ampia; mi piacerebbe sapere quali sono gli altri 597…Ritrovarmi in compagnia di Satie mi fa piacere. Non ho mai ascoltato gli Xiu Xiu, ma mi piacerebbe sentirli…BF: Ne sono onorato e sarei curioso di dare un’occhiata alla lista completa. Se avessi dovuto scegliere un solo disco dei Klaxon Gueule per una lista simile, avrei scelto anch’io Muets.

Di un tipo di musica come il vostro si fatica sempre ad immaginarsene la genesi. I vostri brani nascono per lo più tramite processi di accumulo o, al contrario, per mezzo di progressive sottrazioni?

MFC: Esiste sempre una specie di orientamento estetico di base: il concetto di "power trio", il free jazz, l’elettroacustica, l’elemento digitale e l’idea di canzone. A livello più concreto, lavoriamo a partire da una base improvvisata in studio, elaborata a partire da un certo numero di istruzioni preventive. In seguito, accumuliamo o sottraiamo, insieme o ciascuno di noi separatamente, a seconda delle modalità di composizione che abbiamo scelto.

BF: Più che altro, parlerei d’un processo di selezione. Finora - ma ciò potrebbe cambiare-ciascun album di Klaxon Gueule è nato a partire da un certo numero di sessioni in studio di registrazione, completamente improvvisate. Al materiale successivamente selezionato, possiamo aggiungere o sottrarre diversi elementi. La fase di mixaggio è anch’essa importante. In genere ciascuno di noi, individualmente, mixa un certo numero di brani, fino a che la direzione che vogliamo prendere diventa più chiara e allora certe scelte s’impongono. E in genere tutti e tre, piuttosto sorprendentemente, siamo sempre d’accordo con le scelte proposte. Strano. Molto strano.

[Si ringrazia Fabrizio Gilardino per la preziosa collaborazione]

I dischi

Klaxon Gueule Bavards * 2 CD Ambiances Magnétiques * 12/6t-47:32/46:27 1997: un esordio che fa sentire tutto il proprio peso: un doppio CD che contiene una novantina di minuti tutti all’insegna della potenza del power trio della più sfacciata ascendenza rock. Bavards , che in francese sta per chiacchieroni, mette in luce tutta la verve esuberante del trio, solido, coerente e ben assestato entro un filone avant-rock dalle forti nervature jazz e prog-core, che trova ramificazioni nell’irruenza di certo Fred Frith o dei This Heat di Bullen/Hayward/Williams o, per mettere ulteriori cardini, in alcune para-improvvisazioni di The Ex. Nel secondo CD l’organico si allarga con l’aggiunta dell’alto-sassofonista Christopher Cauley che spariglia il mazzo con carte che portano effigi tratteggiate da senso di potenza del suono caro ai Tim Berne e John Zorn di un tempo, ma anche all’antesignano Brötzmann prima di loro. Un gruppo senza veli per un disco senza sottintesi. (8) senz’altro per la capacità di controllo e per l’abilità nell’evitare cadute di tono in un’ora e mezza di musica da ascoltare tutta in un fiato. Klaxon Gueule Muets * CD Ambiances Magnétiques * 12t-50:05 1999: il quadro si complica. Del power trio iniziale scompaiono quasi completamente le tracce. O per lo meno, se ne ha un esilissimo ricordo in un panorama che trasfigura completamente l’organico strumentale di partenza. Eppure qualche cosa di strutturato ancora si muove sullo sfondo. L’effetto è come quello che molti hanno avuto nel sentire "Lark’s Tongues in Aspic" dopo "Red" dei King Crimson. All’attesa dell’impatto si sostituisce un flusso semi-improvvisato in cui piccoli giochi elettronici condiscono le rarefatte atmosfere di Côté, qui più Jamie Muir che mai, e di Falaise e St-Onge, che si avvicinano ai Fripp/Eno di "No Pussyfooting". Il Municchi l’ha inserito come primo disco del nuovo millennio della famigerata guida dei 600 dischi di Blow Up. Probabilmente Muets (muti, in contrasto all’esordio chiacchierone) è un lavoro che contiene in sé i germi della transizione verso i panorami sonori del futuro. (8):perché sperimentare non significa per forza creare tabulae rase. Klaxon Gueule Grain * CD Ambiances Magnétiques * 10t-43:24 2002: il futuro è qui. Il processo di mutazione che si era avviato con "Muets" trova il suo compimento con Grain. Il "grano" della fibra musicale di cui parla Côté nella nostra intervista è senza dubbio scomposto, alterato e modificato nella sua essenza. Eppure, paradossalmente, anche nella preponderante manipolazione dei materiali, non si ha il senso dell’abbandono all’alveo dell’alienazione, idea cara a chi usa l’elettronica per "criticare il sistema", bensì della certezza che una nuova dimensione sonora si sta affacciando alle nostre orecchie, ed è quella in cui l’uomo, con tutte le sue proiezioni tecnologiche, e la natura, vettore di qualsiasi attività acustica, si alleano in un’unione artistica strategica a scadenza. Oggi è così, domani chissà! Grain si avvale della collaborazione di Christof Migone e Sam Shalabi che fanno di questo lavoro uno dei più manipolati in sede di post-produzione tra tutti quelli targati Klaxon Gueule. Drones e circolarità che ne fanno un lavoro quasi ambient.(7)

Klaxon Gueule Chicken * CD &records * 10t-33:15 2004: oggi. La sintesi delle precedenti esperienze, se si esclude la strana creatura Bavards. Abbiamo parlato di canzoni per un’impressione di fondo che viene indotta nel corso dell’intero lavoro. Wawawo, brano con cui si apre Chicken, è il titolo della canzone il cui testo fa proprio "wawawo" e la stessa cosa può dirsi delle onomatopeiche Fra fron fron e Bo doum. La forma può oggi considerarsi totalmente usurata, ma darne un senso così ricontestualizzato può fornire il LA ad alcuni possibili sviluppi. È come lasciare per quarant’anni Bob Dylan dentro una stanza di decompressione ad ascoltare Hymnen di Stockhausen e Poème électronique di Varèse messe in circolo in un eterno loop, oppure, se preferite, far rimbombare a Stockhausen due ore di Jeff Mills in cuffia. L’effetto è possibile esperienza in Dwong, un ricordo techno/etnico in forma di pulsante dijeridoo elettronico. Nella sua epigrammaticità Chicken è un lavoro stratificato e ricco di rimandi, che richiede ascolti concentrati a mente libera. L’esatto opposto di molta musica elettronica glitch-fast-food che circola dalle parti delle nostre orecchie.(8)

Glossario

Riportiamo qui una felice elucubrazione di Gilardino sulla traduzione dal francese dei termini klaxon e gueule. «Klaxon vuol dire chiaramente clacson. Mentre gueule significa varie cose: le fauci di certi animali, prima di tutto; nel francese più popolare, parlato, significa bocca oppure ancora viso, mascella, grugno, soprattutto in espressioni come ferme ta gueule, chiudi il becco oppure casser la gueule à quelqu’un, rompere il muso a qualcuno; se casser la gueule, cadere, farsi male, rovinarsi; faire la gueule, fare il muso; avoir de la gueule, essere in forma, ben vestito, cool. Nel francese del Québec, ricco di espressioni particolari, une claque sur la gueule significa un ceffone sulla faccia. In altre parole Klaxon Gueule non significa nulla, anche se è evidente l’allusione al rumore, da una parte, e alla potenza, dall’altra. A tutti è piaciuto quell’accostamento che suona come qualcosa di molto dada.»

Recensione

Michele Coralli, Altremusiche, 1 février 2005

Un lavoro che, per chi conosce quanto già espresso dal trio canadese, costituisce una sorta di sintesi delle precedenti esperienze, se si esclude il disco d’esordio Bavards, molto più vicino all’idea di rock di quanto lo sia stato tutto ciò che ha poi fatto seguito. Abbiamo parlato di canzoni per un’impressione di fondo che viene indotta nel corso dell’intero lavoro. Siamo invece entro un terreno che, pure nell’epigrammaticità del passo, attiene al mondo dell’elettronica, delle sue estetiche manipolatorie e dei suoi paessaggi trasfigurtati. Eppure qualche tarlo irriverente torna a suggerire testi, ritornelli o chorus: Wawawo, brano con cui si apre Chicken, è il titolo della canzone il cui testo fa proprio “wawawo” e la stessa cosa può dirsi delle onomatopeiche Fra fron fron e Bo doum.

La forma può oggi considerarsi totalmente usurata, ma dare un senso così ricontestualizzato di essa può fornire il LA ad alcuni possibili sviluppi. È come lasciare per quarant’anni Bob Dylan dentro una stanza di decompressione ad ascoltare Hymnen di Stockhausen e Poème électronique di Varèse messe in circolo in un eterno loop. L’effetto è possibile esperienza in Dwong, un ricordo techno/etnico in forma di pulsante dijeridoo elettronico. Meraviglie dell’era digitale che tutto muove, tra ciclo e riciclo.

Meraviglie dell’era digitale che tutto muove, tra ciclo e riciclo.

Critique

Réjean Beaucage, Voir, 13 janvier 2005

Troisième disque à paraître sous cette nouvelle étiquette montréalaise, après ceux de Michel F Côté et de Martin Tétreault et Bernard Falaise. Moins «bruitiste», ou plutôt bruyant, que le précédent disque du trio (Grain, chez Ambiances Magnétiques), Chicken poursuit tout de même son chemin dans l’univers du glitch. Entre la musique préhistorique des aborigènes d’Australie et le chaos techno-quotidien, la musique abstraite de Michel F Côté (percussions, électroniques), de Bernard Falaise (guitares, claviers) et d’Alexandre St-Onge (basses, électroniques) est nerveuse, mais fluide, et semble paradoxalement aussi déterminée qu’involontaire. Musique «semi-vocale» sans paroles et qui laisse sans voix. À recevoir comme une douce brise d’électrons libres, sans intention qui compte et presque sans faire exprès.

À recevoir comme une douce brise d’électrons libres…

Review

Juan Rodriguez, The Gazette, 16 décembre 2004
… these tunes are short enough to encourage repeated listenings…

Gli Articoli: Klaxon Gueule

Alfredo Rastelli, Sands Zine, 1 décembre 2004

Tracciare la storia, seppur breve, di una band che in meno di dieci anni e soltanto in quattro dischi ha già dato tanto alla causa ‘musica’ non è la cosa più semplice di questo mondo. Abbiamo però avuto la fortuna di parlarne con uno dei protagonisti, Alexandre St-Onge, cioè 1/3 dei Klaxon Gueule, contrabbassista e sperimentatore d’eccezione della scena canadese, ma meglio sarebbe dire mondiale, che ci ha aiutato a capire meglio come nasce un suono così originale e innovativo (o anche solo a confermare le impressioni che già ci eravamo fatti) e soprattutto come ci si muove all’interno di un’arte su cui sembra sia già stato detto e fatto di tutto. Trascrivere tutta la conversazione avuta con Alexandre è un’impresa titanica e forse alcune cose potrebbero non interessare chi vuol sentire parlare solo di musica. Personalmente ho i miei dubbi: nella musica ritroviamo ogni componente della nostra vita, gli affetti, gli studi, la politica, i film visti, le letture fatte (come vedrete Alexandre si dice influenzato da Bataille); sono tutte cose che arrivano a formare e a guidare la personalità di ognuno nel momento in cui la si esprime, in una band o in qualsiasi altra attività.

I Klaxon Gueule sono Alexandre St-Onge al contrabbasso, Michel F Côté alla batteria e Bernard Falaise alla chitarra. I tre si formano in quel di Montréal, vera a propria fucina di talenti, mai parca di attività, progetti e collaborazioni; merito anche della posizione dominante che esercita sulla città, al pari di una grande madre, un’etichetta rinomata come l’Ambiances Magnétiques che ha fatto scuola e che è ora parte della più grande entità actuellecd.com in cui confluiscono molte delle etichette canadesi come la Alien8, la &records di Fabrizio Gialardino e dello stesso Michel F Côté ed anche la label che Alexandre St-Onge ha messo su con l’amico Christof Migone (un’amicizia solida a cui accennerà più volte, in seguito), ovvero la Squint Fucker Press, di cui proprio nel 2004 abbiamo amato il bellissimo Escape Songs di Migone e Veda Hille. L’unico che ancora non ha messo su un’etichetta è Bernard Falaise il quale, a detta di Alexandre, è più portato a suonare dovunque e con chiunque senza vincoli di alcun tipo.

Queste amicizie e queste collaborazioni vengono instaurate in completa libertà e tendono sempre più a ramificarsi; esemplare da questo punto di vista anche i rapporti col giro Constellation, se vogliamo il circuito più popolare della scena di Montréal: Alexandre è stato ospite infatti nei dischi dei Fly Pan Am ed è frequente collaboratore nonché amico di Roger Tellier-Craig degli stessi Fly Pan Am e Godspeed You! Black Emperor. Le amicizie hanno un grosso peso e ciò lo si evince anche dai riferimenti frequentissimi che Alexandre fa alla sua cerchia di amici nel corso della conversazione: da Migone a Tellier-Craig a Fabrizio Gilardino e Mirko Sabatini. Tantissime, negli anni, le uscite dei dischi solisti e le collaborazioni in cui abbiamo visto agire i tre: quest’anno abbiamo apprezzato molto i dischi della &records, ovvero il ‘solo’ di Michel F Côté (63 Apparitions) e la collaborazione tra Falaise e Martin Tétreault (Des gestes défaits, recensioni entrambe on-line) senza contare, lo scorso anno, il debutto dei Bob che vedeva partecipi tutti e tre i membri dei Klaxon Gueule, insieme ad altri artisti. Impegnandoci di trattare in futuro di queste attività parallele, ci dedichiamo adesso a raccontare dei soli Klaxon Gueule, approfittando del fatto che è appena uscito il nuovo disco, Chicken, bellissimo, licenziato proprio dalla &records, dopo che i primi tre cd erano stati pubblicati dalla Ambiances Magnétiques. Ma andiamo con ordine.

I Klaxon Gueule si formano a metà degli anni ’90 quando io e Michel (che già improvvisavamo per conto nostro) assistemmo ad una performance impro di Bernard in un locale: quando Bernard a sua volta ci vide suonare ci propose di unirci a lui per realizzare insieme qualcosa di interessante. Con queste parole Alexandre St-Onge (incontrato nei primi giorni di dicembre durante un suo passaggio a Napoli, in una delle rarissime sere in cui nella città non è stato ammazzato nessuno) descrive la nascita dei Klaxon Gueule.

Quello di cui scriviamo è un gruppo originalissimo a cominciare dal nome che associa due parole che esprimono forza; Il nome non significa nulla; nasce dall’unione di due sostantivi, klaxon (proprio il clacson delle automobili) e gueule (mascella) che pronunciate insieme confluiscono, dal punto di vista fonetico, una forza maggiore a due parole che già di per se alludono al casino, al rumore, alla potenza e alla durezza. Il nome è stato trovato da Bernard ed è piaciuto subito a tutti noi per via di questo accostamento molto dada. Tutto ciò si traduce in una musica scevra dai compromessi, forse ostica, ma non tale da impedire a chiunque di apprezzarne la qualità, l’originalità e la carica destabilizzante.

Il debutto discografico del trio arriva nel 1997 con Bavards, doppio cd in cui i tre decidono di fare piazza pulita delle loro passate esperienze; il disco infatti segna una rottura con quello che verrà, un punto di non ritorno nella loro carriera, e ciò lo si avverte in modo lampante con l’ascolto dei successivi lavori. Bavards consta di due cd che rappresentano un compendio delle istanze rock di stampo impro tagliente e compatto come certe produzioni di rock-in-opposition e con numerose influenze jazz; nel primo cd l’assetto è quello usuale con Michel F Côté alla batteria, Alexandre St-Onge al contrabbasso e Bernard Falaise alla chitarra; nel secondo cd la line-up si allarga anche al sassofonista Christopher Cauley e il tutto assume un aspetto da free-jazz elettrico con atmosfere oscure e fumose da ghetto metropolitano: sì, Bavards è un punto di rottura con le strutture passate, esso è stato volutamente composto per essere free jazz e suonare potente come un disco di hard-core. In pratica possiamo dividere la storia dei Klaxon Gueule così: c’è Bavards da un lato e poi tutto il resto. Il disco, infatti, pur lasciandosi apprezzare per le indubbie doti tecniche e per la completezza strutturale, risulta datato se confrontato con le vette raggiunte di lì a poco.

Muets, che segue di due anni l’esordio, è ancora suonato in classico assetto rock da power trio (schieramento che verrà mantenuto in tutti i lavori successivi), ma della musica tutto si può dire fuorché sia ‘classica’. Infatti il disco (che, giusto per inciso, è uno dei capolavori degli anni ’90) brilla per originalità delle strutture e limpidezza del suono; arduo riconoscere in questi intrecci sonori il tradizionale suono di chitarra, basso e batteria, piuttosto il tutto sembra essere il risultato di elaborate composizioni elettroacustiche e non invece di spietate improvvisazioni: non so se i miei due compagni la pensino come me ma io mi sento parte integrante di un power trio; noi suoniamo rock anche se è una versione avanzata di esso: c’è una relazione tra il rock e il nostro modo di improvvisare; sono come due piani sovrapposti che si arrivano a tangere. La musica dei Klaxon Gueule è tutta improvvisata; più che altro noi ci lasciamo trasportare da un mood, oppure seguiamo delle coordinate decise in un momento precedente; ad esempio si stabilisce chi sia il primo a suonare e il momento in cui gli altri debbano intervenire oppure viene deciso che uno di noi inizi a suonare nell’istante in cui gli altri abbiano smesso e così via. Alcuni pensano che la nostra musica sia il frutto di composizioni studiate ma in realtà è tutto totalmente improvvisato.

Con Muets i tre fanno esplodere il rock e ne raccolgono i resti, quelli più piccoli e infinitesimali, che vengono poi ricomposti in un puzzle anomalo creando quadretti deformi e tetri ma anche avvincenti. Scompongono cellule sonore per elaborare dna mutanti; aggiungono e sottraggono particolari, utilizzano liberamente frammenti metallici, creano disturbi e disegnano traiettorie errate come macabri scherzi del destino, aprono e chiudono squarci nella pelle come folli scienziati. Ogni tanto una scoria più grande delle altre viene lasciata intatta e possono emergere così reminiscenze di una musica familiare (la chitarra sincopata simil-Starfuckers in th, il tentativo fallito di elettrojazz di ul e eg). Vengono quindi messi da parte i suoni debordanti precedentemente utilizzati a discapito di atmosfere più sottili e insinuanti. Il disco mantiene sì un’impostazione rock ma sfocia in definitiva in intricate trame elettroacustiche che danno vita a piccole sinfonie avanguardiste e minimali. Non vogliamo più suonare jazz, l’abbiamo fatto in passato ma adesso ci va di fare altro; con Bavards volevamo un disco propriamente free jazz e quindi chiamammo Christoper (Cauley, ndr) al sax in modo che suonasse potente come Ornette Coleman o Jimmy Lyons; in seguito abbiamo deciso di essere più sperimentali, alle prese con vere e proprie textures strumentali.

Nell’atto di creazione si combinano fattori contrapposti, l’elettro e l’acustico così come l’analogico e il digitale: Io e Michel siamo soliti trafficare più col digitale e con i computer mentre Bernard è quello più predisposto ad utilizzare apparecchiature analogiche. Ma il suono digitale spesso non è puro perché ci piace anche sperimentare convogliando il digitale in apparecchiature analogiche.

Il successivo Grain, uscito nel 2002 sempre per la Ambiances Magnétiques, mostra dal punto di vista stilistico dei cambiamenti di non poco conto; maggiore è infatti l’uso di elettronica, complice la partecipazione di Christof Migone e Sam Shalabi alle prese con i computer. Il disco è dominato da particelle free di elettronica che proprio non riescono a seguire percorsi lineari (fer (huilé); fonte sur cuivre jaune); ci si perde come in un labirinto senza uscita e così è inevitabile che nel disco si alternino momenti diversi tra di loro: attimi di ironia glitch (fonte sur plomb; fer sur plomb) sono contrapposti a sprazzi di rumore e scorie industrial (fer blanc sur frêne; fer pour bronze): gli ospiti di Grain hanno determinato lo spostamento del nostro suono in una direzione più elettronica; ci è sempre piaciuto suonare con gli amici, soprattutto, per quel che mi riguarda, con Migone e Shalabi che sono i miei migliori amici. Grain suona diverso perché è stato composto in maniera differente da come eravamo abituati: esso è stato prodotto durante una settimana trascorsa in una casa in campagna con gli amici. È più elettronico perché abbiamo voluto trafficare con computer e processing e soprattutto abbiamo lavorato tutti e tre separatamente; uno di noi ha creato un qualcosa che è stato successivamente elaborato da un altro e poi da un altro ancora, al contrario di Muets e Chicken che invece sono suonati totalmente live. Per Muets in particolare abbiamo voluto ottenere un impatto fisico.

E così arriviamo al nuovo disco, Chicken, che segna il distacco dall’Ambiances Magnétiques in favore dell’emergente etichetta che lo stesso Michel F Côté condivide con Fabrizio Gilardino, autore tra l’altro dei bellissimi artwork di tutti i dischi del trio: l’Ambiances Magnétiques sta in giro da parecchio, noi li rispettiamo e siamo sempre grandi amici, ma lavorare per loro significa anche identificarsi con un certo tipo di suono mentre noi cercavamo contesti differenti; non sarebbe stato possibile infatti nemmeno uscire per l’Alien8 che è, se vogliamo, più ‘trendy; ci sentiamo fuori da tutto questo. L’Ambiances Magnétiques avrebbe gradito pubblicare il nuovo disco e per noi non è certo facile privarsi dei servigi di una grossa label ma volevamo provare con una nuova etichetta; ci piacciono le sfide. Non penso che ci saranno degli svantaggi dal punto di vista delle vendite perché anche prima non è che avessimo tutta questa popolarità anzi, non abbiamo mai venduto molto e quindi non ci sono grossi rischi in tal senso; poi, insomma, per farla breve, la &records è la label di Michel e Fabrizio e quindi ci è sembrato naturale pubblicare Chicken per loro. Dopo l’elettronica di Grain, il nuovo disco mostra un ritorno ai suoni di Muets; i due lavori possono infatti considerarsi collegati e non a caso sono anche gli unici lavori dove i tre non si servono di ospiti esterni ma lavorano esclusivamente in proprio. Il metodo di composizione di Chicken è diverso dagli altri anche se ci sono molte similitudini con Muets; Chicken è stato composto con Michel che suonava un piccolo kit di batteria, oggetti e computer, io al canto e al contrabbasso e Bernard con chitarra ed elettronica; il tutto è stato poi processato al computer. Per il futuro abbiamo intenzione di continuare a lavorare in questo modo. Anche questo è un disco suonato live, una dimensione che abbiamo intenzione di esplorare a fondo nel futuro facendo molta attività dal vivo; non è certo facile esibirsi ed avere un buono riscontro di pubblico per chi non è così trendy come gruppi del calibro di Godspeed You! Black Emperor: adesso stiamo organizzando un tour e speriamo che Chicken costituisca un punto di partenza per una intensa attività live.

Chicken è anche il disco in cui fa capolino, per la prima volta, la voce. Prevalentemente è Alexandre St-Onge che si occupa di questo aspetto ma un contributo, seppur in maniera minore, è dato anche da Michel F Côté. Non aspettatevi però una voce e un cantato tradizionale: si tratta piuttosto di aborti di vocalizzi, distorti e filtrati, che si cuciono alla perfezione nelle trame sonore al pari di un vero strumento. Come in Muets anche stavolta ci troviamo di fronte un Frankenstein sonoro con la sola differenza che in questa occasione il suono è leggermente più ‘massimalista’ e ‘rock’del suo predecessore; più nitido il legame con i Starfuckers/Sinistri (a cui li avvicino soprattutto perché considero entrambi i gruppi il top in assoluto) nei momenti dominati dalle chitarre taglienti e dai ritmi singhiozzanti (wawawo). Il disco vive di momenti altissimi come nelle sovrapposizioni tra minimal-batteria, elettronica e riverberi di chitarra (roken dodelijk) o il non-jazz di annie prima o ancora la festa di percussioni in instrumental III.

Chicken è il mio lavoro preferito insieme a Undo (disco in cui Alexandre suona con Christof Migone, uscito nel 2000, per la personale label Squint Fucker press, ndr) e al recente disco di Sam Shalabi, e non lo dico perché è l’ultimo che abbia fatto, come si usa sempre fare, ma perché lo penso realmente. Per quanto riguarda la voce invece: mi piace cantare in un contesto astratto, non come un songwriter classico, ma , ad esempio, come gruppi tipo Wolf Eyes di cui apprezzo moltissimo l’ultimo disco su Sub Pop o i Black Dice; essi suonano come fossero una rock band ma in contesti non usuali per il genere ed anche per questo possono dar vita a pareri contrastanti sulle loro qualità o a creare spaccature nel pubblico. Nel lavorare sulle parti vocali sono stato influenzato anche dai lavori di Pierre Henry e Henri Chopin di cui ho sempre apprezzato la creazione di fragili melodie vocali innestati su contesti di musica astratta. Quella delle influenze è un discorso interessante: difficile rilevarle per chi non sia totalmente dentro la loro musica, e quindi per tutti coloro che sono al di fuori della band. Bataille ha certamente ispirato il mio modo di suonare e credo proprio che il bello dei Klaxon Gueule sia quello di convogliare nei nostri lavori le svariate influenze che ognuno di noi ha nel proprio background; forse è per questo che non si riesce a collegare il nostro suono a qualcosa di preciso; ad esempio, Michel ritiene che nella nostra musica ci sia qualcosa che ricordi i primissimi Residents.

Per finire, il futuro riserva una serie di esibizioni dal vivo, non solo con i Klaxon Gueule ma anche con altri progetti, tra cui uno di questi messo in piedi da Alexandre con Roger Tellier dei Fly Pan Am in cui suonare più rock e con canzoni nel senso tradizionale del termine; poi ancora, c’è da scommettersi, nuove uscite per le loro etichette personali e chissà quant’altro ancora.

Blogue

En poursuivant votre navigation, vous acceptez l’utilisation de cookies qui permettent l’analyse d’audience.