The New & Avant-garde Music Store

Artists Roxanne Turcotte

After piano studies at the Conservatoire de musique de Montréal, Roxanne Turcotte focused on composition and music technology, earning a master’s degree in electroacoustic composition from the Université de Montréal, where she studied under Marcelle Deschênes, Francis Dhomont and Serge Garant.

Active as a composer and sound designer, Turcotte has built her aesthetics around a cinema-like art of integration. She also creates and performs music for television, cinema, radio, the stage, the Internet, and circus arts, in addition to creating sound, music, and visual installations. She is asked to sit on composition juries, and she regularly performs composition training sessions and workshops.

Turcotte has received grants from the Canada Council for the Arts (CCA) and the Conseil des arts et des lettres du Québec (CALQ). Under her belt, she has ten recordings, a few publications, numerous concerts with various music ensembles, and multiple tours and concerts in Canada, the USA, and Europe.

The music of Roxanne Turcotte has won numerous awards and distinctions: International New Music Composers Competition (USA, 1987, ’89), Hugh Le Caine Award from the SOCAN Foundation (Canada, 1985, ’89), Luigi Russolo International Competition (Italy, 1989), 6th “Villes manifestes” Radio Art Competition (La Muse en circuit, France, 2005), Bourges Electroacoustic and Sound Art International Competition (France, 2005, ’07, ’08), and Prix collégien de musique contemporaine (Sherbrooke, Québec, 2010).

Her electroacoustic works have been programmed by several events, such as: Cent jours d’art contemporain de Montréal (1985), World Music Days (Oslo, Norway; 1990), Palomar exhibit in Montréal (with photographer Martine Doyon, 1994), Jeunesses musicales of Canada (1994), Florida Electroacoustic Music Festival in Gainesville (USA, 1996), Festival Montréal en lumière (with lighting engineer François Doyon, 2000), Synthèse in Bourges (France, 2000, ’03), Aujourd’hui Musiques in Perpignan (France, 2000), Futura in Crest (France, 1999 & 2006), GMEM in Marseille (France, 2002), Zeppelin in Barcelona (Spain, 2004), Archipel in Geneva (Switzerland, 2005), Akousma (5) in Montréal (with lighting engineer François Doyon, 2005), Flora International in Montréal (with composers André Hamel and Diane Labrosse, 2006), Musique dans la rue in Aix-en-Provence (France, 2007), Erreur de type 27 in Québec City (2008), and Festival of New Music Now Hear This in Edmonton (Canada, 2014)..

Roxanne Turcotte is currently working on the integration of sound installations and live performance.

[English translation: François Couture, viii-14]

Roxanne Turcotte

Montréal (Québec), 1960

Residence: Montréal (Québec)

  • Composer

info@roxanneturcotte.com

On the web

Roxanne Turcotte [Montréal (Québec), April 25, 2014]
Roxanne Turcotte [Montréal (Québec), April 25, 2014]
  • Roxanne Turcotte [Photo: Inés Wickmann, Brussels (Belgium), October 24, 2015]
  • Roxanne Turcotte [Photo: Inés Wickmann, October 2015]
  • Roxanne Turcotte [Photo: Martine Doyon, Montréal (Québec), November 25, 2008]
  • Roxanne Turcotte [Photo: Martine Doyon, Montréal (Québec), November 25, 2008]
  • Roxanne Turcotte [Photo: Martine Doyon, Montréal (Québec), November 25, 2008]
  • Roxanne Turcotte [Photo: Martine Doyon, Montréal (Québec)]
  • Roxanne Turcotte [Photo: Marc Larochelle, Montréal (Québec)]

In the press

L’école de Montréal, 4/4

Bernard Girard, Aligre FM, Dissonances, April 6, 2004

Nous achevons aujourd’hui notre découverte de l’école de Montréal. Nous avons vu que n’ayant pas, une fois leurs études terminées, accès au studio de l’université, les compositeurs doivent créer leur propre studio, un peu à l’image de ce qu’ont fait en France Pierre Henry ou Luc Ferrari. N’étant pas rémunérés par des institutions comme le sont leurs collègues français, ils doivent, pour vivre, multiplier les travaux alimentaires, faire des musiques de film, des bruitages pour des publicités, s’associer à des compagnies de danse, des troupes de théâtre. Ils doivent profiter de chaque occasion qui se présente, ce qui explique sans doute qu’ils aient tant développé le genre radiophonique. La plupart des compositeurs de cette école ont écrit pour la radio, des œuvres d’un genre un peu particulier qui se prêtent à une écoute qui n’a pas grand chose à voir avec ce qu’elle peut être dans une salle de concert. Un exemple, une pièce de Roxanne Turcotte, Micro-trottoir, composée en 1997 à partir de reportages faits dans la rue.

On retrouve, d’ailleurs cette réflexion sur l’écoute dans à peu près toutes les œuvres de l’école de Montréal. Un certain nombre de compositeurs ont résolu le problème en composant des musiques à programme, souvent basées sur des textes littéraires qui guident l’auditeur, qui donnent un sens à ce qu’il entend.

On retrouve cette démarche chez Francis Dhomont, dans des œuvres comme Sous le regard d’un soleil noir, mais aussi chez Gilles Gobeil, qui a réalisé plusieurs adaptations musicales de romans célèbres, Du côté de chez Swann de Proust, de La machine à explorer le temps de Wells, du Voyage au centre de la terre de Jules Verne.

Je voudrais aujourd’hui vous faire découvrir une pièce qu’il a composée avec le guitariste et compositeur René Lussier. Son titre, Le contrat, fait allusion au contrat implicite que ces deux amis ont signé avec le Conseil des arts du Canada qui leur a commandé une pièce d’après le Faust de Goethe . Cette pièce, dont ils commencé la composition en 1996, n’a été achevée que tout récemment, en 2003. On remarquera dans cette pièce la combinaison de la guitare et des bruits électroacoustiques. À l’inverse de leurs collègues français, les compositeurs de l’école de Montréal pratiquent peu les musiques mixtes. Ils ne les ignorent cependant pas complètement, comme en témoigne l’œuvre de Monique Jean, une compositeure, comme on dit au Canada, qui mêle souvent musique et art vidéo et a réalisé des murs de haut-parleur qui incitent à écouter la musique comme l’on regarde une sculpture. low memory #2 que nous allons maintenant entendre a été composé pour flûte picolo et bandes à quatre pistes. À l’entendre, on a parfois le sentiment d’être comme devant la coupe d’un son que le compositeur nous ferait voir au travers d’un microscope.

Louis Dufort, un des compositeurs les plus prometteurs de cette génération, paraît plus tenté que d’autres parce que l’on pourrait appeler la musique pure en opposition à ce cinéma de l’oreille pratiqué par beaucoup de ses collègues. Zénith, une œuvre écrite en 1999, rappelle, par certains cotés, les musiques expressionnistes du début du 20e siècle.

Spleen est également composé à partir de voix, il s’agit de quatre voix adolescentes et le projet du compositeur était de décrire cet état de mélancolie propre à l’adolescence. Ce goût de la voix, du texte n’est pas propre à Robert Normandeau. On le retrouve chez beaucoup des musiciens de cette école de Montréal. Chez Francis Dhomont, bien sûr, mais aussi chez Gilles Gobeil. Normandeau, Gobeil appartiennent à la génération de ces compositeurs qui ont été formés par Francis Dhomont et ses collègues: il y a, de fait, chez tous ces musiciens de l’école de Montréal, un goût de l’éclectisme qu’on ne retrouve pas forcément chez leurs collègues et, notamment français, souvent formés dans un cadre plus académique.

… on a parfois le sentiment d’être comme devant la coupe d’un son que le compositeur nous ferait voir au travers d’un microscope.

Introduction(s) to the Delights of Electroacoustic Music

François Couture, electrocd.com, October 15, 2003

Electroacoustic music is an acquired taste. Like it or not, radio and television have conditioned us from an early age into accepting some musical (tonal and rhythmical) molds as being “normal.” Therefore, electroacoustics, along with other sound-based (in opposition to note-based) forms of musical expression like free improvisation, is perceived as being “abnormal.” That’s why a first exposure to this kind of music often turns into a memorable experience — for better or worse. Many factors come into play, but choosing an album that offers an adequate (i.e. friendly and gentle) introduction to the genre will greatly help in letting the initial esthetic shock turn into an experience of Beauty and mark the beginning of a new adventure in sound.

My goal with this sound path is simply to point out a few titles that I think have the potential to encourage instead of discourage, titles opening a door to a new musical dimension. Of course, this selection can only be subjective. But it might be helpful to new enthusiasts and to aficionados looking for gift ideas that would spread good music around. After all, Christmas is only a few weeks away!

Bridges

We usually develop new interests from existing interests. What I mean is: we explore music genres that are new to us because a related interest brought us there. That’s why when it comes to electroacoustic music, mixed works (for tape and instrument) or works related to specific topics are often the best place to find a bridge that will gently lead the listener into the new territory. For example, people who enjoy reading travel literature will find in Kristoff K.Roll’s the sublimated narrative of a journey through Central America. Those still young enough to enjoy fairy tales (I’m one of them) will find in Francis Dhomont’s an in-depth reflection on this literary genre as inspired by the works of psychoanalyst Bruno Bettelheim, in the form of a captivating work with multiple narratives (in many languages) and electroacoustic music of a great evocative strength. Lighter and more fanciful, by Roxanne Turcotte finds its source in childlike imagination and is in part aimed at children without over-simplifying its artistic process.

Guitar fans can turn to , a wonderful project for which classical guitarist Arturo Parra co-wrote pieces with some of Quebec’s best electroacoustic composers: Stéphane Roy, Francis Dhomont (Quebecer at heart, at the very least), Robert Normandeau, and Gilles Gobeil. The latter has just released an album-long piece, , written with and featuring avant-garde guitarist René Lussier. Lussier’s followers and people interested in Goethe’s play Faust (and its rich heritage) will find here an essential point of convergence, another bridge.

Essential listens

Those who want to explore further will probably want to venture into more abstract electroacoustic art. I recommend starting with the Quebec composers. Chauvinism? No way. It’s just that the music of composers like Dhomont, Normandeau, Gobeil, Yves Daoust, or Yves Beaupré seems to me to be more accessible than the music of British or French composers. It is more immediate, has a stronger impact (Gobeil, usually hitting hard), a more pleasant form of lyricism (Daoust, Beaupré), more welcoming architectures and themes (Dhomont, Normandeau). If you need places to start, try Normandeau’s , Gobeil’s , Dhomont’s , and Beaupré’s .

That being said, there are hours upon hours of beauty and fascination to be found in the works of Michel Chion (his powerful ), Bernard Parmegiani (), Jonty Harrsison (), Denis Smalley (), and Natasha Barrett (), but they may seem more difficult or thankless on first listen. And for those interested in where these music come from, the EMF label offers , the complete works of Pierre Schaeffer, the father of musique concrète and grandfather of electroacoustics.

Tiny ideas

A compilation album has the advantage of offering a large selection of artists and esthetics in a small, affordable format. Available at a budget price, proposes a strong sampler of the productions on the label empreintes DIGITALes. The albums and , along with the brand new volume of the series, cull short pieces (often under three minutes) to trigger interrogations and discoveries in those with a short attention span.

And finally, for those of you who want to take their time and explore in short steps, the collection produced by the French label Métamkine contains many wonderful 3" CDs, 20 minutes in duration each, for a reduced price. The catalog includes titles by renown composers such as Michel Chion, Lionel Marchetti, Michèle Bokanowski, Bernhard Günter, and Éliane Radigue. These tiny albums are perfect for gift exchanges.

Of course, all of the above are only recommendations. The best sound path to discovery is the one you follow by yourself, little by little.

Best listens!

By continuing browsing our site, you agree to the use of cookies, which allow audience analytics.