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Ensemble SuperMusique (ESM) More from the press

In the press

Festival International de Musique Actuelle de Victoriaville, 32nd Edition

Stuart Broomer, Musicworks, no. 125, July 1, 2016

The Festival International de Musique Actuelle de Victoriaville (FIMAV) arrives with the late, brief spring of Quebec’s central region, an energizing jolt between winter and summer that sees the flowering of older vines and new life bursting through the earth. This year’s instalment of FIMAV did what it has done very well for many years: present challenging music that can find a substantial audience, while also testing the frontiers with little-known but significant musicians. (…)

Events ranged from afternoon sound artists to late-night avant-rockers, with listeners creating their own paths through the festival’s nineteen performances. Composer-trombonist George Lewis once declared, “what I always wanted: music as a space for reflection on the human condition.” That’s a lofty goal and a rare event, but several groups were able to do it, whether working with or without a script, playing with associates they had either known for fifty years or had just encountered.

One such work was Friday night’s Saumon Bleu, a conduction by French musician Olivier Benoit, directing an ensemble that combined seven members of Montréal’s SuperMusique with seven members of Rimouski’s GGRIL, two of Quebec’s distinguished large improvising ensembles. It was a work of brilliant simplicity that began and ended with the quietest sizzle of scratched strings and softly blown reeds strongly suggesting human breath, ultimately crafting a space in which audience and band were one. (…)

It was a work of brilliant simplicity that began and ended with the quietest sizzle of scratched strings and softly blown reeds strongly suggesting human breath, ultimately crafting a space in which audience and band were one.

Compte-rendu du FIMAV 2016

Alex Pelchat, Voir, May 25, 2016

Les années se suivent et ne se ressemblent pas au FIMAV. Après quelques années avec des orientations se démarquant clairement, cette année et l’année dernière ont été davantage variées. Pour cette édition, les festivaliers ont eu droit à un bon nombre de petits ensembles dédiés à musique expérimentale instrumentale et composée mais également à plusieurs électroacousticiens et groupes rock. Retour sur une cette trente-deuxième édition intéressante bien qu’inégale. (…)

Après la pause du souper, la soirée s’est résumée avec une performance joignant deux grands ensembles québécois de musique improvisée, Ensemble Supermusique de Montréal et le GGRIL de Rimouski. Mené par le français Olivier Benoit, les deux groupes, qui totalisaient ensemble quatorze musiciens, s’en sont donné à cœur joie avec une longue pièce nuancée mais d’une intensité louable. Si on aurait pris davantage du bruitisme de Vergil Sharkya et de Martin Tétreault, le jeu grandiose d’Isaiah Ceccarelli à la batterie, la rythmique pesante de Luke Dawson et les sons tonitruants d’Ida Toninato au saxophone ont ravi les festivaliers, moi inclus. Si la musique improvisée en grand ensemble avec direction comporte son lot de clichés (grandes montées, moments de folie un peu forcés, etc…), Olivier Benoit a su mené la barque avec brio, poussant les musiciens à leurs limites et en favorisant le développement organique de la pièce plutôt que la formule «spectacle» trop souvent associée à l’exercice. Un succès! (…)

Un succès!

Festival International de Musique Actuelle de Victoriaville 2016, Part 1

Mike Chamberlain, All About Jazz, May 24, 2016

The 32nd edition of the Festival International de Musique Actuelle de Victoriaville began with a performance of new compositions by Norwegian guitarist / composer Kim Myhr with Montréal’s Quatour Bozzini in the town’s new cultural space, Carré 150, an impressive $28 million structure that stands on the site of the former Cinema Laurier, one of the performance homes for the festival for many years.

If we’re looking for themes, the first two days’ concerts featured the human voice and by extension, the notion of breathing and the breath mechanism. Both the Bozzini / Myhr ensemble and the Julie Tippetts / Martin Archer Ensemble that followed included vocalists who incorporated poetry and song into the performances. The music of Bozzini and Myhr, who did two pieces, one by Christian Wolff and the other by Myhr, was spare and slow-moving, but insistent and hypnotic, with Angell reciting the poetry of the British poet Caroline Bergvall. The following performance, the Montréal-based vocalist Erika Tippetts / Archer group was performing live for the first time ever, despite the fact that they have been making music in the studio for a decade and a half. Their music is very much in the prog- rock sphere, with elements of the blues, a big bass sound and electric keyboards underpinning the group sound and providing a strong foundation for Tippetts’ soaring voice. (…)

The three performances on Friday evening all featured Quebec and Canadian musicians. Electric bassist / composer / educator Eric Normand lives in the small town of Rimouski, Quebec, where he leads a group called GGRIL, comprised mainly of amateur musicians from the Rimouski area. In starting GGRIL a few years ago, Normand has created an enormously important community music project that is reinvigorating the improvised music scene in Quebec. GGRIL were joined at Victo by veteran Montréalers Jean Derome and Joane Hetu and Ensemble SuperMusique, for an improvisation conducted by French guitarist / composer / improviser Olivier Benoit. There was no vocalist; it was the music itself that breathed and vibrated to the rhythm of the breath and beating of the heart. Benoit’s choice of moves for the musicians was impeccable, as the hour-long piece built up slowly to two climaxes, the tension palpable throughout. This was easily the best improvisation by a large Quebec ensemble heard here in many years. (…)

This was easily the best improvisation by a large Quebec ensemble heard here in many years.

Victo 2012

Bruce Lee Gallanter, Downtown Music Gallery, May 30, 2012

Ensemble SuperMusique is/are an Ambiances Magnetiques all-star ensemble with ten members for this set, which featured longtime AM players like Jean Derome, Joan Hetu, Michael Cote, Danielle Roger and Martin Tetreault plus some young musicians like Alexandre St-Onge (el. bass) and Guido De Fabro (violin). The musicians sat in a semi-circle so that they could see each other and the music seemed as if it were directed by certain improv guidelines. The instrumentation included two reeds (Derome & Hetu, also on voice, two percussionists (Roger & Cote), cello, violin, electric keyboards or synth and turntables. Considering that there were ten musicians on stage, the music was often sparse yet focused. Much of the set reminded me of John Zorn’s early game pieces (which are also directed improv without someone directing up front), although the overall vibe was slower and more cautious. Ms. Hetu did some odd vocal sounds which always fit well within the framework on the piece. Since nothing was explained, there were a series of incidents that took place which we had to interpret for ourselves. Each musician took a turn sitting in the middle of the stage and drawing or putting info into a laptop which directed the next part of the piece. I especially like the way each percussionists added something distinctly different to the direction of the set. There was also a fine sax duo with two founding members of the AM label, Joan Hetu and Jean Derome, which was both charming and quirky. I spoke with a few audience members who were confused as to what was going on on-stage so it did take some effort to figure out how things worked. Fractured fairy tales, indeed.

I especially like the way each percussionists added something distinctly different to the direction of the set.

L’Off Festival de Jazz de Montréal: Joëlle Léandre and the Ensemble Supermusique

Marc Chénard, La Scena Musicale, December 2, 2011

On the short list of name guest performers participating in this year’s festival, French double bassist Joëlle Léandre is surely the best known to anyone interested in the area of freely improvised musics. On the second evening, this musician was heard in two separate sets: starting off with a rather perfunctory half hour solo outing, Léandre was joined by the local Ambiances Magnétiques collective of free improvisers (7 in total comprised of its most usual suspects, Jean Derome, Lori Freedman, Joane Hétu, Jean René, Bernard Falaise, Danielle Palardy Roger, and a relative newcomer to the crowd, trombonist Scott Thompson. After the very well attended opening night double bill, turnout on this evening was rather thin, in spite of much advance billing and promotion. Because of this, there was a lack of atmosphere felt in the usually warm confines or the Lion d’Or, an old-theater space with much character to it. After more than three decades of professional activity and countless solo performances under her belt, Léandre’s musical world is well-established by now, and she offerred her usual fair, bowing for the most part (expected from any classically trained player) and indulging in her semi-onomatopeic vocalese while sawing away on her strings. She has recorded several solo albums over the years, and any of these are far more inspiring than this performance was. After the pause, she melted in the background with the ensemble, though she contributed one piece as an opener to the proceedings. This and the remaining numbers (one even played twice) were more like compositional frameworks, guiding the players according to a number of loosely defined parameters. Listeners familiar with this kind of ‘open-ended’ music making know that misses are inevitable, even if they hope to get enough hits to make the evening worthwhile. Truthfully, the latter were in short supply on that night, leaving us with a little too many of the former.

French double bassist Joëlle Léandre is surely the best known to anyone interested in the area of freely improvised musics.

Ensemble SuperMusique — Spectacle Géométries aléatoires

Caroline Marcoux-Gendron, April 15, 2011

Les 22 et 23 mars derniers étaient présentés le spectacle Géométries aléatoires par l’Ensemble SuperMusique. Pilier dans la diffusion de la musique actuelle, cette formation était pour l’occasion constituée de dix musiciens aux âges et aux styles très variés, à l’image du répertoire hétéroclite qui allait d’ailleurs être exécuté.

Les dimensions modestes de la salle Multimédia du Conservatoire de Montréal forçaient l’auditoire à une sorte d’intrusion dans l’univers du groupe, à une expérience pour le moins singulière. Et c’est justement ce qu’a été ce concert de musique actuelle: une expérience, intellectuelle et sensorielle, d’une musique faite pour être vue autant, sinon plus, que pour être entendue. D’emblée, la pièce Espaces en mouvement était une manière de planter le décor de la soirée: les musiciens se sont déplacés les uns vers les autres, formant de petits groupes aux configurations diverses, dialoguant en musique par de brèves phrases rythmiques, mélodiques, essayant de se répondre en imitant le timbre d’instruments parfois complètement incompatibles au leur. Géométries aléatoires s’annonçait dès lors comme un spectacle totalement imprévisible.

Le sérieux des musiciens, leur investissement dans la performance, la solennité des postures sont tout autant d’éléments qui contrastaient avec le côté ludique de plusieurs compositions. Par exemple, la pièce Les cahiers, présentée et dirigée par sa compositrice Diane Labrosse, se voulait un jeu de rôles où chacun connut la nature de son personnage en même temps que le public. L’auditeur, qui savait ainsi qui devait jouer quel rôle, pouvait s’amuser à observer les moyens mis en œuvre par les musiciens pour traduire les directives: le jeu dissonant en doubles cordes du violoniste Guido Del Fabbro, dit «le contestataire», le changement constant de petits instruments hétéroclites par «l’indécis» Jean Derome, les solos aériens, usant des harmoniques pour la violoncelliste «rêveuse», Émilie Girard-Charest… Le sourire de Diane Labrosse, entrevu à la fin de la performance alors qu’elle dirigeait son regard vers Magali Babin aux effets électroniques, en disait long sur le plaisir vécu et sans doute partagé entre le groupe et la créatrice de la pièce.

Autre moment complètement déluré de la soirée: le fameux Oiseaux d’ailleurs de Sandeep Bhagwati, présent dans la salle, alors que tous les musiciens se retournèrent pour mettre un masque d’oiseau coloré. Un moment rafraîchissant qui prouvait, hors de tout doute, que l’Ensemble SuperMusique ne se prend pas trop au sérieux. Et c’est là la plus grande qualité du groupe: si chaque instrumentiste semble investi d’une réelle passion et d’un désir de rendre justice aux diverses compositions mises au programme, on évite de tomber dans l’ambiance trop formelle, rendant ainsi la musique actuelle accessible à tous. Car, si le répertoire a la qualité d’être inventif, force est d’admettre qu’il est plutôt austère à la seule écoute. À ce propos, le coup de cœur musical va à Reinventing the Wheel, ayant offert quelques-unes des rares impressions de structure rythmique familière. Vous me direz qu’exploiter les lieux communs n’est pas l’objectif de la musique actuelle, mais l’oreille humaine ne peut s’empêcher de s’accrocher aux éléments sonores qu’elle connaît; on ne chasse pas les habitudes d’écoute d’une vie sur commande…

En somme, l’Ensemble SuperMusique est à n’en point douter un collectif de professionnels confirmés. La preuve la plus probante de leur rigueur et de leur talent s’est d’ailleurs manifestée dans Atlas Eclipticalis de John Cage, réduite à dix minutes pour cette soirée. Si le compositeur fut déçu de la création de la pièce en 1961 à Montréal, il aurait sans doute apprécié voir la reprise pendant Géométries variables: un moment d’intense concentration, mais aussi de recueillement, où chacun, les yeux fermés, la posture fière, jouait avec passion. Un extrait au minutage bien serré, divisé en cinq cycles clairement indiqués par les mouvements giratoires des bras de Joane Hétu, chef d’orchestre pour l’occasion. Cette dernière a d’ailleurs terminé la pièce les mains jointes, au-dessus de la tête, comme en signe de prière après ce qui venait d’être ni plus ni moins qu’une communion par et pour la musique.

… une expérience, intellectuelle et sensorielle, d’une musique faite pour être vue autant, sinon plus, que pour être entendue.

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Downtown Music Gallery, All About Jazz, 24 heures