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Alvin Lucier: Navigations Bozzini Quartet

Cover art: Philippe Bouvrette
  • SODEC

I just need to brush up my knowledge on Lucier again, I thought. This excellent CD is a perfect reminder to do so! Vital, Netherlands

L’œuvre d’Alvin Lucier est accessible […] et l’excellente interprétation qu’en fait le Quatuor Bozzini a tout ce qu’il faut pour devenir référentielle. Néomémoire, Québec

“It is not enough just to play the right notes at the right time in the right way; one must also have the right consciousness. It places the performer in the role of explorer of the interior in order to produce, and being still in order to be active.”

Pauline Oliveros

These words, spoken by Pauline Oliveros, remind us of how fundamental an influence Alvin Lucier has had on the development of new music and its interpretation; they remind us of our role as explorers of sound, and of the irresistible appeal that Lucier’s world has always had for our quartet. We have had the pleasure and honour of working with Alvin on several occasions, playing his music even more often. When he asked us in the winter of 2020 to release recordings of a Montréal concert from 2015, we decided to devote a new album to this music. It is with excitement that we now dedicate this disc to him!Isabelle Bozzini

  • Collection QB
  • CQB 2128 / 2021
  • UPC/EAN 771028372829
  • Total duration: 57:24

Stereo

  • 44,1 kHz, 16 bits
  • Collection QB
  • CQB 2128_NUM / 2021
  • UPC/EAN 771028372881
  • Total duration: 57:24

Stereo

  • 96 kHz, 24 bits

• MP3 • OGG • FLAC

Alvin Lucier: Navigations

Bozzini Quartet

Alvin Lucier

Some recommended items

In the press

  • Frans de Waard, Vital, February 16, 2021
    I just need to brush up my knowledge on Lucier again, I thought. This excellent CD is a perfect reminder to do so!
  • Normand Babin, Néomémoire, February 11, 2021
    L’œuvre d’Alvin Lucier est accessible […] et l’excellente interprétation qu’en fait le Quatuor Bozzini a tout ce qu’il faut pour devenir référentielle.
  • Tom Piekarski, Exclaim!, February 2, 2021
    Quatuor Bozzini’s release is an occasion to celebrate what is ultimately the fearless act of letting the sounds of one’s world ring naked for others to hear. — 7 on 10
  • Steve Naud, PAN M 360, December 1, 2020
    … les membres du Quatuor Bozzini font preuve d’une adresse et d’une endurance colossales. Les mélomanes qui prisent ces faisceaux musicaux horizontaux en savoureront toute la profondeur avec beaucoup de plaisir.

Review

Frans de Waard, Vital, February 16, 2021

While listening to this new performance of Navigations, I was thinking about the earlier performance I heard, but somehow I don’t seem to be able to find that CD by Wergo. The actual title is Navigations for Strings, and this work composed by Alvin Lucier in 1991 and the closing piece of a five-part CD, as performed by Quatuor Bozzini. Lucier also composed the other four pieces and even while I have a considerable hefty book on my shelves from him, these compositions are not mentioned, so I am not entirely sure how they ’work’. As with many of Lucier’s compositions, there is usually conceptual reasoning behind it, a plan that is executed. It is interesting to know this, but is it essential for enjoying the music? Perhaps not. The title piece is the longest here and the opening Disappearances follows that in length; it also follows it in musical direction. In both of these pieces, the string quartet plays long, sustaining tones, with Disappearances being more ’in your face’ and Navigations for Strings more like an easy flow. There are two versions of Group Tapper, which is the group version of Tapper, for solo violin, but I assume now performed by the players of Quatuor Bozzini. Much to my surprise, this is a rhythmic piece, and I assume by using the bow as a mallet upon the surfaces of the violins, alto violin and cello. The longer of the two seems to be spacing out the intervals between the various ’hits’, and over its eleven minutes gradually be dying out. In the middle is Unamuno, “for four equal voices (1994)“ and this is an eerie piece of music. With the strings singing like ghostly voices, this is like the soundtrack for a haunted mystery flick. There are three pieces here that are ’textbook’Lucier pieces, sustaining, sine wave-like but entirely along with the sounds of real instruments, closely knit together and beautiful, plus two pieces that were quite the surprise, but of course, there then I reminded Silver Streetcar For The Orchestra, played on an amplified triangle and it all made sense. I just need to brush up my knowledge on Lucier again, I thought. This excellent CD is a perfect reminder to do so!

I just need to brush up my knowledge on Lucier again, I thought. This excellent CD is a perfect reminder to do so!

Critique

Normand Babin, Néomémoire, February 11, 2021

Si l’art abstrait vous passionne, cet album est probablement pour vous. Les pièces de ce nouvel enregistrement du Quatuor Bozzini sont toutes du compositeur américain Alvin Lucier et ont toutes un concept simple et clair. La première pièce, Disappearances, consiste en un unison qui dure près de 17 minutes. Bien entendu, il y a des bifurcations, de petites excursions dans les quarts de tons, un unison pas toujours si uni. Si vous avez l’oreille fine, vous entendrez également les harmoniques. Mais ce qu’il faut souligner à grands traits c’est l’exécution de cette pièce dans une parfaite linéarité du son. Jamais on entendra un coup d’archet, jamais le son ne faibli ou ne s’amplifie. Une immense plage de son presque infinie, comme le serait une peinture en color field. On ne sait pas trop où ça commence, ni où ça finit. L’important réside dans l’expérience, le ressenti en écoutant ce champ de son vaste et plane de la même façon que la plus intéressante façon de voir une œuvre picturale abstraite est de se demander non pas ce qu’on comprend mais bien ce qu’on ressent.

Tout au long de cet album, les instrumentistes seront appelés à s’écarter sensiblement de leur technique habituelle pour devenir percussionnistes dans les deux Group Tapper. On tapote sur les instruments, on produit toutes sortes de bruits avec les archets et avec divers objets. Vers la fin du deuxième Group Tapper, on entend même un ballon rebondir. Les musiciens deviennent aussi chanteurs dans Unamuno. Ils chantent la note qu’ils jouent, créant du petits «accords» ou plutôt des grappes de quatre sons. Les sons tant à la voix qu’à l’instrument sont gardés jusqu’au début du prochain cluster. Très séduisante, cette œuvre brève rappelle vaguement les expérimentations de musiques ambiantes des années 80.

Le Quatuor Bozzini nous hypnotise et nous envoûte du début jusqu’à la fin de cet album. Un album qui devrait rayonner bien au-delà des publics habituels de la musique actuelle. L’œuvre d’Alvin Lucier est accessible, comme l’est par exemple celle de Steve Reich, et l’excellente interprétation qu’en fait le Quatuor Bozzini a tout ce qu’il faut pour devenir référentielle.

L’œuvre d’Alvin Lucier est accessible […] et l’excellente interprétation qu’en fait le Quatuor Bozzini a tout ce qu’il faut pour devenir référentielle.

Review

Tom Piekarski, Exclaim!, February 2, 2021

Montréal-based string quartet Quatuor Bozzini have been a mainstay in the Canadian classical music scene for over two decades. Favouring the avant-garde end of the musical spectrum, the quartet has been unafraid of suffusing playful and inventive interpretations throughout a repertoire dedicated to experimentation. Off the heels of 2020’s buoyant Ana Sokolović: Short Stories, Quatuor Bozzini pare things down with Alvin Lucier: Navigations, an ode to the quartet’s relationship with the titular American composer and his material.

This collection of five tracks recorded in concert is timely, as Alvin Lucier’s reputation has been crystallizing as of late. A contemporary of minimalist pioneers and a towering figure of experimental and contemporary classical music in his own right, Lucier and his recent work have been celebrated anew by labels like Oren Ambarchi’s Black Truffle Records.

Quatuor Bozzini’s collection is a welcome addition to the attention on Lucier, especially given this release’s focus on some of the composer’s lesser-known works for string quartet. While Lucier’s most applauded pieces tend towards less conventional instruments, the quartet succeed in conveying his interest in relationships between the acoustic phenomena of a place and the instruments and amplification systems around. Disappearances announces what we should expect from Lucier when composing for strings; a deep respect for the power of a sustained string. The piece utilizes unison violin and cello tones to gradually bring out the characteristics of the room. Two versions of Group Tapper are highlights, as they display the sonic variety that can be had when all four players are tapping the bodies of their respective instruments in a different place and at different tempos.

Listeners with only a passing familiarity with Lucier’s work might detect layers of conceptual baggage in the quartet’s performance, but it is important to note that the best results are achieved if one assumes that Lucier is trying to lay as bare as possible the sonic characteristics of the materials that performers have at their disposal. Whether a recording was made in the composer’s bedroom or in a concert hall, featuring the bowing of a violin or a brain’s alpha waves rendered audible, the substance of Lucier’s work often is in the particulars of an interaction. Quatuor Bozzini’s release is an occasion to celebrate what is ultimately the fearless act of letting the sounds of one’s world ring naked for others to hear.

Quatuor Bozzini’s release is an occasion to celebrate what is ultimately the fearless act of letting the sounds of one’s world ring naked for others to hear. — 7 on 10

Critique

Steve Naud, PAN M 360, December 1, 2020

Avec Navigations, le Quatuor Bozzini nous offre une bien belle fenêtre sur l’univers d’Alvin Lucier.

Depuis sa création il y a une vingtaine d’années, le Quatuor Bozzini a su développer des relations privilégiées avec plusieurs créateurs importants de l’époque actuelle. C’est à la demande du seul et unique Alvin Lucier que l’ensemble montréalais fait aujourd’hui paraître ce disque constitué de pièces jouées dans le cadre d’un concert sur les planches du Gesù en 2015. Elles ont été réinterprétées l’été dernier à l’église Sainte-Théodosie de Calixa-Lavalée pour les fins de cet enregistrement qui nous présente différentes facettes de l’œuvre du compositeur américain.

Le disque s’ouvre avec Disappearances, une pièce créée en 1994 qui s’inscrit dans la portion plus drone du répertoire de Lucier. Soutenant des bourdons sonores qui se déploient sur plusieurs minutes, les membres du Quatuor Bozzini font preuve d’une adresse et d’une endurance colossales. Les mélomanes qui prisent ces faisceaux musicaux horizontaux en savoureront toute la profondeur avec beaucoup de plaisir.

Group Tapper (2004) nous transporte dans un tout autre univers. Les quatre musiciens utilisent leurs violons comme des instruments à percussion en les frappant avec leurs archets. L’auditeur a l’impression de se retrouver dans une caverne où aurait lieu un rituel païen invoquant de mystérieuses divinités. Ce sentiment d’étrangeté s’accentue à l’écoute des vingt-quatre courtes séquences d’ Unanumo (1994) aux cours desquelles le chant des instrumentistes se marie au frottement des cordes. La musique qui en résulte déconcerte autant qu’elle fascine.

En guise de conclusion, Navigations for Strings (1991) nous ramène sur les berges des rivières drone. Pour maîtriser ces courants sonores continus, le Bozzini se montre aussi habile que le réputé Quatuor Arditti qui a, lui aussi, endisqué cette œuvre il y a quelques années. Sa performance est, une fois de plus de très haut niveau, mais le travail de l’ingénieur de son Carl Talbot, qui nous permet d’en apprécier chaque détail avec une clarté cristalline, doit également être souligné.

… les membres du Quatuor Bozzini font preuve d’une adresse et d’une endurance colossales. Les mélomanes qui prisent ces faisceaux musicaux horizontaux en savoureront toute la profondeur avec beaucoup de plaisir.