The New & Avant-garde Music Store

Sudoku pour Pygmées Jean Derome

  • Canada Council for the Arts • SODEC

Prix Opus 2018-19: Album de l’année — Finaliste

Recommended New Releases The New York City Jazz Record, USA

Derome is well known as an improviser and jazz musician. But it is really a joy to have him here as a composer… Vital, Netherlands

The latest CD by Jean Derome brings together three compositions for large orchestra, all composed ten years apart from each other and then reorchestrated for the Dangerous Zhoms +. Sudoku pour Pygmées was originally composed for Halifax’s A Love Upstream in 2010, 7 danses (pour «15») was penned for Toronto’s Hemispheres in 1989, and 5 pensées (pour le caoutchouc dur) was composed for Vancouver’s Hard Rubber Orchestra in 2001.

This is music that is at once joyful, dancing, rich, serious, petulant, dynamic, deep, lively, popular, genuine, polyphonic, refined, astonishing, captivating, demanding, generous. Allowing them to freely express themselves, it is performed by a set of brilliant, expressive, committed and creative soloists.

Stereo

  • 44,1 kHz, 16 bits

Stereo

  • 44,1 kHz, 16 bits

• MP3 • OGG • FLAC

Sudoku pour Pygmées

Jean Derome

Jean Derome et les Dangereux Zhoms

Some recommended items

In the press

Review

Dolf Mulder, Vital, no. 1181, April 29, 2019

Jean Derome, composer and improviser from Montréal is one of the most active forces in the Ambiances Magnétiques-scene, that was co-founded by him in the early 80s scene. Sudoku pour Pygmées is his most recent release in a series of uncountable releases over the decades. This one has Derome as a composer. The CD counts three compositions for a large ensemble. Composed for different occasions over a period of 20 years. The title piece was composed in 2010, 7 danses (pour «15») in 1989 and 5 pensées (pour le caoutchouc dur) in 2001. They have been re-orchestrated by Derome for an extended line up of Dangerous Zhoms: Jean Derome (flute, baritone saxophone, composer), Guillaume Dostaler (piano), Pierre Cartier (double bass), Pierre Tanguay (drum set), Jean Rene (conductor), Guido Del Fabbro (violin), Lori Freedman (bass clarinet, clarinet), Andre Leroux (tenor saxophone, clarinet), Craig Pedersen (trumpet), Julie Houle (tuba), Bernard Falaise (electric guitar) and Olivier Maranda (percussion). For the title piece, Derome took inspiration from the Sudoku puzzle, a square of 45 units that Derome divided into 5 groups of 9. He composed nine canons and created a polyphonic whole, which is a very musically complex and enjoyable work that started with playing with a non-musical game. 7 Danses (1989) is a work that plays with contrast in styles and genres. Seven short miniatures, moving between one and four minutes, are dressed in different musical styles: rock, jazz, shuffle, waltz, etc. Concluding composition 5 pensées (pour le caoutchouc dur), was originally composed for Vancouver’s Hard Rubber Orchestra in 2001, is likewise a journey through different moods en thoughts. The second part refers to Monk, the third one to Ellington. Derome is well known as an improviser and jazz musician. But it is really a joy to have him here as a composer of very well constructed, though not renewing chamber music.

Derome is well known as an improviser and jazz musician. But it is really a joy to have him here as a composer…

Critique

Philippe Desjardins, Le canal auditif, April 12, 2019

L’an passé Jean Derome a publié Résistances, un album basé sur le thème de l’électricité, et a gagné le prix Opus de l’album de l’année en musique actuelle et électroacoustique. Après quarante-cinq ans de carrière, Derome est une référence en la matière et a démontré à cette occasion qu’il était en excellente forme créative. Avec Sudoku pour Pygmées, il fait un saut dans le passé pour réunir trois œuvres composées à dix ans d’intervalle (1989, 2001, 2010), réunissant ses collègues les Dangereux Zhoms ( Pierre Cartier, Guillaume Dostaler et Pierre Tanguay) et d’autres musiciens issus du milieu la musique actuelle. Au-delà de la valeur sûre, comme quoi un disque de Derome est un divertissement garanti, c’est la cohérence de son langage musical sur deux décennies qui se démarque ici. L’oreille est captivée par sa façon singulière de raconter une histoire à travers les solos et improvisations inspirés du jazz.

Sudoku pour Pygmées (2010) est basé sur un sudoku paru la même année dans Le Devoir, auquel Derome a assigné des notes et valeurs rythmiques à chaque chiffre. Les lignes horizontales correspondent à une séquence A, tandis que les verticales à la B. La pièce est montée en sortes de canons à travers lesquels un nouvel instrument est proposé comme soliste. L’introduction prend forme aux instruments à vent, secondés ensuite par les cordes et le piano, établissant une atmosphère légèrement inquiétante. Le premier canon met en place une grille percussive à travers laquelle se croisent les notes individuelles de chaque instrument, passant comme une percée de soleil après le temps gris. La contrebasse annonce le deuxième segment sur un ton plus jazzé, permettant à la flûte de ressortir du groupe et d’apporter un petit air planant progressif. La clarinette s’exclame ensuite en tourbillonnant au-dessus du piano et de la contrebasse, transmettant sa folie au violon.

«Il était tard, j’étais en train de terminer mon verre de bourbon pendant qu’un saxophone jouait sur un groove jazz à saveur de film noir» dit-il à propos du quatrième canon. La suite est plus percussive, les notes dissonantes se succédant pendant que la batterie mitraille les impacts, mais ça se calme rendu au tour de la trompette, qui partage sa part de mélancolie au-dessus de la trame rythmique. La flûte ramène le soleil comme un oiseau tout énervé de commencer la nouvelle journée, le temps de me faire penser à un mélange entre Jethro Tull et Harmonium, c’est très cool. Le piano nous transporte à nouveau à la soirée jazz pour continuer à siroter le scotch, tandis que le saxophone nous fait passer à la suite en jouant au-dessus de la séquence A. La guitare électrique coupe ça nette avec ses notes aiguisées et sa distorsion bien ajustée au niveau de dissonance de la séquence B. Le saxophone revient de façon romantique, passage plus doux et moins expérimental, avant que les percussions densifient la trame et fasse conclure la pièce follement sur la deuxième séquence, bien lourde et dissonante.

7 danses (pour «15») (1989) débute avec Folk Dance, qui instaure un léger empressement aux vents et violons, explosant rythmiquement par la suite dans les basses, avec mention spéciale au charleston de la batterie. Les instruments se répondent en glissando, accentuant la tension jusqu’à la transition franche vers Shuffle. Le rythme est dans tous ses contretemps, épaissit par les cuivres rendus au segment qui fait penser à Dragnet. La guitare électrique et la contrebasse prennent le relais avec le même enthousiasme, piano et violon dissonant en prime. La contrebasse conserve le tempo durant la partie rock, placée au centre d’un tourbillon de cuivres et de percussions qui tournent follement. La trompette étouffée de Jazz Waltz donne le temps de reprendre son souffle aux instruments à vent, reprenant mollement le thème musical. Invocation Dance alourdi le rythme et entretient une dissonance presque irritante jusqu’à libérer les oreilles avec Pastourelle. Une pause ingénieuse dans le tempo qui permet de renouer avec chaque instrument de façon plus délicate. Ça se termine avec War Dance et les curieux glissandos aux cordes, secondés par la guitare électrique et sa montée/descente d’accords rythmiques, concluant sur une superbe finale aux vents.

5 pensées (pour le caoutchouc dur) (2001) ouvre gracieusement aux cuivres, cordes et piano avec Première pensée: Dark, Dramatic, Mysterious. La guitare électrique s’installe au-dessus de la trame soufflée, entre l’intro expérimentale et le solo rock, suivi par le violoncelle et le violon en long glissando. Deuxième pensée: Relaxed and Witty commence par un jazz léger et amusant qui fait sourire, comme une trame de série télévisée des années 50. Troisième pensée: Processional, noble and expressive est plus posée, laissant les accords de guitare résonner derrière le solo de trompette, et se densifiant en glissando avec juste ce qu’il faut de dissonance pour déséquilibrer agréablement la ligne mélodique. Quatrième pensée: Energetic and Focused rebondit sur deux accords au piano accompagnés par les percussions. Les instruments à vent viennent apporter de la masse et du volume à la trame, laissant ainsi s’échapper quelques solos virtuoses. Cinquième pensée: Crazy, Festive and Almost Frantic part en folie comme un numéro de cirque où tous les clowns tentent de s’enfuir de la balloune qui va exploser. Rapide et entraînante, la dernière pensée culmine en montées et descentes frénétiques de trompette, pour s’amincir progressivement vers le dernier souffle.

Ce qu’il y a de remarquable avec le fait de rassembler trois œuvres composées sur vingt ans est l’occasion de savourer le niveau de cohérence dans le travail de Jean Derome. Avec le nombre de collaborations entreprises jusqu’à maintenant, il est très pertinent de présenter trois œuvres interprétées avec les Dangereux Zhoms et le reste du groupe monté à la façon d’un big band. Les teintes, d’inspiration jazz et tzigane, enrichissent la palette sonore de toute sorte de tournures mélodiques ou rythmiques qui rend l’oreille captive tellement c’est intéressant. Encore une fois, la musique de Derome a la qualité extraordinaire de pouvoir être appréciée à la légère comme un jeu d’enfant, et de façon approfondie comme un audiophile à la quête de virtuosité musicale.

Au-delà de la valeur sûre, comme quoi un disque de Derome est un divertissement garanti, c’est la cohérence de son langage musical sur deux décennies qui se démarque ici. — Le meilleur du canal auditif — 8/10

Review

Stuart Broomer, The WholeNote, March 26, 2019

Composer, saxophonist and flutist Jean Derome has been a central voice in Quebec’s musique actuelle movement for decades, along the way creating works that fuse improvisation with larger structural forms. Here he leads his quartet Les Dangereux Zhoms and nine other musicians in a cross-country retrospective of works commissioned by Canada’s landmark mixed-method contemporary ensembles.

The title track, originally performed by Halifax’s Upstream in 2010, uses the idea of the Sudoku puzzle to create polyphonic canons of pentatonic scales in a way that suggests Pygmy vocal music. It’s a scintillating work, leavening its complexity with sonic transparency and some brilliant reed soloists, most notably Derome on baritone saxophone and André Leroux on tenor. 7 danses (pour «15»), originally performed by Toronto’s Hemispheres in 1989, demonstrates Derome’s longstanding interest in creating hybrid works, juxtaposing popular and serious genres that mingle Bernard Falaise’s rock-inspired electric guitar with abstract harmonies.

The concluding 5 pensées (pour le caoutchouc dur), composed for Vancouver’s Hard Rubber Orchestra in 2001, encompasses a range of moods and inspirations and highlights some of the group’s strongest voices. The playful second pensée, suggests Thelonious Monk’s work, with Lori Freedman’s bass clarinet approaching comic speech, while the third invokes Duke Ellington’s sacred music, with a pensive, reflective lead provided by trombonist Scott Thomson. The concluding Pensée matches a rapid hoedown with anarchic collective improvisation, literally an ultimate stylistic collision, and the ideal conclusion for this boundary-blurring set of works.

… literally an ultimate stylistic collision…

Review

Avant Scena, March 4, 2019

Sudoku pour Pygmées is released by Ambiances Magnetiques. All compositions of this album were composed by Canadian composer Jean Derome. This composer is famous, evocative and innovative musician of contemporary academical music scene. Innovative ideas, modern decisions, bright and tremendous contrasts, universal arsenal of playing techniques, expressions, styles and moods — all these elements make the main basic of his music. Jean Derome delicately and organically combines together academic avant-garde, experimental and contemporary academical music, free improvisations, polyphony, the main principes of classical music, modernism, minimalism and other music genres. His music always has especially wide and rich musical language — it’s emotional, vital, expressive and dynamic. Polyphony meets homophony, consonances are used all together with dissonances, dodecaphony, serialism, concrete, spectral, sonoristic music, minimalism, puantilism and the innovations of academic avant-garde. Composer manages to create a fusion of different styles — he connects avant-garde jazz and contemporary academical music, who is totally different from each other. All music of the akbum was recorded by ensemble Les Dangereux Zhoms+9.

Sudoku pour Pygmées is filled with contrasts, sudden turns, gorgeous virages and dynamic changes. The compositions are based on synthetic form — sometimes it’s open, sometimes strict and firm, based on all the main forms of classical music. Free improvisation is the key of all compositions. Even though the musicians don’t improvising all the time, their music is full of flowing melodies, spontaneous solos, stunning riffs and fascinating sound experiments. All musicians of ensemble are balancing between totally free and wild improvisation and the innovative, modern and evocative contemporary academical music. Composer shows his wide musical knownledge — he’s fusing together absolutely uncompairable pieces of sifferent styles. Rich musical pattern is based on the main rules of contemporary academical music and free improvisation, but also has many allusions to other music styles. The excerpts of famous dances, humorous, parhetic, gentle, light pieces, minimalistic samples, heavy hard core of rock styles, the sounds of electronics and computer devices, strict polyphony of baroque, the classical forms and citations of classicism — these elements bring evocative and inspiring sound. The music is especially moving and thrilling — it’s related to impressionism, post-impressionism, expressionism and modernism in many episodes. Jean Derome gives the opportunity to all the musicians to express themselfs without any effort. Each musician can get on sleepy or dreamy lullabies, subtle research of strange timbres, simple and minimalistic facture or jump on trendy, stunning, modern, evocative culminations or wild free improvisations. The huge variety of styles, expressions, tunes, pieces, moods and other elements finally makes a marvelous result. The music is inspiring, dynamic and driving. All musicians are brilliant — they are trying to recover and demonstrate original and exceptional sound and the main conception of the compositions. Vital and charming saxophones, expressive and turbulent piano, heavy and hard electric guitar, sharp and dramatic violin wild and growling trumpet and soft flute make the base of melodic line. Roaring blow outs, stunning culminations, terrific riffs, passionate solos, dizzy passages, humorous, glimpsy, driving, tremendous, trendy and impressive free improvisations are filled with gorgeous timbres, colorful tunes, strange noises and enchanting ornaments. Static and dark tuba, deep bass clarinet, dynamic percussion and variable drums section contain the colorful background and modern rhythmic section. All types of rhythms are used here — independent melodies are fused with enhanting passages, fabulous excerpts, gorgeous ornaments, rare combos, exotic tunes, nervous, scandalous and aggressive modern jazz, wild and thrilling free improvisations, spontaneous solos and various series of classical and contemporary academical music. The music is played impressively — musicians have a brilliant playing techniques, masterful virtuosity, the best quality of sound and driving style. The instrumentation is wide and universal — traditions, experiments, innovations, rare. exotic, awakening tunes are used together with shocking ways of playing. The musicians never make the chaos out of the compositions. Each of them is improvising wildly and expressively, but also has its own structure, who keep the form and mood of the album. Driving, dynamic, aggressive, splendid, gorgeous, tremendous, jolly, furious, dramatic, childish, naive, solemn, subtle, peaceful or scandalous — all kinds of moods are expressed here. The musicians create a marvelous set of original compositions, who are based on experimental musical decisions and fresh ideas.

The huge variety of styles, expressions, tunes, pieces, moods and other elements finally makes a marvelous result.

By continuing browsing our site, you agree to the use of cookies, which allow audience analytics.