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Combines Grand groupe régional d’improvisation libérée (GGRIL)

C’est difficile, la musique orchestrale; c’est pourquoi le GGRIL s’en tire avec non pas de beaux dommages mais avec de bien beaux honneurs. Le son du grisli, France

Music of a dream-like nature. Open soundscapes in the background, with jazz-inspired instruments in the forefront, although there is no real forefront and background. The music evokes a sense of space. The music drips in your ears along unpredictable patterns and at the same time it all seems to fit. Vital, Netherlands

“I heard the GGRIL Orchestra during a short and pleasant stay at Rimouski (Canada) after finishing a long USA tour with ICP Orchestra. All these young musicians had big listening ears, knew how to work in a large ensemble, knew to wait and most important knew how to keep the music open and light. All this was done with a lot of fun, concentration and dedication.” — Ab Baars

Combines

Grand groupe régional d’improvisation libérée (GGRIL)

In the press

  • Pierre Cécile, Le son du grisli, July 1, 2014
    C’est difficile, la musique orchestrale; c’est pourquoi le GGRIL s’en tire avec non pas de beaux dommages mais avec de bien beaux honneurs.
  • Dolf Mulder, Vital, no. 924, March 17, 2014
    Music of a dream-like nature. Open soundscapes in the background, with jazz-inspired instruments in the forefront, although there is no real forefront and background. The music evokes a sense of space. The music drips in your ears along unpredictable patterns and at the same time it all seems to fit.
  • Stuart Broomer, The WholeNote, no. 19:6, March 1, 2014
    There’s a delightful sense of community get-together in the music…
  • Stuart Broomer, Musicworks, no. 118, March 1, 2014
    Éric Normand has managed to assemble a group of up to fourteen people that has begun to cultivate its own identity, evidently using chance strategies and gaming procedures as well as free improvisation.
  • Curt Cuisine, Skug, February 10, 2014
  • François Couture, Monsieur Délire, November 20, 2013
    Very good sound, and demanding yet playful performances.

Critique

Pierre Cécile, Le son du grisli, July 1, 2014

La couleur du vinyle aurait dû me mettre la puce à l’oreille… il y avait bien là de quoi faire monter la fièvre, d’autant que le GGRIL (pour Grand groupe régional d’improvisation libérée) tournait à plein régime (une douzaine de membres) et sans chef attitré (pas plus le bassiste électrique Éric Normand que le guitariste électrique Robert Bastien, même si…).

Même si les deux hommes s’essayent au rôle de chef en face B et si le premier est l’auteur de ces «jeux pour improvisateurs». Mais alors, ces jeux? Ils en appellent autant à un folk tournant qu’à une conduction / déconstruction ambiantique, voire ambiantiste. Sa qualité évolue selon les «combines» ou les combinaisons: excellente quand tel ou tel instrument (la trompette d’Alexandre Robichaud, le vibraphone de Tom Jacques ou l’accordéon de Robin Servant, par exemple) s’éloigne du noyau dur de l’orchestre, moins remarquable (étrangement) quand l’orchestre cherche à jouer collectif. C’est difficile, la musique orchestrale; c’est pourquoi le GGRIL s’en tire avec non pas de beaux dommages mais avec de bien beaux honneurs.

C’est difficile, la musique orchestrale; c’est pourquoi le GGRIL s’en tire avec non pas de beaux dommages mais avec de bien beaux honneurs.

Review

Dolf Mulder, Vital, no. 924, March 17, 2014

Three new releases from Eric Normand’s label Tour de Bras. Two of them have the trumpet of Elwood Epps and the drums of Michel F Côté in common. Both are reputed players in the Montreal scene.

Pink Saliva is an improvising trio completed by Alexandre St-Onge on bass and laptop. They present three improvised pieces recorded live in November 2010. Unpolished improvisations, with fine playing by Elwood Epps.

In a more sophisticated context we hear Epps again in Côté’s project Mecha Fixes Clocks, together with: Philippe Lauzier (alto sax, bass clarinet), Epps (trumpet), Jean René (alto violin), Pierre-Yves Martel (viola da gamba, feedback), Bernard Falaise (guitar), Guillaume Dostaler (piano) and Côté (drums, feedback, and microphones). Again a typical Côté-release. Music of a dream-like nature. Open soundscapes in the background, with jazz-inspired instruments in the forefront, although there is no real forefront and background. The music evokes a sense of space. The music drips in your ears along unpredictable patterns and at the same time it all seems to fit.

Tour de Bras is also the driving force behind the festival Rencontres de Musiques Spontanées, with the large improvisational collective ensemble called GGRIL (Grand groupe régional d’improvisation libérée) as a returning act. Earlier they released an album with Evan Parker as a guest. This ensemble of 14 musicians under direction of Eric Normand, creates fine textures, that move seemingly independent from each other. Their interactions make you wonder what is happening here, and that is a good sign. The improvisations, pressed on red vinyl, are also surprisingly coloured due to an unusual line-up. I hear accordeon, electric guitars, percussion, strings, etc.

Music of a dream-like nature. Open soundscapes in the background, with jazz-inspired instruments in the forefront, although there is no real forefront and background. The music evokes a sense of space. The music drips in your ears along unpredictable patterns and at the same time it all seems to fit.

Review

Stuart Broomer, The WholeNote, no. 19:6, March 1, 2014
There’s a delightful sense of community get-together in the music…

Recordings

Stuart Broomer, Musicworks, no. 118, March 1, 2014

The Grand groupe régional d’improvisation libérée (GGRIL) is one of Canada’s few large improvising ensembles, a feat made more improbable by their location in relatively isolated Rimouski. From a population of 46,000, bassist Éric Normand has managed to assemble a group of up to fourteen people that has begun to cultivate its own identity, evidently using chance strategies and gaming procedures as well as free improvisation. The version of the Grand groupe heard here has ten members, with instrumentation emphasizing strings (including electric and acoustic basses, electric guitars, violin and cello) and percussion, complemented by the distinctive, often melodic input of accordionist Robin Servant and trumpeter Alexandre Robichaud.

The group’s music is as distinctive as the format of this release, a startling red vinyl LP in a clear vinyl sleeve. The use of chance methods creates unpredictable textures that continually surprise, including the mysteriously isolated, abstracted passages that arise in Normand’s two-part Jeu de cartes, and the moody depths that characterize Oui, cela pourrait commencer ainsi…, a piece literally titled with a description of its spatial evolution. The sudden overlaps and spiky intrusions of Situation à deux chefs are an inevitable outcome of its method. Dedicated to Butch Morris, the founder of conduction, who died in January 2013, the piece takes conducted improvisation one step further with both Normand and guitarist Robert Bastien acting as conductors.

Éric Normand has managed to assemble a group of up to fourteen people that has begun to cultivate its own identity, evidently using chance strategies and gaming procedures as well as free improvisation.

Kritik

Curt Cuisine, Skug, February 10, 2014

Tour de Bras nennt sich ein kanadisches Label, das sich komplett der improvisierten Musik verschrieben hat, und das darüber hinaus Konzertreihen, Workshops und ein zweijährlich stattfindendes Festival veranstaltet. Gefördert werden soll damit die Impro-Musik in der Region, wobei mit Region hier die Provinz Quebéc gemeint ist, mit 8 Millionen Einwohnern der besiedlungsdichteste Fleck in Kanada. Nicht unbedingt, was wir unter einer»Provinz«verstehen.

Eines der Lieblingsprojekte des Labels ist Le GGRIL (steht für Grand groupe régional d’improvisation libérée), ein Live-Impro Ensemble aus einer Kleinstadt im Osten von Quebéc, das auf eine mittlerweile sechsjährigen Spielpraxis in eher schriller Zusammensetzung (etwa zwei Akkordeons, ein elektrischer und ein Kontrabass, Tuba und Fagott, sowie Violinen, Percussions und diverse Bläser) zurückblicken kann. Eine sehr feine Demonstration dieser Konstellation bietet die CD»Vivaces«von 2012, realisiert in 13-köpfiger Besetzung und offensichtlich doch nicht komplett free umgesetzt. Laut Labeleigendefinition handelt es sich aber ohnehin um»musique neuve et d’occasion«, was eigentlich einen sehr schönen Begriff in die Improvisationsmusik einführt, eben den der Okkasion. Bei uns leider viel zu einschlägig als günstige Gelegenheit oder gutes Geschäft besetzt, doch im Französischen ist die»occasion«viel näher am Begriff des Ereignishaften. Musik als Ereignis, für die Ort und Umstände und natürlich auch der Zeitpunkt des Entstehens essentiell sind. Zu diesen Umständen gehört auf»Vivaces«ein strukturiertes Miteinander einzelner Ensembleteile, was zusätzlich für eine angenehme Abwechslung gegenüber der sonst viel zu häufigen Monotonie im Improgenre sorgt. Auch der regionale Einschlag, der vor allem durch die beiden Akkordeons ins Spiel kommt und immer wieder Assoziationen zu einem außer Rand und Band geratenen Chanson-Abend unter Avantgardisten weckt, machen»Vivaces«zu einer charmanten Angelegenheit.

Phasen und Flughäfen

Zwei Jahre zuvor zeigte ein Teil des Le GGRIL-Ensembles, dass man auch ganz klassisch im Sinne der Improvisationsmusik kann. Auf»Transition de Phase«geben sich die zwei Saxophonisten Jim Denley und Philippe Lauzier gemeinsam mit Pierre-Yves Martel (Violakorpus und Elektronik), Kim Myhr (Akustikgitarre) und Eric Normand (Bass) die Ehre. Die fünf Herren gehen es weitaus introspektiver an und betreiben zugleich das Spiel gegen den instrumentalen Strich, also Überblasen, Schnattern, Kratzen, Bürsten usw. — eben alles was man tun kann, um seinem Instrument unerwartete Noises zu entlocken. Auch diese Übung ist prächtig gelungen, wenn auch nicht ganz so klangfarbenprächtig wie im großen Ensemble.

Auf»Beau comme un aéroport«treffen wir die Herren Philippe Lauzier und Pierre-Yves Martel wieder. Gemeinsam mit fünf weiteren Herren haben sie offenbar beschlossen, unter dem halbwegs bescheuerten Gruppennamen Mecha fixes clock eine fast schon traumwandlerisch sichere Gratwanderung zwischen Impro und Jazz einzuspielen. Hier stimmt fast alles, hier liebt man fast alles, egal aus welchem Lager man kommt. Natürlich schlägt das Pendel in die eine oder andere Richtung aus, mal spielen Saxophon und Trompete herrlich trockene Phrasen, während die Kompagnons fröhlich dagegen bürsten, dann wieder knackst und noiselt es, bis das Piano unverfroren ein süßlich-minimalistisches Thema einstreut, das aber dann ebenso fröhlich wieder zerhäckselt wird. Und mitunter kommt sogar noch ein Beat dazu und man vertschüsst sich zeitweilig ins Sphärische. Sehr fein ist diese CD geworden, ein Leckerbissen für Quereinsteiger ebenso wie Genrefans. Auch toll: die außerordentlich hübsch gestaltete CD-Hülle.

Vinylporno

A propos besonders hübsch. Wir kehren zurück zum aktuellen Release von»Tour de Bras«, der unter dem Titel»Combines!«wieder das komplette Ensemble von Le GGRIL vereint. Nur dieses Mal auf Platte — und zwar auf knallrotem Vinyl, das in einer durchsichtigen Hülle, die natürlich mehr zeigt als versteckt. Ein Vinylporno, wenn man so will — und entsprechend geil anzusehen.»Combines!«wirkt streckenweise wie die Quintessenz aller bisher besprochenen CDs. Das strukturierte Ensemblespiel ist wieder da (ein Stück funktioniert als Improvisationsspiel, ein anderes ist für zwei Dirigenten ausgelegt), die disziplinierte Zurückhaltung, die in fast jazzige Reminiszenz gleitet (irgendwo zwischen spätem Gil Evans und frühem Cecil Taylor, aber wie gesagt nur fast), und natürlich das franko-kanadische Lokalkolorit. Alles zusammen ergibt eine hübsch spannungsgeladene, immer wieder fordernde, aber auch belohnende Ensembleimprovisation, die wirklich wärmstens empfohlen werden kann.

Ach ja,»Tour des Bras«heißt übersetzt»Armumfang«, kann aber auch»Was das Zeug hält«heißen, je nach dem. Wer danach googelt, findet jedenfalls vor allem tätowierte Oberarme von einschlägigen Muskelpaketen.

Listening Diary

François Couture, Monsieur Délire, November 20, 2013

The merry bunch from Rimouski have released an LP that turns out to be their strongest album to date. No guests this time — the GGRIL is recording on his own, like the big boy it has become. Combines, released on flashy red vinyl, features to realizations of an improvisation game (Jeu de cartes), a collective improvisation, and an improvisation with two conductors. Very good sound, and demanding yet playful performances. Situation à deux chefs (the two-conductor piece) is especially rewarding: tension, conflict, resolution, a fine balance between individual techniques and collective expression. Recommended. The LP comes with a download card that lets you download the album plus a bonus live track (interesting, but the sound quality is inferior).

Very good sound, and demanding yet playful performances.

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