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La spirale de l’escargot Ipso Facto

… they’ve done a laudable job of capturing the spirit of their hybridized gypsy jazz. Splendid E-Zine, USA

… dès la première écoute, l’essence et la complicité qui les animent sont vite palpable. BavART, Québec

The music of Ipso Facto is first and foremost of the expressive kind. It brings together the sensibility of classical composers, the freedom of jazzmen and the compelling singularity of world musics. The foursome sets itself apart with a unique blend of latin rhythms, Gypsy and Jewish melodies, and jazz improv.

La spirale de l’escargot

Ipso Facto

Chantal Bergeron, David Bussières

In the press

  • Tom Schulte, Outsight, December 15, 2002
  • Alain Brunet, La Presse, November 23, 2002
  • George Zahora, Splendid E-Zine, November 22, 2002
    … they’ve done a laudable job of capturing the spirit of their hybridized gypsy jazz.
  • Réjean Beaucage, Voir, November 21, 2002
  • Élian Mata, BavART, June 1, 2002
    … dès la première écoute, l’essence et la complicité qui les animent sont vite palpable.
  • Nicolas Houle, Voir, May 30, 2002
    … une rigueur d’écriture évidente et une légère touche d’improvisation…
  • Dolf Mulder, Vital, March 28, 2002
    … all compositions have an original touch and there is a great variety.
  • Stephen Fruitman, Sonomu, February 1, 2002
    Life-affirming chamber stylings, compellingly composed and impelling the listener up onto the dancefloor, imaginary or hardwood.
  • François Couture, AllMusic, February 1, 2002
    A good debut.
  • Francine Charrette, Club-culture, January 1, 2002
    cette symphonie d’ambiances variées que nous offre La Spirale de l’escargot est un pur plaisir.


Tom Schulte, Outsight, December 15, 2002

In Ipso facto violin (Chantal Bergeron) and guitar (David Bussières) playfully enjoy a repartee over the melody to the backing of bass and drums. There is a Mediterranean, gypsy feel to this string jazz ensemble. Ipso Facto is an expressive and limber combo. 3.5/10


Alain Brunet, La Presse, November 23, 2002

Manouche, klezmer, jazz… dans les règles de l’art!

Dans la foulée des expériences néo-manouches, néo-gitanes, néo-klezmer et autres amalgames croisant entre jazz et folklores européens marqués par l’Orient (et qui séduisent nombre de mélomanes québécois depuis quelques années), Ipso Facto révèle un noyau intéressant de musiciens qui lorgnent aussi le bluegrass intello. Sous la gouverne du guitariste et compositeur David Bussières (frérot de la célébrissime Pascale) qui travaille avec la violoniste Chantal Bergeron depuis l’époque où ils étudiaient ensemble à Vincent d’Indy, ce quatuor comprend aussi le contrebassiste Simon Dolan et le percussionniste Francis Roberge. Du bon travail, un coefficient de difficulté plutôt élevé, mais des compositions qui ont tout de l’exercice de style vu la mi-vingtaine de celui qui les signe. Dans les règles de l’art, en somme.


George Zahora, Splendid E-Zine, November 22, 2002

Hot damn! After digging through what seems like a thousand discs of half-hearted indie-rock blandness, I’ve found some gypsy improv jazz.

Ipso Facto, part of the fledgling (I believe) Monsieur Fauteux, m’entendez-vous? street musician collective, are apparently authentic Quebec gypsies. I can’t honestly claim to know what this signifies; for all I know, they live in wooden caravans parked on the darkened backstreets of Montréal as opposed to, say, shacking up in a big old polluted loft space with eight of their closest friends. It doesn’t matter. The quartet’s music — a jaunty, sometimes ribald mix of violin, acoustic guitar, contrabass and percussion — sounds like classic gypsy tunes, rooted in the rich mystery and wanderlust of Eastern European musical tradition, but also channels the passion and uncertainty of modern exploratory jazz.

Prohibition-era hot jazz borrowed liberally from gypsy and Jewish music, particularly its use of violin as primary “voice”. Ipso Facto compresses all of those approaches into a single aesthetic. Violinist Chantal Bergeron is the group’s driving force, and her instrument defines each song’s emotional standpoint: she pushes Attention Zingaro in a rollicking and dangerous direction, fills Yiddish Meshugass with a dark and mildly mocking air of mystery, empowers Soleil Rouge’s mournful tango, helps to bring Voltapük to a jazzy boil and heads down south for the country swing of Crazy Cowboys. And let’s not forget Kosmos Klezmer, in which Bergeron’s violin functions as a time-honored stand-in for the traditional clarinet.

Guitarist David Bussières connects Bergeron’s dots — which, on album, relegates him to something of a secondary role. That’s ironic, given that he wrote all but one of these pieces (Y fait frette à Madrid, for which Bergeron shares credit). Bussières picks and plucks his way around the fretboard rather than sloshing through endless barre chords, but his nimbled-fingered performance, which owes more to classical guitar compositions and certain noodly-guitar-intensive strains of jazz than rock ’n roll, is initially overshadowed by the violin. On a few tracks, his work stands out immediately — see the mournful Alchimie and the gloriously twisting Kosmos Klezmer; elsewhere, his details will only be revealed over the course of repeat listens.

Simon Dolan (bass) and Francis Roberge (percussion), as the rhythm section, have significant control over the group’s direction. Dolan’s steadfast, thrumming rhythms ride herd on every tempo; hear him hold Yiddish Meshugass in syncopated check, slow L’Affaire Mendoza to a distraught crawl, and spur Crazy Cowboys onward in a jazzy two-step. Roberge, meanwhile, is the group’s stylistic anchor, pinning each tune to a specific mood. Through Roberge, Yiddish Meshugass acquires its endearing woodblock rhythm, Kosmos Klezmer gains the brush-, shaker-, bongo- and tambourine-driven electricity of a free jazz workout, and Voltapük careens jazzily (and a bit disjointedly) through a grab-bag of percussion concepts.

There’s a flaw here, but it’s unavoidable. Simply by committing their music to tape, Ipso Facto rob themselves of much of the unpredictability that must be unleashed, full force, during their live performances. That also means that La spirale de l’escargot isn’t as “improvisational” as it could be; each of the disc’s twelve pieces allows room for the quartet to stretch, but their explorations seem fairly structured as a matter of necessity. We’re therefore spared the sometimes painful moments, amply documented on a few of parent label DAME’s more envelope-pushing releases, in which group members stretch for a sonic convergence that’s clearly beyond their reach — but we’re also denied the truly transcendent serendipity of an eight-minute jam session in which everything clicks. Fair enough; this is Ipso Facto’s first album, and they’ve done a laudable job of capturing the spirit of their hybridized gypsy jazz. Don’t be surprised, however, if after a few listens, you’re dying to see the group play around a forest campfire — as free from rules, obligations and limitations as they gypsies whose blood they claim to share.

… they’ve done a laudable job of capturing the spirit of their hybridized gypsy jazz.


Réjean Beaucage, Voir, November 21, 2002

Le quatuor Ipso Facto est formé de musiciens qui ont de solides formations et une ouverture aux musiques du monde qui leur inspire un son unique et universel. Résolument acoustique, la musique du groupe se métisse d’influences gitanes et latines, le violon de Chantal Bergeron et la guitare de David Bussières semblant danser joyeusement sur les rythmes chauds tenus par le percussionniste Francis Bergeron et le contrebassiste Simon Dolan, avec de temps à autre juste ce qu’il faut de swing pour évoquer le fameux duo Grappelli/ Reinhardt. La prise de son de Bernard Grenon est magnifique. Ipso Facto sera en concert le 26 novembre à 21 h 30 à la Sala Rossa, et on nous promet même pour cette occasion, entre autres interprétations, des musiques de John Zorn.4/5

Portrait: Ipso Facto

Élian Mata, BavART, June 1, 2002

Un nom évocateur et imagé pour le premier album du groupe Ipso Facto. En janvier 2002, grâce à une subvention du Conseil des Arts du Canada ainsi qu’une bourse de la Fondation du Maire de Montréal pour la jeunesse, Ipso Facto concrétise un rêve: la production de leur premier enregistrement sonore. Il faut bien avouer que ce projet n’aurait pas vu le jour sans l’engouement et la volonté de ses protagonistes. Et dès la première écoute, l’essence et la complicité qui les animent sont vite palpables.

La spirale de l’escargot, premier opus du groupe, comporte 12 pièces instrumentales qui transporteront l’auditeur dans des univers tous plus étonnants les uns que les autres. Ayant puisé à la lisière de leur imaginaire, les quatre membres d’Ipso Facto offrent un voyage à travers la musique gitane endiablée au klezmer remanié en passant par le tango et le bluegrass ludique. Le guitariste David Bussières qui compose la majorité des pièces, a pu compter sur l’interprétation enthousiaste de la violoniste Chantal Bergeron, du contrebassiste Simon Dolan et du percussionniste Francis Roberge. Un premier album enivrant, rêveur et avec lequel l’auditeur découvrira une musique pure et loyale faite sans compromis.

À l’image de l’escargot qui poursuit son chemin tranquillement mais sûrement, l’écoute de l’album est un voyage agréable ponctué d’escales imagées et inspirées. Subtile et nomade, La spirale de l’escargot a un certain goût d’intemporalité ce qui fait de cet album un petit investissement que l’on appréciera encore dans 5 ou même 10 ans.

En profondeur

La musique d’Ipso Facto se veut avant tout une musique expressive. Inspiré à la fois par la sensibilité des compositeurs classiques, la liberté des jazzmen et la folie émouvante des musiques du monde, le quatuor se distingue par ses métissages uniques de rythmes latins, de mélodies gitanes et juives et d’improvisation jazz. Le groupe exploite au maximum le caractère acoustique qui prédomine dans leur instrumentation: cordes pincées, frottées, frappées, percussions des quatre coins du monde… Là où Ipso Facto se distingue, c’est dans la texture, la sonorité qu’ils ont savamment remaniée donnant ainsi une couleur riche et une saveur de modernité à leurs inspirations souvent classiques. Les quatre musiciens prennent un malin plaisir à naviguer à travers les genres en ayant réussi à se les approprier et à y donner leurs propres couleurs. Bref, en explorant les langages musicaux des différentes cultures, Ipso Facto a créé une nouvelle musique universelle.

Un peu d’histoire

Ipso Facto naît en 1996 du désir du jeune guitariste David Bussières, compte trois membres et se donne pour mission de donner vie à des compositions et des projets musicaux. Une chimie se crée rapidement entre les trois artistes et donne naissance à un désir de se produire en concert et d’aller ainsi jusqu’au bout de leurs ambitions.

Une participation au concours Cegeps en spectacle donne au trio l’opportunité de se produire en public pour la première fois. La formule simple et acoustique ainsi que la sonorité nouvelle du groupe exerce un engouement immédiat auprès des spectateurs. Pendant cette première prestation, on assistera aux premiers balbutiements de ce qui deviendra bientôt le groupe Ipso Facto. Cet engouement ne sera pas sans conséquences. En effet, le groupe se rendra jusqu’à la finale nationale du concours Cegeps en spectacle et sera le récipiendaire du stage de perfectionnement en France offert par l’OFQJ (Office franco-québécois pour la jeunesse). La réponse du public français face à la musique métissée, à l’ambiance intimiste et à l’interaction constante des trois musiciens incite le trio à poursuivre sa voie.

Le rapprochement qu’impose la convergence des idées artistiques au sein du groupe crée certains bouleversements. La rencontre d’un nouveau musicien ouvert aux mêmes passions que le trio intensifie la relation entre Ipso Facto et sa musique. Un choix s’impose: un nouveau contrebassiste prendra la place de l’ancien.

Les réalisations se multiplient, la musique semble avoir trouvé sa propre sonorité et les musiciens n’ont jamais été aussi proches les uns des autres. C’est donc en 1998 qu’Ipso Facto en est à sa version définitive et s’apprête à plonger au coeur du milieu artistique.

En octobre 1998, le nouveau trio fait une performance à l’émission Le plaisir croît avec l’usage, diffusée à Télé-Québec. Cette participation sera un élément clé pour la visibilité du groupe. S’en suivront plusieurs performances autant sous forme de concert que sous forme de divertissement. Ipso Facto a en effet cultivé une polyvalence qui en fait un groupe aux multiples facettes.

En octobre 2000, Ipso Facto croise un percussionniste talentueux, créatif et dynamique. Quelques répétitions et quelques spectacles plus tard, Ipso Facto devient officiellement un quatuor. Une énergie supplémentaire alimente alors la fougue du trio, si bien que tous deviennent de vrais bêtes de scène.

Dans l’avenir

Ipso Facto qui aime le contact immédiat avec son public, espère jouer souvent sur scène et ainsi acquérir une certaine renommée montréalaise.

Effectuer une tournée nationale ou internationale est un projet qu’Ipso Facto envisage et affectionne particulièrement. Le quatuor aime croire que rien n’est impossible.


Toujours en évolution, rien n’est acquis ni figé pour Ipso Facto, l’exploration de nouveaux horizons, de nouvelles sonorités est un domaine où ils excellent. La polyvalence dont ces musiciens jouissent, leur permet de s’aventurer toujours un peu plus loin et ce, pour le plus grand bien de leur musique.

Pour goûter aux plaisirs de l’escargot, rien ne sert de courir, présentez-vous chez votre disquaire, il devrait s’y trouver!

… dès la première écoute, l’essence et la complicité qui les animent sont vite palpable.


Nicolas Houle, Voir, May 30, 2002

Premier album du quatuor Ipso Facto, La spirale de l’escargot regroupe une douzaine de pièces instrumentales qui se veulent autant d’incursions en territoire world. Avec une rigueur d’écriture évidente et une légère touche d’improvisation, la troupe s’essaie autant au klezmer qu’au reggae ou aux musiques latines. Faisant la part belle au violon de Chantal Bergeron, les titres mettent également en relief les guitares acoustiques de David Bussières, la contrebasse sobre de Simon Dolan et les percussions discrètes de Francis Roberge. Bien qu’un peu trop guindé et n’exploitant pas toujours les maintes possibilités du quartet, La spirale de l’escargot compte de bons moments. À rapprocher, dans un format moins complexe et moins hyperactif, des plus récentes élucubrations de Volapük.

… une rigueur d’écriture évidente et une légère touche d’improvisation…


Dolf Mulder, Vital, March 28, 2002

Debut by Ipso Facto on the small Monsieur Fauteux label, a label related to Ambiances Magnétiques. Ipso Facto is a quartet: David Bussières (guitars), Chantal Bergeron (violin), Simon Dolan (Bass) and Francis Roberge (percussion). Their music is best characterised as modern chamber music. It is not rock, it is not jazz, but a bit of both. Influences of world music are nearby: klezmer, latin rythms, etc. Melody is important here. The music is very accesible and ‘classic’. The idiom of Ipso Facto is well-known. No revolution takes place here. But all compositions (by guitarist David Bussières) have an original touch and there is a great variety. For the historical perspective, their music picks up where Conventum (early 80s) stopped. Although the compositions here are more ‘simple’ in nature then was the case with Convemtum (Lussier, Duchesne, a.o.). The enthusiastic and inspired playing of Chantal Bergeron (violin) and the other musicians make this is one a very enjoyable one.

… all compositions have an original touch and there is a great variety.


Stephen Fruitman, Sonomu, February 1, 2002

A mitzvah, this album, I’m telling you! Without a cover to tell you otherwise, you would swear this was the latest offering from one of downtown NYC’s plethora of latin/klezmer/Balkan/jazz juggernauts on John Zorn’s Tzadik label. Instead, Ipso Facto turn out to be Montréalers, featuring David Buissieres on guitars, Chantal Bergeron on violin, Simon Dolan on standing bass and Francis Roberge on percussion.

The quartet plays with verve, restrained passion, and a healthy dollop of humour. Though lovingly and seriously executed, most every track betrays a little glint in the corner of the eye, a little “Yiddish Meshuggas" (as the second cut is entitled). Ipso Facto effortlessly slide between rhythms and styles, with the hearty acoustic voice of Bergeron’s violin usually taking the lead. Time changes between and even within the cuts make the twelve-track CD appear to contain even more tracks. A lively latin dance tune will suddenly slow down to catch its breath and continue as a reggae stroll; a cowboy hoedown will take sharp, jazzy turns during the refrain.

All the tunes have been penned by Buissieres (save one on which he shares a writing credit with Bergeron), and thus La spirale de l’escargot is also a compact showcase presenting the broad talent of a first-rate composer. And Buissieres leaves plenty of room for his compadres to follow their own muses in short bursts of inspired improvisation.

Life-affirming chamber stylings, compellingly composed and impelling the listener up onto the dancefloor, imaginary or hardwood.

Life-affirming chamber stylings, compellingly composed and impelling the listener up onto the dancefloor, imaginary or hardwood.


François Couture, AllMusic, February 1, 2002

La Spirale de l’Escargot (“The snail’s spiral”) introduced this young instrumental band from Quebec. An acoustic quartet of guitar, violin, double bass and drums/percussion, Ipso Facto cooks up an interesting recipe of world jazz fusion. Elements of Klezmer, tango, folk and fusion jazz are blended in simple but colorful compositions. The unchanging instrumentation ensures a cohesion from piece to piece that the wide palette of styles used could not provide. In terms of influences, one hears the progressive folk of Conventum (in a piece like Volapük in particular) and Art Zoyd in their acoustic beginnings (and without the bleak atmospheres), but also Astor Piazzolla and Jesse Cook. If most of the pieces have good rhythm, sometimes the melodies are thin, giving an impression of hollowness (De temps en temps, Les bleus). Through the creative countrapuntal voices and cross-stylistic arrangements one also finds something mechanical in the interpretation — as if the musicians were still prisoners of their parts, not completely comfortable. But when things click, they do marvelously: Yiddish meshugass is a great take at neo-Klezmer, the violin melody in Soleil rouge gives you something to dance to, and the aforementioned Volapük shows how the group can tastefully tackle more complex compositions, leaning toward the avant-garde — they should actually try more of that, it gives their music a more precise identity. A good debut.

A good debut.


Francine Charrette, Club-culture, January 1, 2002

Toutes les compositions sont de David Bussières à l’exception de Y fait frette à Madrid collaboration de Chantal Bergeron.

Le groupe est formé de David Bussières (guitares), Chantal Bergeron (violon), Simon Dolan (contrebasse) et Francis Roberge (percussions).

De signature contemporaine, puisant à l’intérieur des palettes sonores et culturelles, cette symphonie d’ambiances variées que nous offre La Spirale de l’escargot est un pur plaisir.

Son univers réunit d’emblée des personnalités aux multiples facettes qui pourraient se situer quelque part entre le classique, musiques de films, aux réminiscences un peu Grapelli, un peu Django, mais définitivement contemporaines.

Une musique précisément dessinée, piquée d’humour, de sensualité et d’énergie renouvelée. Il faut souligner la présence de Chantal Bergeron et de son violon. Elle possède une technique insoupçonnée, un son et un lyrisme fascinant, sans oublier la qualité de l’attaque et de la précision des lignes mélodiques – à découvrir -.

D’ailleurs, c’est ce qui fait le charme de ce CD.

Un disque composé d’allégories sonores aux parfums gitans, argentins, swing traditionnel, «slow» langoureux, complainte, country-western avec Crazy Cowboys (Encore une fois, notons la présence exceptionnelle du violon).

Un voyage rythmique, harmonique des plus intéressant!

Un CD que je vous recommande!

Découvrez une violoniste incomparable:Chantal Bergeron. Bonne écoute!

cette symphonie d’ambiances variées que nous offre La Spirale de l’escargot est un pur plaisir.