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Tout le monde Fanfare Pourpour

From L’Enfant Fort, a spontaneous fanfare, to the Pouet Pouet Band, a stage fanfare, to Montréal Transport Limité, underground cabaret troupe from the Plateau Mont-Royal, we now present, 20 years later and out of sheer pleasure and desire, the first CD of original compositions by Fanfare Pourpour, entitled “Tout le monde.” With this first album, Fanfare Pourpour offers us a set of music which is delicately orchestrated, lyrical, poetic, cinematic, and rythmic. Accordion, guitar, clarinet and brass calling to a party where happiness, chaos and poetry intermingle. In a time when genocides and armed conflicts affect thousands of human beings, tearing away our present and future dignity, here is a music which rekindles the meaning of the word liberty.

Not in catalogue

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Tout le monde

Fanfare Pourpour

Lou Babin, Suzanne Babin, Guido Del Fabbro

  • CD
    MFMV 01
    Reissued

In the press

Modern Folklore

François Couture, actuellecd.com, March 16, 2004

When I was asked to dive into DAME’s catalog in search of intersecting points or recurring themes that would sketch discovery trails, the trad connection stood out immediately. Not only because of the importance of traditional folk music in the development of avant-garde music in Quebec, but also because the albums belonging to this line usually speak to us in a more immediate way and are easier to grasp.

It may seem a bit paradoxical, but tradition and innovation often go together hand in hand. When a culture’s avant-garde artists look for ways to overstep the rules of the music industry, they often turn their attention to roots — theirs and others — to find new paths to explore. Traditional folk music often holds at his core treasures of stylistic freedom and improvisation. Furthermore, its festive outlook can make it easier for an audience to accept and appreciate the introduction of new rhythmic, melodic or improvisational parameters. That’s what happened and continues to happen in Quebec. Here’s a listening trail in three parts, three original ways DAME artists approach the tradition: revisited, reinvented, and made-up folk.

Revisited folk

Late 1970s: a trad folk revival is sweeping the Province of Quebec, thanks to a new generation of musicians (groups like La Bottine Souriante, Le Rêve du Diable, and L’Engoulevent). Among these groups, many of which recording for the label Tamanoir, is a collective of crazy youngsters, guitarists who deprave reels and folk tunes with their melodic inventions and post-modern poetry. Among Conventum’s regular members are André Duchesne and René Lussier, who will later rank among the founding members of the collective Ambiances Magnétiques (sadly, Conventum’s two albums, À l’Affût d’un complot and Le Bureau central des utopies, are out of print).

In Ambiances Magnétiques, René Lussier has continued to explore a rereading of Quebec’s music history. His discography is peppered with folk tunes stripped naked and dressed anew. On his three albums with Les Granules (a duo with Jean Derome) he exaggerates the Dionysian character of the music (Le Boudin de Noël - or The Christmas Blood Pudding - on Soyez vigilants, restez vivants and La Chicaneuse on Au Royaume du Silencieux rank among the finest examples). With Le Trésor de la langue, he focused on our historical folklore, turning the words of René Lévesque, the FLQ, and people on the street into a new “Cahier de la bonne chanson” (a music book of old folk tunes that rested on the piano of many Quebec families in pre-television days). His recent collaboration with American guitarist Eugene Chadbourne signals a return to these roots — their CD L’Oasis released on Victo presents many revisited tunes from both sides of the border.

Reinvented folk

The folklore of a nation is not limited to a body of songs, it is also a state of mind, a substratum from which many artists in DAME’s catalog dig to reinvent our traditional folk music (and others too). On La Boulezaille, Pierre Tanguay and Pierre Langevin (masters of many European folk music in the group Strada) mix up traditional and modern instruments in search of a new, “actuel” folk freed from the cage in which all kinds of traditionalists would like to preserve it. Groups like Interférence Sardines and La Fanfare Pourpour shape their original pieces in ways that bring to mind the Devil’s fiddler or street fair music (music of the people, the prime definition of “folk” music). Joane Hétu’s Musique d’hiver doesn’t have that festive side to it, but it nevertheless redefines the folklore of our Quebec winters with much more precision and evocative strength then Nelligan’s famous poem.

Made-up folk

Traditional folk music refers to an instinctive form of music-making, music created outside the institutions and their codes, everyday music. And what if one wants to step out of the everyday? There is always the possibility to create folk out of nothing, to make folk-fiction. René Lussier and Robert Marcel Lepage establish their “musique actuelle” - a blend of free improvisation and reminiscences of trad - as the folk music of the future, the last enigma of a dehumanized world. The same goes for André Duchesne’s Les 4 Guitaristes de l’Apocalypso-Bar, the band being presented as trad rockers from the future (a post-apocalyptic future, mind you). And with Bruire’s Chants rupestres, Michel F Côté and his friends attempt to recreate through free improvisation the folk music of prehistoric men. We may have ventured far from the falsely naive tunes of Conventum, but this music still stems from a desire to go back to the roots of music expression. And in the end, there are many ways to call a square dance.

A Gift Idea: Expand Someone’s Horizons

François Couture, actuellecd.com, November 25, 2003

The Holidays are closing in. Are you wondering what gifts to buy this year? You’re looking for the original gift, the one that will surprise and please? Why not expand the musical horizons of a loved one, a colleague at work, or a cousin you haven’t seen since last Christmas? Here’s my highly personal selection of gift ideas to introduce someone (or yourself, you’re allowed to indulge from time to time!) to the wonderful world of "musique actuelle."

That good ol’ song

It may seem a bit easy, but everyone likes a good song. That said, we don’t all have the same definition of what a good song is. And the artists in DAME’s catalog take some liberties with this format — that’s what makes things exciting. But Geneviève Letarte’s Chansons d’un jour will please anyone looking for songs with intelligent, accessible melodies and poetic lyrics. The soft melancholy of Chants des adieux, chants de la solitude will profoundly move dreamers in search of a different voice (Lou Babin’s, irresistible).

You don’t understand French? The lyrics of Jerry Snell’s album Life in the Suicide Riots will make you think hard about the world we live in. And the chugging guitar riffs of André Duchesne ’s Locomotive will catch the attention of any rock fan, even one deaf to French. Speaking of rock, the deconstructed rock of the all-female group Justine can keep you busy for a while, lyrics or no lyrics. Their first album (Suite) is a powerful mixture of progressist rock, while their second Langages fantastiques leans more toward improvised songs. If you want a taste of what songwriting avant-garde artists can come up with, try the compilation album Chante! 1985-2000, a wide and wild selection of unusual songs.

Party time

A time for celebrating, letting off steam, and disobedience, the party when applied to music can give way to a distortion of admitted rules. L’Orkestre des pas perdusinjects a new form of circus life into fanfare music, an infectious R ’n’ B (rhythm ’n’ brass, of course) that will refresh any parade. Its cousin Les Projectionnistes (both bands are led by Claude St-Jean) trades circus for rock and the brass section transforms from funny fanfare to frenetic funk. Taking a different approach, the Fanfare Pourpour leaves the official parade attire behind to favor the spontaneity of a street fanfare. It’s music for "everyone" (Tout le monde, the title of their first album) without dropping to the lowest common denominator.

In a similar spirit, but adding an East-European flavor and an incredible dose of energy is the group Interférence Sardines, which features two members of the neo-trad group Les Batinses. Jean Derome et les Dangereux Zhoms walks a jazzier road, but its frivolous side easily becomes delightfully exuberant. The group’s three albums are all highly recommended, but Carnets de voyage remains an excellent place to start. And I find the same spirit of excessiveness and raw emotion in La boulezaille (Pierre Langevin and Pierre Tanguay) and Plinc! Plonc! (Jean Derome and Pierre Tanguay), two albums where world music, jazz and free improvisation collide.

And to boldly go where few have gone before

Maybe you would like to go further and hook someone on a kind of "musique actuelle" that is more daring and abstract. Here are a few key albums from DAME’s catalogue in improvised and electronic music.

Martin Tétreault is one of the most fascinating experimental artists right now. His technique at the turntable spins 45 questions per minute. His recent album with Diane Labrosse, Parasites, puts disquieting quiet sounds under the microscope. And Studio — Analogique — Numérique, his fresh collaboration with the Japanese mastermind Yoshihide Otomo, proposes cutting-edge sonic research in very original packaging: a box set of three 3" CDs.

A pillar of the avant-garde music scene since the early ‘70s, Fred Frith remains the favorite of many connoisseurs. The two albums by the Fred Frith Guitar Quartet (with René Lussier, Nick Didkovsky and Mark Stewart) are essential listens. DAME also distributes the titles released by Frith’s own Fred Records.

One of the first groups from the DAME stables to have explored electroacoustic improvisation, the Klaxon Gueule trio revels in noisy textures and demanding pleasures. Their last two albums Muets and Grain met critical acclaim. And I also want to mention the Ohmix compilation album, a daring electronic project where select artists (including Martin Tétreault, David Kristian, John Oswald, Terre Thaemlitz, and Ralf Wehowsky) remix the albums of the label Avatar.

Finally, instead of sending out the usual Christmas cards, consider the sound post cards produced by the label Ouïe-Dire. These are regular post cards accompanied by 3" CDs from French experimental artists. And happy Holidays!

Les francofolies de Montréal

Philippe Renaud, La Presse, July 28, 2001

À 22h. La Fanfare Pourpour distillait une musique empreinte de romantisme qui a captivé le public du parc Hydro-Québec. Doux, lyriques, parfaitement exécutés, les airs de valse parfumée aux effluves slaves avaient de quoi séduire. En boni, Mara Tremblay s’était jointe à la fanfare. Du bonheur.

Critique

SOCAN, Paroles & Musique, no. 6:8, October 1, 1999

Onze résidents du Plateau Mont-Royal, à Montréal, âgés de 18 à 63 ans, ont décidé de former la Fanfare Pourpour. Ces disciples du cabaret underground se révèlent d’excellents musiciens et font sortir du macadam du Plateau une musique branchée sur la vie, mon vieux, avec tout son spectre d’émotions vibrantes et diamétralement opposées. La poussière du rang 4, par exemple, avec ses harmonies vocales discrètes et sans prétention, est représentative du ton très agréable de l’ensemble.

Bernard Poirier, Luc Proulx et René Lussier participent à l’écriture du matériel.

Critique

Le Sorteux, no. 6:8, October 1, 1999

Dire que la fanfare PourPour provient du plateau Mont-Royal c’est aussi définir le style de l’ensemble et de sa musique: sans âge, bigarée et «féllinien». La formation montréalaise nous transporte dans un univers qui n’est pas sans nous rappeller l’ambiance du cirque ou de la fête foraine. La musique est joyeuse ou triste, légère ou lourde, ordonnée ou chaotique. Les amateurs de musique tzigane ou jazz y trouveront certainement leur compte. (Une suggestion de Jean Lamarche, L’Oreille cassée de Trois-Rivières)

Critique

Catherine Perrey, Ici Montréal, May 27, 1999

Les 11 membres de cette fanfare n’ont qu’un seul but: nous donner le goût du plaisir de la vie et du sens de la fête. Les nostalgiques des Cabarets de l’incantation à la pleine lune retrouveront avec joie les pieces qui cristallisaient l’émotion collective de toute une salle et nous donnaient l’envie de danser avec tous nos amoureux à la fois. C’est frais, c’est beau, c’est simpie comme la musique de Nino Rota. Triste et gaie a la fois, sans superflu. La vie est un air de fanfare. Visa general. Pour tous. 8/10

Le vrai vent de l’été

Pierre Boulet, Le Soleil, May 22, 1999

De la fanfare? Y va pas bien, le bonhomme? Hop là, on se calme! S’il vous plait, oubliez les corps de tambours et clairons qui font branler les glands de leurs bottes de cowboys sur l’asphalte glacé des carnavals. Pensez plutôt à l’été. Aux vents chauds. Aux musiques d’un film dont vous seriez l’acteur. À des climats remplis de continents.

Essayez, pendant une petite minute, d’imaginer une musique qui serait à la fois complètement champêtre et tout à fait urbaine. Un tantinet racoleuse, mais parfaitement intelligente. Une musique qui voudrait que tout le monde (mais là, vraiment tout le monde) soit joyeux, sinon heureux, pendant 56 minutes et neuf secondes. Eh bien, ça porte un nom: la Fanfare PourPour. Et ça donne un disque: … tout le monde. Fanfare PourPour… tout le monde. Un délice inattendu. Le vrai vent de l’été.

Je vous parlais de climats. Ne niaisons pas avec la puck. Essayez d’imaginer. Un roulement de caisse claire, et c’est parti. Des échos de Nino Rota et de Kurt Weill. Un prétexte pour amener ce petit son tout à fait montréalais, actuel et irremplaçable, qui fait la vraie beauté du Festival de jazz. Un mélange de vents d’Est parfumés de klezmer, de fête foraine, d’atmosphères à la Radio Days de Woody Allen, de Nouvelle-Orléans et de musique de char qu’on pousse «au boutte», en traversant le rang de gravelle d’une verte campagne.

Un son. Extrêmement confortable. Admission génélale. Et pourtant saisissant et dérangeant pour peu qu’on s’arrête à l’originalité des compositions, à la nervosité subtile des arrangements, à la spontanéité de l’invention. Ça sent le bitume et ça souffle des fleurs.

Une fanfare merveilleuse, une petite messe, qui porte l’empreinte de Bernard Poirier, réalisateur et directeur musical (clarinette, clarinette basse, harmonica, guitare). Et qui ramasse ce qu’il y a de plus hot en musique intemporelle à Montréal: Lou Babin (accordéon, voix), Némo Vemba (trompette), Guido Del Fabbro (violon, alto),,Jaco Duguay et Benoît Fauteux (caisse claire et percussions), Stéphane Ménard (saxos), Luc Proulx (guitare), Suzanne Babin (clarinette), (Christine Lajeunesse (euphonium). Et des invités de marque, qui sont pourtant de la famille depuis toujours:Jean Derome (saxo alto), Claude Vendette (saxo ténor), Normand (G uilbeault (contrebasse) et René Lussier (guitare acoustique et composition).

Des moments forts?

La poussière du rang 4: Ça commence FarWest, à l’harmonica les cuivres font rouler la basse, l’accordéon et la clarinette vous déménagent chez les Juifs de l’Est et puis, d’un coup, le violon vous sort quelque chose qui ressemble à un reel. Un choeur vous achèveça à l’unisson. Insaisissable.

Le vaisseau d’or (mon hit), composé et interprété par René Lussier à la guitare acoustique. Avec la voix de Lou Babin qui copule littéralement sur une trompette wa wa des années 20. De la musique venue de la peau. Un frisson épouvantable!

Vous l’entendez, le son? Pas encore? Placez-le quelque part entre la valse, le tango, Tom Waits, un côté bon enfant tordu el la dernière bouffée qu’on tire, au lever du soleil, à la fin d’une nuit d’été. Ajoutez-y pigue-nique en famille ou un party de mariage en plein air… Ça, c’est de la fanfare. PourPour… tout le monde!

Review

Charlie McKenzie, Hour, May 20, 1999

This classical work of musical cabaret art is brought to you by the same people who’ve provided the Plateau with a good slice of its joie de vivre for the past 25 years. PourPour a highly polished, impromptu band of Plateau musicians, ranging in ages from 16 to 60, that takes a very definite Fellin-esque approach to life in general and music in particular. It’s funny that in an area where so many revel in the self-inflicted "underground" label, the real thing isn’t at all what you’d expect. Its much better.

Un premier disque de musique de Fanfare

Alain Perron, Le Plateau, no. 3:33, May 16, 1999

La fanfare Pourpour existe depuis quatre ans. Mais ses membres se connaissent depuis 25 ans s’étant tour à tour retrouvés au sein des formations l’Enfant Fort, fanfare spontanée, du Pouet Pouet Band, fanfare de scène, et de Montréal Transport Limité, une troupe de cabaret underground du Plateau Mont-Royal.

«On a commencé à jouer ensemble pour le plaisir et on continue à le faire juste pour le plaisir. Ce serait utopique de croire que nous pourrions vivre de ce projet», affirme Bernard Poirier, compositeur de la formation ayant travaillé aux arrangements, clarinettiste et guitariste.

De toute façon, la plupart des prestations de la fanfare Pourpour n’entrainent pas de réels bénéfices pour ses membres. «Nous offrons beaucoup de spectacles bénéfices. Il en est ainsi d’un prochain spectacle offert à Sherbrooke, le 17 mai, pour des enfants de Tchernobyl. Prochainement aussi, Pourpour participera à une campagne de financement pour permettre aux enfants défavorisés de profiter des camps de vacances au cours de l’été. Cette campagne est organisée par Radio-Canada et aura lieu le 13 juin prochain.

On pourra entendre les airs de fanfares de Pourpour en plein air au parc Jeanne-Mance lors du Tour de l’ile, le 6 juin, de 10h à 14h.

Les membres de la fanfare Pourpour ont été invités lors du dernier Salon du livre à Paris. «lls ne voulaient pas avoir de rigodon ni de ceinture fléchée. Alors nous avons animé l’exposition qui mettait le Québec à l’honneur.

La formation de fanfare Pourpour

Les gens ont apprécié de découvrir un nouveau genre de musique enfin offert par le Québec», raconte Bernard Poirier.

«Notre musique provient d’un métissage d’influences, ce qui correspond à ce qui se vit ici au Québec grâce à l’apport des communautés culturelles», insiste-t-il.

À la saveur du plateau

La formation est composée principalement de musiciens du Plateau Mont-Royal: Bernard Poirier, composition, arrangement, clarinettes et guitare, Luc Proulx, guitare acoustique, composition, Lou Babin, accordéon, voix, Suzanne Babin, clarinette danse, Guido del Fabbro, violon, mandoline, Jacô Duguay, grosse caisse et voix, Benoit Fauteux, caisse claire, percussions, Roy Hübler, guitare acoustique, banjo, Christine Lajeunesse, euphonium, Stéphane Ménard, saxophones, et Nemo Venha, trompette.

Pourpour vient de lancer un disque sur lequel on trouve 16 pièces, dont la majorité sont originales, composées par les membres du groupe. Huit pièces sont de Bernard Poirier, quatre de Luc Proulx, deux de Jean-Marc Zelwer, une de René Lussier et une de Tom Waits.

Les influences de ce genre de musique de fanfare proviennent des gitans et de l’Europe de l’Est. À l’époque du Pouet Pouet Band, la troupe a d’ailleurs vécu comme des gitans en voyageant en Europe au début des années 1980. «Nous avancions de village en village en offrant des mini-concerts pour financer notre voyage. L’aventure a duré trois mois. Au début nous avions deux véhicules, à la fin c’était toute une caravane qui nous suivait avec des musiciens locaux», se souvient Bernard Poirier. La musique de fanfare rejoint de plus en plus d’adeptes et connait une certaine popularité «Il s’agit d’une musique vivante et joyeuse. On entend aussi de la musique de fanfare dans les bandes sonores de plus en plus de films» fait-il remarquer.

Avec la popularité de ce type musical, Bernard Poirier et sa troupe caressent un projet de créer un festival de la musique de fanfare. Un festival qui s’ajouterait aux autres tendances musicales mises en évidence lors d’événements publics à Montréal.

La Fanfare

Sylvain Cormier, Le Devoir, May 15, 1999

À la parade, je n’ai jamais été. Ni Saint-Jean, ni Saint-Patrick, ni rallye politique. Pas plus pour regarder passer la parade sur les épaules de papa que pour parader moi-même. Jamais soufflé dans une trompette. Jamais tenu la cadence au tambour dans l’harmonie de la polyvalente secondaire Henri-Bourassa, encore moins un bâton de majorette. C’est dire à quelle distance je me suis tenu des fanfares et leur tintamarre et leurs notes à côté de la note. C’est dire combien je suis surpris d’être tombé amoureux fou de ce premier disque de la Fanfare Pourtour.

Que c’est beau, une fanfare, quand c’est joué avec intelligence et sensibilité. Que c’est fou, une fanfare d’esprits libres. Que c’est plein de toutes sortes de choses à la fois, une fanfare sans frontières: il y a dans celle-là la frénésie des orchestres klezmer, les musiques de Nino Rota pour Fellini, I’improvisation collective des jazzbands de La Nouvelle-Orléans, les rythmes de musiques d’un peu partout dans le monde.

C’est joué par onze copains-copines de l’«idiot professionnel» François Gourd, habitués du regretté Cabaret de l’incantation à la pleine lune, anciens de L’Enfant Fort, du Pouet Pouet Band et du Montréal Transport Limité, infatigables et irrépressibles saltimbanques du Plateau, qui ont appris à jouer en jouant ensemble pour le plaisir.

Qu’il s’agisse des compositions maison de Bernard Poirier et Luc Proulx ou des versions du Russian Dance de Tom Waits et du Vaisseau d’or de René Lussier, tout là-dessus exalte l’émerveillement, la beauté, la liberté, mais sans nier la tristesse et la cruauté. Pour tout dire, la Fanfare Pourpour joue pour tout le monde. Même moi. Foi d’ancien exclu de la parade.

… suite d’une tradition

Alain Brunet, La Presse, May 1, 1999

Une tribu du Plateau Mont-Royal s’était donné rendez-vous au Centre-Sud, coin Ontario et Champlain. Comme si le Quai des brumes s’était transformé en… Lion d’or. Lundi soir, une fanfare y klaxonnait des airs de vieux cirque, on y imaginait des roulottes de saltimbanques sillonnant les chemins de Hongrie en direction de… Saint-Fortunat.

Là où est née la fanfare Pourpour, qui vient de lancer l’album Tout le monde (étiquette DAME) à sa troisième année d’existence.

Arrangements un tantinet déglingués, tantôt tziganes, tantôt germaniques (époque république de Weimar), tantôt italiens. Guitares acoustiques, accordéon, violon, cuivres, anches, cris d’allégresse et gracieuses steppettes.

Pour bien saisir ce qui s’est passé au Lion d’or lundi soir, il faut remonter le temps. Un quart de siècle, en fait. En 1975,l’Enfant fort fut l’une des premières manifestations sonores de cette tribu du Plateau. A l’époque, la fanfare était devenue un véhicule important de la contre-culture. Réappropriation de la rue, ouverture au répertoire populaire mais aussi à l’innovation orchestrale. En Europe, plusieurs fanfares alternatives avaient déjà mis en œuvre différents alliages aiants de modernité et de progressisme. L’Enfant fort avait importé la tendance.

Fin des années soixante-dix, le Pouet Pouet Band reprit le flambeau, et ce avec beaucoup de vigueur. On se plaisait alors à comparer la facture de cet orchestre ambulant aux musiques de Kurt Weill composées pour Brecht, à celles de Nino Rota imaginées pour Fellini.

«Du Pouet à aujourd’hui, il y a tout un espace-temps. Et l’on ne voulait surtout pas retourner en arrière. La musique de Pourpour ne se fait pas de la même façon. Dans le plaisir, bien sûr, mais pas de la même façon» amorce Luc Proulx, qui écarte d’emblée toute tentation nostalgique. Il fut membre à part entière du Pouet Pouet Band bien avant d’amorcer une brillante carrière de comédien (Carbone 14, Bouscotte, etc. ), il renoue avec la musique de fanfare pour des motifs essentiellement ludiques.

«On n’a pas fait ça pour faire renaître une fanfare, mais bien pour faire de la musique. Par un bel été, on s’est dit que ça serait bien de monter une fanfare pour les gens de Saint-Fortunat, dans les Bois-Francs —où j’ai une petite ferme. On a alors joué quatre pièces à l’hôtel de la place, puis on s’est dit que ce serait bien de continuer à répéter. Parce qu’on avait un prétexte pour se faire à souper, boire un verre, parce qu’on avait du plaisir.»

Au tournant des années quatre-vingt, Bernard Poirier était aussi du Pouet Pouet Band. Dans la fanfare Pourpour, il est devenu le principal compositeur. Luc Proulx dit aussi composer, mais Poirier achève le travail d’arrangements.

«Pour ce qui est de l’apprentissage du répertoire, ça va de plus en plus vite. Pendant la première année, on était restés pris avec nos quatre premières chansons!», indique Bernard Poirier, suscitant l’hilarité auprès de ses collègues.

«A l’époque du Pouet, reprend-il, peu de gens savaient lire la musique, ce qui n’est plus le cas, bien que plusieurs membres de Pourpour ne vivent pas exclusivement de la musique.»

La fanfare Pourpour propose un métissage traversé par les musiques du monde. «Toutes sortes de cultures qu’on a entendues et absorbées, une fête intérieure, des sons à la fois tristes et gais. On s~est aussi permis Russian Dance, une toune de Tom Waits, on a même composé un country», explique Poirier. Présente à cette interview, la chanteuse et accordéoniste Lou Babin a toujours brillé au sein de cette tribu du Plateau. Elle sait, par ailleurs, que l’avant-garde de la culture montréalaise est beaucoup plus fragmentée qu’elle ne l’était il y a 20 ans.

«Nemo, conte-t-elle, était dans mon ventre à l’époque où je jouais dans le Pouet. Maintenant il est trompettiste de formnation, il joue avec nous dans la fanfare. Je me sens bien par rapport à cette continuité. En arts visuels, en cinéma ou en musique actuelle, on forme encore une communauté active. Une communauté peut-être moins flamboyante, mais toujours présente.

«Moi, je pense qu’on va jouer encore longtemps. Tant qu’on va avoir du fun à partager, on va jouer. Le nom de Pourpour, on va le faire.»

Les joyeus troubadours

Nicolas Tittley, Voir, April 22, 1999

«On est un groupe d’amis avant tout, et nous aimons faire de la musique.» La formule, émise par Luc Proulx, homme de théâtre bien connu mais également guitariste à ses heures, est aussi simple que définitive, et rien ne pourrait mieux decrire l’essence de la Fanfare Pourpour. Posez la question à n’importe lequel de ses membres, que ce soit le directeur musical Bernard Poirier, I’accordeoniste Lou Babin, le percussionniste Benoît Fauteux, on n’importe lequei des onze musiciens que compte l’ensemble, et vous obtiendrez sans doute la méme réponse. C’est l’amitié qui a réuni cette bande de joyeux troubadours multidisciplinaires il y a plus de vingt-cinq ans, sous le nom de L’Enfant fort. À l’époque, il s’agissait d’une véritable fanfare populaire, qui se produisait à l’improviste dans les rues du Plateau Mont-Royal. Puis, quelques membres ont formé le Pouet Pouet Band, dans le but avoué de faire plus de scène, objectif fortifié par la création de Montréal Transport Limité, collectif quasi légendaire des années 80. Depuis trois ans, le groupe existe sous le nom de Fanfare Pourpour, dont le premier album, Tout le monde, sera lancé cette semaine au Lion d’or.

«Ce n’est pas un orchestre qui a été pensé en termes d’instrumentistes, par un individu qui aurait soigneusement choisi chacun des musiciens, explique Luc Proulx. C’est arrivé par hasard: chacun d’entre nous savait jouer d’un instrument, alors on a composé pour ce genre d’orchestrations. On avait des clarinettes, une trompette, une caisse claire, une guitare: on a joué avec ça.» Cet esprit collegial, véritable ciment qui unit tous les membres de la Fanfare, est d’autant plus évident lorsqu’on se rend au studio du groupe. L’endroit est aménagé dans l’ancien entrepôt frigorifique (d’où le nom charmant, de studio Free Go) situé dans là cour du logement dont le couple formé par Luc Proulx et Lou Babin habite le rez-dechaussee, et Bernard Poirier, I’étage. «C’était l’endroit idéal pour enregistrer, lance ce dernier. Comme les membres du groupe ne sont pas tous des musiciens professionnels, certains d’entre nous doivent répeter un peu plus que d’autres et dans un studio à plus de 100$ de l’heure, les trente sous disparaissent vite! Ici, on était libres de recommencer autant de fois qu’on le voulait.

Pour ses membres, la Fanfare est une passion plutôt qu’un gagne-pain lls gagnent tous leur vie ailleurs: qui au théâtre, qui dans une boite de graphisme, qui en informatique, qui dans la danse. Et, bien qu’ils entretiennent des liens étroits avec le milieu de la musique actuelle (leurs amis René Lussier, Normand Guilbeault et Jean Derome contribuent à l’album), leurs compositions demeurent très accessibles. Fortement teintee de musiques tzigane et klezmer, avec des références allant de Nino Rota à Kurt Weill, la Fanfare fait du folklore moderne et ouvert. «Si on se lançait dans des trucs trop compliqués, on serait tous tendus et on perdrait le plaisir de jouer. Tout ce qu’on veut faire, c’est essayer de rendre belles les choses simples», explique Bernard. De plus, cette Fanfare pas comme les autres préfère le mode mineur au majeur traditionnel de ce genre d’ensembles, ce qui explique son côté mélancolique. «Un jour, une vieille dame nous a dit que notre musique était triste et gaie a la fois, se souvient Luc. C’est assez simple comme définition, mais c’est très juste.» Pour l’instant, cette joyeuse bande se concentre sur la musique, mais lorsqu’on connait les multiples talents de ses membres, on peut imaginer la direction que prendra la Fanfare dans les années à venir. «On va toujours garder le côté spontané de nos débuts, mais on caresse aussi des projets de plus grande envergure, en y intégrant la poésie et le théâtre», lance Bernard Poirier. Pas étonnant qu’ils soient devenus des piliers des Cabarets de la Pleine Lune, soirées de délire collectif organisées par l’imprévisible François Gourd, où l’on pourra les apercevoir le 30 avril prochain. En attendant, la Fanfare donnera un spectacle de lancement qui, tradition oblige, sera absolument gratuit.

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