Jean Derome, Joane Hétu: Le mensonge et l’identité

Bozzini Quartet / Jean Derome, Joane Hétu

Bel exploit. Le son du grisli, France

Not an easy work this suite. Life isn’t an easy matter either. Vital, Netherlands

Le Mensonge et l’Identité, written with four hands by the duo Derome/Hétu, was premiered at Deutschlandfunk’s Forum Neue Musik in 2008. It was commissioned by the string quartet Bozzini Quartet, famous for their commitment towards creation. This political piece tackles the subject of making differences cohabit, in the form of a string quartet, calling for the musicians to move, improvise, play backed by a soundtrack and talk in four languages.

CD (CQB 1110)

  • Label: Collection QB
  • CQB 1110
  • 2011
  • UCC 771028371020
  • Total duration: 63:51
  • 125 mm × 125 mm × 6 mm
  • 40 g

On the web


Composers’ Note

The theme for the forum being “How can we define humanity today?”, guests were asked to consider, as artists, the issues of war, terrorism, imperialism, ethnical conflicts, and bring forth new ways of solving these problems, as utopian as these may be. What are the new ideas the avant-garde movement can bring us, and how can this help us understand these issues in a different perspective.

Music and Politics

In this society, one of the main purposes of music is to maintain social order. How can we turn to music to find inspired political ideas? When music is made, body and spirit merge into one. Music has the ability to bring back the basics of human existence and show us how to coexist, live and think together. Society will sustain itself as long as music lives. Art serves as a social laboratory, an incubator where new society models can be tested, but where old ones must be preserved. This piece being a political one, we felt an obligation to defy traditional ways of presenting classical music by refusing to create just another disposable object. The project was approached in a compositional manner, combining traditionally written segments, random (or modular) segments which the performer is free to interpret in any order, as well as framework and improvisation games, leading to open improvisation segments. We are very aware of the negative implication of the word “improvisation” in classical music as well as in politic

The String Quartet

A string quartet is in a way a microcosm, a reflection of society and its organization, and is absolutely fascinating to observe. The notion of community is essential for the survival and the success of this sort of ensemble because a good quartet plays, thinks and acts as one. Although the instruments and individuals inside the group are constantly merging as they perform, each ensemble represents a mingling of different realities: in the case of Bozzini Quartet, two women, two men, one couple, two sisters, different backgrounds and different languages. We explored the connections between the members of the group, adressing them as individuals as opposed to machines capable of producing music. This enables them to speak, scream, sing in different languages and move freely on stage.

Composing with a partner

As we were exploring ways of breaking out of the classical quartet form, the Bozzinis challenged us by asking us both to work together, which in a way had political repercussions of its own. This sparked our creativity, but it also left us unhinged, and our first reaction was to ask the Bozzinis if they were putting our relationship to the test! We were forced to revise our entire working methods, and we came up with a truly reciprocal exchange of ideas, in which we were able to put forth new material as it was written and new concepts as they were thought out, and in such a way that the other person was able to modify any piece of material produced by the other, or change its context as we went. We are very pleased with the way the piece evolved, and this is largely due to the unrelenting involvment of Bozzini Quartet in the interpretation of our piece, Le Mensonge et l’Identité.

Jean Derome, Joane Hétu [English translation: Gabrielle Dumais, ii-11]

Some recommended items
In the press


Luc Bouquet, Le son du grisli, February 25, 2012

Avec Jean Derome et Joane Hétu, compositeurs de cette œuvre, le Quatuor joue et parle (présentation des musiciens, citations diverses). En trois mouvements, Le mensonge et l’identité creuse et multiplie la cassure. Les cordes sont stridentes, acérées, oppressantes. Le quatuor à cordes est ici appréhendé comme un modèle de société, comme une communauté. Il témoigne des désunions (enchevêtrements des pièces), se déplace et se perd, sature la violence jusqu’à l’ultime tension mais maintient toujours le cap de l’échange et du partage. Bel exploit.

Bel exploit.


Dolf Mulder, Vital, no. 801, October 10, 2011

Founded in 1999 this string quartet has built a reputation in interpreting all kinds of modern Music in well-defined projects. Earlier releases concentrated respectively on Steve Reich, James Tenney, etc. This year two new releases saw the light. Sens(e) Absence has two lengthy and otherwise related works by Ernststalbrecht Stiebler (Sehr langsam) and Daniel Rothman (Sense Absence). Sehr langsam from veteran German composer Stiebler, describes perfectly how this piece progresses. It moves very slowly forward, through a constant fading in and fading out of the strings, who play long extended notes. The piece breaths a deep sonority and ask for an exercise in patience, in just listening without expecting much to happen. Rothman is an american composer of a younger age, who composed a piece that is closely related to Sehr langsam. Also his composition is about drones and moves on very slowly, again through the playing of long extended notes. In both pieces little intervals, harmonies and other details are discovered when listening attentively. On Le mensonge et l’identité the Bozzini Quartet shows a different face. It is a work by Joane Hétu and Jean Derome for string quartet, “whom members speak, move about, improvise, and accompany themselves with a prerecorded tape.” The work is divided in three sections. In the first part we see the classical quartet. In the second part the musicians start to move on stage from their original positions. In the third section the musicians operate individually. Over the pieces the music moves from composed to improvised, from constructed to deconstructed. But whatever happens, throughout the musicians play together, cooperating in one work. The music is also meant as a metaphor for what happens in our society. Institutions disappear, leaving the individual alone and homeless. However music is a force that create community as well spiritually as physically. That is the philosophy of this piece, and that can be picked up from the spoken parts. Sometimes the music is interrupted by spoken words, and other places they move along unisono. Personally I’m not a fan of music where spoken words are part of the concept, to communicate some message. But that is a matter of taste. Not an easy work this suite. Life isn’t an easy matter either.

Not an easy work this suite. Life isn’t an easy matter either.


Pierre Durr, Revue & Corrigée, August 1, 2011

Le quatuor à cordes québécois nous gratifie pour ce premier semestre 2011 de deux nouvelles productions (au moment où cette chronique est rédigée, paraît un 3e enregistrement, Aberrare) bien que l’une des pièces du dernier, la composition de Daniel Rothman ait été enregistrée il y a déjà 4 ans. Au-delà de la diversité des auteurs (après Reich, Tenney, Skempton, Goldstein, Vivier et quelques autres, les quatre musiciens se sont d’abord adressés à deux activistes d’Ambiances Magnétiques, un compositeur allemand et un dernier, Daniel Rothman qui œuvre dans la mouvance des enregistrements Lovely), il y d’abord des pièces qui interroge l’homme, à la fois dans son positionnement dans la société, que part rapport à lui-même. Mensonge, identité, sens, absence. Il y a comme une complémentarité entre les deux réalisations. Seul, peut-être la composition d’Ernstalbrecht Stiebler Sehr langsam (très lentement) échappe à ces questionnements, tout en mettant en jeu la capacité d’écoute, des notions de patience, parfois inhérentes à la recherche de sens, tandis que l’absence — d’un être souvent — peut être lié à une incapacité d’écoute ou à un manque de patience…

Structurellement, et musicalement, il y a toutefois deux approches. Le mensonge et l’identité privilégie plutôt le dynamisme, le mouvement, l’éclatement pour une pièce qui met en jeu le rapport de l’individu (les musiciens, du 2e mouvement au 3e, s’individualisent progressivement) à la communauté (le 1er mouvement privilégie l’entente, le regroupement). Sens(e) Absence par les deux titres qu’il propose joue plutôt sur le mode minimaliste et l’intériorisation.

Dans la composition de Jean Derome et Joane Hétu, les cordes virevoltent, grincent, jouent tantôt en unisson, tantôt en opposition et se démarquant l’une de l’autre (même physiquement, l’enregistrement donnant à attendre les bruits de pas…), usant des diverses techniques de jeu des cordes. L’intervention de la voix, récitée, citant tel ou tel auteur (Hubert Reeves, l’actrice Brigitte Poupart, Françoise Giroud…), faisant tel ou tel constant sur l’état du monde, affirmant des certitudes voire mentant et conjuguée tantôt en allemand, tantôt en français, parfois en anglais voire en italien participe de cette individualisation, (rappel des suites de la tour de Babel?). Un enregistrement tourbillonnant et plutôt passionnant.

Sehr langsam, la pièce de Ernstalbrecht Stiebler, élève dans les années 50 de Stockhausen, se présente comme un drone qui s’écoule pendant près d’une demi-heure, montrant les affinités du compositeur avec l’univers d’un — par exemple — La Monte Young (trio for strings). Sans être foncièrement originale, la qualité de l’enregistrement met en évidence le jeu complémentaire des trois registres de cordes (violon, alto, violoncelle). Sens(e) Absence semble être la suite logique. La composition de Daniel Rothman use aussi du drone, mais elle présente de subtiles variations de tonalité, comme si alternativement chacun des registres des cordes prenait l’avantage pour se fondre dans un processus qui intègre quelques interruptions et silences (10 à 15 secondes), avant de reprendre avec des sonorités parfois plus proches de l’univers électronique. Un second enregistrement qui nécessite une approche différente de l’auditeur.

… il y d’abord des pièces qui interroge l’homme, à la fois dans son positionnement dans la société, que part rapport à lui-même.


Gabriel Bélanger, SOCAN, Paroles & Musique, no. 18:2, June 1, 2011
… l’enregistrement impliquait pour les musiciens de se déplacer et d’improviser dans cet univers unique qui amène l’auditeur à une réflexion sur sa propre identité.

Music Reviews

Lawrence Joseph, Montreal Mirror, April 14, 2011

The string quartet acts as a microcosm for society in this multi-levelled work for strings and tape by Jean Derome and Joane Hétu. The piece stimulates mind and spirit as political and philosophical texts are intertwined with the music. Personal anecdotes from the Bozzinis and quotes from historical figures, from Napoléon to Jean Charest, mix with modern compositional strategies including improvisation and the random layering of independent parts. The tape uses the same sources, meshing perfectly with the live material. Introspective and captivating. 9/10

Introspective and captivating. 9/10

Guide disques

Réjean Beaucage, Voir, February 17, 2011

Créée à Cologne en 2008 lors du Forum Neue Musik, Le mensonge et l’identité est une œuvre en trois mouvements que le Quatuor Bozzini a commandée à Jean Derome et Joane Hétu. Les voix des instrumentistes se mêlent à la musique et peuvent être perçues aussi bien comme une illustration du propos musical que comme une diversion. Tous les trucs d’écriture pour quatuor y passent, et c’est en soi un bel hommage au talent des musiciens, qui doivent aussi se déplacer durant l’interprétation. Hétu et Derome sortent de leur zone de confort et cela leur réussit tout à fait. L’œuvre sera reprise le 21 février, 20 h, à l’Agora de la danse dans le cadre du festival MNM.

Hétu et Derome sortent de leur zone de confort et cela leur réussit tout à fait.

Listening Diary

François Couture, Monsieur Délire, February 16, 2011

Quatuor Bozzini (a string quartet from Montréal) performs a perplexing work by Jean Derome and Joane Hétu. Le mensonge et l’identité (Lies and Identity) is a three-movement contemporary composition asking the musicians to speak and move around the stage, in addition to more conventional musical gestures. The libretto takes a lot of room and consists of snippets of wisdom from famous authors (identified) depicting truths, half truths and lies, and biographical details (true or false) about the performers. The whole thing adopts a rather heavy suite form where talking frequently interrupts the flow of the music, itself rather fast-paced except for a few more lyrical moments. There’s no boredom to be had on this record (and the libretto mixes French and English with German and Italian bits), but it’s neither an easy nor an entirely convincing listen, at least on the first pass. I’ll get back to it at some point.

On ne s’ennuie pas vraiment sur ce disque, parce qu’il s’y passe beaucoup de choses

Disque socialisme

François Dunlop, CISM, February 12, 2011

Le projet est séduisant: le Quatuor Bozzini interprètant une œuvre de Jean Derome et Joane Hétu. La crème de la musique actuelle rencontre la crème des petits ensembles contemporains à cordes. Sublime! dirait-on? Pas exactement. Cette crème-double ou ce double-crème (c’est selon) dérange le palet. L’idée d’y incorporer un lot de citations de grands penseurs révolutionnaires (ou moins grands) lues par les interprètes-mêmes (en italien, français, anglais et allemand) était probablement intéressante sur papier, mais, par l’amateurisme de ces orateurs (en matière de spoken word), elle vient constamment interrompre l’écoute de la trame musicale. Par moment, on croirait écouter une version pour enfant du dernier Godard. Reprise donc du Michel Gonneville: Hozhro (Collection QB, 2009) où le quatuor intégrait déjà la lecture de texte de façon un peu brouillon. Dommage, car la thématique imposée par Hétu et Derome de la «cohabitation des différences» est brillamment interprétée par les musiciens, qui jouant dans un contexte beaucoup moins scripté qu’à l’habitude, y offrent de loin, un de leur meilleur disque. Mais, ne perdons pas espoir. Avec chance, quelqu’un produira un DJ cut instrumental question d’y permettre le remixage dans les clubs. Et nous, simple mortels, aurons enfin une raison d’explorer ces boutiques qui vendent des 33 tours dans des jaquettes sans images.

… est brillamment interprétée par les musiciens, qui jouant dans un contexte beaucoup moins scripté qu’à l’habitude, y offrent de loin, un de leur meilleur disque.