The New & Avant-garde Music Store

Small Tease Antoine Berthiaume

Cette liste regroupe 50 titres aussi variés qu’étonnants… CFLX 95.5 FM, Québec

He seems to feel at home in many different musical contexts. Vital, Netherlands

Mainly associated with jazz and creative music, Antoine Berthiaume delivers, with Small Tease, a surprising body of pieces standing on the fence of instrumental folk. Berthiaume is no newcomer to this genre, since Rodéoscopique dabbed in it too. This time, though, he tackles it intimately: out of eleven tracks, five feature him solo, playing either the guitar, the banjo, or the dobro. The other six tracks for various ensembles are closed invitations to hear him with drummer Stefan Schneider, Rémi-Jean Leblanc on doublebass, Rick Haworth on pedal steel, and a string trio with Jennifer Thiessen, Améline Chauvette Groulx and Erika Donald. Released on Ambiances Magnétiques, Small Tease is a candid parenthesis, eleven melodic miniatures to listen to hands moving and strings being caressed.

Small Tease

Antoine Berthiaume

Notices

About Small Tease

It seems to be about guilty pleasures.

It also seems to be about a claim for simplicity within a well-assumed sonic approach, where melody and mellowness are shamelessly confronted.

One must avoid feeling guilty for instantly liking it.

The tracks unfold, the notes mumble. The staves are hanging a silent lyric in mid-air. The strings vibrate, balancing out a stripped-down form of harmonious sobriety and virtuosic flights. Thus, the pieces become pictures that can be transmuted from within, playfully messed around by absorbing themes presented in reverse shot. Peacefully, ears move in deeper, eyes wide open, discovering a frugal yet greedy world.

This album is comforting like sugar. But, paradoxically, here, sugar appeases. Evanescent melodies disclose a tiny little bit of happiness, whispered with melancholic overtones, although still bearing a certain amount of childlike joy. You come out of it bewitched, with a stupid smile on your face, happy to have followed the tribulations of a contemplative with wandering hands. — Marie-Andrée Houde

Some recommended items

In the press

  • Henryk Palczewski, Informator “Ars” 2, no. 52, July 1, 2011
  • François Couture, CFLX 95.5 FM, December 21, 2010
    Cette liste regroupe 50 titres aussi variés qu’étonnants…
  • Dolf Mulder, Vital, no. 746, September 6, 2010
    He seems to feel at home in many different musical contexts.
  • Dionisio Capuano, Blow Up, no. 148, September 1, 2010
    Il chitarrista canadese […] inanella una serie di rimembranze di inconsueta fruibilità…
  • Gilles Boisclair, SOCAN, Paroles & Musique, June 21, 2010
    Une sucrerie musicale qui se déguste avec lenteur.
  • Mike Chamberlain, Hour, April 22, 2010
    Simple, yes, but the melodies resonate just as surely as the vibrating strings, the notes hanging in the air like unanswered questions and lingering memories.
  • Pascal Deslauriers, CôtéBlogue.ca, March 16, 2010
    Un assemblage de pièces qui font preuve de sa dextérité, de sa vieille âme et de sa grande sensibilité.
  • Antoine Berthiaume. Plus d’une corde à son arc.
    Stanley Péan, Voir, December 17, 2009
    Berthiaume a décidément plus d’une corde à son arc et aime faire flèche de tout bois.
  • François Couture, Monsieur Délire, December 14, 2009
    A splendid set of 11 short pieces, all in an alt-country setting, with drums, bass, pedal steel, and strings.

Délire musical’s 2010 Eclectic Music Top 50

François Couture, CFLX 95.5 FM, December 21, 2010

L’émission radiophonique éclectique Délire musical (CFLX-FM, Sherbrooke, Québec) annonce aujourd’hui la liste des 50 disques retenus par son équipe pour son émission de fin d’année. Cette liste regroupe 50 titres aussi variés qu’étonnants, dans des genres disparates comme le folk, le post-rock, le rock progressif, la chanson, les musiques du monde, l’électronique et bien plus.

Cette liste regroupe 50 titres aussi variés qu’étonnants…

Review

Dolf Mulder, Vital, no. 746, September 6, 2010

Again an irresistible work I have reviewed several other CDs by Berthiaume for Vital Weekly. The continuity in his releases consists in choosing for each release a new musical direction. Earlier works embrace his improvisations with Bailey and Frith. Also he made CD of very accessible easy listening jazz, etc. He seems to feel at home in many different musical contexts. So I’m always curious what will be the next step by Berthiaume. With Small Tease he shows his affection for folk music. For those who know his western-folkgroup Rodéoscopique, this will be no surprise. Small Tease is again a very accessible music, albeit thoroughly constructed and played with great skill. The CD counts 11 pieces. Five of them feature Berthiaume playing solo guitar, dobro or banjo. The other six pieces are for different line ups, with drummer Stefan Schneider, Rémi-Jean Leblanc on doublebass, Rick Haworth on pedal steel, and a string trio with Jennifer Thiessen, Améline Chauvette Groulx and Erika Donald.

He seems to feel at home in many different musical contexts.

Altrisuoni

Dionisio Capuano, Blow Up, no. 148, September 1, 2010
Il chitarrista canadese […] inanella una serie di rimembranze di inconsueta fruibilità…

Review

Mike Chamberlain, Hour, April 22, 2010

Guitar man Antoine Berthiaume calls Small Tease a “solo-ish” album and, despite the help he gets from other musicians here, such as drummer Stef Schneider and bassist Rémi-Jean Leblanc, it really does have the feel of a solo album. Playing guitars, banjo and dobro, Berthiaume spins out deceptively simple country-tinged melodies that are immediately accessible. Simple, yes, but the melodies resonate just as surely as the vibrating strings, the notes hanging in the air like unanswered questions and lingering memories.

Simple, yes, but the melodies resonate just as surely as the vibrating strings, the notes hanging in the air like unanswered questions and lingering memories.

Critique

Pascal Deslauriers, CôtéBlogue.ca, March 16, 2010

On entend ensuite Antoine Berthiaume, qui est le membre fondateur de la formation Rodéoscopique, c’est un guitariste avec une approche Avant-gardiste, qui a collaboré avec Pierre Tanguay, Michel Donato, Elliott Sharp et Fred Frith, entres autres grosses pointures. Antoine, c’est un virtuose d’instruments à cordes, il joue aussi du banjo et le dobro et fait des compositions qu’on pourrait décrire comme du Folk-instrumental. Sur son plus récent album Small Tease, Antoine Berthiaume a créé un enregistrement très intime et sincère, des compositions apaisantes, énergiques et passionnées. Un assemblage de pièces qui font preuve de sa dextérité, de sa vieille âme et de sa grande sensibilité.

Un assemblage de pièces qui font preuve de sa dextérité, de sa vieille âme et de sa grande sensibilité.

Antoine Berthiaume. Plus d’une corde à son arc.

Stanley Péan, Voir, December 17, 2009

Dans la foulée de son projet “folk instrumental” Rodéoscopique, le guitariste et compositeur Antoine Berthiaume remonte en selle et lance Small Tease.

Joint au téléphone le lendemain du lancement de Small Tease à la Casa del Popolo, le compositeur et guitariste Antoine Berthiaume semblait relativement satisfait de sa performance, malgré les habituelles réserves du perfectionniste que l’on sait. “J’avais mal mesuré le défi que représentait le fait de monter seul sur scène, me confie-t-il candidement. Ça faisait au moins six ou sept ans que je ne m’étais pas produit en solo; et contrairement à cette fois-là, il s’agissait de compositions plutôt que d’improvisation. Évidemment, j’étais le seul à entendre mes petites erreurs puisque j’étais le seul à connaître ces morceaux.” Approfondissement du sillon creusé avec le projet Rodéoscopique (en lice pour trois Félix au plus récent Gala de l’ADISQ), le récent opus présente Berthiaume en alternance seul à la guitare, au banjo ou au dobro, ou au sein de combos de tailles diverses auxquels contribuent le vétéran guitariste Rick Haworth, le contrebassiste Rémi-Jean Leblanc et le batteur Stefan Schneider, sans oublier ce trio de cordes qui fait quelques apparitions remarquables. “J’avais envie d’un album dénudé, qui mettait davantage l’accent sur la composition et expressément écrit pour la guitare et les instruments à cordes”, explique le virtuose. Cette nouvelle excursion en territoire de l’inouï ne dépaysera pas trop ceux qui ont pris coutume de suivre Berthiaume sur les différentes avenues qu’il aime emprunter depuis son émergence sur la scène musicale. “J’ai longtemps évolué en jazz, c’est vrai, mais je me suis beaucoup intéressé à la musique contemporaine ces dernières années, affirme-t-il en rappelant qu’il a rencontré partout en province des publics curieux et ouverts à cette musique. “Je ne traverse pas des étapes ou des périodes dans ma carrière; j’aborde chaque projet individuellement, sans que l’un annule celui qui l’a précédé”, ajoute celui qu’on pourra aussi réentendre bientôt en trio avec le contrebassiste Michel Donato et le percussionniste Pierre Tanguay. Comme quoi Berthiaume a décidément plus d’une corde à son arc et aime faire flèche de tout bois.

Berthiaume a décidément plus d’une corde à son arc et aime faire flèche de tout bois.

Listening Diary

François Couture, Monsieur Délire, December 14, 2009

Montréal guitarist Antoine Berthiaume’s most accessible record to date — yes, even more so than Rodéoscopique! A splendid set of 11 short pieces, all in an alt-country setting, with drums, bass, pedal steel, and strings. Antoine plays guitar, banjo and dobro. Simple yet sophisticated tubes with gorgeous and immediate melodies, short moments of craziness, and well-matured instrumental songwriting. Biscuit volé“Biscuit volé” even has a feel of Philip Glass revisited by Ennio Morricone. Bravo! I had to draw a line for my 2009 year-end lists, and that’s done, so Small Tease is officially the first serious contender for my 2010 year-end lists!

A splendid set of 11 short pieces, all in an alt-country setting, with drums, bass, pedal steel, and strings.

By continuing browsing our site, you agree to the use of cookies, which allow audience analytics.