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Geggie Project John Geggie

The album teems with incredible invention. The WholeNote, Canada

When a debut’s as good as Geggie Project it’s worth the wait. All About Jazz, USA

In the Fall of 2003, Ottawa double bassist John Geggie invited the internationally renowned improvising pianist Marilyn Crispell to perform with him as part of his annual jazz concert series staged at the National Arts Centre. Eight months later, this duo was reunited on stage at the concert hall of the National Library of Canada during the city’s international jazz festival. Buoyed by these performances, the bassist set out to capture some of their musical magic for posterity, this time with a long-time acquaintance of his, Toronto-based drummer Nick Fraser. On October 31, 2006, the trio convened for a three day recording session in the aforementioned hall, a room with a reputation for pristine acoustics but an even greater one for the famous instrument it now houses: the Steinway D owned by the legendary Glenn Gould and bequeathed to this institution in his own will. Given these assets, there is a special aura that glows over the fourteen pieces of this side. Divided equally between composed themes for group improvisation (all penned by Geggie) and spontaneously created pieces, the tracks span a wide array of moods and textures, ranging from the lyrical, to the driving, to the spiky, even the abstract. Who knows? Maybe Glenn may have been smiling from above… And if it were so, chances are you will too when listening to this most vibrant musical offering!


  • 44,1 kHz, 16 bits

Geggie Project

John Geggie

Marilyn Crispell, Nick Fraser

Some recommended items

In the press

  • Geoff Chapman, The WholeNote, no. 15:8, May 1, 2010
    The album teems with incredible invention.
  • John Kelman, All About Jazz, January 27, 2010
    When a debut’s as good as Geggie Project it’s worth the wait.
  • Vincenzo Giorgio, Wonderous Stories, no. 15:38, May 1, 2009
  • Henryk Palczewski, Informator “Ars” 2, no. 49, April 1, 2009
  • Mike Chamberlain, Hour, March 12, 2009
    … this is music that is dedicated to a high level of group interaction while scrupulously avoiding cliché…
  • David Adler, All About Jazz, March 8, 2009
    Crispell acquits herself as one of our most adaptable and imaginative pianists, a team player par excellence.
  • Stefano Isidoro Bianchi, Blow Up, no. 128, January 1, 2009
    Uno dei migliori Frith ascoltati negli ultimi anni.
  • Annie Landreville, La Scena Musicale, no. 13:4, December 1, 2008
    Inspirant, quoi!


Geoff Chapman, The WholeNote, no. 15:8, May 1, 2010
The album teems with incredible invention.


John Kelman, All About Jazz, January 27, 2010

Released a few months prior to Across the Sky (Plunge, 2009) and, despite the two releases really representing one multifaceted debut, Geggie Project is the official first release as a leader from John Geggie, a bassist deserving far greater recognition. Geggie Project finds the Ottawa, Canada-based bassist, Toronto-based drummer Nick Fraser, and inestimable free improvising pianist Marilyn Crispell entering the realm of music as conversation. Given her more recent inward-looking proclivities, it wouldn’t be a huge leap to compare Geggie Project with recent Crispell trio recordings like Storyteller (ECM, 2004), but doing so only completes half the picture.

There’s no denying that Geggie Project leans towards a similar gentle introspection. Certainly Geggie’s seven compositions—comprising half the program and balanced with a series of collective trio improvisations—possess similar markers. The lovely I Wanted More is a rubato tone poem rivaled only by Across the Sky, performed with an understated sense of dramatic tension, with Geggie and Crispell in spontaneous counterpoint and Fraser creating delicate swatches of color.

Geggie’s playing has undergone some remarkable evolutionary leaps over the past couple of years—something clear those who have followed his annual Geggie Concert Series The National Arts Centre Fourth Stage—making it, perhaps, a good things that the bassist waited this long to record his debut as a leader. His confident pizzicato opens the record on Credo; when Fraser and Crispell do enter, the pianist responding to Geggie’s increasingly persistent lines with spare, dark lines and equally impressionistic voicings, the coalescence into form is soft but unmistakably visceral. The group takes just as much time finding its way to Run-Away Sheep‘s quirky form and barely predictable stops-and-starts, while on Or Not, the trio comes as close to swinging as it ever does on the disc; rather than its pulse being firmly defined by any one player, however, it’s built by all—lose one player and the entire forward motion would fall apart like a house of cards.

The seven improvisations peppered throughout the disc are as revelatory as Geggie’s writing—and what really takes this trio away from the ECM aesthetic. Far more angular, and with a drier sound that’s more direct, brief improvs like Ice and Meltwater and Weather Forecast skitter around with a purpose, while the more lyrical Réconfort and starker Entre chien et loup are the dictionary definition of the term “spontaneous composition.” But it’s the closing Bouclier canadien that proves this trio’s truest mettle, with Crispell’s jagged chords, Fraser’s Tony Oxley-informed controlled chaos, and Geggie’s harmonic-driven arco building, over the course of five minutes, a gradually intensifying crescendo of unexpected power and even rarer patience.

When a debut’s as good as Geggie Project it’s worth the wait. When it’s coupled with Across the Sky, it’s a powerful one-two punch that finally rights a major wrong, by providing some much-needed and well-deserved exposure for an artist who has remained a well-kept local secret for far too long.

When a debut’s as good as Geggie Project it’s worth the wait.

Piogge magnetiche. Dieci nuove dal Québec.

Vincenzo Giorgio, Wonderous Stories, no. 15:38, May 1, 2009

La prestigiosa Ambiances Magnétiques continua, imperterrita, ad illuminare i cieli musicali contemporanei con quel suo catalogo che mischia, visionariamente, musica contemporanea, elettronica, jazz e, persino brandelli del più fosco rock illuminato. Come? Dieci nuovi esempi per capire…

Arbor Vitæ (Quatuor Bozzini) è un doppio, incredibile cd attraverso il quale il già noto ensemble canadese esegue otto composizioni che James Tenney - musicista originario del New Mexico - ha scritto tra il 1963 e il 2006. Il risultato è di abbacinante bellezza: oltre due ore di musica che, partendo dall’ambient disturbato dall’omonina Arbor Vitae cresce lentamente ed inesorabilmente fino a toccare (solo per fare due esempi) le dissonanze post-novecentesche di Saxony e il dolente solipsismo melodico del Stochastic String Quartet. Senza dubbio la perla delle nuove uscite AM.

Molto interessante anche il lavoro dei nostri Taxonomy che con 10 Taxonomical Movements toccano momenti di rara intensità. Elio Martusciello, Graziano Lella e Roberto Fega conducono l’ascoltatore attraverso un suggestivo viaggio contrassegnato da (appunto) dieci movimenti che, a differenza della loro denominazione classica (andante, adagio…) si muovono in territori post-elettronici. Mi piace segnalare l’intenso ligietismo dell’Ouverture ma anche la patafisica del Larghetto-appassionato che, grazie anche alla melodica stralunata di Fega, trovo assai contigua al miglior Pierre Bastien.

Con Y’a du bruit dans ma cabane dell’Ensemble SuperMusique (in cui spiccano i nomi di Jean Derome, Joane Hétu, Diane Labrosse e Pierre Tanguay) approdiamo in quella rarefatta terra dove la radicalità creativa assurge a vero e proprio totem. Da qui sei tracce che partono da atmosfere inquiete (8 moments brefs) toccando le terre informi della manipolazione (Positions d’amour) fino a sublimarsi nella destrutturazione vocale (Discussion au living room).

Le già citate Hétu (sax e voce) e Labrosse (elettronica) le troviamo coinvolte in un altro progetto piuttosto contiguo e, con l’aggiunta di Danielle Palardy Roger (percussioni), tutto al femminile: Les Poules. Phénix è altra opera pervasa da un forte radicalismo improvvisativo anche se, rispetto alla precedente, sa maggiormente curare la dinamica del suono (Grandeur Royale) lavorando su spazi più aperti (La porte immense) senza però disdegnare l’elemento più spiccantamente vocal-rumoristico (Rapaces).

Volendo stare ancora negli anfratti del radicalismo sonoro come non parlare delle Vulgarités di Michel F Côté e Isaiah Ceccarelli? Tredici storie fatte di fraseggi disconnessi (Surmenage brun), pertugi appena abbozzati (la struggente Surmenage caca d’oie), violente zaffate elettronico-percussive (Grace maussade, Apothéose du vague…) pseudo ritmi rock sbrindellati (Somme de nos échecs). Insomma un lavoro che sa guardare molto avanti e con molto coraggio.

Anche a Sébastien Cirotteau, Brigitte Lacasse, Catherine S Massicotte e Éric Normand il coraggio non manca. Infatti con la loro Face à la dérive disegnano quello che potremmo definire un “affresco ambientale” dove la loro strumentazione acustica (piano, fisarmonica, violino, basso, percussioni) si fonde con le voci di un viaggio attraverso il paesaggio sonoro del fiume Saint-Laurent. Due grandi suite (Partie Un e Partie Deux) che, pur nell’indubbia originalità del progetto e dei molti interventi strumentali di grande pregio, non riesce ad affrancarsi da una eccessiva ripetitività.

Di grande impatto emotivo è, invece, Out Of Nowhere, di Joëlle Léandre, et Quentin Sirjacq. Vivida perla chiaroscurale soprattutto per gli amanti delle efflorescenze cameristiche. Come non rimanere magicamente irretiti dalle malmostose trame di Opening dove il dialogo tra il contrabbasso della Léandre e il piano di Sirjacq si fa autenticamente inquietante? E lo stesso vale per il raffinato bisbiglio di Presence in costante bilico tra John Coltrane e Claude Debussy così come per quell’insistito giocare nel silenzio di Absence.

Sulle stesse frequenze - anzi, con più accondiscendenza melodica giocata in un contesto decisamente jazz - va collocato il Geggie Project messo in scena da John Geggie (contrabbasso), Marilyn Crispell (piano) e Nick Fraser (batteria). Disco di rara intensità che potrebbe benissimo far parte della collezione ECM. L’esordio di Credo è di quelli che - nella sua scarna poesia - lascia il segno anche se la successiva ce and Meltwater mette in campo situazioni più irsute e puntillistiche. Molto bella (anche se non del tutto scevra da una certa retorica jazzy) Or Not così come la lirica Across the Sky.

Con Disparition de l’usine éphémère di Philippe Lauzier, Pierre-Yves Martel, Kim Myhr e Martin Tétreault la faccenda riprende a complicarsi. Un’opera indubbiamente assai interessante che propone un linguaggio non immediatamente assimilabile dove l’usurato aggettivo “elettroacustico” può essere speso con una certa coerenza. Dieci composizioni che trasfigurano, manipolandoli elettronicamente, una manciata di strumenti acustici (sax alto, clarinetto basso, viola da gamba, chitarra…) ponendoli in dialogo con uno spiccato rumorismo impressionistico. Il risultato potrebbe pure ricordare certi lavori dei già citati Klaxon Gueule: Électro-polissage e Chantier naval mi sembrano i risultato più interessanti.

Antoine Berthiaume e il grande Elliott Sharp, come noto, sono due chitarristi “border-line” che in Base si confrontano con sfacciata visceralità. Undici improvvisazioni che fluttuano, crudeli e suadenti, nell’elettronica post ambientale più bieca. Musica fatta di corpose pennellate materiche come ci si trovasse di fronte ad un quadro di Jackson Pollock: il lancinante lamento di Phase e il suo tormentato sciamare, così come il rock-blues slabbrato di Station sono solo tre esempi che fanno di questo lavoro un’uscita impedibile per chiunque voglia fiutare dove veramente tiri il vento del Nuovo. Vento che soffia da Ambienti Magnetici…


Mike Chamberlain, Hour, March 12, 2009

Here, Ottawa-based bassist and composer John Geggie is joined by drummer Nick Fraser and Marilyn Crispell on a set of 14 compositions recorded in November 2006. The pieces, most of which are collaborative efforts of the three musicians, ring with a dark-tinged authority that does not eschew playfulness and the joy of discovery. From the fractured walking bass line accented by progressively more dissonant note clusters from Crispell that breaks into a game of musical hide-and-seek on Run-Away Sheep, to Geggie’s arco line that weaves in and out of Crispell’s undulating four-note figure, and Fraser’s expressive stick work on View From the Bridge, this is music that is dedicated to a high level of group interaction while scrupulously avoiding cliché - definitely worthy of attention.

… this is music that is dedicated to a high level of group interaction while scrupulously avoiding cliché…


David Adler, All About Jazz, March 8, 2009

Put a pin anywhere in the lengthy discography of pianist Marilyn Crispell and you’ll stumble on a new facet, an unforeseen window into her turbulent, ever-evolving improvisational discourse. This is because Crispell retains the ability to surprise herself—as must have been the case during her first-ever playing encounter with Louis Moholo-Moholo, the iconic drummer and South African expatriate (now repatriated). The resulting duo session, Sibanye (We Are One), makes for a vibrant contrast with two recent trio efforts involving Crispell and a far-flung roster of colleagues. Bassist Barry Guy, founder of the London Jazz Composers Orchestra, enlists Crispell and drummer Paul Lytton for Phases of the Night while Ottawa bassist John Geggie offers Geggie Project, his leader debut, with Crispell and drummer Nick Fraser. (…)

John Geggie, a frequent collaborator of pianist DD Jackson, also finds a satisfying rapport with Crispell on Geggie Project, splitting the program evenly between his original pieces and collective improvised tracks. The recorded sound is uncommonly fine, with Crispell’s bell-like single notes filling out the contours of the opening Credo. Thanks to her seasoned touch, Geggie’s compositions breathe exactly as they should, particularly the rubato ballad Across the Sky and the tempo-based, off-kilter Or Not, which recalls some of Crispell’s work with Paul Motian. Fraser steps up on the starkly contrapuntal View from the Bridge—essentially a drum feature—and pairs up with Crispell authoritatively on Weather Forecast, one of three duets (the others being Entre chien et loup and PH, for piano and bass). Here, as on Sibanye (We Are One) and Phases of the Night, Crispell acquits herself as one of our most adaptable and imaginative pianists, a team player par excellence.

Crispell acquits herself as one of our most adaptable and imaginative pianists, a team player par excellence.


Stefano Isidoro Bianchi, Blow Up, no. 128, January 1, 2009

Quintetto di nuove uscite per la Ambiances Magnétiques. Nel secondo CD a nome personale il chitarrista dei Klaxon Gueule e dei Foodsoon Bernard Falaise chiama a raccolta una band voluminosa e di tutto rispetto (Gordon Allen alla tromba, Jean Derome al sax e al flauto, Lori Freedman al clarinetto e al clarone, Julien Grégoire alla marimba, Jean Martin alla batteria e Tom Walsh al trombone), dichiarandosi polistrumentista duttile ed accorto (chitarra, basso, banjo, mandolino, giradischi ecc.) per dar vita a una serie di quadri in cui rielabora i propri amori legati al passato: rock d’impianto ‘prog’, jazzetto informale, folk barocco, art-rock post canterburiano e persino fumi di centramerica come li amerebbe Tom Waits.

Da parte loro Joane Hétu (sax e voce), Diane Labrosse (sampler) e Danielle Palardy Roger (percussioni) riportano in vita il vecchio progetto Les Poules, con cui elaborano una serie di stralunati schizzi in cui un’improvvisazione liberissima incontra la surrealtà del caso, la costruzione dada e le sfasature del jazz con molto, forse troppo, senso del gioco (la Hétu come Phil Minton, ecc.): gioverebbe parecchio la visione delle tre all’opera piuttosto che il solo ascolto.

La stessa Palardy Roger rende molto meglio duettando con la chitarra di Fred Frith in Pas de deux, disco d’improvvisata che coagula elementi avant rock, jazz ed elettronici in un mix esuberante e una volta tanto veramente indefinibile, alieno da facili catalogazioni quanto prodigo di idee e input sorprendentemente freschi: dietro l’angolo sbucano un assolo di chitarra slide-hawaiiana, minacciose escrescenze elettroniche (i ‘treatments’ di Frith) o voci in format-strumento. Uno dei migliori Frith ascoltati negli ultimi anni.

Profondamente diverse ma di tutto rispetto anche le chitarre di Antoine Berthiaume ed Elliott Sharp, che in Base celebrano un onirico viaggio impro-noise a base di feedback e drones trattati in modo tale da costitire un corpo compatto ma non monocromatico, anzi decisamente eccentrico nella scelta dei timbri, secchi e risonanti, metallici, a tratti quasi plastici: c’è qualcosa di spaziale e cosmico in questi suoni che sapere esclusivamente chitarristici stupisce non poco; anche in questo caso si tratta di uno dei migliori Sharp degli ultimi anni.

Infine il CD accreditato al contrabbassista John Geggie, le cui composizioni, qui suonate assieme a Marilyn Crispell (piano) e Nick Fraser (batteria), ispirano uno struggente sentimento jazz old fashioned senza però mai restare impantanate nella semplice nostalgia ma viceversa ammiccando spesso verso l’avant; alla consumata abilità strumentale dei musicisti fare il resto.

Uno dei migliori Frith ascoltati negli ultimi anni.


Annie Landreville, La Scena Musicale, no. 13:4, December 1, 2008

La pièce d’ouverture de cet album, Credo, a quelque chose de solennel. Pourtant, la suite s’avère plus joyeuse, très moderne, voire tribale par moments. Le bassiste, qui fit partie, dans les années 1990, du quartette Chelsea Bridge, a vu bien des notes couler sous les ponts en naviguant avec les DD Jackson, Myra Melford, David Mott et Peggy Lee (la violoncelliste, pas la chanteuse). Pour son premier disque sur Ambiances Magnétiques, l’ancien élève de Gary Peacock propose un nombre égal de compositions et de créations collectives. Outre le très polyvalent batteur Nick Fraser, le bassiste a fait appel à la grande pianiste Marilyn Crispell: sans écraser les autres, cette improvisatrice insuffle, selon les plages, énergie ou lyrisme et ce disque ne serait pas le même sans sa présence inspirante. Il y a de très beaux moments sur cet enregistrement où s’instaure une écoute attentive au sein du trio. Un bel amalgame de rythmes syncopés et de structures complexes s’offre donc à l’auditeur, le tout capté (sans public) dans la salle de concerts de la Bibliothèque nationale du Canada à Ottawa, et avec rien de moins que le célèbre Steinway de Glenn Gould. Inspirant, quoi!

Inspirant, quoi!