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Bebe Donkey Antoine Berthiaume, MaryClare Brzytwa

… cette musique est étonnamment vivante! emoRAGEi, Québec

L’idea — e la realizzazione — di un “contenitore” in grado di raccogliere idee tanto disparate riconducendole alla lingua improv è da applausi. Blow Up, Italy

“Each time Montréal based guitar wiz Antoine Berthiaume unleashes a disc, he re-invents himself and challenges both himself and us, the listeners, at the same time. Here, Berthiaume and Brzytwa blend layers of electronic and sampled sounds producing sonic sculptures. Very odd and completely enchanting!” —Bruce Gallanter, Downtown Music Gallery, New York, February 2007

Bebe Donkey

Antoine Berthiaume, MaryClare Brzytwa

Some recommended items

In the press

  • Nicolas Pelletier, emoRAGEi, October 13, 2008
    … cette musique est étonnamment vivante!
  • Stefano Isidoro Bianchi, Blow Up, no. 116, January 1, 2008
    L’idea — e la realizzazione — di un “contenitore” in grado di raccogliere idee tanto disparate riconducendole alla lingua improv è da applausi.
  • Henryk Palczewski, Informator “Ars” 2, no. 47, December 1, 2007
  • Outlier, KFJC On-Line Reviews, October 25, 2007
    … truly a magnificent and important contribution to the undomesticated sounds of experimentation.
  • Dolf Mulder, Vital, no. 597, October 15, 2007
    a very interesting and engaging work
  • Pierre Durr, Revue & Corrigée, no. 73, September 1, 2007
    … une réflexion aboutie […] des résultats enthousiasmants…
  • Rigobert Dittmann, Bad Alchemy, no. 55, August 1, 2007
  • BLG, Downtown Music Gallery, June 1, 2007
    A marvelous collection of sonic manipulations.

De zéro à disque

Nicolas Pelletier, emoRAGEi, October 13, 2008

Voici un paradoxe intéressant. La musique d’Antoine Berthiaume (de Montréal, guitariste à effets) et de MaryClare Brzytwa (de Cleveland, Ohio, flûtiste et manipulatrice d’effets informatisés) est généralement constituée d’éléments artificiels. On n’entend que très rarement les cordes de la guitare ou le souffle dans la flûte. C’est plutôt un magma sonore mouvant qui s’offre à nos oreilles sur cet album.

Et pourtant, cette musique est étonnamment vivante! Elle respire, elle bouge, elle est organique! La série d’improvisations à laquelle se sont livrés les deux musiciens se déploie comme des nuages d’ambiances, qui pourraient être comparées visuellement au mouvement magique d’un banc de poisson ou d’une nuée d’insectes: ça grouille dans tous les sens, on y entend plein de petits détails, mais c’est pourtant cette masse mouvante qui est passionnante et captivante à écouter.

On peut à la fois se concentrer sur l’aspect mécanique des séquences utilisées et sur la beauté des sons (After), mais c’est en prenant un pas de recul et en se laissant transporter par l’ensemble de ces éléments qu’on prend vraiment son pied.

Un seul morceau est plus acoustique. Berthiaume et Brzytwa s’y dévoilent de façon plus naturelle avec flûte réverbérée et accords de guitare sèche à effets. La seule exception qui nous transporte dans un monde mi-new age, mi-Sigur Rós, sur ce Bebe Donkey. Autrement, c’est une véritable navigation spatiale qui nous transporte. Belle réussite!

… cette musique est étonnamment vivante!

Altrisuoni

Stefano Isidoro Bianchi, Blow Up, no. 116, January 1, 2008

Il chitarrista Antoine Berthiaume e la flautista MaryClare Brzytwa (anche agli strumenti elettronici) propongono un disco di improvvisazioni e sampling niente affatto idiomatici e anzi molto eccentrici e diverisificati: se Bebe Donkey e Was Named non si allontanano troppo dalla norma dell’ambito, After è una sorprendente ballata muta, Who Is Really una divagazione out-rock, Girl from Philadelphia un’esercitazione techno-microwave, By the Name una splendida mutazione rock-blues e She Also carezza l’ambient. L’idea - e la realizzazione - di un “contenitore” in grado di raccogliere idee tanto disparate riconducendole alla lingua improv è da applausi. (7,5/10)

L’idea — e la realizzazione — di un “contenitore” in grado di raccogliere idee tanto disparate riconducendole alla lingua improv è da applausi.

Review

Outlier, KFJC On-Line Reviews, October 25, 2007

Antoine Berthiaume out of Montréal and MaryClare Brzytwa from Mills College create a garden of delights for listeners looking to be challenged and soothed in the same spectrum. A first-order recording of flute, guitar and laptop voyages that could lead to an out of body experience. The space between drone and experimental soundscapes is the galaxy these partners in para-normal sounds traverse. A quiet revolution unfolds from the abandoned forms of composition, exploratory in purpose yet quite sensible in texture. Many laptop layer cakes collapse like soufflé but Berthiaume and Brzytwa make it happen like master chefs having a chat while prepping decadent delicacies. Even the space between sounds takes on significant meaning and function, truly a magnificent and important contribution to the undomesticated sounds of experimentation.

… truly a magnificent and important contribution to the undomesticated sounds of experimentation.

Review

Dolf Mulder, Vital, no. 597, October 15, 2007

Another CD in the series “the many sides of Antoine Berthiaume”. In 2003 Berthiaume debuted with Soshin a cd of duets with Fred Frith and - just on time - with Derek Bailey. Followed by Leaves and Snows, a trio with Quentin Sirjacq on piano and Norman Teale on electronics, showing again improvisation from another angle. With Michel Donato and Pierre Tanguay, Berthiaume released a jazz album: Ellen’s Bar. For his newest collaboration Bertiaume takes again another route, combining improvisation with soundscaping. He is joined now by MaryClare Brzytwa on flute and electronics, making use of electronic and sampled sounds. She is a new name for me. Brzytwa studied improvisation with Joëlle Léandre, composition with Fred Frith, etc. She is member of the all female free improvisation outfit Slow Children. Berthiaume plays guitar and effects, in a way that is often difficult to trace the guitar in the soundscapes they paint. Together they produce an album of quiet electronic based improvisations. At times even very ambient, like in the track Punch. In a track like By the Name they came close to the song-format. In the last track Alitron Berthiaume plays in Bailey-like way, accompanied by environmental sounds coming from Brzytwa. In all the pieces the input of both is blended carefully and successfully into one whole of organic sound-manipulations. I would say this is a very interesting and engaging work that should interest those who are into crossovers between improvisation and soundmanipulation.

a very interesting and engaging work

Disques

Pierre Durr, Revue & Corrigée, no. 73, September 1, 2007

Le jeune guitariste canadien élargit son spectre sonore dans ce partenariat avec la Californienne MaryClare Brzytwa. Après les approches expérimentales de sa guitare en compagnie de ses confrères Fred Frith ou Derek Bailey ou de son trio avec Quentin Sirjacq et Norman Teale, plus traditionnelles avec Ellen’s Bar, voici qu’il approfondit son travail sur les effets - à l’instar de Ernesto Diaz Infante, Pascal Battus ou Pierre Redon (avant que celui-ci ne développe davantage son travail sur l’environnement - accompagné par la flûtiste-laptopiste. Cette démarche est actuellement adoptée par de nombreux instrumentistes, usant des bruits et interférences électroniques diverses comme d’un nouveau langage musical. Associée à une réflexion aboutie, elle peut déboucher, et c’est le cas pour ce Bebe Donkey, à des résultats enthousiasmants: par le son lui-même (telle la guitare et son résonateur ou la flûte sifflant tel un oiseau dans Girl from Philadelphia), par la variété des constructions et des scénarii envoûtants, optant tour à tour pour des séquences bruitistes, voire grinçantes et des pièces traversées par des nappes sonores plus uniformes, drones à base de guitare, sans tomber dans le répétitif stérile grâce à un renouvellement constant de l’alchimie entre les deux protagonistes.

… une réflexion aboutie […] des résultats enthousiasmants…

Kritik

Rigobert Dittmann, Bad Alchemy, no. 55, August 1, 2007

Die Begegnung mit Derek Bailey 2002 war schon ein Schlüsselerlebnis für den Gitarristen Antoine Berthiaume, aber ein Semester am Mills College bei Fred Frith und Joëlle Léandre verschob seine Perspektive ein weiteres Mal. In Oakland traf er auch auf die Flötistin & Laptopelektronikerin MaryClare Brzytwa, die sich als ein Wurmloch in ein Riot Grrrl-Wunderland entpuppt. Die 1981 in Youngstown, Ohio, geborene Tochter sehr katholischer Polen ist eine rasiermesserscharfe “Queen of B-bands”: In Bolivar Zoar mit Ava Mendoza & Theresa Wong halbwegs zwischen Äffchen und Engeln, oder wie Mendoza meint, halbwegs zwischen Bo Diddley und Hildegard von Bingen; als Byznich setzt sie im Alleingang ihr Mysti Marie Teater in Szene; und bei Slow, Children improvisiert sie mit der Kotospielerin Kanoko Nishi & der Drummerin Shayna Dunkelman E!!!!!motronics. Womit klar sein dürfte, warum Carla Kihlstedt sie auf das Unlimited 21 nach Wels eingeladen hat. Das MySpace-Wurmloch hat mich inzwischen über The Norman Conquest zu Nuclear Times rutschen lassen, dem Trio von Norman Teale mit Quentin Sirjacq und Berthiaume. Schwindlig gewirbelt durch diese Oakland-zentrierte MySpace-Zentrifuge, lande ich erst jetzt wirklich bei Bebe Donkey, benannt nach dem Donkey Punch Who is Really A Roller Derby Girl from Philadelphia. Berthiaume & Brzytwa scheinen da ihre Bewerbung abzugeben für eines dieser Akusmatikstipendien, die man nur bekommt, wenn man Bruitismus als ernste Sache betreibt. Alle Anklänge an Quirky-Pop, Frauenpower und Anti-Bush-Politik, in der Oakland-Szene allgegenwärtig, werden abgeschliffen zu schimmernden Gitarrendrones oder im Laptop zerschrotet, um damit abstrakte Gemälde zu bespritzen. Knispelige, knarzige Clicks, spotzige Störsignale und brummig verzerrte Wellen rauschen vorüber, ab und zu auch ein Anhauch von Flöte und keuchender Stimme. Bis Punch mit elegischer Zartheit und gezupfter Gitarre einem unerwartet direkt in die Augen schaut. Und She also tut das einige knurschige und pfiffige Minuten später noch einmal, mit orgelähnlichem Melos. Als Clou schließt Alitron mit einer verrauschten Hommage an Derek Bailey.

Review

BLG, Downtown Music Gallery, June 1, 2007

This is Montréal-based guitarist, Antoine Berthiaume’s third disc for the AM label and each one has been great and completely different. His first was a duos disc with Fred Frith and Derek Bailey, which showed him to be a strong improviser to match wits with two older and legendary figures and guitar icons. His next was a trio with Quentin SirJacq on piano and Norman Teale on electronics and again it showed another side of intense improv. For his third AM CD, he employed a jazz guitar trio, which showed how well Antoine could play modern jazz guitar. Bebe Donkey is once more, another departure, as it features a fine duo with MaryClare Brzytwa on flute and electronics. The title track begins with the samples of scratchy records and some eerie, floating drones. In a blindfold test, one would be hard-pressed to figure out who is playing which instrument as most of the sounds are electronic sounding, static-like and filled with glitches and other odd sound effects. There is a great attention to detail here which reminds me of discs on the Erstwhile label, quieter, electronic based improv carefully created. The twelve song titles really make up just a few sentences of text and I get the feeling that this duo is creating a series of short stories that unfold one section at a time, yet somehow feel linked by an underlying thread or subtext. A marvelous collection of sonic manipulations.

A marvelous collection of sonic manipulations.

Blog

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    Tuesday, April 21, 2009 /
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