The New & Avant-garde Music Store

Les salines Normand Guilbeault, Marie-Soleil Bélanger

È tutta fantastica la visione musicale del duo. Blow Up, Italy

Un huis clos où deux cordes s’aiguisent mutuellement quand bien évidemment elles ne s’entremêlent pas. Le Devoir, Québec

Fall 2005: While on a tour of France, Marie-Soleil Bélanger (who compulsively loves water) and Normand Guilbeault (a salt fan) had the chance to visit Guérande (Britanny) and its salt marsh. The two musicians were presented with a strange landscape cut into tanks, like the squares of a quilt, with small white mounds of salt scattered all around. The whole thing is set on a horizontal surface that is stretched and diced.

Salt is an essential element of mankind’s life. Early on, this vital product was exploited and commercialized on a large scale. Although the first salt-marsh were most likely built by the monks of the St. Michel’s Abbey in the 12th century, the salt industry really took off only during the 15th century. Nowadays, salt producers (or salt-makers) are applying age-old techniques, since the operation of a salt-marsh has remained almost unchanged since the Middle Ages.

Tucked between sea and land, salt-marshes form a privileged natural environment home to a fertile though fragile ecosystem. This environment is very rich and hosts a large number of unique bird and plant species. By making sure that the water in the tanks is renewed and by maintaining water levels in the marsh, the salt-maker preserves this natural habitat.

As for water, it has already become a global political issue: drinking water, water for cultures, water of industrial use. Water is now a highly coveted resource, generating numerous debates about its distribution and sharing. Right now, 1 billion people on the planet do not have access to drinking water. We often hear of water wars and water management. Will water really become an issue in the conflicts of the 21st century? The current crisis is about more than rarity. It also covers the distribution, allocation and choices made regarding water.

Salt brings thirst and water needs salt for the human body to absorb it. Salt water is undrinkable, but we can extract salt out of it. These two complimentary elements inspired the Les salines project, for which musicians Guilbeault and Bélanger wrote 14 pieces. This music work sees the infinitely small brush elbows with the infinitely large. Impressionistic music evoking wide flat landscapes. At times fragile, at times strong, Les salines brings to mind tiny crystals of salt and salt-marshes, but also the sea and the various incarnations of water. A successful marriage between composition and improvisation, noise and lyricism, discipline and freedom.

Les salines

Normand Guilbeault, Marie-Soleil Bélanger

Some recommended items

In the press

Disques

Pierre Durr, Revue & Corrigée, no. 74, December 1, 2007

Ces deux enregistrements font la part belle aux cordes, et plus particulièrement à la jeune violoniste Marie-Soleil Bélanger. Son violon chante. Et son jeu, plutôt paisible, se nourrit d’influences orientales aussi bien dans son duo avec le contrebassiste Normand Guilbeault - bien que l’inspiration du duo provienne aussi du paysage breton de Guérande - que dans le quartet (ses partenaires, Jean-Marc Hébert, Christophe Papadimitriou, Pierre Tanguay y jouent respectivement de la guitare, de la contrebasse et de la batterie) d’autant plus qu’elle use aussi de l’erhu, un violon chinois. La musique de L’Autre relève aussi d’un jazz plutôt nonchalant quoique parfois plus nerveux, mais séduisant, notamment lorsque la rythmique insoufflée par Pierre Tanguay (à la batterie ou aux percussions corporelles) emprunte des chemins propres à amener l’auditeur vers un peu d’intériorité.

Altrisuoni

Dionisio Capuano, Blow Up, no. 110-111, July 1, 2007

Un altro reportage emotivo, l’ebbrezza del viaggio: una violinista e un contrabbassista attraversano le saline di Guérande, in Bretagna. Quello delle saline è un ambiente di bellezza struggente e dolorosa, di alto valore simbolico. Luogo dove s’incontrano e sifronteggiano l’acqua e il sale, si amano consumandosi l’una l’altro, mai fino a distruggersi. Contesto socio-antropico di grande rilevanza storico-culturale. Il duo carica sulla musica tutte queste valenze e se, parafrasando, gli strumenti suonano dalla pienezza del cuore, qui è un traboccare d’amore. Non solo per via di La sueur du paludier, sorta di "anonimo bretone" che strappa l’anima. È tutta fantastica la visione musicale del duo. La danza arcaico-progressive che evoca l’alta marea (Marée haute), la visione abbacinante del bianco nell’overlapping armonico (Les salines 2), lo swing che s’immerge nelle falde sotterranee (Nappes souterraines), l’indolente bolero con la melodia grassa del contrabbasso de La marche du sel. Poi, tanto per morire trafitti dalla dolcezza (… ossimoro, visto il contesto), c’è una movenza cantabile, volta ad oriente, che sarebbe piaciuta a Debussy: La source. Da rimanere attoniti.

È tutta fantastica la visione musicale del duo.

Review

Dolf Mulder, Vital, no. 571, April 9, 2007

[…] Another exotic instrument we hear on the duo CD by Bélanger and Guilbeault. Marie-Soleil Bélanger plays the ehru, a chinese string instrument, in some of the tracks on their cd Les salines. Most of the time however she sticks to the baritone violin. Norman Guilbeault plays double bass. He may be known to you from his recent Charles Mingus tribute that I reviewed for Vital Weekly. Besides he worked and works with many other musicians from the Ambiances Magnétiques collective like René Lussier, Jean Derome and many others. Bélanger is active in the Montréal scene since 1994, and plays currently with Fanfare Pourpour. On a tour in France in 2005 both found inspiration for their CD, a very nice and inspired work by two excellent string players from Canada. The compositions are very transparent and open and give plenty of room this way to the capabilities of both musicians. Most of all they prove themselves as great vehicles for the musical expression of both players. They communicate in well balanced improvisations, that are not far out concerning their structure. And although they make use of extended techniques, they don’t push things to the extreme. With great ease and joy they move between traditionalist and modern approaches, creating some very warm and human music.

Jazz & blues - Le duo du courage

Serge Truffaut, Le Devoir, March 30, 2007

En fait, ce n’est pas tout à fait cela. Il n’y a pas deux cordes mais deux séries de cordes. Celles du violon manipulée par Marie-Soleil Bélanger et celles maîtrisées par Normand Guilbeault. Bon, il y en a plus de deux, mais on admettra que l’éventail sonore choisi par ce duo propose en fait un énorme…coefficient de difficulté! Mettons qu’entre un violon et une contrebasse d’un côté et un big band de l’autre, il y a un écart, toujours pour ce qui est de la palette, égal à celui du désert de Gobi.

Bien, allons-y au ras des pâquerettes. De prime abord, on pourrait craindre que l’association de ces deux instruments débouche sur un résultat aussi aride que sans relief. Il n’en ai vraiment rien. Car cette combinaison de l’eau et du sel, pour emprunter à nos instrumentistes l’un de leur qualificatifs, finit en majesté.

Pièce après pièce, Bélanger et Guilbeault, pour reprendre un lieu commun, nous font voyager. Un coup, nous sommes plongés dans l’univers de Béla Bartok. Un coup, nous voici à l’écoute de l’univers sonore en vogue au Moyen Âge. Un coup, nous voilà projetés dans un univers échevelé ou plus exactement déstabilisant; il s’agit évidemment de l’improvisation. Un coup, on est au Japon. Et à moins d’avoir la berlue, on a entendu les accents de cette valse qui se jouait, non pas dans la chic et toc Vienne, mais bien dans les guinguettes populaires des bords dela Marne.

Si vous appréciez être étonné, cette production vous comblera. Chose certaine, du chapitre des risques ainsi que des curiosités, sans oublier celui du courage, Bélanger et Guilbeaultsont les héros. Une dernière décision? Normand Guilbeault n’est pas un grand musicien montréalais, québécois, canadien ou nord-américain. Il est un immense musicien. Point.

Un huis clos où deux cordes s’aiguisent mutuellement quand bien évidemment elles ne s’entremêlent pas.

Kritik

Rigobert Dittmann, Bad Alchemy, no. 54, March 1, 2007

In Les salines von Marie-Soleil Bélanger & Normand Guilbeault mischen sich Wasser und Salz… würde ich beginnen, wenn ich diese durch einen Besuch von Guérande in der Bretagne angeregten Reibungen ihrer Geige, Baritongeige & Erhu und seines Kontrabasses beschreiben sollte. Aber da das Digibag leider keine CD enthält, schweige ich mich notgedrungen aus über die 14 Improvisationen des Bassisten und Bandleaders (Trio Derome Guilbeault Tanguay, Normand Guilbeault Ensemble etc.) mit der Montréaler Geigerin, die seit 2004 bei Fanfare Pourpour oder in Richard Desjardins Kamasuta fiedelt.

Au rayon du disque

Marc Chénard, La Scena Musicale, no. 12:4, December 1, 2006

Les cordes sont un univers en soi, surtout celles qui résonnent par l’archet. Et lorsqu’il s’agit d’un duo de violon et contrebasse, la proposition est d’autant plus singulière. Marie-Soleil Bélanger joue du violon, du violon baroque, et même du erhu chinois d’une manière souveraine; son comparse, le bassiste jazz par excellence Normand Guilbeault, demeure encore l’un des piliers de chez nous sur son instrument, tant arco que pizzicato. Ensemble, ces complices offrent quatorze morceaux qui couvrent un éventail varié de modes et de techniques de jeu, recoupant aussi bien de purs effets sonores que des mélodies d’une simplicité parfois désarmante. Seule une plage dépasse les sept minutes, les autres couvrant entre deux et cinq minutes. Pas de bavardage donc, juste des essences bien distillées et une intériorité qui vient poser sa signature sur ce disque d’ambiances… bien acoustiques. Pas besoin de jouer d’instrument à cordes pour apprécier, mais ça aide. À écouter dans vos moments les plus recueillis. (4/6)

Blog

By continuing browsing our site, you agree to the use of cookies, which allow audience analytics.