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Radio ›› Les porteuses d’Ô
1 mai 2018
Par Ken Waxman in The WholeNote #23:8 (Canada), 1 mai 2018

Texte

«Additional strength is given to the track’s political message by repeated scrapes on bare acoustic strings plus Ida Toninato’s gusty baritone saxophone.»

Larger than the former group and more obvious in its use of strings, percussion and electronics is Montréal’s Ensemble SuperMusique (Ambiances Magnétiques AM 239 CD actuellecd.com). The tracks on Les porteuses d’Ȏ are also less homogeneous than on other discs. Although these single compositions by ensemble founders, percussionist Danielle Palardy Roger and saxophonist Joane Hétu (plus one from Vancouver’s Lisa Cay Miller) utilize a mixture of notation and improvisation, the results are undeniably divergent. Ostensibly about Canadian drinking water rights, Miller’s Water Carrier is multisectional, with strident tutti interludes. Otherwise, the narrative depends on contrasts between upbeat concert band-like melodies from the horns and Guido Del Fabbro’s delicately formal violin elaboration, with the churning rural landscape characterized by Bernard Falaise’s clanking guitar effects, plus primitivist slashes from Alexandre St-Onge’s electric bass and electronics. Additional strength is given to the track’s political message by repeated scrapes on bare acoustic strings plus Ida Toninato’s gusty baritone saxophone. Describing a journey among the planets, Roger’s En arrivant par le nuage de Oort uses electronic crackles and pops to underscore the extraterrestrial journey. With echoing percussive swats from her kit and that of Isaiah Ceccarelli, rugged reed smears and sprung sul ponticello pressure from Del Fabbro, violist Jean René and cellist Rémy Bélanger de Beauport, plus some snarls and growls from trombonist Scott Thomson, the composition reflects the energy and turbulence of the heliocentric world. And like the predicted end of the universe, the tremolo piece doesn’t climax, it just ends. Based on mumbled vocalese, Hétu’s Préoccupant, c’est préoccupant is more problematic since her gargles, whoops and whines are often incomprehensible. Melodramatic and dissonant string section swipes, guitar flanges, buzzing wave forms and unfocused drum beats contribute to the verbal commotion, rather than framing or defining it.

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1 mars 2018
Par Stuart Broomer in Musicworks (Canada), 1 mars 2018

Texte

«Each of these highly inventive, heterodox works gains immensely from the Ensemble’s precision and improvisatory skills, making the most of these pieces whatever their specific demands.»

In its first twenty years under founders Danielle Palardy Roger and Joane Hétu, Montréal’s Ensemble SuperMusique has established itself as Canada’s most broadly exploratory midsize ensemble (here numbering thirteen), investigating and combining contemporary composition, graphic notation, and collective improvisation. Les porteuses d’Ô presents interpretations of three recent graphic scores, each of which has strongly programmatic content and challenges the ensemble in different ways.

Roger’s En arrivant par le nuage de Oort (2014—15) is a graphic score that resembles conventional notation, creating an ambiguous ground for the members of the ensemble. The work describes a cosmic journey from the Oort Cloud — the ring of comets orbiting the sun at the outer edges of the solar system — to the sun itself. It’s a journey from darkness to absolute light, marked by rising pitch and volume, accelerating events, and an expansion of orchestral colour that grows in intensity throughout its thirteen-minute duration. It’s a singular, initially gradual movement, but the passage through space is marked by sudden flashes of brilliance.

Hétu’s Préoccupant, c’est préoccupant (2015—17) the CD’s centrepiece, is inspired by “various concerns that can insidiously interfere in our lives.” There are four concerns here, two with multiple forms: falling from high (including effervescence and fainting), states (coup d’états and states of mind), bitter oranges (an inspired list of expired foods, among them putrid steak and rancid nuts: the items are called out throughout the work’s duration), and the “tone of your voice.” The musicians follow a sequence of words, drawings and colours, and the piece teems with high spirits, good humour and explosive invention, highlighted by a duet between Hétu (voice) and Jean Derome (alto saxophone).

B.C. composer Lisa Cay Miller’s Water Carrier (2017), is inspired by issues of water rights in Canada and uses mixed materials, including graphic scoring (a checkerboard), standard rhythmic notation, and free improvisation. No detailed programmatic concordance to the work is supplied, but it abounds in unusual textures, including a full-ensemble passage in which Ensemble SuperMusique’s horns and rhythm section sound like a traditional jazz big band, while the strings play contrasting parts from the vocabulary of European high modernism. Other unlikely textures include the opening passage in which grinding, discordant, bowed strings give way to episodic, liquid intrusions from Bernard Falaise’s guitar amid consonant pizzicato passages.

Each of these highly inventive, heterodox works gains immensely from the Ensemble’s precision and improvisatory skills, making the most of these pieces whatever their specific demands.

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21 février 2018
Par Philippe Desjardins in Le canal auditif (Québec), 21 février 2018

Texte

«… Les Porteuses d’Ô garde les oreilles captivées à travers les trois pièces, renouvelant l’anticipation un son à la fois.»

L’Ensemble SuperMusique est une formation active depuis une vingtaine d’années dans le milieu des musiques actuelle et improvisée. Une des particularités de cette formation est qu’elle est dirigée par les compositeurs/instrumentistes directement, selon les œuvres au programme. Dans ce contexte, leur nouvel album, Les Porteuses d’Ô (2017), ne fait pas vraiment suite à Jeux de Pistes (2016), et propose plutôt trois nouvelles compositions de Danielle Palardy Roger, Joane Hétu et Lisa Cay Miller; dont le thème met en scène des femmes (porteuses d’eau) qui alimentent le courant musical. L’album propose donc trois compositions jouées à partir de partitions graphiques (comparativement à des partitions écrites) qui mélangent savamment l’interprétation et l’improvisation pour créer trois grandes scènes sonores uniques en leur genre.

En arrivant par le nuage de Oort (Roger, 2014-15), commence sur un crépitement étouffé et quelques coups discrets de cymbales. Les souffles imitent une sorte de fournaise et participe à une trame atmosphérique épaissie par des bruits de combustion. Le passage arythmique mène à un pont plus calme formé de frottements de cordes joués en itérations, comme des moteurs d’embarcations auxquels les cuivres ajoutent des klaxons de différentes grandeurs. La partie rythmique revient à l’avant comme une pluie d’impacts dans la salle des machines, et laisse ensuite l’espace à un dernier passage dissonant, voire strident, qui siffle comme des bouilloires jusqu’à une fin abrupte.

Le roulement de tambour de Préoccupant, c’est préoccupant (Hétu, 2015-17) ouvre sur un ton circassien, les cordes simulant des acrobaties dans les hautes pendant que les percussions et «canard-qui-fait-squeak» mènent à la partie théâtrale, durant laquelle une voix clame comme prise sur une embarcation au milieu de la mer. La scène évolue davantage avec des segments plus denses et percussifs et une performance vocale dont le niveau de folie fait penser à une aile psychiatrique. Les acrobaties musicales sont surprenantes et leur virtuosité rappelle une forme de «mickey-mousing» avec tous les événements sonores virevoltant dans la pièce.

Les cordes miment des portes en bois qui grincent sur Water Carrier (Miller, 2017), la guitare et la basse établissent en parallèle une discussion entrecoupée de coups de pic et de pizzicatos. Tout s’arrête pour laisser le segment suivant prendre place, d’une façon un peu décousue d’abord, mais ça se clarifie à partir des interactions entre les instruments. Une autre pause brève mène ensuite à un segment jazz très bien rythmé, approfondi dans les basses avec les cordes et accentué par moment aux cuivres. Le mouvement suivant est bien plus ramolli avec une atmosphère dramatique, presque souffrante et fiévreuse. Le rythme reprend progressivement pour finir sur un dernier segment de musique de chambre.

Il y a une dimension théâtrale à ce nouvel album qui donne l’impression que les instrumentistes sont des comédiens et qu’une partie de la mise en scène leur appartient. On reconnaît des inspirations provenant de la musique bruitiste et des dessins animés en noir et blanc, deux éléments qui se combinent parfaitement avec l’improvisation. En ce sens, Les Porteuses d’Ô garde les oreilles captivées à travers les trois pièces, renouvelant l’anticipation un son à la fois.

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  • Avant Music News, 18 décembre 2017
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