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Blogue

Jazz and Improvised

Stuart Broomer, The WholeNote, no 23:8, 1 mai 2018
mardi 1 mai 2018 Presse

Guitarist Bernard Falaise is a significant contributor to Montréal’s musique actuelle movement, a member of the expansive Ensemble SuperMusique as well as the trio Klaxon Gueule and Quartetski, a group that regularly reimagines high modernist composers like Bartók and Stravinsky. Lézardes et zébrures is a solo record, but one without solos, a series of pieces constructed from minimal materials. Each begins with short figures, intervals and arpeggios played on an acoustic guitar in open tunings to emphasize steel string resonance and ringing harmonics; these are then looped, with Falaise adding layers of other instruments, among them electric guitar, glockenspiel and melodica. The opening Au zoo sets both a pattern for the music and an intermittent theme, one that’s reflected in titles like Langue de girafe and Mémoire d’éléphant, and even in the CD title — literally “cracks and welts” but with the bilingual suggestion in this context of lizards and zebras. These notions of other species’ consciousness are matched with alternative substances and spaces — Marcher sur la glace or Stalactites et stalagmites — all of them implicit in sounds that repeat and reconfigure. All of Falaise’s works here are at once immediate, luminous and strangely dreamlike. The oscillating figure of Le compas dans l’œil suggests Steve Reich’s minimalism, while the clicks and suspensions of Distillations reference the turntablist’s art, but it’s all part of Falaise’s bright, immediate, sonic universe, developed at greatest length in the imagination of another materiality in Porcelaine 360°.

All of Falaise’s works here are at once immediate, luminous and strangely dream-like.

Les sons qui cachent la forêt

Philippe Renaud, Le Devoir, 1 mai 2018
mardi 1 mai 2018 Presse

«Moi, de la mousse verte qui pousse sur une roche, je trouve ça franchement beau!» s’exclame Louis Dufort. La mousse sur le sol forestier est comme de la musique aux oreilles de ce musicien au printemps chargé, lui qui partage son temps entre ses fonctions de professeur, de directeur artistique auprès du festival Akousma — un mandat qui lui a valu un prix lors du dernier gala Opus, en février dernier — et de compositeur. L’excursion en forêt, faut-il en déduire, est son échappatoire. Et sa source d’inspiration, ainsi qu’on le découvrira le 9 mai prochain au Gesù.

 

La nature servirait d’analogie à sa musique, estime Dufort, figure de proue de la musique électronique et électroacoustique québécoise. Il lancera bientôt un nouvel album inspiré par ses excursions en forêt et présentera en grande première la semaine prochaine au Gesù une composition inédite lors d’un concert inscrit à la série VivierMix créatif, soirée mettant aussi en vedette la compositrice et clarinettiste Lori Freedman et le Quatuor Bozzini.

 

Cette nouvelle composition «terminera un cycle assez intense explorant le côté dynamique de la forêt, son mouvement», un contexte qu’il avait approfondi dans sa thèse de doctorat. Être en forêt, être attentif à l’environnement immédiat, à ses sons, «me plonge dans un état presque pastoral, et c’est ce que j’essaie de recréer dans ma musique», à l’aide de sons cueillis à même la forêt et de sons de synthèse «qui prennent vie dans de brefs instants, des sons petits et courts; ma musique devient très active, nerveuse, minérale, presque chimique».

 

«Et au-dessus de tout ça, enchaîne le compositeur, l’idée d’une grande structure, les branches comme les racines, qui organisent la vie en forêt. J’essaie de rendre ça poétique, mais ça demeure une musique très abstraite et dénuée d’affect, je ne cherche pas à susciter des émotions directes. Comme lorsqu’on va dans la forêt: elle n’est pas heureuse ou triste, elle est simplement là, et belle, parce que je sens que sa beauté est dans sa structure. Suffit simplement d’être sensible à ça.»

Le son sous toutes ses facettes

Depuis plus d’une vingtaine d’années, Dufort explore le son sous toutes ses facettes, développant une expertise dans la musique électroacoustique, musique électronique d’avant-garde et musique acousmatique. Les amateurs de danse contemporaine connaissent aussi son travail auprès de la chorégraphe Marie Chouinard, dont il est le compositeur attitré. Ajoutons maintenant à son curriculum la musique de La chute de l’empire américain, coécrite avec son ami Mathieu Lussier, qui signe les thèmes plus «classiques».

 

«Denys [Arcand] voulait de la musique électroacoustique dans son film, mais c’est vaste, comme monde. On a dû s’entendre sur ce qu’il recherchait, exactement, raconte Dufort. Après qu’on se soit parlé, je me suis mis à regarder ses oeuvres pour l’ONF; dans l’une d’elles, Les Montréalistes [1965], on entend la musique de Pierre Henry et de Pierre Schaeffer, deux légendes de la musique électroacoustique. Ça m’a rassuré!»

 

C’est la somme de toutes les facettes de sa vie professionnelle qui lui permet de porter ce regard, large et inclusif, sur les musiques de composition électroacoustiques et synthétiques. Un regard, une vision, salués par ses pairs en février dernier lors du gala des prix Opus, où il remportait celui du Directeur artistique de l’année pour son travail au festival Akousma — Dufort a également concocté le programme, très éclectique, de la soirée Substrat de vendredi prochain: dans le grand dôme de la Société des arts technologiques, un orchestre de 157 haut-parleurs pour une soirée «entre spatialisation sonore, musique expérimentale, électroacoustique et acousmatique», annonce-t-on.

 

On y entendra le jeune compositeur Simon Chioini, qui, indique Dufort, «intègre les tendances actuelles, autant dans l’électroacoustique que dans la musique électronique expérimentale, faisant une belle synthèse de ce qui branche les jeunes aujourd’hui». Il sera suivi de la compositrice minimaliste France Jobin, entendue à Mutek l’an dernier, du plus abrasif Dominic Thibault et du pionnier Robert Normandeau, «un de nos plus grands représentants [de la musique acousmatique] sur la scène internationale».

 

Le genre d’affiche qui excite Louis Dufort: variée, audacieuse, décloisonnée. «Je ne veux pas intéresser seulement un public de mélomanes», insiste le directeur artistique, qui remarque un intérêt prononcé du public pour les musiques d’avant-garde depuis trois ou quatre ans. «Je cherche à attirer un public de curieux, ceux qui vont autant au Festival TransAmériques qu’à des spectacles de danse contemporaine, ceux qui sont intrigués par les nouvelles technologies et les arts numériques. Ce sont ces gens-là qui permettent au festival Akousma, et à la scène en général, de poursuivre son évolution.»

 

«Il faut en finir avec les tours d’ivoire, car ce n’est plus vrai que la musique électroacoustique est académique. Ça intéresse plein de gens, d’autant plus que cette musique bénéficie d’un coup de pouce des artistes issus de la musique underground moderne tels que Oneohtrix Point Never, ceux qui jouent avec les textures. J’adore construire des ponts entre ces musiques et le public.»

… variée, audacieuse, décloisonnée.

Something in the Air: Rethinking the Large Ensemble

Ken Waxman, The WholeNote, no 23:8, 1 mai 2018
mardi 1 mai 2018 Presse

Larger than the former group and more obvious in its use of strings, percussion and electronics is Montréal’s Ensemble SuperMusique (Ambiances Magnétiques AM 239 CD actuellecd.com). The tracks on Les porteuses d’Ȏ are also less homogeneous than on other discs. Although these single compositions by ensemble founders, percussionist Danielle Palardy Roger and saxophonist Joane Hétu (plus one from Vancouver’s Lisa Cay Miller) utilize a mixture of notation and improvisation, the results are undeniably divergent. Ostensibly about Canadian drinking water rights, Miller’s Water Carrier is multisectional, with strident tutti interludes. Otherwise, the narrative depends on contrasts between upbeat concert band-like melodies from the horns and Guido Del Fabbro’s delicately formal violin elaboration, with the churning rural landscape characterized by Bernard Falaise’s clanking guitar effects, plus primitivist slashes from Alexandre St-Onge’s electric bass and electronics. Additional strength is given to the track’s political message by repeated scrapes on bare acoustic strings plus Ida Toninato’s gusty baritone saxophone. Describing a journey among the planets, Roger’s En arrivant par le nuage de Oort uses electronic crackles and pops to underscore the extraterrestrial journey. With echoing percussive swats from her kit and that of Isaiah Ceccarelli, rugged reed smears and sprung sul ponticello pressure from Del Fabbro, violist Jean René and cellist Rémy Bélanger de Beauport, plus some snarls and growls from trombonist Scott Thomson, the composition reflects the energy and turbulence of the heliocentric world. And like the predicted end of the universe, the tremolo piece doesn’t climax, it just ends. Based on mumbled vocalese, Hétu’s Préoccupant, c’est préoccupant is more problematic since her gargles, whoops and whines are often incomprehensible. Melodramatic and dissonant string section swipes, guitar flanges, buzzing wave forms and unfocused drum beats contribute to the verbal commotion, rather than framing or defining it.

Additional strength is given to the track’s political message by repeated scrapes on bare acoustic strings plus Ida Toninato’s gusty baritone saxophone.

Review

Stef, Free Jazz, 23 avril 2018
lundi 23 avril 2018 Presse

Even if the trio is Magda Mayas on prepared piano, Pierre-Yves Martel on viola da gamba, feedback, objects, and Eric Normand on electric bass, speakers and snare drum, the instruments don’t really matter. The trio’s focus is on improvised sounds, little sounds, little noises, creating sonic universes that shift between the calm and the eery, the contemplative and the outright frightening. It is sound lifted beyond music, as a wonderful texture of things falling, scraping, hitting and plucking or just resonating, marbles rolling over strings? an endless bow on one string? metal gliding over all piano strings? piercing feedback through the speakers? raindrops hitting wood? wind rushing through leaves? animals crying in the distance? rhythmic industrial activity? a far unoiled metal door opening?

The sonic universe evolves at its own pace, slowly, slowly building, and growing within its own logic, or even lack thereof, within its own organic nature. Every sound has its own space, carefully positioned, cautiously placed, audaciously created, resulting in a exquisite and intense listening experience. There is an incredible beauty in it, defined by its own aesthetic. There are emotions too: shifting, and sometimes superimposed, like sadness and fear and resignation all at the same time, like joy and distress and surprise as one feeling. You can’t put your finger on it. And that makes it so wonderfully enjoyable.

There is an incredible beauty in it, defined by its own aesthetic.

Critique

Réjean Beaucage, Voir, 18 avril 2018
mercredi 18 avril 2018 Presse

Le musicien Bernard Falaise a joué depuis un quart de siècle avec tout ce que notre scène de musiques nouvelles compte de mieux et c’est un collaborateur tellement recherché que l’on se demande un peu comment il fait pour s’y retrouver. Le voici fin seul, une nouvelle (rare) fois, avec l’envie de faire des musiques vaguement méditatives et la possibilité, grâce à la magie du studio, de se multiplier pour colorer le son de ses guitares d’un brin de mélodica, d’un chouïa de glockenspiel et d’une touche d’électronique. L’homme est un grand guitariste (il ne joue pas avec tout le monde pour rien), mais ici, pas d’explosions de virtuosité, on est plutôt dans l’atmosphérique et le plaisir du son. Et de ce côté-là, c’est une grande réussite.

… c’est une grande réussite.

Kritiek

Ben Taffijn, Nieuwe Noten, 16 avril 2018
lundi 16 avril 2018 Presse

Twee albums bracht het Canadese saxofoonkwartet Quasar Quatuor de Saxophones uit in 2016 bij Actuelcd: ‘Du souffle’ en De souffles et de machines. Maar bespreken kwam er maar niet van. Eeuwig zonde natuurlijk want twee schijven boordevol schitterende hedendaagse muziek. Maar ja, zo gaat dat soms. Dus nemen we nu revanche en duiken alsnog in het werk van dit boeiende kwartet dat werk van bekende en minder bekende componisten brengt.

Verschil zit er ook tussen de beide albums. ‘De machines’ in de titel van het tweede album slaat op het gebruik van elektronica ter aanvulling van het kwartet. Beginnen doen we dus maar met ‘Du Souffle’ en dan met het titelstuk van Philippe Leroux, een Franse componist. Het is een speels stuk dat Leroux baseerde op gedichten van Rainer Maria Rilke, waarin de vier saxofoons op wonderlijke wijze om elkaar heen cirkelen, alsof het vier deelnemers zijn aan een gesprek. ‘Levées’ van de vorig jaar op 85 jarige leeftijd overleden en ook hier bekende Canadese componist Gilles Tremblay is geschreven in opdracht van het kwartet. Het is een zeer expressief stuk in drie delen met een belangrijke rol voor de lage grommende tonen van de baritonsax, die in het eerste deel uit druk gekwetter bijna gekweld omhoog rijzen. Een imposant stuk vol verrassende wendingen. Van Jimmie LeBlanc, een jonge componist, eveneens afkomstig uit Canada, heeft het kwartet ‘Fil Rouge’ opgenomen, oftewel ‘rode draad’. De zeven delen hebben stuk voor stuk het woord ‘Rouge’ in de titel met een toevoeging als ‘vergetelheid rood’ en ‘onschuld rood’. Het zijn miniatuurtjes waarin het kwartet steeds een ander gedaante aanneemt, terwijl de stukken tegelijkertijd met elkaar in verbinding staan, de rode draad.

Pulau Dewata van de eveneens van oorsprong Canadese componist Claude Vivier stamt uit 1977 en is daarmee het oudste stuk op dit album. We kennen het in de uitvoering voor slagwerk, het werd in opdracht geschreven voor het McGill Percussion Ensemble maar Vivier heeft nooit het instrumentarium voor dit stuk dwingend voorgeschreven zodat het nu dus klinkt in een versie voor saxofoonkwartet. Het stuk ontstond na een reis door Bali die op Vivier diepe indruk maakte en is gebaseerd op het toonstelsel van de Balinese gamelan. Het is een aparte ervaring dit stuk ineens met dit instrumentarium te horen, saxofoons klinkend als slagwerk, werkelijk waar. Het is weer eens wat anders. Het laatste stuk van dit album is van onze eigen Louis Andriessen. ‘Facing Death’ heet het stuk dat hij schreef voor het Kronos Quartet en dat hier dus eveneens klinkt in een bewerking. De vroege bebop en dan met name de muziek van Charlie Parker inspireerde Andriessen bij het schrijven van dit stuk en dat hoor je meteen bij de eerste noten. Dit is geen jazz, maar is er wel heel duidelijk door geïnspireerd. De perfecte afsluiter.

Op het tweede album, De souffles et de machines horen we, zoals hierboven reeds opgemerkt, naast het saxofoonkwartet ook live elektronica, wat vanzelfsprekend een extra dimensie toevoegt. Bijvoorbeeld in Les pâleurs de la lune van Pierre Alexandre Tremblay, waarin we minutenlang een elektronisch voortgebrachte sinusgolf horen, naast mysterieus kleppenspel, tot die elektronica aanzwelt tot vervaarlijke proporties. Tremblay liet zich voor dit opdrachtwerk inspireren door de gedichtencyclus ‘Les Fantaisies de Gaspard de la Nuit’ van Aloysius Bertrand en verklankt deze bijzondere cyclus met glans. Pedro Rebelo is schrijver, componist, geluidskunstenaar en uitvoerder en schreef in opdracht van het kwartet Exposure 4.1 waarin de klanken van de saxofoons en de elektronica een bijzondere, ietwat vervreemdende relatie aangaan.

De eveneens uit Canada afkomstige André Hamel voegde bij Brumes matinales et textures urbaines een boeiend bijschrift: “After a night of pleasures and sensual delights, they were forced from their morning languor, showered, dressed, had a cup of coffee, ate and, without saying a word, rushed into the daily whirlwind of human activity.” Beluister het zeer beeldende stuk hieronder en je vindt het er allemaal in terug, inclusief de hectiek aan het eind. Tot slot vinden we het intrigerende tweeluik Outer Planes — Predator Drone MQ-1 van Wolf Edwards. Met het tweede deel geeft Edwards een politiek statement af. De genoemde drones worden door de VS gebruikt om terroristen uit te schakelen. Althans dat is de bedoeling want volgens diverse deskundigen gaat het maar liefst in 98% van de gevallen om onschuldige burgers!

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