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Electro Traces Brings New Musical Dimension To Banff

Jim Hamilton, The Banff Centre Letter, 20 février 1991
mercredi 20 février 1991 Presse

Electro Traces, the first ever cross Canada tour of electroacoustic music, comes to the Margaret Greenham Theatre on Monday, February 25 at 8 p.m.

This tour brings together several prominent Canadian composers and performers who have strong connections with The Banff Centre.

Composer Claude Schryer, a former participant in the Music program, has also held various staff positions in the now defunct Inter-Arts program. Daniel Scheidt, who is also a composer, has been involved with the Centre as well. He recorded his soon to be released compact disc, Action/ Réaction, here and was a participant in a number of programs. Finally, percussionist Trevor Tureski and soprano Catherine Lewis have both been participants here.

The concert will consist of 10 pieces which combine taped music with live instrumental and vocal music. Electroacoustic music is usually described as “music that is heard through loud speakers.” Generally, the instruments used in this genre are less traditional and more electronic than in other fonns of music.

“To prepare yourself for an electracoustic experience, you must throw away preconceptions about traditional instruments and music and grasp the idea that music is structured sounds,” explains Kevin Elliott, head, Audio Recording, Media Arts, The Banff Centre.

Although electroacoustic music has been around since the 1950s, it has taken a quantum leap in the last few years. The systems, instruments, and technology have advanced greatly, spreading the parameters in which the performers and composers work. In doing so, room has been made to create exciting works that are breaking new musical ground.

The sounds can be rich and soothing with one unique tone flowing into another or they can be sharp, percussive, and dynamic, moving with untimely changes.

The electroacoustic music presented through this tour is of the highest quality in the world. The system being used is specially designed to project sound in a way that envelops the entire room and offers a third dimension to the works. This technique of sound projection is called “acousmatics”.

The opportunity to experience electroacoustic music will be yours this February 25 at The Banff Centre. Take a chance and open yourself to a new dimension in music.

Le discobole

Gabriel Vialle, La Marseillaise, no 2682, 6 janvier 1991
dimanche 6 janvier 1991 Presse

empreintes DIGITALes, ce label québécois a entrepris récemment l’édition de disques compacts de musique électroacoustique. L’étape actuelle est celle de la recherche d’une Présence régulière de see disques dans le marché européen.

C’est ainsi que, voici quelques jours, J’ai reçu la visite de la charmante attachée de presse chargée de cette mission d’investigation. Et le premier disque qu’elle m’a présenté (IMED 9001) est consacré à trois œuvres de Christian Calon, originaire de Marseille immigrant au Québec depuis 1966 et actuellement vice-président de la communauté électroacoustique canadienne. Christian Calon, qui fut “résident” au GMEM (Marseille) en 87/88, y séjourne à nouveau.

Les trois «récits électriques» qui composent son disque Ligne de vie: récits électriques datent de 1984/83 (Portrait d’un visiteur), de 1987/88 (La disparition œuvre réalisée dans les studios du GMEM et créée à Marseille, le 17 juin 1988 au Jardin des Vestiges: en son temps, notre journal avait rendu compte de l’événement) et 1989 (Minuit).

Pages intéressantes, montrant un tempérament généreux et une virtuosité jamais gratuite au service d’une inspiration diverse. Des trois pièces, Minuit est sans doute celle qui présente la plus grande densité d’émotion et d’imagination.

On retrouve Christian Calon en compagnie de 24 autres compositeurs — Québec, Canada, USA, Mexique — pour le compact Électro clips.

Les 25 musiciens, pour la manifestation New Music America, à Montréal en novembre dernier, ont joué le jeu de la forme breve: pas plus de 3 minutes pour s’affirmer. Un catalogue passionnant mals déroutant, un peu hétéroclite, souvent roboratif, à feuilleter d’une oreille attentive en lisant les jalons proposés par un agréable livret de 58 pages.

… un tempérament généreux et une virtuosité jamais gratuite au service d’une inspiration diverse.

Le disque classique se porte bien au Québec

Carol Bergeron, Le Devoir, 29 décembre 1990
samedi 29 décembre 1990 Presse

[…] Chercherait-on dans le domaine du disque québécois quelque chose comme l’«événement de l’année» qu’il faudrait regarder du côté de la musique électroacoustique. La qualité exceptionnelle du contenu musical, de la réalisation technique et de la présentation des quatre premiers compacts d’empreintes DIGITALes imposent cette jeune maison artisanale comme un modèle du genre.

Ligne de vie: récits électriques de Christian Calon (IMED 9001) et Lieux inouïs de Robert Normandeau (IMED 9002) devraient faire partie de la discothèque de tous les mélomanes curieux. Faut-il ajouter que la découverte de ces deux excellents musiciens engendrera sûrement la curiosité de connaitre un Alain Thibault que semble fasciner la rythmique pop (IMED 9003). Les 25 Électro clips (IMED 9004) pourront susciter des parcours d’écoute aussi variés qu’amusants. […]

… imposent [empreintes DIGITALes] comme un modèle du genre.

Critique

Félix Légaré, Voir, 13 décembre 1990
jeudi 13 décembre 1990 Presse

[…] Le pari de Geneviève Letarte était d’innover dans le genre plutôt figé de la chanson à texte. […] On ne peut que s’incliner devant cette promenade dans l’inconnu qui ne se compare à rien de ce qui existe ici. Sinon au travail que Letarte elle-même a entrepris il y a quelques années sous forme de poésie-performance. Et l’album, qui résume ses deux derniers spectacles, supporte aisément la comparaison. Le son s’est raffiné, l’approche s’est franchement aiguisée.[…] premier disque très réussi […]

Opération décontraction

Véronique Robert, L’actualité, no 15:17, 1 novembre 1990
jeudi 1 novembre 1990 Presse

La digne Société de musique de contemporaine du Québec (SMCQ) a comme directeur artistique depuis deux ans celui qui fonda l’Infonie, dont les musiciens entrèrent un jour en scène des chaussettes aux oreilles. Le chef d’orchestre Walter Boudreau, de surcroît, dirige toujours chaussé de rouge.

Si l’univers québécois et nord-américain de la musique nouvelle n’échappe pas à des éléments plus traditionnels, les signes d’ouverture ne trompent pas. Le festival Montréal musiques actuelles (du 29 octobre au 11 novembre) vient confirmer la tendance. À l’affiche de ce chapitre montréalais du New Music America: une «symphonie guitaristique» pour 101 guitaristes rock, trois œuvres pour chœur, petit ensemble et le clocher de l’UQAM, ainsi qu’un quatuor à cordes réputé, le Kronos Quartet, de San Francisco, surtout connu pour sa version endiablée de Purple Haze de Jimi Hendrix. Plutôt qu’à la salle Claude-Champagne ou à la Place des Arts, la majorité des concerts se déroule au Spectrum et aux Foufounes électriques.

Il y a 20 ans, le structuralisme européen dominait le monde de la musique contemporaine québécoise: dodécaphonisme à la Webern, sérialisme pur et dur à la Boulez, calculs d’ordinateur à la Xenakis. Les compositeurs étaient peu nombreux et les auditeurs encore moins.

«Cette époque a eu ses chefs-d’œuvre, dit Walter Boudreau, mais souvent, c’était bien plate! Surtout les explications et les titres ‘scientifiques’ dans le genre Diaphonie I… Tout ça pour sonner comme un vieux sofa!»

Sans provoquer d’émeute aux guichets, créateurs et organisateurs de concerts tendent aujourd’hui la main au public. «Notre génération n’est pas puriste: tous les moyens sont bons pour se faire entendre», poursuit Walter Boudreau, nommé récemment compositeur résidant de l’Orchestre symphonique de Toronto.

Ce courant doit beaucoup aux Événements du Neuf, société qui vécut de 1978 à 1989, fondée par la pianiste et chef d’orchestre Lorraine Vaillancourt. Avec des thèmes comme «Musique et mysticisme» ou «Jazz de Stravinski à Guy Nadon», ces événements nocturnes se promenaient de salle en salle selon le contenu, rejoignant sans cesse de nouveaux publics. «Nous voulions sortir le concert de son ghetto», explique Lorraine Vaillancourt.

L’ascétisme cédait à l’invention voire à la fantaisie, et les musiciens tournaient le dos aux querelles de chapelles.

«La musique pop a été importante dans mon cheminement», dit Denis Gougeon, un des membres des Événements du Neuf, compositeur résidant de l’Orchestre symphonique de Montréal. «J’ai subi l’influence du rock», admet Alain Thibault, adepte des instruments électroniques MIDI. José Evangelista, lui, a puisé dans les musiques d’Orient et le minimalisme américain.

En fait, les compositeurs québécois et canadiens croient que l’Amérique du Nord est une terre d’avenir pour les nouvelles expériences sonores. «Nourrissant un complexe culturel envers l’Europe, l’Amérique a créé ses propres outils d’expression, dit Denis Gougeon. John Cage et Steve Reich n’auraient pu venir d’Europe: il fallait un territoire vierge.»

«Les compositeurs québécois sont en pleine floraison, dit Lorraine Vaillancourt. Nous tiendrons peut-être le gros bout du bâton pendant la prochaine décennie: les Européens se plaignent qu’il n’y a plus de place pour la spontanéité chez eux.»

Jean Piché, compositeur et directeur artistique de Montréal Musiques Actuelles, affirme sans détour que la musique européenne, «sclérosée, n’ayant pas réussi à se débarrasser du post-sérialisme, se meurt». D’un même souffle, il ajoute qu’il est «hors de question de jouer Webern à mon festival!». Son menu est donc typiquement nord-américain: jazz d’avant-garde, rock de pointe, théâtre musical, performance et musique électroacoustique.

Au carrefour des mouvements européens et américains, la musique québécoise cadre bien dans cette programmation. À preuve, Trois airs pour un opéra imaginaire (donnée par la SMCQ), une œuvre du regretté Claude Vivier, marqué par Stockhausen autant que par une simplicité d’expression américaine.

Fondé par Lorraine Vaillancourt, le Nouvel ensemble moderne est un des rares ensembles «permanents» de musique contemporaine dans le monde qui se réunit chaque semaine pour polir son répertoire. Après seulement six mois d’existence, il donnait un concert à New York et recueillait une critique fort louangeuse du New York Times.

Les initiatives abondent: deux jeunes, Jean-François Denis et Claude Schryer, ont fondé empreintes DIGITALes, seule compagnie de disques nord-américaine consacrée à l’électroacoustique. Elle s’ajoute à Ambiances Magnétiques, créée par les improvisateurs Jean Derome et René Lussier, alias Les Granules.

Signe des temps, on soigne les titres. Donné par la Société des concerts alternatifs du Québec, le premier concert officiel de musique contemporaine cette saison s’intitulait «Biding Badang». Une soirée de percussion…

Notre génération n’est pas puriste: tous les moyens sont bons pour se faire entendre.

Wondeur Brass se rebaptise Justine

Daniel Rolland, SOCAN, Le Milieu, no 1:6, 1 août 1990
mercredi 1 août 1990 Presse

On dit du quatuor qu’il est l’avant garde québécoise. Wondeur Brass comptait à ses débuts neuf musiciennes et chanteuses. Au fil du temps leur nombre a diminué passant de neuf à sept puis six, puis cinq. Maintenant elles sont quatre et le quatuor s’appelle désormais Justine. Les quatre acharnées sont Joane Hétu, sax alto, Diane Labrosse, claviers, Danielle Palardy Roger, batterie et Marie Trudeau, basse électrique. On dit d’elles qu’elles sont l’avant-garde québécoise. Tout récemment, sous leur nouveau nom, elles lançaient un quatrième album, Justine (Suite), sur étiquette Ambiances magnétiques.

Justine, c’est d’abord de la musique actuelle. Vaste définition qui englobe les courants de la musique jazz, rock, punk, alternative et musique improvisée. Le changement de nom vient du fait que ne comptant plus qu’une saxophoniste au sein de la formation l’appellation de Wondeur Brass ne convenait plus tellement.

Un chroniqueur a décrit leur cheminement musical de la sorte: musique éclatée-renfermée, articulée-désarticulée, structurée-improvisée, le silence-bruit et la tendresse-violence. Assez de définitions en apparence contradictoires pour susciter la plus vive curiosité. Mais si l’emploi de divers courants musicaux peut conduire à la plus grande confusion, il faut savoir que Justine a une maîtrise de la situation, et tout coule en parfaite harmonie.

Mais jouer n’est qu’une facette du métier, et afin de mieux diffuser la musique actuelle, elles ont fondé leur maison de production, Super-Mémé, et sont membres-productrices de l’étiquette Ambiances magnétiques, qui compte dans son catalogue des artistes comme Jean Derome, René Lussier et André Duchesne.

Avec le disque, Justine a composé un spectacle revampé de fond en comble qui conserve la même énergie à laquelle nous avait habitués Wondeur Brass. Joane, Diane, Danielle et Marie ont choisi de ne pas passer inaperçues.

On dit d’elles qu’elles sont l’avant-garde québécoise.

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