La boutique des nouvelles musiques

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Frans de Waard, Vital, no 1133, 14 mai 2018
lundi 14 mai 2018 Presse

The Bozzini Quartet started in 1999 and developed into a very profiled ensemble that concentrates on performing contemporary music. Music from the Montréal-scene on the one hand, but also from other parts of the world. Choosing works by well-known and lesser-known composers: Steve Reich, Howard Skempton, Malcolm Goldstein, John Cage, Claude Vivier, etc. Since 2004 they release most of their programs on their own Ambiances Magnetiques-associated Collection QB-label. This also counts for their latest work: Déjà? Kojâ?, a composition of Gyula Csapó. A release that illustrates that they are not afraid of making daring choice such as choosing for a composition by a less known composer. Listening to this work, it becomes evident they had a good reason for this. A profound and penetrating composition by Gyula Csapó. Csapó is a composer from Hungary where he studied at the Béla Bartók Conservatory and the List Ferenc Academy of Music. Later he studied with Morton Feldman and John Cage. He lives and work in Canada since 1990. Déjà? Kojâ?, composed between 2011 and 2016 is a massive work in three parts. Together taking a bit more than one hour. Throughout Csapó creates dissonant layers of music in this serious and static work. In the second part the music becomes a bit lighter by the use of pizzicato and glissandi. Also he alludes here to a well-known classical composition, that I am unable to identify. Not an easy work, but a very rewarding and satisfying experience, revealing an intriguing beauty for the concentrated listener.

… a very rewarding and satisfying experience,  revealing an intriguing beauty…

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Frans de Waard, Vital, no 1133, 14 mai 2018
lundi 14 mai 2018 Presse

Ida Toninato & Jennifer Thiessen are new to me. Thiessen is a violinist playing viola d’amore and viola on this duo effort. She performs classical and contemporary chamber music, as well as improvised music (Michel F Côté, Antoine Berthiaume, a.o.). With dance ensemble La La La Human Steps, she performed works by Gavin Bryars and Bang on a Can composer David Lang. Toninato is a saxophonist, composer and improviser, also from the Montréal scene, participating in Ensemble SuperMusique and Joker. She plays baritone saxophone on this album. Their duo effort is a work of intimate music focusing on the timbres and sound qualities of their instruments. They create beautiful deep resonating, spatial textures. The music develops slowly in a calm way, giving duration to the created interplay of sounds and timbres. Improvisation plays a big role here, but one could call it contemporary new music as well. They don’t just create a musical effect. But their investigation on sound and timbre is hold together by a strong musical vision. Because of the deep sonorities the music brings you in a reflective and meditative state. A very inspired and moving meeting by these two musicians and their instruments.

A very inspired and moving meeting by these two musicians and their instruments.

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Bruce Lee Gallanter, Downtown Music Gallery, 11 mai 2018
vendredi 11 mai 2018 Presse

Ensemble SuperMusique (ESM) is an ongoing (since 1998) large with a dozen discs on the great Quebec-based Ambiances Magnetiques label which began in 1984 and soon the celebrate their 35th anniversary. This version of ESM features 13 members from Quebec and Ontario including prominent names like Jean Derome (alto sax & flutes), Joane Hetu (alto sax & voice), Scott Thomson (trombone), Bernard Falaise (electric guitar), Isaiah Ceccarelli & Danielle Palardy Roger (percussion). Each disc by ESM features different musician/composers leading the ensemble. For this disc we have three long works led by Danielle Palardy Roger and Joane Hetu (both co-leaders of ESM) and guest composer/director Lisa Cay Miller. ESM has long worked with the idea of the balance between composed and freely improvised musics. In the liner notes, we get an explanation of the intention for each of the composers. Ms. Roger’s En arrivant par le nuage de Oort is based on a graphic score which represents a journey through space from the Oort Cloud (past Pluto) to the Sun. Our journey begins quietly and is filled with an eerie sense of mystery. The density slowly get thicker throughout, the sounds vibrating, the intensity escalating as we move through space. Ms. Hetu’s Préoccupant, c’est préoccupant deals with the ever-present interference which goes on in our lives. Ms. Hetu provides some minimal seasoning with some consistently weird/hilarious vocal sounds which fit perfectly with the way this piece unfolds, with unexpected bits of interference. Guest composer Lisa Cay Miller’s Water Carrier deals with drinking water quality in Canada, especially the dilemma of the First Nations bad water quality. The score itself involves a checkerboard which prompts the players to switch from notated to freely improvised sections. The music sounds like directed improv, focused and engaging, with selects bursts of activity between obviously written sections. What makes Ensemble SuperMusique special is that each of their dozen discs finds a way of harnessing the many different ways that composers and players utilize the balance between written and unwritten extremes.

What makes Ensemble SuperMusique special is that each of their dozen discs finds a way of harnessing the many different ways that composers and players utilize the balance between written and unwritten extremes.

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Bruce Lee Gallanter, Downtown Music Gallery, 11 mai 2018
vendredi 11 mai 2018 Presse

Featuring Jean Derome on alto sax, flutes, keyboards, melodica, percussion, objects and voice and Jaone Hetu on alto sax, melodica, objects & voice. Besides being a married couple, Ms. Hetu and Mr. Derome, have been long involved in running this, the Ambiances Magnetiques label. The couple also work on each others projects and are both members of Ensemble SuperMusique. Un Ideal is the fourth disc by the couple who record under the name, Nous perçons les oreilles, which means ‘We are the ears’. Right from the gitgo, we hear several drones, from saxes, voices and perhaps a sampler, with certain notes or phrases looped or just repeated. Both Joane and Jean play an assortment of small objects, whistles and percussive things, carefully creating a web of enchanting sounds. One of the things that this duo excel is their charming double vocals, singing and talking in twisted harmonies, embracing the joyous innocence of children’s rhyming games. I hear what sounds like a collection of wind-up toys, squeeze objects like dolls, kissy or breath-like sounds… silly and fun to listen to. Although both members of the couple play alto sax and have been involved in extended techniques, this music is more about creating short bits of odd sounds, going the music a delightful tongue-in-cheek quality. Excepté reminds me of a calliope found at a circus with a handful of kids singing along. This is music to make us smile and forget about the evil clowns in the daily news or blues. Some of this actually had me laughing out loud and that my friend is just what the good doctor ordered.

This is music to make us smile and forget about the evil clowns in the daily news or blues.

Les sons qui cachent la forêt

Philippe Renaud, Le Devoir, 1 mai 2018
mardi 1 mai 2018 Presse

«Moi, de la mousse verte qui pousse sur une roche, je trouve ça franchement beau!» s’exclame Louis Dufort. La mousse sur le sol forestier est comme de la musique aux oreilles de ce musicien au printemps chargé, lui qui partage son temps entre ses fonctions de professeur, de directeur artistique auprès du festival Akousma — un mandat qui lui a valu un prix lors du dernier gala Opus, en février dernier — et de compositeur. L’excursion en forêt, faut-il en déduire, est son échappatoire. Et sa source d’inspiration, ainsi qu’on le découvrira le 9 mai prochain au Gesù.

 

La nature servirait d’analogie à sa musique, estime Dufort, figure de proue de la musique électronique et électroacoustique québécoise. Il lancera bientôt un nouvel album inspiré par ses excursions en forêt et présentera en grande première la semaine prochaine au Gesù une composition inédite lors d’un concert inscrit à la série VivierMix créatif, soirée mettant aussi en vedette la compositrice et clarinettiste Lori Freedman et le Quatuor Bozzini.

 

Cette nouvelle composition «terminera un cycle assez intense explorant le côté dynamique de la forêt, son mouvement», un contexte qu’il avait approfondi dans sa thèse de doctorat. Être en forêt, être attentif à l’environnement immédiat, à ses sons, «me plonge dans un état presque pastoral, et c’est ce que j’essaie de recréer dans ma musique», à l’aide de sons cueillis à même la forêt et de sons de synthèse «qui prennent vie dans de brefs instants, des sons petits et courts; ma musique devient très active, nerveuse, minérale, presque chimique».

 

«Et au-dessus de tout ça, enchaîne le compositeur, l’idée d’une grande structure, les branches comme les racines, qui organisent la vie en forêt. J’essaie de rendre ça poétique, mais ça demeure une musique très abstraite et dénuée d’affect, je ne cherche pas à susciter des émotions directes. Comme lorsqu’on va dans la forêt: elle n’est pas heureuse ou triste, elle est simplement là, et belle, parce que je sens que sa beauté est dans sa structure. Suffit simplement d’être sensible à ça.»

Le son sous toutes ses facettes

Depuis plus d’une vingtaine d’années, Dufort explore le son sous toutes ses facettes, développant une expertise dans la musique électroacoustique, musique électronique d’avant-garde et musique acousmatique. Les amateurs de danse contemporaine connaissent aussi son travail auprès de la chorégraphe Marie Chouinard, dont il est le compositeur attitré. Ajoutons maintenant à son curriculum la musique de La chute de l’empire américain, coécrite avec son ami Mathieu Lussier, qui signe les thèmes plus «classiques».

 

«Denys [Arcand] voulait de la musique électroacoustique dans son film, mais c’est vaste, comme monde. On a dû s’entendre sur ce qu’il recherchait, exactement, raconte Dufort. Après qu’on se soit parlé, je me suis mis à regarder ses oeuvres pour l’ONF; dans l’une d’elles, Les Montréalistes [1965], on entend la musique de Pierre Henry et de Pierre Schaeffer, deux légendes de la musique électroacoustique. Ça m’a rassuré!»

 

C’est la somme de toutes les facettes de sa vie professionnelle qui lui permet de porter ce regard, large et inclusif, sur les musiques de composition électroacoustiques et synthétiques. Un regard, une vision, salués par ses pairs en février dernier lors du gala des prix Opus, où il remportait celui du Directeur artistique de l’année pour son travail au festival Akousma — Dufort a également concocté le programme, très éclectique, de la soirée Substrat de vendredi prochain: dans le grand dôme de la Société des arts technologiques, un orchestre de 157 haut-parleurs pour une soirée «entre spatialisation sonore, musique expérimentale, électroacoustique et acousmatique», annonce-t-on.

 

On y entendra le jeune compositeur Simon Chioini, qui, indique Dufort, «intègre les tendances actuelles, autant dans l’électroacoustique que dans la musique électronique expérimentale, faisant une belle synthèse de ce qui branche les jeunes aujourd’hui». Il sera suivi de la compositrice minimaliste France Jobin, entendue à Mutek l’an dernier, du plus abrasif Dominic Thibault et du pionnier Robert Normandeau, «un de nos plus grands représentants [de la musique acousmatique] sur la scène internationale».

 

Le genre d’affiche qui excite Louis Dufort: variée, audacieuse, décloisonnée. «Je ne veux pas intéresser seulement un public de mélomanes», insiste le directeur artistique, qui remarque un intérêt prononcé du public pour les musiques d’avant-garde depuis trois ou quatre ans. «Je cherche à attirer un public de curieux, ceux qui vont autant au Festival TransAmériques qu’à des spectacles de danse contemporaine, ceux qui sont intrigués par les nouvelles technologies et les arts numériques. Ce sont ces gens-là qui permettent au festival Akousma, et à la scène en général, de poursuivre son évolution.»

 

«Il faut en finir avec les tours d’ivoire, car ce n’est plus vrai que la musique électroacoustique est académique. Ça intéresse plein de gens, d’autant plus que cette musique bénéficie d’un coup de pouce des artistes issus de la musique underground moderne tels que Oneohtrix Point Never, ceux qui jouent avec les textures. J’adore construire des ponts entre ces musiques et le public.»

… variée, audacieuse, décloisonnée.

Jazz and Improvised

Stuart Broomer, The WholeNote, no 23:8, 1 mai 2018
mardi 1 mai 2018 Presse

Guitarist Bernard Falaise is a significant contributor to Montréal’s musique actuelle movement, a member of the expansive Ensemble SuperMusique as well as the trio Klaxon Gueule and Quartetski, a group that regularly reimagines high modernist composers like Bartók and Stravinsky. Lézardes et zébrures is a solo record, but one without solos, a series of pieces constructed from minimal materials. Each begins with short figures, intervals and arpeggios played on an acoustic guitar in open tunings to emphasize steel string resonance and ringing harmonics; these are then looped, with Falaise adding layers of other instruments, among them electric guitar, glockenspiel and melodica. The opening Au zoo sets both a pattern for the music and an intermittent theme, one that’s reflected in titles like Langue de girafe and Mémoire d’éléphant, and even in the CD title — literally “cracks and welts” but with the bilingual suggestion in this context of lizards and zebras. These notions of other species’ consciousness are matched with alternative substances and spaces — Marcher sur la glace or Stalactites et stalagmites — all of them implicit in sounds that repeat and reconfigure. All of Falaise’s works here are at once immediate, luminous and strangely dreamlike. The oscillating figure of Le compas dans l’œil suggests Steve Reich’s minimalism, while the clicks and suspensions of Distillations reference the turntablist’s art, but it’s all part of Falaise’s bright, immediate, sonic universe, developed at greatest length in the imagination of another materiality in Porcelaine 360°.

All of Falaise’s works here are at once immediate, luminous and strangely dream-like.

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