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30 décembre 2004
Par Alfredo Rastelli in Sands Zine (Italie), 30 décembre 2004

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«… la vitalità di una scena troppo spesso ai margini delle cronache quando invece secondaria non lo è e non lo è mai stata.»

Dopo l’esordio dei Bob (Unstable Friends) arrivano adesso due nuove produzioni targate &records, etichetta canadese fondata da Fabrizio Gilardino e Michel F Côté (negli stessi Bob ma anche nei grandissimi Klaxon Gueule). Se il disco dei Bob prometteva grandi fasti, con questi due nuovi lavori abbiamo una certezza sulla bontà di un’etichetta giovane ma che non teme confronti con altre realtà già affermate (si pensi ai connazionali dell’Ambiances Magnétiques). Sì perché, se il gruppo dei Bob metteva in campo una schiera di personaggi di prim’ordine, queste due nuove releases non sono certo da meno. Bernard Falaise, Martin Tétreault e Michel F Côté sono personaggi cardini della scena di Montréal ma non solo; il primo e il terzo, con i Klaxon Gueule, si sono assicurati per sempre un posto nell’olimpo mentre Martin Tétreault è un eccellente e quotato turntablist, improvvisatore e sperimentatore d’avanguardia, con alle spalle una vagonata di collaborazioni da far invidia. Quest’ultima, e veniamo a parlare di Des gestes défaits, con Bernard Falaise è per di più una delle migliori. Il lavoro si basa su tre concerti in solo di Bernard Falaise, improvvisati intorno alla mezzanotte, in 3 differenti stanze, che Falaise elabora con una serie di 33 frammenti, 11 per concerto, tra i 5 e i 40 secondi, più un coro di 18 secondi ripetuto in maniera differente ogni 3 minuti. Un processo complesso, quindi, cabalistico ed alchemico e dai risultati esaltanti. I due assemblano un lavoro coeso ed omogeneo, cupo e vitale, in cui le tracce si susseguono senza soluzione di continuità. Il suono così costruito si sviluppa su due livelli: l’elettronica da una parte e la musica concreta dall’altra. Il primo costituito da beat minimali e reiterati che ne formano l’ossatura e il secondo, sovrapposto, con i rumorismi fuoriusciti dai solchi dei macchinari manipolati da Tétreault che arricchiscono il disco di una serie infinita di particolari suggestivi, riuscendo ad essere nel contempo astratta e descrittiva. Veniamo così catapultati nel cuore pulsante di una metropoli affascinante ma pericolosa tra derive siderurgiche (tige.lacher.heavy, souterrain), quadri ambient (bras.laisser aller.grave, rapeux), squarci industriali (ressort.répéter.Pour F), condotti fognari in perdita (sélecteur de vitesse.compresser.mouillé; tapis de caoutchouc.égratigné.rythmér) e periferie abbandonate (plateau.spatialiser.acide).

In 63 apparitions di Michel F Côté viene riproposta in CD parte della musica da lui composta per una coreografia ispirata dal Socrate di Érik Satie. In esso il percussionista (Côté lo è, fondamentalmente) tocca momenti di pura avanguardia: i suoni al contagocce di Morton Feldman, l’arte aleatoria di John Cage, l’elettronica primitiva di Iannis Xenakis e la sospensione sonora di Pauline Oliveros. Di suo, Côté aggiunge molto, dando vita ad un connubio tra classico e modernità/elettronica di notevolissima fattura; produce una colonna sonora (questo lato emerge chiaramente in 4.2 e 5.1) evocativa e misteriosa che regge benissimo anche senza il supporto coreografico. Come nel disco di Falaise/Tétreault, anche in questo si prediligono le soluzioni più variegate e dinamiche ed in ciò è supportato al meglio da alcuni esponenti della scena sperimentale canadese: Martin Tétreault, Diane Labrosse e Christof Migone. Questi due dischi dell’&records sono la dimostrazione di come in ambito musicale le cose da dire siano ancora molte, testimoniando la vitalità di una scena troppo spesso ai margini delle cronache quando invece secondaria non lo è e non lo è mai stata.

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23 décembre 2004
Par Réjean Beaucage in Voir (Québec), 23 décembre 2004

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«Une collection qui nous réserve bien des surprises.»

Il y a longtemps que l’on attendait un disque du Quatuor Bozzini et c’est avec sa propre collection (distribuée par DAME) que l’ensemble se lance enfin pour nous offrir ces premiers extraits de son répertoire. On y entend la trèss surréaliste Daydream Mechanics V de Michael Osterle, qui signe aussi un très bel arrangement de Palau Dewata de Claude Vivier, et des pièces de Jean Lesage et Malcolm Goldstein. Une collection qui nous réserve bien des surprises.

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22 décembre 2004
Par Dolf Mulder in Vital #454 (Pays-Bas), 22 décembre 2004

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«Over the years Arcand has built a small but strong oeuvre of similar works, which sounds unlike anything else in the field of sound poetry…»

The name of Pierre-André Arcand is to me an old one, one from the time I was serving beer at an arts-centre. Arcand participated in one exhibition with a piece by telephone. Over the years I have been pleasentely surprised by his work, which is really something that crosses the territory of art and music, but also crosses soundpoetry and mechanical music. Much of his works deals with loops, repeating sounds. Usually, per piece, he has a bunch of the same loops running back and forth, but through some sort of system, these loops are in constant, but subtle decay.

Maybe nowadays this decay comes from a self-built Max/msp patch; at least the cover indicates such a thing. On the video CD that comes with this package we see how this works out visually. Some of these films are short, consisting of one line, and last only a couple of seconds. Others multiply the image and a genius play arises of the various mutations of the image. The music here seems new, and this is not the visual component of the audio CD.

Over the years Arcand has built a small but strong oeuvre of similar works, which sounds unlike anything else in the field of sound poetry - at least to my knowledge. Atlas Epileptic is the strongest work to date and perhaps also the most complete one, for it’s combination of audio and video.

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22 décembre 2004
Par Frans de Waard in Vital #454 (Pays-Bas), 22 décembre 2004

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«More = more seems to be their point.»

If I am not mistaken (and usually I am) this might be the third CD by Canada’s noise duo morceaux_de_machines, aka Erick d’Orion and A_dontigny, but here they are guested by Diane Labrosse (with whom Dontigny already made a CD), Otomo Yoshihide and Martin Tétreault. They play on some of the live tracks on this album. morceaux_de_machines are, I think, best described as a live-improv musique concrete noise outfit. They use records, cds, electronics and computers and cook up a steamy mix of cut ‘n paste sounds, taking apart the exisiting sounds (of vinyl, of cds) and putting them in this huge blender called mixing board and effects and rather go for the louder and nastier elements, than say, something smooth and soft. It was hard to tell that there were live tracks on this CD (I read the liner notes usually afterwards), but in hindsight, I think the studio pieces are a bit concetrated and denser and the live pieces something more loosely structured. There is a certain Merzbow influence to be detected here, but than of the Batztoutai with Memorial Gadgets period (late 80s Merzbow). Overall a nice work, but at over seventy-five minutes also a lenghty experience. More = more seems to be their point. Nice one anyway.

The same Otomo Yoshihide and the same Martin Tétreault toured Europe in the springtime 2003, playing fifteen concerts in sixteen days, under which one I saw at Extrapool. Of course every concert was recorded and the results are thematically organised for release. 1. Grrr contains the noise aspects of the concerts, and to be released are 2. Tok with the more fragmented stuff and 3. Ahhh with the more smoother moments. Both Yoshihide and Tétreault play turntable and objects. As indicated this is indeed a disc full (very full at seventy four minutes) of noise. Yet, I am altogether not very sure if this was a good idea. In a concert situation the two go in one concert from loud to fragmented to soft and back again. That makes the concert by Tétreault and Yoshihide a breathtaking experience. But when they cut out, say all the noise elements of all concerts and isolate them on one CD, it’s a different thing. It may appeal to noise-fans alike, but for me (not always a noise fan) it was simply too much. I rather had one CD documentating all the various aspects of duo, the best moments of every concert.

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18 décembre 2004
Par Serge Truffaut in Le Devoir (Québec), 18 décembre 2004

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«cet album enregistré live au bistrot culturel Le Va-et-Vient par l’ensemble du contrebassiste Normand Guilbeault est la plus belle conclusion musicale de l’année 2004.»

Normand Guilbeault rend hommage à Mingus

Tout ce qu’on peut attendre d’un album est contenu dans Mingus Erectus. Vraiment tout? Affirmatif! Évidemment, les esprits chagrins ou éteignoirs vont chipoter ici et là, mais sérieusement, très sérieusement, cet album enregistré live au bistrot culturel Le Va-et-Vient par l’ensemble du contrebassiste Normand Guilbeault est la plus belle conclusion musicale de l’année 2004.

Sur un air de…Jazz et blues

C’est élogieux? Et comment! On s’emballe? Pas du tout. Un peu, c’est vrai. Mais bon, c’est un emballement qui n’a pas l’épaisseur d’un papier à cigarette. Parce que, entre nous, juste entre nous, il y a amplement matière à applaudir. À réduire à trois fois rien les réticences et les résistances.

Peut-être faut-il formuler une confidence. C’est tout simple: dans le jazz, pour nous, il y a Charles Mingus d’abord. Ensuite, il y a les autres: les sculpteurs du son, les pêcheurs de swing, les chroniqueurs du blues, les amants du bancal. Évoquer ces derniers, c’est dire leurs noms sans qu’il soit nécessaire de décliner les noms en question.

En haut, tout en haut, il y a Mingus parce que sa musique est révoltée lorsqu’elle n’est pas sensuelle. Parce que chaque note qu’il a jouée ou fait jouer est à la fois aiguisée et pesante. Parce que jamais il n’a conçu la musique comme un outil utile à l’ambiance. Parce qu’il exigeait de ses musiciens qu’ils jouent entre ses notes.

Un coefficient de difficulté élevé

Depuis une bonne quinzaine d’années, il ne passe guère un trimestre sans qu’on nous propose Monk joué par untel. Les producteurs ont tellement usé de cet artifice que le nombre de Monk revus et corrigés par des tiers, souvent trop polis pour être convaincants, dépasse le nombre de Monk par lui-même.

Cette forte inclination d’une industrie déficitaire sur le front des idées à noyer les rayons de Monk par autrui a eu un effet pervers: dévaloriser cet exercice de style qui consiste justement à consacrer un album à Duke Ellington, Benny Carter ou Dizzy Gillespie. On soulève cet aspect des choses pour mieux souligner qu’en s’attaquant à Mingus, Normand Guilbeault s’est du coup confronté à un coefficient de difficulté passablement élevé.

Ce groupe, ce Mingus-Guilbeault, a été formé il y a une bonne dizaine d’années de cela. Au départ, la batterie était entre les mains de Paul Léger. Aujourd’hui, elle est entre celles de Claude Lavergne, qui a ceci de bien, de pertinent, qu’il est dynamique. Il fait justement écho à l’énergie qui caractérisait le jeu de Dannie Richmond.

Au début de cette aventure, le tromboniste Michel Ouellet était de la partie. Mais voilà, ce dernier étant décédé il y a environ un an de cela, «j’ai estimé qu’il serait plus décent de s’associer un autre instrument». Entre les mains extrêmement agiles de Mathieu Bélanger, la clarinette, la basse avant tout, ponctue à coups de points-virgules ce qui--hélas!--se perd: les passions de Mingus.

À la trompette, Ivanhoe Jolicoeur est toujours là. Présent comme jamais. Ce qu’il y a de bien avec ce musicien au jeu vivifiant, c’est qu’il n’a pas son pareil pour mettre en relief le côté tourmenté de Mingus. On ne dit pas que Jolicoeur est tourmenté, mais… comment dire? Ce qu’on aime, c’est que ses interventions sont plus fréquentes que le furent celles des trompettistes de Mingus. Par sa fougue, sa précision, il réincarne Booker Little.

Aux saxos, l’alto et le baryton, aux flûtes, la petite et la grosse, la longue, qui retrouve-t-on? Jean Derome, musicien immense qui force l’admiration par son enthousiasme, sa science du rythme, la profondeur de son jeu. La profondeur… c’est ce qui, peut-être, distingue le plus Derome. Ce qui en fait en tout cas un des grands musiciens, tous pays confondus, toute couleur et toute taille prises en considération. On tient à souligner une chose: sa maîtrise du baryton donne à l’ensemble un son qui diffère de celui choisi en son temps par Mingus.

Et la contrebasse de Guilbeault? Elle est dense, dense, dense. Elle est à l’affût des notes confectionnées par ses amis comme elle les pousse vers l’horizon. Son jeu relève plus de la cabriole que de la prudence. Ce contrebassiste a ceci de commun avec son héros qu’il est toujours au bord du précipice sans jamais sombrer. Il est généreux, mais pas au point d’être masochiste.

Lorsqu’ils ont enregistré, deux soirées durant, les pièces de Mingus au Va-et-Vient, animé soit dit en passant par un bonhomme--Éric Pineault--qui mérite bien des coups de chapeau à cause des risques qu’il prend avec constance, Guilbeault, Derome et consorts ont mis en boîte de quoi faire au moins trois albums.

Celui qu’ils nous présentent commence avec Pithecantropus Erectus et se termine avec Moanin’. Entre les deux, on se régale avec All The Things You Could Be By Now If Sigmund Freud’s Wife Was Your Mother, Conversation, Tijuana Gift Shop, Peggy’s Blue Skylight, Fable Of (George Dubya) Faubus et MDMD, composée par Derome. Cet album, on vous en conseille vivement l’achat. D’autant plus que les chances d’entendre live ce groupe splendide vont se faire rares. Pour Guilbeault, l’année s’annonce chargée en raison des tournées de Richard Desjardins. Derome sera tout aussi occupé, de même que Jolicoeur, membre à part entière des Cowboys Fringants. Etc. Bref, on évoque cela pour mieux mettre en évidence que cette aventure, Guilbeault et ses complices la mènent avec passion.

En un mot, ils sont au diapason de ce qu’était Mingus. Point!

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16 décembre 2004
Par Juan Rodriguez in The Gazette (Québec), 16 décembre 2004

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