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Bruit court-circuit Ensemble SuperMusique

Prix Opus 2012-13: Disque de l’année — Finaliste

L’univers sonore de Bruit court-circuit est tissé de fils à haute tension, de résistances survoltées et de bruits quasi déconcertants. Au mélomane de se tenir au courant et d’être sur la même longueur d’onde, car la crème de la scène montréalaise des musiques actuelles est électrique et son circuit d’alimentation, optimal et fluide.

Au programme des œuvres récentes de Jean Derome, Joane Hétu, Danielle Palardy Roger, Alexandre St-Onge et Martin Tétreault, interprétées par les flamboyants et virtuoses improvisateurs de l’Ensemble SuperMusique. Ils sont neuf musiciens, avec leurs instruments acoustiques et électriques, leurs synthétiseurs et autres inventions numériques à déployer leurs partitions graphiques, jeux de hasard, poèmes sonores, concertinos et superpositions bruitistes de tout acabit. Ajustez vos fusibles, le courant alternatif passe!

Bruit court-circuit

Ensemble SuperMusique

Martin Tétreault, Alexandre St-Onge, Danielle Palardy Roger

Quelques articles recommandés

La presse en parle

  • Dave Madden, The Squid’s Ear, 19 juin 2013
    unique, vibrant, genre-splattering mix
  • Gabriel Bélanger, SOCAN, Paroles & Musique, no 20:2, 1 juin 2013
    Les connaisseurs apprécieront leur recherche intègre de dépassement, qui fait aussi grandir l’auditeur.
  • Pierre Durr, Revue & Corrigée, no 96, 1 juin 2013
    … toujours goûteuses, voire ludiques
  • Dolf Mulder, Vital, no 881, 6 mai 2013
    The ensemble uses noise-esthetics, sound-improvisation, sprechgesang, acoustic and electronic soundsources, etc, for well-defined excursions and compositions, that are far more than just an eclectic mix. But a new musical language.
  • Marc Chénard, La Scena Musicale, 1 février 2013
    Mais tout juste un an après la sortie de sa «dernière» cuvée, Ambiances nous revient, tel un Phénix renaissant de ses cendres.
  • Bruce Lee Gallanter, Downtown Music Gallery, 25 janvier 2013
    Fascinating either way you look or listen to it
  • François Couture, Monsieur Délire, 22 décembre 2012
    Ensemble Supermusique repousse ses propres limites, poursuivant sa conceptualisation de la musique actuelle. Les œuvres sont déstabilisantes, souvent imprévisibles, et elles méritent réflexion.
  • Lawrence Joseph, Cult#Mtl, 18 décembre 2012
    This is classic actuelle from the inventors of the genre. Electrifying music and a thoughtful message upon which to end the year.

Heard in

Dave Madden, The Squid’s Ear, 19 juin 2013

When is one allowed a free pass to use “super” in the title of his / her band name? If you boil down the CV of those participating in Bruit court-circuit, you get a PhD in art, one in composition, collaborators with Jandek, Chris Cutler, Fred Frith, Joëlle Léandre, Zeena Parkins; a co-founder of Ambiances Magnetiques, a former touring member of Gilles Ste-Croix’s horse circus Cheval-Théâtre, an educator of improvised music (presented to 4th and 5th grade classes) and the lynchpin triangle of Michel F Côté, Alexandre St-Onge and Martin Tétreault, a trio connected five degrees or less with everything exciting in Montréal during the past decades. Violin (Guido Del Fabbro), cello (Émilie Girard-Charest), turntables (Tétreault), microphone manipulation (Côté), saxophones and objects (Jean Derome, Joane Hétu), lots of percussion (Danielle Palardy Roger, Côté), synth (Vergil Sharkya’), electric bass (St-Onge) — SuperMusique works for me.

Bruit court-circuit is not so much a story but a theatrical event where abrupt scene (ry) and costume changes and blurring performer lines keep the audience in continual transport (the clues of pending shifts are roughly scrawled graphic scores on the cover art). For example, the opener “Malgré tout face A” begins with an uninspired rock drum groove, but we’re only four bars in before the discord of a two-minute rivulet of declarative, dotted bursts from all participants skews the direction; each player’s multi-variations here, from hardbop runs to R&B licks to fizzing wah-wah to pointillism to hints of Serialism to Bartok quotes to someone’s metal growl of “électrocution!”, declare “prepare to be astounded”. Without notice, the work breaks with an intermission of tapping / blips / sforzando and moves to a soothing female spoken-word performance with the ensemble punctuating and creating subtle intrigue alongside the recitation. Just as the drama is about to peak, the woman’s voice skips, continues on with just the repetition of “le spécimen moderne” and the sound a turntable makes when you bump into it, and you note the illusion and play on recorded medium (presumably) Tétreault just pulled. Clever boy.

Acouphènes en partage (translated as “sharing in tinnitus”) breathes like passive Gagaku with a group effort of high-pitched, sustained notes and “natural” (as in the random “placement” sounds you hear walking down the street) thumps and ticks, the players eventually embellishing with vibrato and breaking the steady tandem texture as an overwhelming deep tone sneaks in underneath. And then a switch to rumbling motors and a sine wave to mess with your tinnitus, and then passages of warbling reeds, a culminating blend of these elements, a disruption of Del Fabbro and Girard-Charest pinching and grinding strings.

On paper, Bruit court-circuit appears confusing and odd — in a bad way; summaries of individual tiles that are “occasional down-on-the-prairie fiddle duo sweetness ties an abandoned, irradiated city together” (Poème à faible résistance) and “a repeating squeal works into an arcade game Boss Battle theme” (Le fruit du hasard) are curious and accurate, but don’t do justice to the aural representation and pattern of the mosaic. Unfortunately for those who aren’t following along with the music in their ears, this unique, vibrant, genre-splattering mix begs a listen to appreciate the meld of Ensemble SuperMusique’s technical and creative prowess and virtuosic structural / improvisation narrative. So get on that.

unique, vibrant, genre-splattering mix

Critique

Gabriel Bélanger, SOCAN, Paroles & Musique, no 20:2, 1 juin 2013
Les connaisseurs apprécieront leur recherche intègre de dépassement, qui fait aussi grandir l’auditeur.

Review

Dolf Mulder, Vital, no 881, 6 mai 2013

Ensemble Supermusique interprets six compositions, by the hands of Tétreault, St-Onge, Roger, Hétu and Derome. They are also the players of these pieces together with Émile Girared-Charest (violoncello),Vergil Sharkya (synthesizer), Michel F Coté (drums, microphones) and Guido del Fabbro (violin). The opening piece Malgré tout Face A is an work by Tétreault. Based on a straight and simple beat, sampled sounds, voice,s, etc. are put over it. Halfway after a break of silence, a narrator speaks with mellotron-like sounds in the background. Also in his second piece on this album, Malgré tout Face B experiments with beat. In Le fruit du hasard by Derome, rhythm and melody and not far way. In all other compositions we are dealing with far more abstract soundconstructions, built from a diversity of sounds, instruments and objects. An example of this is the piece SM: re-trait de l’abjection, the work I liked most. The ensemble uses noise-esthetics, sound-improvisation, sprechgesang, acoustic and electronic soundsources, etc, for well-defined excursions and compositions, that are far more than just an eclectic mix. But a new musical language.

The ensemble uses noise-esthetics, sound-improvisation, sprechgesang, acoustic and electronic soundsources, etc, for well-defined excursions and compositions, that are far more than just an eclectic mix. But a new musical language.

Ambiances nouvelles

Marc Chénard, La Scena Musicale, 1 février 2013

À l’automne 2011, le mot courait depuis un moment dans le milieu des musiques actuelles de Montréal que l’étiquette maîtresse du genre, Ambiances magnétiques, cesserait ses activités. Fondée en 1983 par un noyau de musiciens novateurs, la maison allait établir un style aux confins de tous les autres: loin du jazz, mais zyeutant la musique improvisée libre, se tenant loin de la pop la plus rock, mais attirée tout de même par ses tendances plus expérimentales, cette jeune cohorte ne dédaignait pas non plus les recherches de pointe en musique contemporaine, sans toutefois se camper dans des partitions entièrement écrites.

De ses débuts modestes, l’étiquette prit son plein essor en 1992 avec l’établissement de sa maison de distribution Dame Distribution musique actuelle. D’une vingtaine de titres à cette époque, le catalogue passa à plus de 200 titres, comptant plusieurs parutions incluant des grandes pointures internationales en musiques de création.

Mais tout juste un an après la sortie de sa «dernière» cuvée, Ambiances nous revient, tel un Phénix renaissant de ses cendres. En effet, trois nouveaux titres s’ajoutent à son catalogue, ceux-ci lancés en public à la mi-décembre. Profitant de l’occasion, on signalait la reprise de ses activités mais à un rythme réduit, trois ou quatre nouveautés par an au plus. Sans plus tarder, passons à ces trois albums en question.

Quatrième document issu du trio Derome-Guilbeault-Tanguay, Wow! (AM209) confirme la merveilleuse confrérie de ces trois complices empreints de jazz jusqu’aux bouts de leurs phalanges. Se vouant bien sûr au répertoire de la note bleue, le groupe propose également des compositions tout aussi convaincantes de Derome, qui excelle toujours à la flûte, tout comme à ses deux saxos. Guilbeault, de sa pulsation de roc, est un véritable Gibraltar, Tanguay est un modèle de swing et d’inventivité. Que vous ayez entendu les autres enregistrements, peu importe, tout fana de jazz ne saurait se passer de ce disque au titre des plus pertinents.

Autre disque, autre proposition musicale, celle-ci nous vient de l’Ensemble SuperMusique (Bruit court-circuit AM210). Cette formation «toutes étoiles» (à défaut d’un meilleur descriptif) incarne comme nulle autre l’esthétique de ce collectif. Six titres s’étalent sur cette surface d’un peu plus de 50 minutes, l’un d’eux offert en deux versions d’ailleurs si dissemblables qu’il est difficile de reconnaître leur parenté. Outre Derome (qui, chose intéressante, joue du saxo ténor ici), on retrouve les Martin Tétreault, Joane Hétu, Danielle Palardy Roger et des plus jeunes comme Guido del Fabbro (vln), Émilie Girard-Charest (vcl.) et Virgil Sharkya (synthé.) Les habitués seront comblés.

La Femme territoire (AM211), enfin, est une œuvre de plus d’une heure de Joane Hétu, créée à l’Agora de la Danse en 2010. J’ai assisté au spectacle et apprécié, mais il manque ici la dimension visuelle de cet événement pluridisciplinaire (dont on peut voir quelques photos dans le livret incluant tous les textes lus et chantés). Je laisse donc aux auditeurs le soin de former leur propre opinion sur ce disque.

Mais tout juste un an après la sortie de sa «dernière» cuvée, Ambiances nous revient, tel un Phénix renaissant de ses cendres.

Review

Bruce Lee Gallanter, Downtown Music Gallery, 25 janvier 2013

I’ve caught this ensemble live on several occasions and have always dug them since they have figured out a way to improvise based on certain internal directions. For this disc, five of the nine members have contributed pieces. The opening piece, Tétreault’s Malgre tout Face A, begins with a moderate-paced repeating rock beat with a variety of sounds interspersed. Snippets of spoken word French, turntable samples and strings are woven together. SM has layers of record or radio static (synth?) and strings being selectively manipulated into a mesmerizing swirl of colors. Occasionally a disembodied voice will float through, half sung, half spoken but haunting nonetheless. These pieces don’t sound written although they do sound as if someone is directing since the changes in direction are so tight. What some of this reminds me of is a Zorn game piece from way back when (the eighties) although it is just as focused, it is not as quick cutting. Fascinating either way you look or listen to it.

Fascinating either way you look or listen to it

Journal d’écoute

François Couture, Monsieur Délire, 22 décembre 2012

Voici, enregistré en studio à l’automne 2012, le répertoire du plus récent concert de l’Ensemble Supermusique, Bruit court-circuit, créé au FIMAV 2012 puis repris à Montréal en octobre dernier. Six œuvres bruitistes pour un ensemble de neuf musiciens — des compositions impliquant partitions graphiques, opérations aléatoires, techniques étendues de toute sorte. Le bruitisme est ici acoustique, là électronique. Les deux pièces de Martin Tétreault opposent à bon escient rythme et déstructuration. SM: re-trait de l’abjection d’Alexandre St-Onge demeure une chose très étrange (et oui, c’est moi qui dis ça), qui n’arrive pas plus à me convaincre sur disque qu’en concert. Acouphènes en partage de Danielle Palardy Roger se distingue par la qualité de l’écriture et l’exécution soigneuse — du grand art actuel. Les deux autres pièces sont signées Joane Hétu et Jean Derome. Avec ce disque, Ensemble Supermusique repousse ses propres limites, poursuivant sa conceptualisation de la musique actuelle. Les œuvres sont déstabilisantes, souvent imprévisibles, et elles méritent réflexion.

Ensemble Supermusique repousse ses propres limites, poursuivant sa conceptualisation de la musique actuelle. Les œuvres sont déstabilisantes, souvent imprévisibles, et elles méritent réflexion.

Review

Lawrence Joseph, Cult#Mtl, 18 décembre 2012

The spark plugs at Ambiances Magnétiques have been energizing the musique actuelle field since René Lussier conducted 1983’s Fin du travail, and the label’s current catalogue is now overloaded with 229 releases. Long in sync with Victoriaville’s annual Musique Actuelle festival, it is no shock to learn that their latest project, whose title translates to “short circuit noise,” premiered at last May’s FIMAV.

Although core musicians remain, the Ensemble SuperMusique has transformed itself since its founding in 1998, spinning in new members with great potential. Joining stalwarts Joane Hétu (sax, voice, objects), Jean Derome (sax, flute, objects), Martin Tétreault (turntables) and the double-A battery team of Michel F Côté and Danielle Palardy Roger are relative newcomers Alexandre St-Onge (bass and electronics), Émilie Girard-Charest (cello), Guido Del Fabbro (violin) and Vergil Sharkya’ (synths). The latter recruits are equally able to coax sounds out of their instruments, and the ensemble remains grounded in free improvisation relayed by graphic, oral or written scores.

The CD features six tracks from five different composers. Previous projects included canoe trips and works about the seasons, recalling the earthier times before we all got lost in an electronic flux. Bruit Court-Circuit charges towards more modern developments, and, given past themes, can perhaps be heard as a warning as much as it is an embrace of technology.

This is most clearly suggested in Tétreault’s Malgré tout, face A, which starts out with a simple drum meter, quickly followed by bursts of impulsive and dizzying noise from the rest, but ends with Hétu’s vocalization of basic human physical and psychological qualities. Thus we cycle from corporeal beats to industrial noise and back to our natural characteristics, from which we cannot escape, regardless of progress.

It is sometimes difficult to source the sounds. Careful listening can provide clues based on placement in the mix, as each member is given their own corner, but puzzles remain. Is that drumbeat from Tétreault’s vinyl or Côté/Roger? Is the Beethoven cello sonata quote live or Memorex? Is that high-pitched wavering sound flute, sine wave electronics, amp/mic feedback or a fuse of all three?

This is classic actuelle from the inventors of the genre. Fighting against technology’s tendency to black out human ideals, a ceaseless spirit of positive fun pervades the disc. Electrifying music and a thoughtful message upon which to end the year.

This is classic actuelle from the inventors of the genre. Electrifying music and a thoughtful message upon which to end the year.

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