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Vulgarités Isaiah Ceccarelli, Michel F Côté

Las du futur, deux batteurs se rencontrent et se demandent l’un à l’autre: qu’y a t-il à faire quand il n’y a que deux batteurs? Être vulgaires, fut la réponse. Ils ont mis en commun quelques idées vagues et quelques idées fixes. Dans un esprit amateur, ils ont additionné la somme de leurs échecs respectifs. Cette rencontre est le résultat audible d’un surmenage; il s’en dégage une grâce maussade, une élégie sur la destruction des choses. Bref, ce CD contient les sons d’une multitude d’objets frappés ou frottés.

Vulgarités

Isaiah Ceccarelli, Michel F Côté

La presse en parle

  • Gordon M Allen, Montreal Mirror, 1 octobre 2009
    8/10
  • Gabriel Bélanger, SOCAN, Paroles & Musique, no 16:2, 1 juin 2009
  • Vincenzo Giorgio, Wonderous Stories, no 15:38, 1 mai 2009
  • Henryk Palczewski, Informator “Ars” 2, no 49, 1 avril 2009
  • Dave Madden, The Squid’s Ear, 19 février 2009
    But what happens when this equipment falls into the right hands? The answer is Vulgarités, an album that eschews the word “gimmicky” in favor of “virtuosity”.
  • Stefano Isidoro Bianchi, Blow Up, no 129, 1 février 2009
    improvvisazioni che coinvolgono ogni tipo di strumento (fiati, corde, elettronica, sampler, giradischi, oggetti) con un gran senso dell’ironia, del gioco e del paradosso e nessun rispetto delle (altre) regole.
  • Bruce Lee Gallanter, Downtown Music Gallery, 16 janvier 2009
    I did find the entire CD to be most engaging, thought provoking and consistently fascinating.
  • Dolf Mulder, Vital, no 659, 1 janvier 2009
    A romantic mood prevails here.

Review

Gordon M Allen, Montreal Mirror, 1 octobre 2009

Vulgarités is a work of alchemy, an irreverent and mysterious record unfolding on its own terms. Côté and Ceccarelli lure us inside their creepy laboratory, stirring a potion of drums, piano, lap steel and demented trumpet infused with haunted electronic treatment and a taste of cryptic feedback. The experience moves from rambunctious to ambient, guided by a wry and vulgar sense of humour.

8/10

8/10

Piogge magnetiche. Dieci nuove dal Québec.

Vincenzo Giorgio, Wonderous Stories, no 15:38, 1 mai 2009

La prestigiosa Ambiances Magnétiques continua, imperterrita, ad illuminare i cieli musicali contemporanei con quel suo catalogo che mischia, visionariamente, musica contemporanea, elettronica, jazz e, persino brandelli del più fosco rock illuminato. Come? Dieci nuovi esempi per capire…

Arbor Vitæ (Quatuor Bozzini) è un doppio, incredibile cd attraverso il quale il già noto ensemble canadese esegue otto composizioni che James Tenney - musicista originario del New Mexico - ha scritto tra il 1963 e il 2006. Il risultato è di abbacinante bellezza: oltre due ore di musica che, partendo dall’ambient disturbato dall’omonina Arbor Vitae cresce lentamente ed inesorabilmente fino a toccare (solo per fare due esempi) le dissonanze post-novecentesche di Saxony e il dolente solipsismo melodico del Stochastic String Quartet. Senza dubbio la perla delle nuove uscite AM.

Molto interessante anche il lavoro dei nostri Taxonomy che con 10 Taxonomical Movements toccano momenti di rara intensità. Elio Martusciello, Graziano Lella e Roberto Fega conducono l’ascoltatore attraverso un suggestivo viaggio contrassegnato da (appunto) dieci movimenti che, a differenza della loro denominazione classica (andante, adagio…) si muovono in territori post-elettronici. Mi piace segnalare l’intenso ligietismo dell’Ouverture ma anche la patafisica del Larghetto-appassionato che, grazie anche alla melodica stralunata di Fega, trovo assai contigua al miglior Pierre Bastien.

Con Y’a du bruit dans ma cabane dell’Ensemble SuperMusique (in cui spiccano i nomi di Jean Derome, Joane Hétu, Diane Labrosse e Pierre Tanguay) approdiamo in quella rarefatta terra dove la radicalità creativa assurge a vero e proprio totem. Da qui sei tracce che partono da atmosfere inquiete (8 moments brefs) toccando le terre informi della manipolazione (Positions d’amour) fino a sublimarsi nella destrutturazione vocale (Discussion au living room).

Le già citate Hétu (sax e voce) e Labrosse (elettronica) le troviamo coinvolte in un altro progetto piuttosto contiguo e, con l’aggiunta di Danielle Palardy Roger (percussioni), tutto al femminile: Les Poules. Phénix è altra opera pervasa da un forte radicalismo improvvisativo anche se, rispetto alla precedente, sa maggiormente curare la dinamica del suono (Grandeur Royale) lavorando su spazi più aperti (La porte immense) senza però disdegnare l’elemento più spiccantamente vocal-rumoristico (Rapaces).

Volendo stare ancora negli anfratti del radicalismo sonoro come non parlare delle Vulgarités di Michel F Côté e Isaiah Ceccarelli? Tredici storie fatte di fraseggi disconnessi (Surmenage brun), pertugi appena abbozzati (la struggente Surmenage caca d’oie), violente zaffate elettronico-percussive (Grace maussade, Apothéose du vague…) pseudo ritmi rock sbrindellati (Somme de nos échecs). Insomma un lavoro che sa guardare molto avanti e con molto coraggio.

Anche a Sébastien Cirotteau, Brigitte Lacasse, Catherine S Massicotte e Éric Normand il coraggio non manca. Infatti con la loro Face à la dérive disegnano quello che potremmo definire un “affresco ambientale” dove la loro strumentazione acustica (piano, fisarmonica, violino, basso, percussioni) si fonde con le voci di un viaggio attraverso il paesaggio sonoro del fiume Saint-Laurent. Due grandi suite (Partie Un e Partie Deux) che, pur nell’indubbia originalità del progetto e dei molti interventi strumentali di grande pregio, non riesce ad affrancarsi da una eccessiva ripetitività.

Di grande impatto emotivo è, invece, Out Of Nowhere, di Joëlle Léandre, et Quentin Sirjacq. Vivida perla chiaroscurale soprattutto per gli amanti delle efflorescenze cameristiche. Come non rimanere magicamente irretiti dalle malmostose trame di Opening dove il dialogo tra il contrabbasso della Léandre e il piano di Sirjacq si fa autenticamente inquietante? E lo stesso vale per il raffinato bisbiglio di Presence in costante bilico tra John Coltrane e Claude Debussy così come per quell’insistito giocare nel silenzio di Absence.

Sulle stesse frequenze - anzi, con più accondiscendenza melodica giocata in un contesto decisamente jazz - va collocato il Geggie Project messo in scena da John Geggie (contrabbasso), Marilyn Crispell (piano) e Nick Fraser (batteria). Disco di rara intensità che potrebbe benissimo far parte della collezione ECM. L’esordio di Credo è di quelli che - nella sua scarna poesia - lascia il segno anche se la successiva ce and Meltwater mette in campo situazioni più irsute e puntillistiche. Molto bella (anche se non del tutto scevra da una certa retorica jazzy) Or Not così come la lirica Across the Sky.

Con Disparition de l’usine éphémère di Philippe Lauzier, Pierre-Yves Martel, Kim Myhr e Martin Tétreault la faccenda riprende a complicarsi. Un’opera indubbiamente assai interessante che propone un linguaggio non immediatamente assimilabile dove l’usurato aggettivo “elettroacustico” può essere speso con una certa coerenza. Dieci composizioni che trasfigurano, manipolandoli elettronicamente, una manciata di strumenti acustici (sax alto, clarinetto basso, viola da gamba, chitarra…) ponendoli in dialogo con uno spiccato rumorismo impressionistico. Il risultato potrebbe pure ricordare certi lavori dei già citati Klaxon Gueule: Électro-polissage e Chantier naval mi sembrano i risultato più interessanti.

Antoine Berthiaume e il grande Elliott Sharp, come noto, sono due chitarristi “border-line” che in Base si confrontano con sfacciata visceralità. Undici improvvisazioni che fluttuano, crudeli e suadenti, nell’elettronica post ambientale più bieca. Musica fatta di corpose pennellate materiche come ci si trovasse di fronte ad un quadro di Jackson Pollock: il lancinante lamento di Phase e il suo tormentato sciamare, così come il rock-blues slabbrato di Station sono solo tre esempi che fanno di questo lavoro un’uscita impedibile per chiunque voglia fiutare dove veramente tiri il vento del Nuovo. Vento che soffia da Ambienti Magnetici…

Review

Dave Madden, The Squid’s Ear, 19 février 2009

As more of a rhetorical, sarcastic ribbing than an actual query, Michel F Côté and Isaiah Ceccarelli write, “What can we do when we’re just two drummers?” Indeed how does a percussion duo entertain an audience for forty-six minutes without a visual aid, balancing all the elements of music into a satisfying listener experience? Côté and Ceccarelli capably do so with a contingent of boundless creativity, astonishing sounds, impeccable performances (both men are accomplished composers and performers who have been around many a Montréal block) and knowing when enough is just enough (the average track length is under four minutes).

Armed with kits, assorted junk drums, piano, pocket trumpet, “electronics”, feedback and lap steel guitar, Côté and Ceccarelli busily cycle though the history (and future) of percussion techniques. Beginning with “tape” hum and drum head stretches on Surmenage brun, they quietly and anxiously tap on rims, pull adhesives off heads, drag brushes on snares, flick on/off brief mechanical belches and strike every possible angle of their gear. After a brief pause, the duo reworks the first half, replacing some of the acoustics with subtle electronic shadows and closing with a pondering, lugubrious sub-harmonic echo. Moving to a more metal aesthetic, Grâce maussade is a polyrhythmic melee of various Gamelan bells, scraped metals and all manner of prepared keyboard tinkering (string strums, wood knocks, mallet thumps etc.) versus a spacious, lethargic piano melody. Nous, les troglodytes is what would happen if Steve Reid and Kieran Hebden followed through with the direction they hint of on their recent collaborations: hyperactive Interstellar Space style free jazz drumming with a bed of glitching Hammond organ, generated harmonics and DSP keeping pace. Côté and Ceccarelli aren’t simply about assault, however, and they show their range with Las du futur, a tenuous drone formed from oscillating sine waves, melodic feedback, bowed cymbals and intriguing sonic detritus (i.e. wiggling noisy cables), and the chatter-driven, bass drum grumbling, pianissimo Avantage de la débilité.

Despite John Cage’s work in the 1940s and Edgard Varèse’s Ionisation (1930), the idea of “percussionist as band” is still often treated as a novelty — and, due to the excessive contraptions, toys and otherwise cacophonous instruments employed in most of the repertoire, this is often a fair label. But what happens when this equipment falls into the right hands? The answer is Vulgarités, an album that eschews the word “gimmicky” in favor of “virtuosity”.

But what happens when this equipment falls into the right hands? The answer is Vulgarités, an album that eschews the word “gimmicky” in favor of “virtuosity”.

Altrisuoni

Stefano Isidoro Bianchi, Blow Up, no 129, 1 février 2009

Consuete buone nuove dal prolifico giro Ambiances Magnétiques. Michel F Côté (Klaxon Gueule) e Isaiah Ceccarelli manipolano strumenti a percussione (batterie, pianoforti) e un po’ d’altro (elettronica, lap steel, tromba) facendone risultare improvvisazioni e sincopi il cui (forte) senso ritmico si astrae e raggruma in una miriade di costipatissime micro-apparizioni che vanno e vengono come in un flipper (in più di un momento vengono in mente i fURT); ascolto che richiede massima attenzione e che ipnotizza ancor prima gli occhi che le orecchie.

Più tradizionale l’incontro tra il contrabbasso di Joëlle Léandre e il piano/piano preparato di Quentin Sirjacq, i cui duetti esprimono una tensione costante ma tenuta a freno da una sensibilità sonora estremamente raffinata e riservata, quasi intimista; nei rari momenti in cui l’equilibrio viene meno - o meglio è lasciato più libero - il risultato è straordinario.

Già dai nomi coinvolti (Jean Derome, Joane Hétu, Diane Labrosse, Danielle Palardy Roger, Pierre Tanguay e Martin Tétreault) l’Ensemble SuperMusique si presenta come una sorta di supergruppo dell’improvvisata canadese; i musicisti si sono dati poche ma rigide regole: minimo di due esecutori per volta, sequenze che non vadano oltre il minuto di durata, poi repentino cambio di materiali e pausa personale di almeno una sequenza. Il risultato è meno cervellotico di quanto non appaia anche se non così coinvolgente: improvvisazioni che coinvolgono ogni tipo di strumento (fiati, corde, elettronica, sampler, giradischi, oggetti) con un gran senso dell’ironia, del gioco e del paradosso e nessun rispetto delle (altre) regole.

improvvisazioni che coinvolgono ogni tipo di strumento (fiati, corde, elettronica, sampler, giradischi, oggetti) con un gran senso dell’ironia, del gioco e del paradosso e nessun rispetto delle (altre) regole.

Review

Bruce Lee Gallanter, Downtown Music Gallery, 16 janvier 2009

Drum wiz Michel F Côté has been an integral member of the Ambiances Magentiques scene since the early days, playing with Bruire, Klaxon Gueule, later François Carrier and a few offerings as leader. Young drummer Isaiah Ceccarelli is one of the most recent members AM network, only appearing on a few discs as of now. For this duo disc, both drummers also switch off on other instruments like lap steel, piano and trumpet. The sound is more like selective silences and spacious sonic fragments. I dig the blend of quiet mallets, bowed cymbals, minimal eerie electronics, stark piano and other evocative suspense-filled sounds. Although the drums are often at the center of many of these pieces, they are just one ingredient in the swirling, shape-shifting world of exotic sounds found here. There is also little or no repeating rhythms or pulses involved. I did find the entire CD to be most engaging, thought provoking and consistently fascinating.

I did find the entire CD to be most engaging, thought provoking and consistently fascinating.

Review

Dolf Mulder, Vital, no 659, 1 janvier 2009

Four CDs of improvising duos. Duos that take very different routes. With the exception of the CD by Frith and Roger, this are also examples of meetings between young and older generations. Berthiaume teams up with veteran Elliott Sharp. Quentin Sirjacq works with reputed French improvisor Joëlle Léandre, and Isaiah Ceccarelli works with Michel F Côté.

Pas de deux is a first encounter — at last — between veterans Fred Frith (electric guitar, processing, voice) and Danielle Palardy Roger (drums, percussion, voice). Roger was most of her career involved in all-women line ups like Wondeur Brass, Justine and Les Poules. The recordings come from two duo concerts that took place in 2007 at the Festival des Musiques de Création. But they are not delivered here as played. Through a process of editing and mixing by Roger, Frith and others they compiled a collage of the best moments from these concerts. Frith uses many different techniques here. He integrates melodic and other conventional musical aspects into the improvised context where he earlier concentrated on pure sound and noise. This an album by two improvisors who are still passionate about their art as this album proves.

Base is filled with 11 improvisations by guitarists Berthiaume and Sharp. They were recorded in New York. Berthiaume played duets earlier with Derek Bailey and Fred Frith, as well as with another guitarist, Takumi Seino and Mary Clare Brzytwa on flute and electronics. Now he has a date with Elliott Sharp, a central force from the New York avantgarde scene for some 30 years now. Their guitar improvisations consist of thick layers of heavily processed noisy sounds. Although this is a radical investigation into the world of sound and noise, their powerplay failed to impress me. For my taste it all sounded a bit arbitrary.

Let’s switch to another duo. In contrast with the lengthy and at times bombastic streams of noise of Berthiaume and Sharp, Ceccarelli and Côté concentrate on small and subtile sounds.

Both Ceccarelli and Côté play drums and percussion, piano, electronics, lap steel, trumpet and drumhead feedback on their inspired collaboration Vulgarités. Michel F Côté is already around for some time and his discography carries many remarkable CDs like Compil Zouave and (Juste) Claudette. Ceccarelli is a young drummer and composer. He plays a lot with other Montréal-based musicians in projects like Steppe Trio, Quartetski does Prokofiev and Quartetski does Satie. With a great sense for detail Côté and Ceccarelli deliver a very spirited improvised music. And without losing themselves in these details they are able to built captivating and surprising structures. Their pointillist style assures you hear something new after each listening.

Quentin Sirjacq (piano, gong, prepared piano) I only met once before on a CD with Anthoine Berthiaume and Norman Teale. Joëlle Léandre needs no further introduction. She is a french improvisor on cello, to be heard on dozens and dozens of records. The improvisations on this record where done on one day in january in Paris.

From all four duets these ones may be the most conventional and accessible ones. A romantic mood prevails here. The use of extended techniques is very limited. This has the advantage that the players can be easily distinguished. The interplay is more transparent. Their improvisations often come close to modern composed chamber music, like in the closing track Closing.

A romantic mood prevails here.

Blogue

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