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Jardin d’exil Ensemble en pièces

Ensemble en pièces, dirigé par Philippe Lauzier et Alexandre Grogg, est un quintette de jazz original aux sonorités tant veloutées qu’éclatées où coexistent écriture maîtrisée et improvisations brutes: un équilibre posé entre la retenue et la spontanéité. C’est essentiellement l’apport personnel de chacun des instrumentistes qui constitue cette mosaïque sonore où une solide section rythmique, assumée par Christophe Papadimitriou à la contrebasse et Thom Gossage à la batterie, dialogue avec un pianiste virtuose, Alexandre Grogg, et soutient les excellents souffleurs, Philippe Lauzier, saxophones-clarinette basse et Andy King, trompette.

Jardin d’exil

Ensemble en pièces

Philippe Lauzier, Alexandre Grogg, Thom Gossage

La presse en parle

  • Francesca Odilia Bellino, All About Jazz Italy, 1 décembre 2005
  • Luc Bouquet, ImproJazz, 1 septembre 2005
    Pas de tension ou de brisure mais une musique qui invite à la quiétude, à l’évidence.
  • Serdar Karabati, Jazz, 1 juillet 2005
  • John Kelman, All About Jazz, 27 juin 2005
  • Sarah Zachrich, Splendid E-Zine, 11 mars 2005
    Repeated spins of the disc reveal a high level of skill at both performance and emotional manipulation.
  • Henryk Palczewski, Informator “Ars” 2, no 41, 1 mars 2005
  • Enrico Bettinello, Blow Up, no 79, 1 décembre 2004
  • Gabriel Bélanger, SOCAN, Paroles & Musique, no 31:4, 1 décembre 2004
    En fait, décrétons que ce disque magnifique devient dès maintenant un incontournable du genre.
  • François Couture, AllMusic, 5 novembre 2004
    This album requires a listener in a introspective mood, and its heavy melancholia might bring you down a bit, but some jazz fans will tell you these are the signs of great music.
  • Réjean Beaucage, Voir, 28 octobre 2004
    Une formation à surveiller.
  • Alain Brunet, La Presse, 9 octobre 2004
    Voilà plus qu’un exercice de style, plus qu’un travail de synthèse. Voilà un ensemble à suivre de près…
  • Marc Chénard, La Scena Musicale, no 10:2, 1 octobre 2004
    … l’écriture fait preuve d’une maturité certaine, car on y ressent autant des relents de jazz contemporain américain qu’européen…
  • Eric Normand, JazzoSphère, no 23, 1 octobre 2004
    Ces musiciens sont excellents, étonnamment dans l’aspect le plus associé à la maturité: l’arrangement et la texture.

Recensione

Francesca Odilia Bellino, All About Jazz Italy, 1 décembre 2005

Le presenti quattro novità della canadese Ambiances Magnétiques rendono bene il raggio di azione — esteso, vasto e aperto — che questa etichetta copre.

La parola è musica. Era già il motto de Le Trésor de la langue, CD per l’Ambiances Magnétiques del 1989 di René Lussier dove le intonazioni del discorso determinavano le melodie strumentali. In Oralizations, Paul Dutton, uno dei massimi esponenti mondiali della vocal sound art, continua il discorso di Lussier, spingendo quasi al parossismo le proprie escursioni (non verbali) nel dominio musicale del canto sonoro (soundsinging).

La parola oltre la parola, in essenza. In Oralizations Dutton intercala pezzi “parlati” a pezzi “cantati”, considerando parola e musica come le due estremità di un continuum sonoro sul quale l’artista muove il proprio lavoro. Ne risulta una sorta di “meta-logo” che tenta di esprimere l’indicibile, attraverso tutto lo spettro (vocale, canoro, sonoro, rumoristico, fonologico) di cui il suo locutore può servirsi. Lavoro di indubbia difficoltà, ma di assoluto interesse [essenziale l’ascolto in cuffia].

Leaves and Snows è un disco del trio formato dal giovane e talentuoso chitarrista Antoine Berthiaume, dal pianista francese Quentin SirJacq, e dall’ingegnere del suono Norman Teale. Di tutt’altro genere rispetto al precedente (qui siamo in completa sperimentazione jazz), sembra avere continuità non diretta, non esplicita, assolutamente non cercata. Presenta un certo uso della particella suono — provenga essa dal graffio delle corde, dal tocco del piano o dal missaggio elettronico — che tocca sia parola (intesa come poesia) che musica (intesa come discorso sui suoni).

Da corde, tasti, percussioni sfiorate (e poco percosse) scaturisce un jazz di matrice sperimentale, con riferimenti voluti ad un Derek Bailey e ad un Fred Frith, una musica profonda, cupa a tratti, piena d’imprevisti, oscillante in una atmosfera rarefatta. Lavoro immaginario e immaginifico, per carattere dei suoi interpreti, beffeggia le regole della gravità con il suo senso di irrinunciabile sospensione.

Di impronta nettamente jazzistica è invece Jardin d’exil del canadese Ensemble en pièces, quintetto guidato dal sassofonista Philippe Lauzier, accompagnato dal pianista Alexandre Grogg, dal batterista Thom Gossage, dal trombettista Andy King e dal contrabbassista Christophe Papadimitriou.

Jardin d’exil snocciola quattordici brani di una musica che fatica a bilanciarsi tra chiarezza e confusione. L’instabilità non è la tecnica (fragile confine tra improvvisazione e composizione), quanto piuttosto il punto d’intesa raggiunto — un corto instante, tu sei là, immobile. La musica si frantuma letteralmente nei pezzi dell’ensemble, restituendoci poche e forse vaghe certezze, atmosfere schive, immagini discontinue. Sincopi sui tempi deboli, essenza di questo jazz.

Taxonomy (che sta per Elio Martusciello, Graziano Lella e Roberto Fega) suona e improvvisa esplorando terreni di un sincretismo elettronico da tempo esso stesso terreno di ricerca. La combinazione di suoni (quale che sia la loro provenienza) non è un monolite freddo all’ascolto, ma al contrario A Global Taxonomical Machine, è una vera e propria macchina in grado di classificare ogni particella e da cui fluiscono luci e ombre di una musica ricchissima di dettagli e di sfumature. Statica e dinamica, silenzio e ipertensione dello spazio acustico sono campi di indagine di questo lavoro che riesce a mantenere un’impronta piacevolmente attenta all’acustica. Tre essenze affiatate che disseminano nella trama di questo lavoro sapienza ed essenza. Non sono da nessuna parte (solo un clarinetto ci ricorda che siamo in presenza di un fiato, di una vita, di una persona), eppure è così pregna di loro questa musica…

Critique

Luc Bouquet, ImproJazz, 1 septembre 2005

Ce disque est rassurant car familier. Rassurant en ce sens qu’il ne nous interroge pas sur notre rapport au jazz, à l’improvisation. Il existe dans toute sa tranquillité, il n’use pas de la marge, chemine en terrain stable. Il ne frôle jamais l’insipide puisqu’on y trouve toujours quelque chose à contempler (le très beau solo de trompette d’Albarada I, le piano enlevé d’Albarada II).

L’écriture est très maîtrisée et si elle manque parfois d’audace(s), elle possède cette vertu de la clarté et de la limpidité. Pas de tension ou de brisure mais une musique qui invite à la quiétude, à l’évidence. Peace music.

Pas de tension ou de brisure mais une musique qui invite à la quiétude, à l’évidence.

Review

Serdar Karabati, Jazz, 1 juillet 2005

Review

John Kelman, All About Jazz, 27 juin 2005

Closing out the evening at the National Arts Centre Studio Series was Ensemble en Pièces, a quintet led by pianist Alexandre Grogg and saxophonist/bass clarinetist Philippe Lauzier. The ensemble stretched the potential of classical composition, finding opportunities for more interpretive improvisation within a generally defined structural form. Its chamber-like approach, while sometimes atonal, was never sharp or hard on the ears.

The drummer (not Thom Gossage, as advertised in the festival programme) clearly referenced British free drummer Tony Oxley with his flurried approach and use of found objects; rhythms were rarely directly stated, being more about implication and colour than a traditional approach to the kit. Likewise, double-bassist Christophe Papadimitriou left much to the imagination, adding occasional counterpoint and carefully selected phrases rather than any kind of forward motion. Trumpeter Andy King demonstrated a Dave Douglas-like approach to the avant garde material, like Papadimitriou finding the right note or the right phrase to inject into Grogg and Lauzier’s oblique compositions.

The front line of Lauzier and King tended to dominate thematically, with Grogg layering abstruse harmonies underneath, but Ensemble en Pièces was less about soloing in the traditional sense-and more about everyone finding ways to augment the writing, which was generally abstract but did contain clearly-delineated melodies. After the relatively straightforward post bop of saxophonist Jonas Kullhammar the first night and guitarist Andrew Scott’s completely mainstream set the second, Ensemble en Pièces explored the kind of forward-thinking experimentation that the Studio Series is renowned for.

Review

Sarah Zachrich, Splendid E-Zine, 11 mars 2005

Ensemble en Pièces are a jazz quintet about whom information is kind of tough to come by. However,as their liner notes — such as they are--are en Français and Jardin d’exil was financed by a Canada Council for the Arts grant, I’m going to go out on a limb and assume that they hail from somewhere in Quebec. With all this talk of the Montréal scene, Americans seem to have overlooked Canadian musicians who actually speak French. But as Jardin d’exil contains no vocals, it doesn’t make a difference what language the players speak… unless you’re talking’ about the universal language of music, baby.

Jardin d’exil is a very well put-together record, from the interestingly designed package to the production to the music itself. At first listen, Ensemble in Pièces are the kind of inviting, noninvasive jazz group that undeservedly evokes thoughts of coffeehouses and college-freshman poetry slams. They delicately tread the line between composition and improvisation, usually remaining calm and soothing. Repeated spins of the disc reveal a high level of skill at both performance and emotional manipulation. The train-station wistfulness of For Tomasz is one example. Another is a certain piece of Alborada I: Andy King’s pristine trumpet solo is gradually joined by freely played autoharp and kalimba (lending an interesting world-music feel for a second), double bass, piano and drums, with a variation of the trumpet figure being picked up by sax and the whole quintet traveling in magical tandem for a short time. It’s one of the album’s most engaging sections.

Jardin d’exil isn’t an especially challenging record, especially if you’re into jazz. There’s very little of the avant-anything here…just some very nice playing.

Repeated spins of the disc reveal a high level of skill at both performance and emotional manipulation.

Recensione

Enrico Bettinello, Blow Up, no 79, 1 décembre 2004

Attivissima, la scena canadese testimoniata dalla Ambiances Magnetiques, ci presenta il compositore e chitarrista Tim Brady in un ambizioso lavoro per chitarra elettrica, campionatore e orchestra. Più che un concerto, ci spiega nel libretto, l’attitudine è quella sinfonica, con le varie parti a integrarsi e l’elettronica a fare da volano – sia nel filtraggio degli strumenti acustici, sia nell’uso del campionatore come espansione dell’aspetto chitarristico. Si toccano diverse atmosfere – alcune felicemente allucinatorie, altre leggermente didascaliche–e il lavoro è di ottimo livello. Bello anche il più breve Frame 1.(7+)

Di impronta chiaramente jazzistica è invece Jardin D’Exil dell’Ensemble En Pièces guidato dal sassofonista Philippe Lauzier e dal pianista Alexandre Grogg e splendidamente a suo agio sul filo dell’equilibrio tra struttura e libertà, avvicinandosi a molti spunti del jazz europeo più avanzato.(7)

Doppio – cd audio + cd video–è Atlas Epileptic dell’artista multiforme Pierre-André Arcand, poeta visuale, dj, performer. Il titolo è già fantastico. L’uso di vari espedienti, tra cui il software Macchina Ricordi, la manipolazione di campionamenti di precedenti lavori, il trattamento della voce, rende il disco [e il suo fratello “visuale”] un interessantissimo susseguirsi di esperienze.(8)

Critique

Gabriel Bélanger, SOCAN, Paroles & Musique, no 31:4, 1 décembre 2004

Ce quintette est formé par Thom Gossage aux percussions et batterie, Philippe Lauzier aux saxophones et à la clarinette, Andy King à la trompette, Christophe Papadimitriou à la contrebasse et l’excellent pianiste Alexandre Grogg. Leur virtuosité inspirée nous offre une musique innovatrice tantôt écrite, tantôt improvisée, qui rejoindra certainement son public. En fait, décrétons que ce disque magnifique devient dès maintenant un incontournable du genre. On est volontaire pour partir en exil dans ce jardin!

En fait, décrétons que ce disque magnifique devient dès maintenant un incontournable du genre.

Review

François Couture, AllMusic, 5 novembre 2004

Jardin d’Exil is a double first: l’Ensemble en Pièces first album and the first installment in the label Ambiances Magnétiques "Jazz" series. Yes, Montréal’s avant-garde mainstay goes jazz, but judging from this first offering, it is not aiming for the mainstream. While being softer and easier to listen to than most of AM’s previous releases, especially from a jazzpoint of view, Jardin d’Exil never falls down to the lowest common denominator, on the contrary. Led by pianist Alexandre Grogg and sax player Philippe Lauzier, this quintet delivers some gracefully complex tunes, balancing swing and melody with harmonic audacities and intricate structures. One hears hints of Dave Holland, Dave Douglas, and the Vancouver jazz scene. The rhythm section of Christophe Papadimitriou and Thom Gossage makes a strong bopping unit, while feeling comfortable in post-post-bop stretch-outs. Andy King’s trumpet is a balm in most of thequieter pieces, his velvety tone contributing generously to the group’s identity. Lauzier and Grogg share writing credits. The pianist’s pieces arethe most complex in the band’s repertoire and show influences fromcontemporary classical, the softer side of avant-jazz, and maybe even a touch of Rock-in-Opposition, while Lauzier’s tunes stick closer to the bop ethos, with many quirks to boot. Highlights include the exquisite Ouverture, the cinematic Plaines, the foggy Short Story, and Arrière-Pays but there is hardly a throwaway track (although the kalimba-led Lointain feels slightly out of place). This album requires a listener in a introspective mood, and its heavy melancholia might bring you down a bit, but some jazz fans will tell you these are the signs of great music.

This album requires a listener in a introspective mood, and its heavy melancholia might bring you down a bit, but some jazz fans will tell you these are the signs of great music.

Critique

Réjean Beaucage, Voir, 28 octobre 2004

Voici en quelque sorte une nouvelle branche qui pousse sur l’arbre déjà très touffu de l’étiquette Ambiances Magnétiques. Celle d’un jazz plus "standard" que les explorations que l’on retrouve habituellement à son catalogue. Aperçu quelques fois, à l’Off Festival de Jazz ou au Suoni per il popolo, l’ensemble offre avec ce premier disque une musique étonnamment mature, d’une écriture sobre et sans flafla. C’est peut-être un peu trop "contenu" d’ailleurs; on semble toujours sur le point d’éclater sans jamais y arriver. Les deux compositeurs de l’ensemble, le pianiste Alexandre Grogg et le souffleur Philippe Lauzier (sax et clarinette), sont d’excellents instrumentistes, comme leurs acolytes. Une formation à surveiller.3,5

Une formation à surveiller.

Nouvelle génération

Alain Brunet, La Presse, 9 octobre 2004

Sauf le batteur Thom Gossage, les musiciens regroupés au sein de cet Ensemble en pièces sont jeunes, inconnus pour ainsi dire.

Ces inconnus n’en sont pas moins illustres, à commencer par le saxophoniste (alto, soprano) et clarinettiste (basse) Philippe Lauzier ainsi que le pianiste Alexandre Grogg, compositeurs de la formation. Sauf exception, ce qu’on découvre ici est un surprenant vivier de jazz contemporain. Contrairement à la génération précédente où ce territoire d’expression était trop souvent l’exutoire d’autodidactes radicaux et peu compétents au plan technique, ces musiciens manifestent tous une maîtrise comparable aux meilleurs conformistes. La trompette d’Andy King est claire, puissante, précise. La contrebasse de Christophe Papadimitriou est circonspecte. Les phrases d’Alexandre Grogg reprennent les acquis des meilleurs artilleurs de jazz contemporain et révèlent un pianiste des plus prometteurs. Idem pour les envolées du saxophoniste Philippe Lauzier, un musicien des plus créatifs. Voilà plus qu’un exercice de style, plus qu’un travail de synthèse. Voilà un ensemble à suivre de près.

+: L’étonnante maîtrise du genre

-: Peu de surprises malgré tout

Voilà plus qu’un exercice de style, plus qu’un travail de synthèse. Voilà un ensemble à suivre de près…

Critique

Marc Chénard, La Scena Musicale, no 10:2, 1 octobre 2004

Formation de la relève jazzistique montréalaise, l’Ensemble en pièces signe ici son premier enregistrement. Du même coup, ce quintette, codirigé par le pianiste Alexandre Grogg et le saxophoniste Philippe Lauzier, inaugure en quelque sorte une nouvelle ligne de disques à saveur nettement plus jazzée que ceux produits par cette étiquette, réputée pour ses musiques expérimentales improvisées libertaires. Bien que l’improvisation ait sa place, le groupe nous propose plutôt un projet d’écriture, soit quatorze pièces composées par l’un ou l’autre de ses codirecteurs. Pour reprendre la notice liminaire à l’endos de la pochette cartonnée de cette parution, il s’agit bien d’«un équilibre posé entre la retenue et la spontanéité», donc on nous offre une musique assez réfléchie, finement ciselée dans ses détails mais jouée à peu de risques ou périls. Outre le pianiste, qui réussit à susciter quelques étincelles (plages 5 et 10), les solos sont mesurés, concis et sans bavardage aucun, mais tout de même en mal de surprises. À l’envers de la médaille, l’écriture fait preuve d’une maturité certaine, car on y ressent autant des relents de jazz contemporain américain qu’européen, et, à certains moments, on a l’impression de baigner dans des climats sonores réminiscents de certains titres ECM. Si les ambiances évoquées par cet enregistrement ne sont pas électrisantes, elles sauront plaire aux gens qui savent apprécier une musique bien (r)affinée. Un travail bien mené donc, mais il faudra quand même leur souhaiter de faire lever les choses un peu plus pour la prochaine fois.

… l’écriture fait preuve d’une maturité certaine, car on y ressent autant des relents de jazz contemporain américain qu’européen…

Critique

Eric Normand, JazzoSphère, no 23, 1 octobre 2004

Ambiances Magnétiques lançait cet automne une nouvelle étiquette consacrée au jazz. Leur première parution mise sur l’Ensemble en pièces, jeune groupe jazz montréalais, travaillant des compositions originales du saxophoniste Philippe Lauzier et du très doué pianiste Alexandre Grogg. Le jeune groupe prometteur, nous offre un album doux et calme aux arrangements originaux, alliant lyrisme, fanfare et improvisations risquées. Ce sont surtout les thèmes et les arrangements qui sont frappants, conférant au groupe un son chaud et particulier. La musique est posée et les solistes y sont un peu trop discrets. Malgré tout, ce disque comporte un large spectre d’influences qui lui confère une originalité certaine et qui le place bien loin des jeunes néo-boppers. Ces musiciens sont excellents, étonnamment dans l’aspect le plus associé à la maturité: l’arrangement et la texture. Ils devraient maintenant laisser davantage jaillir la fougue de leur jeunesse, une étincelle qui nous ferait oublier les quelques maladresses. Personne n’est parfait.

Ces musiciens sont excellents, étonnamment dans l’aspect le plus associé à la maturité: l’arrangement et la texture.

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