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Avant Scena, April 29, 2019
Tuesday, April 30, 2019 Press

Coco Swirl is out now on “Ambiances Magnetiques”. The Ratchet Orchestra had recorded all the music. The orchestra is formed from great and famous musicians of avant-garde jazz and contemporary academical music scene — here together plays Lori Freedman (clarinets), Jean Derome (flutes, baritone saxophone), Yves Charuest (alto saxophone), Aaron Leaney (tenor saxophone), Jason Sharp (bass saxophone), Ellwood Epps (trumpet), Craig Pedersen (trumpet), Scott Thomson (trombone), Jacques Gravel (contrabass trombone), Julie Richard (tuba), Joshua Zubot (violin), James Annett (viola), Jean René (viola), Guillaume Dostaler (piano), Ken Doolittle (percussion), Isaiah Ceccarelli (drum set) and Nicolas Caloia (double bass, conductor). The compositions by Nicolas Caloia are performed here. The Ratchet Orchestra is famous for extraordinary and innovative interpretations, bright and expressive style, unique sound and enchanting musical language. Musicians are fusing together dozens of styles, expressions and sounds — they get a fantastic result.

Coco Swirl is filled with original and bright ideas. The music is filled with concepts and modern ideas. Each musician has its own way of improvising and playing — all of them are marvelous improvisers. The music is always somewhere between arranged composition and improvising. Solid, evocative and academical pieces gently fit together with sparkling, furious, bright, expressive or moving free improvisations. Vivid, many-layed, wide and colorful musical pattern is created. It contains dozens of expressions, styles, timbres, sounds and other elements. The wide variety of styles is created — the compositions are an organic place to mix up together absolutely different music styles. Contemporary academical music, the ideas of modernism and post-modernism, electronics and experimental music, academic avant-garde are mixed up with free improvisation, experimental and avant-garde jazz, the streams of Canadian, American and European jazz. The soft intonations of bebop, post bop, hard bop and other modern jazz styles also are heard in the compositions. This huge variety of styles, rhythms and sounds makes colorful, enchanting and bright sound. The music is moving and vivid. Melody line is kept by saxophones, clarinets, flutes and trumpets. All kinds of reeds create marvelous melody line. Soft and whistling flutes have romantic, tight and calm mood who sometimes burst on furious, dramatic or passionate culminations. Vivid and expressive saxophones are full of impressive blow outs, tremendous culminations, passionate, moving and trembling excerpts, incredible riffs, strange timbres and special effects. Flowing, light and expressive melodies by clarinets are filled with energy and drive. The melodies are contrasting with deep, dark and solemn tunes of bass line. Vigilante, thrilling and growling trumpets certainly bring the energy and drive to the compositions. Stitching, sharp, aggressive, thrilling, furious, roaring and wild improvisations are accompagnied by fabulous ornaments, gorgeous textures, dizzy passages, weird timbres and special effects. Woodwinds and trumpets make a great combo — all kinds of colors, textures and sounds are mixed up to one place and make solid and independent melody line. Breaking sessions, enchanting solos, wild fast and furious culminations, sharp and vigilante sequences of chords — these elements are the main compounds of piano music. Piano gently fit together with all kinds of instruments — it’s the source of life, joy and inventive musical decisions. The strings bring in the compositions the academical sound. Sharp and dramatic culminations,shrieky tunes, stitching and aggressive sounds who are contrasting with soft pizzicatto, deep solos, calm and lyrical contemplations and other elements. The sounds of trombones and tuba keep deep, tight and solid bass line along with double bass. Musicians also don’t hesitate to get on research of strange timbres and weird sounds. Drums and percussion contain great rhythmic section. Modern, extravagant and passionate rhythmic sessions meet minimalistic, repetitive and ascetic series, breaking and wild improvisations and typical rhythmic forms of various jazz styles. There’s no line between academic avant-garde and avant-garde jazz — musicians fuse these styles together in organic and natural way. They manage to make a fantastic interpretations of Nicolas Caloia music. Nicolas Caloia demonstrates his own, driving and unique composing style — here meets innovative ideas, expressive decisions, driving solos, solemn, deep and evocative academical music, sound experiments, the newest tendencies of modernism, incredible and universal instrumentation, composing and improvising and the roots of avant-garde jazz. The music has inspiring, vivid and bright sound.

Musicians are fusing together dozens of styles, expressions and sounds — they get a fantastic result.

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Stuart Broomer, The WholeNote, no. 24:8, May 1, 2019
Monday, April 29, 2019 Press

Guitarist and poet, Toronto-born and Nova-Scotia resident, Arthur Bull enjoys a compound musical identity. He has been a part of the Canadian improvising community for decades, developing a personal idiom that draws in equal parts from the extended techniques of free improvisation and the slide and finger-style traditions of blues and folk idioms. These two CDs, from Spring 2018, present Bull in radically different, if equally radical settings.

The Surruralists is essentially a duo of Bull and electric bassist Éric Normand, though guests sometimes contribute to a music that’s at once timeless and timely. The two (sometimes subtly, sometimes not) merge free improvisation with folk singing, mixing French and English traditions to craft a primal music in which country tunes and proto-rhythm ‘n’ blues collide with flashes of an unearthly sound art. Bull’s raw baritone and slide guitar drive Jack o’ Diamonds and Frankie (and Johnny), while his gift for epigram emerges on the spoken Skidmarks: “I couldn’t count how many ways the woodpecker could divide the beat.” Normand adds weird electronic burbles to condition familiar themes, and he’s eloquent on the dirge La courtisane brûlée, with Bull adding plaintive harmonica and Ben Grossman a funereal vielle à roue (or hurdy gurdy).

Among Bull’s international associations is one formed in 2002 with drummer Roger Turner, a charter member of the British school of free improvisation. Turner’s sometimes machine-like approach can be traced directly to an early appreciation of the brilliant precision of Dave Tough, the drummer who propelled the rise of Chicago jazz over ninety years ago. Anyone who imagines free improvisation to be somehow vague in its contours simply hasn’t heard Roger Turner. In 2018 Bull and Turner expanded their duo with the addition of trombonist Scott Thomson for a tour (as Monicker) that stretched from Southern Ontario to Nova Scotia.

No blow by blow description could do justice to Spine: the music is mercurial, each of the CD’s six tracks a continuum of shifting, permutating relationships and voices, much of it conducted at incredible speed, from Thomson’s burbling register leaps and runs, squeezed through a metal mute, to Turner’s high-pitched clatter. Bull’s voices range from long, wandering bass glissandi to high-speed flurries of metallic scatter-shot, liable to be confused with some of Thomson and Turner’s own voicings, but the very determination with which the three proceed soon destroys any identikit game of “he said, he said” with a conclusive “When was that?” It’s a high-water mark in Canadian free improvisation.

It’s a high-water mark in Canadian free improvisation.

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Dave Madden, The Squid’s Ear, April 24, 2019
Wednesday, April 24, 2019 Press

Recall if you will music with gestures that are, by your standards, “expressive” (anger, sadness, intense joy — any non-neutral sentiment). Here are some of mine:

  • Jimi Hendrix’s Spanish Castle Magic
  • Neil Young’s single pitch solo on Cinnamon Girl
  • Akio Suzuki performing with a whisky bottle in a sock
  • The busy middle passages of Penderecki’s String Quartet No. 2
  • 4’33”

Within these dear-and-near-to-me examples, there is a demonstration of the thing people call “heart” and “je ne sais quoi” and “they have it” and “spirit”. Despite a divisive spectrum of technical effort and complexity to modesty and simplicity, there are works that override genre, culture, race, etc. to pierce your soul in an equal way.

Though being moderately economic with notes, effects, and quantity of performance, Hmmh says and emotes a great deal. Joane Hétu (voice, numerous objects), Pierre-Yves Martel (on his usual viola da gamba plus harmonica and zither), Émilie Mouchous (a DYI electronics guru on Korg synthesizer), and Carl Ludwig Hübsch (tuba and also numerous objects) play on the physicality and length of breath to create a tense, confining, intimate ecosphere.

Hétu and Martel begin in the right channel with a duet of faint hums and gentle palmed strokes. On the other side, Mouchous conjures placid warbles, chirps, hiss, and Theremin-like bursts and glissandi. The trio often recesses and then resumes with relatively more momentum; near three minutes, they’re joined by Hubsch engaging in a low, fluttering twin to Mouchous, and the quartet begins to unravel with a small cloud of tapping, scratching, and other micro-detritus twirling about. All players lean back half-way through the work and unleash a lung emptying (or filling, like inhaling as much as possible to nearly induce a dead faint) that realizes as a great deal of shrill dragging across strings, mechanical screams and tuba emulating a volatile steam engine. It is literally the sound of screeching brakes and extreme acceleration (bonkers, I know). Effortlessly, the group slinks back into a purring drone before adopting a more percussive aesthetic on Pause innocente. Mouchous’s sine wave persists, but Hétu rattles off long series of sibilant, lippy whispers beside a shuffle of metallic objects and harmonica flare-ups. This doesn’t last long before the ensemble unites again in a lugubrious, slinking texture, though one less exuberant than the previous, and ending with a calming “wind.

Haiku with Bells and Se frotter à Brabylon are the most active of the six pieces, though they still remain more sound art than “music”; you’re more likely to hear staccato pings from items clunking around in a mixing bowl fitted as a tuba mute than melodic themes and development. From a tiny pulse of wood flicks, faint tinkling bells, creative key clacks, and blown hiccups to synthetic opera soprano to dialog between a multiple personalities sufferer to something that sounds similar to simulated engine troubles to erasing so hard your paper test is in tatters, Hmmh makes extended techniques its business.

The virtuosity of Fleur de chaos is in the creativity and collaborative meld the four musicians forge across this disc, the latter giving the impression that the recording was rehearsed, not improvised; ideas flourish and stifle and regrow and die without anyone’s ego attempting to stick out and destroy this new creature.

The virtuosity of Fleur de chaos is in the creativity and collaborative meld the four musicians forge across this disc…

Critique

Philippe Desjardins, Le canal auditif, April 12, 2019
Tuesday, April 16, 2019 Press

L’an passé Jean Derome a publié Résistances, un album basé sur le thème de l’électricité, et a gagné le prix Opus de l’album de l’année en musique actuelle et électroacoustique. Après quarante-cinq ans de carrière, Derome est une référence en la matière et a démontré à cette occasion qu’il était en excellente forme créative. Avec Sudoku pour Pygmées, il fait un saut dans le passé pour réunir trois œuvres composées à dix ans d’intervalle (1989, 2001, 2010), réunissant ses collègues les Dangereux Zhoms ( Pierre Cartier, Guillaume Dostaler et Pierre Tanguay) et d’autres musiciens issus du milieu la musique actuelle. Au-delà de la valeur sûre, comme quoi un disque de Derome est un divertissement garanti, c’est la cohérence de son langage musical sur deux décennies qui se démarque ici. L’oreille est captivée par sa façon singulière de raconter une histoire à travers les solos et improvisations inspirés du jazz.

Sudoku pour Pygmées (2010) est basé sur un sudoku paru la même année dans Le Devoir, auquel Derome a assigné des notes et valeurs rythmiques à chaque chiffre. Les lignes horizontales correspondent à une séquence A, tandis que les verticales à la B. La pièce est montée en sortes de canons à travers lesquels un nouvel instrument est proposé comme soliste. L’introduction prend forme aux instruments à vent, secondés ensuite par les cordes et le piano, établissant une atmosphère légèrement inquiétante. Le premier canon met en place une grille percussive à travers laquelle se croisent les notes individuelles de chaque instrument, passant comme une percée de soleil après le temps gris. La contrebasse annonce le deuxième segment sur un ton plus jazzé, permettant à la flûte de ressortir du groupe et d’apporter un petit air planant progressif. La clarinette s’exclame ensuite en tourbillonnant au-dessus du piano et de la contrebasse, transmettant sa folie au violon.

«Il était tard, j’étais en train de terminer mon verre de bourbon pendant qu’un saxophone jouait sur un groove jazz à saveur de film noir» dit-il à propos du quatrième canon. La suite est plus percussive, les notes dissonantes se succédant pendant que la batterie mitraille les impacts, mais ça se calme rendu au tour de la trompette, qui partage sa part de mélancolie au-dessus de la trame rythmique. La flûte ramène le soleil comme un oiseau tout énervé de commencer la nouvelle journée, le temps de me faire penser à un mélange entre Jethro Tull et Harmonium, c’est très cool. Le piano nous transporte à nouveau à la soirée jazz pour continuer à siroter le scotch, tandis que le saxophone nous fait passer à la suite en jouant au-dessus de la séquence A. La guitare électrique coupe ça nette avec ses notes aiguisées et sa distorsion bien ajustée au niveau de dissonance de la séquence B. Le saxophone revient de façon romantique, passage plus doux et moins expérimental, avant que les percussions densifient la trame et fasse conclure la pièce follement sur la deuxième séquence, bien lourde et dissonante.

7 danses (pour «15») (1989) débute avec Folk Dance, qui instaure un léger empressement aux vents et violons, explosant rythmiquement par la suite dans les basses, avec mention spéciale au charleston de la batterie. Les instruments se répondent en glissando, accentuant la tension jusqu’à la transition franche vers Shuffle. Le rythme est dans tous ses contretemps, épaissit par les cuivres rendus au segment qui fait penser à Dragnet. La guitare électrique et la contrebasse prennent le relais avec le même enthousiasme, piano et violon dissonant en prime. La contrebasse conserve le tempo durant la partie rock, placée au centre d’un tourbillon de cuivres et de percussions qui tournent follement. La trompette étouffée de Jazz Waltz donne le temps de reprendre son souffle aux instruments à vent, reprenant mollement le thème musical. Invocation Dance alourdi le rythme et entretient une dissonance presque irritante jusqu’à libérer les oreilles avec Pastourelle. Une pause ingénieuse dans le tempo qui permet de renouer avec chaque instrument de façon plus délicate. Ça se termine avec War Dance et les curieux glissandos aux cordes, secondés par la guitare électrique et sa montée/descente d’accords rythmiques, concluant sur une superbe finale aux vents.

5 pensées (pour le caoutchouc dur) (2001) ouvre gracieusement aux cuivres, cordes et piano avec Première pensée: Dark, Dramatic, Mysterious. La guitare électrique s’installe au-dessus de la trame soufflée, entre l’intro expérimentale et le solo rock, suivi par le violoncelle et le violon en long glissando. Deuxième pensée: Relaxed and Witty commence par un jazz léger et amusant qui fait sourire, comme une trame de série télévisée des années 50. Troisième pensée: Processional, noble and expressive est plus posée, laissant les accords de guitare résonner derrière le solo de trompette, et se densifiant en glissando avec juste ce qu’il faut de dissonance pour déséquilibrer agréablement la ligne mélodique. Quatrième pensée: Energetic and Focused rebondit sur deux accords au piano accompagnés par les percussions. Les instruments à vent viennent apporter de la masse et du volume à la trame, laissant ainsi s’échapper quelques solos virtuoses. Cinquième pensée: Crazy, Festive and Almost Frantic part en folie comme un numéro de cirque où tous les clowns tentent de s’enfuir de la balloune qui va exploser. Rapide et entraînante, la dernière pensée culmine en montées et descentes frénétiques de trompette, pour s’amincir progressivement vers le dernier souffle.

Ce qu’il y a de remarquable avec le fait de rassembler trois œuvres composées sur vingt ans est l’occasion de savourer le niveau de cohérence dans le travail de Jean Derome. Avec le nombre de collaborations entreprises jusqu’à maintenant, il est très pertinent de présenter trois œuvres interprétées avec les Dangereux Zhoms et le reste du groupe monté à la façon d’un big band. Les teintes, d’inspiration jazz et tzigane, enrichissent la palette sonore de toute sorte de tournures mélodiques ou rythmiques qui rend l’oreille captive tellement c’est intéressant. Encore une fois, la musique de Derome a la qualité extraordinaire de pouvoir être appréciée à la légère comme un jeu d’enfant, et de façon approfondie comme un audiophile à la quête de virtuosité musicale.

Au-delà de la valeur sûre, comme quoi un disque de Derome est un divertissement garanti, c’est la cohérence de son langage musical sur deux décennies qui se démarque ici. — Le meilleur du canal auditif — 8/10

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