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25 December 2016
By Massimo Ricci in Touching Extremes (Italy), December 25, 2016

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“Genuinely praiseworthy are the tangled counterpoints (often of the involuntary kind) and a few remarkable harmonic fluctuations enriched by an indisputable human warmth.”

I recall Joane Hétu’s activity with Wondeur Brass — a respectable band — countless years ago, then lost track of the coordinates. Largely unaware of the Quebecois’ subsequent operations, I gladly devoted myself to the analysis of this CD, comprising a 57-minute work for an a cappella ensemble (12 voices) instructed and directed by Hétu.

This occasionally theatrical phonetic patchwork caused mixed reactions. Joker — described as a “chorale bruitiste” in the presentation — is a sort of poor man’s avantgarde choir, featuring a good number of spoken snippets (a little too many for my liking) and improvised sections merged with composed parts and out-and-out songs. You take what it gives according to your personal inclinations which, depending on the moment, could mean an elastic-minded acceptation, an approving nod, or a thorough refusal.

Genuinely praiseworthy are the tangled counterpoints (often of the involuntary kind) and a few remarkable harmonic fluctuations enriched by an indisputable human warmth. Archetypal expressions related to astonishment, playfulness or inquietude are more reminiscent of certain shopworn traditions of “cultivated avant-vocalism”, and quite ostentatious in that sense. Finding hints to newness (and real interest) in there becomes harder, although the cultural values and the overall consciousness remain intact.

Où est-il donc ce rêve? would possibly earn a better mark had this reviewer experienced Joker in a live context, where the probability of a deeper individual involvement is high; this debut album is just a recorded demonstration of what they do. Surely over average, but not necessarily one to return to in a hurry.

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23 December 2016

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17 December 2016
By Serge Truffaut in Le Devoir (Québec), December 17, 2016

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“… la déstabilisation, l’aventure, l’étonnement sont au rendez-vous.”

S’il fallait baptiser la constance, autrement dit lui choisir un nom propre, alors Hétu Joane, avec un n seulement au prénom et sans h, conviendrait à merveille. Oui, à merveille. Car cette femme qui est [saxophoniste], compositrice, animatrice, bruitiste — oui ça existe! — est également productrice déléguée de l’étiquette montréalaise Ambiances magnétiques depuis une bonne trentaine d’années. En d’autres mots, 30 ans, c’est un bail quasi emphytéotique.

Cette longueur de temps permet par ailleurs d’avancer ceci: chez Joane Hétu, la constance se conjugue avec l’opiniâtreté. À l’évidence de ce trait de caractère, il en aura fallu des doses. On exagère? Nenni!

Au fil du temps évoqué et si l’on a bien compté, Hétu a mis la main à la pâte sur environ 250 albums. Quand on sait combien il est très difficile de maintenir le cap lorsqu’on est à la barre d’une maison qui a une conception de la culture qui n’est pas celle des industries culturelles, celle dominée par la conception économique dite de l’achalandage, on se dit que 250 disques égalent autant de luttes. De combats incessants.

Et dans quel but? Afin de donner leurs places aux musiques actuelles, de mettre la lumière sur les artistes qui combinent la musique contemporaine, le free-jazz, les folklores, l’improvisation… En un mot comme en mille, afin d’accorder toute sa place à la liberté. Celle de l’artiste, il va sans dire.

Soyons honnête, voire franc du collier: des musiques actuelles, on ne connaît vraiment pas grand-chose. Mais voilà, comme on est un affreux privilégié — on reçoit leurs productions —, on a constaté, au fil des écoutes, que cette étiquette montréalaise était plus intéressante qu’ECM. On ne dit pas meilleure, mais bel et bien plus intéressante. Chez ECM, il y a toujours eu un «p’tit» côté BCBG qui explique, peut-être, une certaine timidité devant tout ce qui a trait à la prise de risque que commandent les musiques actuelles.

On peut être agacé, interloqué, imperméable à cette esthétique, reste qu’elle est l’écho sonore d’un monde dont ses artisans s’appliquent à démonter la complexité. Au ras des pâquerettes, cela s’est traduit par ceci: la publication toute récente de Joker - Chorale bruitiste, sous la direction de Joane Hétu et de l’Ensemble SuperMusique fondé et animé par Danielle Palardy Roger.

Pour reprendre les mots d’Hétu: «Joker s’intéresse aux sons marginaux, aux défaillances vocales, aux territoires périphériques, aux interstices entre les tons afin d’accéder à un chant choral, non par le biais du répertoire, mais par celui d’une langue à inventer.»

À cela, on ajoutera que certains des textes déclinés par Joker, qui rassemble douze chanteurs plus un narrateur également chargé des ambiances sonores, sont inspirés du Livre des étreintes d’Eduardo Galeano (Lux éditeur) et de La fin des temps d’Haruki Murakami (Points).

Quant à l’Ensemble, il regroupe 20 instrumentistes, plus 4 chanteurs, dirigés par Roger et [Jean] Derome. Ils détaillent quatre compositions excédant chacune les 10 minutes. Que ce soit avec Joker ou avec l’Ensemble, la déstabilisation, l’aventure, l’étonnement sont au rendez-vous. On ferait un film muet aujourd’hui que ces albums seraient les compagnons parfaits aux images. Car c’est peut-être cela, Ambiances magnétiques, la traduction sonore de toutes les images du monde mondial.

blogue@press-5639 press@5639
16 December 2016

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