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Artists Alexandre Grogg

Alexandre Grogg has studied improvisation with Lorraine Desmarais in Montréal and Ran Blake in Boston. In addition to co-leading the quintet Ensemble en pièces, with whom he has recorded the album Jardin d’exil, Alexandre has worked with various artists, including singer Sonia Johnson, bassist Normand Guilbeault, and multi-instrumentalist Michel Côté. He has also performed once with legendary trumpeter Bill Dixon.

Mostly inspired by literature and consistently feeling imbues with the desire to perfect his musical language, Alexandre focuses on exploring low and slender timbres, mirrors of the wide frozen spaces that fill his childhood memories, as one single sound embodying the abstruse line from which the equivocal fog of humanity’s aspirations come out.

[xii-07]

Alexandre Grogg

Hawkesbury (Ontario, Canada), 1979

Residence: Montréal (Québec)

  • Composer
  • Performer (piano)

Associated Groups

Alexandre Grogg [2007]

Main Releases

[Independent] / SP 01 / 2009
Ambiances Magnétiques Jazz / AM 128 / 2004

Appearances

[Independent] / CAL 2008 / 2008

In the Press

  • Marc Chénard, La Scena Musicale, no. 11:7, April 1, 2006

Marc Chénard, La Scena Musicale, no. 11:7, April 1, 2006

En mars dernier, le pianiste Alexandre Grogg s’est produit en solo au Musée d’histoire de Montréal, en marge de l’exposition Montréal:les années folles. Véritable récital, sa prestation a dépassé la routine habituelle du pianiste jazz brodant de longues lignes ponctuées d’accords parcimonieux de la main gauche. Par endroits, il instaurait des ambiances, pourtant sans mièvrerie aucune; ailleurs, il déconstruisait les thèmes en fragmentant les mélodies ou les investissait de nouvelles harmonies semées d’ambiguïtés tonales. L’auditeur pouvait alors reconnaître la belle maturité de ce jeune musicien de 26 ans. Pourtant, ce n’est pas le genre de prestation où il se sent le plus à l’aise, comme il l’affirmait lors d’une conversation ultérieure. Arrivé à Montréal en 1997, Alexandre avait déjà un bon bagage musical. Natif du village de Maskinongé, il a profité du fait que sa mère s’était procuré un piano pour commencer, vers l’âge de quatre ans, l’apprentissage de cet instrument. Il a suivi une première série de cours, a ensuite fait une interruption puis un retour à l’âge de neuf ans. Bien que Bach et Mozart aient été au menu des cours privés de la professeure du village, il a néanmoins eu l’occasion de connaître le ragtime. «Mimi Blais, spécialiste de cette musique, avait mis sur pied un festival à Maskinongé, parce que c’était le lieu de naissance de Jean-Baptiste Lafrenière, qui était comme le Scott Joplin québécois. Elle a fait venir des musiciens de partout et ça m’a ouvert à un autre monde.» Pour ce qui est du jazz, il a été marqué à vif après avoir écouté A Love Supreme de Coltrane. À Montréal, il s’est inscrit au Cégep Saint-Laurent, mais il a interrompu ses études en raison de l’insatisfaction que lui procurait le cursus. En 2002, il a cependant trouvé un vrai maître à penser musical en la personne de Ran Blake. «J’ai obtenu une bourse pour aller le voir au New England Conservatory de Boston, [où il a occupé la chaire des études de la Third Stream jusqu’à sa retraite récente]. Avec lui, tout se fait par oreille, pas de musique écrite, et il mise sur l’importance d’avoir un concept, ou un cadre conceptuel clair avant même de jouer une note. C’est un singulier personnage, amateur entiché de films noirs, mais c’est très enrichissant dès qu’on apprend à entrer dans son monde.» Au chapitre du disque, Alexandre a fait partie du quintette l’Ensemble en pièces, groupe dissous depuis, mais qui a publié un disque chez Ambiances Magnétiques. Par ailleurs, il accompagne la chanteuse Sonia Johnson, mais le projet qu’il caresse le plus est un trio avec Isaiah Ceccarelli et Clinton Ryder à la basse. «On commence à monter quelque chose avec cette formation, que j’ai baptisée Steppe, et je veux m’engager dans une voie plus exploratoire que par le passé. Je suis du genre qui préfère creuser un sillon plutôt que de m’étaler sur plusieurs fronts à la fois, comme le font la plupart des jeunes musiciens d’aujourd’hui.»

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