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Somebody Special Jean Derome

L’effetto è piacevole e curioso, dal momento che Derome e soci fanno respirare, aprono e rendono accessibili delle musiche che, originariamente, presentano aspetti di non-immediatezza, dinamiche storte, angoli bui, strutture complicate e passaggi intricati… SentireAscoltare, Italy

Top jazz CKUT — 4th position CKUT, Québec

Jean Derome offers a fine selection of 9 Steve Lacy compositions played by Trio Derome Guilbeault Tangauy joined by pianist Alexandre Grogg on piano and the marvellous voice of Karen Young.

Steve Lacy has had a profound influence on me and has been a compass to show the way. Since his departure in 2004, many have forgotten that this giant of the soprano saxophone composed hundreds of beautiful songs as well. Throughout jazz history, very few have been so prolific — comparable to Duke Ellington, even. Now, fifteen years after Lacy’s passing, many more are investigating his treasury of songs. In a way, this record seeks to soothe a feeling of withdrawal. The whole jazz community will have to grasp this music to keep it alive, as I wish to do here.”

Jean Derome, March 2019

Stereo

  • 44,1 kHz, 16 bits

Stereo

  • 88 kHz, 24 bits

Somebody Special

9 chansons de Steve Lacy

Jean Derome

Trio Derome Guilbeault Tanguay, Steve Lacy, Karen Young

Notices

About Somebody Special

Like many great artists who evolve throughout their lives, Steve Lacy and his work have been too easily understood. Many latch onto bits of his copious discography and reduce him to a trait or two: Monk devotee, glacial-toned soprano specialist, arch-modernist free improviser, etc., and that’s it. And while song is clearly the core of Lacy’s œuvre, few have delved into the enormous catalogue to assess what is a special repertoire in creative music history. Jean Derome is an exception, and his smart, varied selection is the result of a deep and loving dive, the kind of research he’s done for years with his elegantly swinging collaborators, Normand Guilbeault and Pierre Tanguay, a trio that has plumbed the books of Ellington, Mingus, Mengelberg, and many more. Karen Young sings Lacy’s daringly intervallic, chop-busting melodies with both precision and the élan necessary to bring them to life: The chamber-ish Art, setting Melville’s treatise on creativity, precedes Herbe de l’oubli, an ancient Man’yoshû poem atop an insistent, thorny ostinato that launches Alexandre Grogg into one of several dazzling solos herein. This wide-ranging program unfolds from there, alighting movingly on Joy, Lacy’s humanistic carol with words by Judith Malina. The key for me, however, is the mini-suite on texts by Canadian-born maverick poet, Brion Gysin: the namesake Somebody Special, the heart-wrenching Nowhere Street, and the ironic Blue Baboon, which gleefully riffs on the ‘moon/June’ clichés of Tin Pan Alley songcraft. Not only do they encapsulate Lacy’s remarkable compositional range and rebut any lazy pigeonholing, but they also shine a similar light on Derome. Like Lacy, he can be too-readily typecast as a furrowed-brow avant-garde noisemaker, but these three songs alone blow up any such assumptions, most thoroughly and charmingly with the Ella-and-Louis-styled “Baboon” duet steeped in a pop pleasure ethic that Lacy himself could seldom synthesise so convincingly. This living, breathing music is not specialised, and it is — and its protagonists are — more truly special as a result.

Some recommended items

In the press

  • CKUT, May 14, 2019
  • Davide Ingrosso, SentireAscoltare, May 11, 2019
    L’effetto è piacevole e curioso, dal momento che Derome e soci fanno respirare, aprono e rendono accessibili delle musiche che, originariamente, presentano aspetti di non-immediatezza, dinamiche storte, angoli bui, strutture complicate e passaggi intricati…
  • CKUT, April 23, 2019
    Top jazz CKUT — 4th position

Recensione

Davide Ingrosso, SentireAscoltare, May 11, 2019

Nobili gli intenti del sassofonista, flautista e compositore canadese Jean Derome, classe 1955, che con questo Somebody Special dedica uno splendido omaggio alla memoria di Steve Lacy: si tratta di dieci composizioni estratte dal vasto canzoniere del sassofonista americano, scomparso nel 2004 all’età di 69 anni. Atto dovuto, se consideriamo che Steve Lacy, che ha vissuto a lungo a Parigi e per un breve periodo anche a Roma, viene ricordato prima di tutto per aver riabilitato ed esplorato uno strumento, il sax soprano, che nel jazz era fermo agli anni Trenta e a Sydney Bechet. «Ma molti hanno dimenticato che questo gigante del sax soprano ha composto anche centinaia di bellissime canzoni», sottolinea giustamente Jean Derome nelle note che accompagnano il disco, uscito di recente su Ambiences Magnétiques. Il quintetto è completato da comprimari di lungo corso come Pierre Tanguay alla batteria e Normand Guilbeault al contrabbasso, cui si aggiungono Alexandre Grogg al pianoforte e la cantante Karen Young.

Negli ultimi quindici anni abbiamo ascoltato le rivisitazioni del Rova Saxophone Quartet e gli studi in solitaria e non (non per forza al sassofono soprano, anzi) di Roberto Ottaviano, Matt Gustafsson, Gianni Mimmo e svariati altri. Ci sono persino dei gruppi interamente dedicati alla musica di Steve Lacy, dai The Rent ai The Whammies, passando per il progetto Ideal Breads di casa Cuneiform Records. Ma in pochi hanno rivolto la loro attenzione esclusivamente alle canzoni, tutte ovviamente bellissime e con versi estratti da poesie beat, da testi di filosofia Zen o da classici nascosti della letteratura mondiale. Lacy aveva iniziato a comporle nei primi anni Settanta per la voce della moglie, la violoncellista e cantante svizzera Irene Aebi, per poi coinvolgerle in un processo continuo, decennale, di trasfigurazioni e nuovi arrangiamenti.

E di questo si tratta, di ri-arrangiamenti, nelle dieci canzoni scelte da Jean Derome, basate su testi di Herman Melville, Brion Gysin, Po Kiu-yi, Lao-Tzu, Thomas Gainsborough e Judith Malina. L’effetto è piacevole e curioso, dal momento che Derome e soci fanno respirare, aprono e rendono accessibili delle musiche che, originariamente, presentano aspetti di non-immediatezza, dinamiche storte, angoli bui, strutture complicate e passaggi intricati: in pratica, quello che Lacy andava inquadrando sotto la definizione di poly-free; ciò che della sua musica è il tratto caratteristico. Qui, invece, gira tutto intorno alla voce di Karen Young, meravigliosa e accogliente, capace di modulazioni che impressionano, viva, vivace e ricca di calore umano. Una carezza sul viso, laddove il timbro vocale di Irene Aebi, a causa delle inflessioni da perfetta cantante d’opera, continua in molti casi a rappresentare uno scoglio per chi desidera avvicinarsi allo sconfinato corpus discografico di Steve Lacy.

Tra un senso classico dello swing e l’eleganza del miglior vocal jazz, queste cover sono quanto di più accessibile si possa trovare nella discografia di un autore obliquo e imprevedibile come Jean Derome, legato a formazioni che parlano i linguaggi dell’art-brut e del kitsch (pensiamo al jazz-rock mutante e cacofonico dei suoi Dangereux Zhoms, fondati negli anni Novanta), dell’improvvisazione rigorosa e della musica da camera. Ma qui la storia è un’altra e — leggiamo ancora nelle note — «l’intera comunità jazz dovrà cogliere la musica di Steve Lacy per mantenerla in vita». Nient’altro da aggiungere.

L’effetto è piacevole e curioso, dal momento che Derome e soci fanno respirare, aprono e rendono accessibili delle musiche che, originariamente, presentano aspetti di non-immediatezza, dinamiche storte, angoli bui, strutture complicate e passaggi intricati…

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