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Subsurface Nils Ostendorf, Philippe Lauzier, Philip Zoubek

Another elegant outing The Wire, UK

Beaucoup d’ambiances assez différentes avec de beaux jeux d’équilibre. Revue & Corrigée, France

schraum presents its #11 this fall with a record called subsurface. Initiators of this first published musical convention are Nils Ostendorf (trumpet), Philippe Lauzier (alto saxophone, bass clarinet) and Philip Zoubek (prepared piano). These three musicians from Berlin, Cologne and Montréal experiment with the physicality of their instruments like as using them as generators for sounds and tones. With a fine sense of resonance, overtones and thanks to advanced tecniques they bring an organic and fused sound into being that, letting vibrant polyphonic textures behind, wander through landscapes of density and dynamic into valleys of silence and space where they might fall into intense backpedaling. The three different individual approaches and tecniques towards music and playing made this exciting and adventurous album possible.

  • Schraum
  • SCHRAUM 11 / 2010
  • Total duration: 39:45

Subsurface

Nils Ostendorf, Philippe Lauzier, Philip Zoubek

In the press

  • Dan Warburton, The Wire, no. 327, May 1, 2011
    Another elegant outing
  • Benoît Cancoin, Revue & Corrigée, no. 87, March 1, 2011
    Beaucoup d’ambiances assez différentes avec de beaux jeux d’équilibre.
  • Rigobert Dittmann, Bad Alchemy, no. 68, December 1, 2010
  • Thorsten Soltau, Aemag, no. 19, November 24, 2010
    5/5
  • Héctor Cabrero, Le son du grisli, November 15, 2010
    Abstraite, cette musique peut accepter de chanter. Remplie de brisures, elle peut passer pour zen ou se laisser porter par les vents tel un mobile métallique.
  • François Couture, Monsieur Délire, November 3, 2010
    A captivating listen
  • Frans de Waard, Vital, no. 753, November 1, 2010
    Excellent

Review

Dan Warburton, The Wire, no. 327, May 1, 2011

Another elegant outing on Berlin’s schraum imprint. Subsurface pits Ostendorf’s trumpet and Lauzier’s bass clarinet and alto sax against the well-prepared piano of Philip Zoubek, skilfully juxtaposing lugubrious subterranean gurgles with bright, chattery (but never aggressive) exchanges. Lauzier’s bass clarinet is exquisite, notably in its high register on Spectral Radiance, and Ostendorf is no slouch when it comes to post-Axel Dörner huffery puffery, but he’s at his best playing the long note game against Zoubek’s E-bow and Lauzier’s silky sax. Calm City and Slow Collapse are simply gorgeous. As for Zoubek, everything he has released to date has been first class, and this is no exception.

Another elegant outing

Critique

Benoît Cancoin, Revue & Corrigée, no. 87, March 1, 2011
Beaucoup d’ambiances assez différentes avec de beaux jeux d’équilibre.

Kritik

Rigobert Dittmann, Bad Alchemy, no. 68, December 1, 2010

Berlin — Köln — Montréal, Trompete — präpariertes Klavier — Bassklarinette & Altosax. Eine dröhnminimalistische Internationale, wobei die Drones ganz diskret und völlig unplugged generiert werden. Durchwegs mit extended techniques. Mit den gedämpften Mikro-/Haltetönen kontrastieren bei ‚Hyperlink‘ dann Stenographien, hingeworfene Klangkürzel, Wischer, Kratzer, (Über) Blas- und Kullerlaute, Spotz- und Klimperei. Aber schon ‚Calm City‘ breitet wieder diskret den Mantel über sich. Weich geformte Dehnungen, gedämpfte Klaviersounds, samtig-sonore, luftige Laute der Bläser, lang gezogen, wie gehaucht oder als Rauchringe geblasen. Bei ‚Slow Collapse‘ plinkt Philip Zoubek an den Klaviersaiten, die Bläser zischeln oder ziehen zuckerbraune Töne wie Karamell. ‚Spectral Radiance‘ strahlt aus den Bassregistern des Klaviers, dazu lässt die rechte Hand dicke Klick- und Klacktropfen regnen. Nils Ostendorfs Trompete schnarrt und schmaucht, bis sie ins Freie stößt, Philippe Lauzier mundmalt etwas Dunkles, während der ‚Regen‘ arpeggierend sich verdichtet und wieder ausdünnt. Das Titelstück kurvt zuletzt schmurgelnd und mit feinen Dröhnwellen dahin, dem Vertikalen ganz abhold. Niemand könnte diese Musik oberflächlich nennen.

Kritik

Thorsten Soltau, Aemag, no. 19, November 24, 2010

Präpariertes Klavier ist in der Musiklandschaft ein ebenso abgehangenes Unterfangen wie Feedbackmixer und in-sich-selbstverkabelte Instrumente. Allerdings blitzt bisweilen die eine oder andere Perle auf, die sich an der von John Cage vorreiterhaft gespielten Debutidee weidet und sich nicht geniert, das Klavier als unchromatischen Klanggeber zu begreifen. Dieser Diskurs ist nachzuvollziehen auf Subsurface, der aktuellen Schraum-Veröffentlichung, die entgegen der Gewohnheit leise Töne zeichnet, die sich auf unheilschwangere Weise quer durch die Stereosumme fressen. Die verwendeten Instrumente zeichnen ein lebendiges, fast schon artifizielles Bild auf, gänzlich ohne digitalen Überzug oder manipulierte Lasur, lediglich die Instrumente schnattern und knarzen auf unvorhergesehene Weise. Die dabei entstehenden Lautbildungen, erinnernd an den ersten Proberaum von Nurse With Wound, sind so mannigfaltig, dass man unweigerlich erstaunt ist über die Mundgeräusche, amplifizierten Klaviersaiten und feedbackartigen Saxsolos, dass es einen schwindelt. Der Geräuschparcours, unzingelt und umgeben von dräuenden Tonschleifen und simultan ausgeführten Instrumentalausbrüchen weidet sich bisweilen an der eigenen Ernsthaftigkeit, ohne dabei in die Beliebigkeit zu kippen. Subsurface ist ein Konglomerat feinster Skizzen und ausformulierten Ideen, blitzend und gleißend wie ein Metallpartikel auf unbehandelten Stahl, den man über Nacht hat rosten lassen- hier sind Schönheit und Biestigkeit in bester Nachbarschaft zueinander, ebenso wie der helle Fleck auf dem ansonsten verwitterten Stahl. 5/5

5/5

Critique

Héctor Cabrero, Le son du grisli, November 15, 2010

Trois hommes font remonter des souvenirs enfouis à la «subsurface» des choses. L’un est trompettiste (Nils Ostendorf), un autre est pianiste (Philip Zoubek) et le dernier est clarinettiste et saxophoniste (Philippe Lauzier). Ces trois hommes improvisent.

La référence au concret dont Ostendorf, Zoubek et Lauzier dispensent leur action instrumentale est repérable dans la façon qu’ils ont d’appeler les sept étapes qui la composent. Magnetic Hill, Calm City ou Slow Collapse sont des titres fiables pour parler de leur musique. Abstraite, cette musique peut accepter de chanter. Remplie de brisures, elle peut passer pour zen ou se laisser porter par les vents tel un mobile métallique.

C’est de cette manière qu’Ostendorf, Zoubek et Lauzier réussissent leur tour. Leurs dosages sont précis du début à la fin de leur rencontre, fin qui est cette Subsurface justement qui les force à sortir de leurs gonds, à dépareiller pour montrer que leur belle collaboration aurait pu tourner au drame mais ne l’a pas fait ne serait-ce qu’un instant.

Abstraite, cette musique peut accepter de chanter. Remplie de brisures, elle peut passer pour zen ou se laisser porter par les vents tel un mobile métallique.

Review

François Couture, Monsieur Délire, November 3, 2010

Montréal saxophonist/bass clarinetist Philippe Lauzier (remember his recent duo CD with Pierre-Yves Martel on &records) has just released a trio session on the German label Schraum, with trumpeter Nils Ostendorf and Philip Zoubek on prepared piano. Microsonic free improvisation — virtuoso playing at the microscopic level. Menacing gurgles, strange resonances, a large sound palette developped from within the piano. There is a lot going under the surface of Subsurface, to my enjoyment. A captivating listen. Recommended.

A captivating listen

Review

Frans de Waard, Vital, no. 753, November 1, 2010

Germany’s Schraum label has established itself as a small but fine catalogue of improvised music. Somehow they manage to find all those people I never heard of, like on this eleventh release Nils Ostendorf (trumpet), Philippe Lauzier (bass clarinet, saxophones) and Philip Zoubek (prepared piano). All of them were born in 1977 and 1978 and have extensive lists with whom they all played. Last year they recorded this work in Cologne and it was edited down to seven pieces, spanning forty minutes of improvised music. Its not easy to say which sounds is generated by whom here. Which is something I actually thought was great. The sounds bubble up from below, and none of them sound like the sound of the instrument they are holding in their hands. Lots of scraping like sounds, with quite some sustain to them, almost like drone music in Dreaming On A Cargo. But they also work more common ground, with a great sense of interaction, leaving silence when necessary and adding sounds when needed. In Hyperlinking even a small melody pops up in a great Cage like manner. This trio plays some great lush improvised music with beautiful ringing overtones. Excellent.

Excellent

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