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Shruti Project Ganesh Anandan, John Gzowski

Shruti is a Sanskrit word to denote pitch and interval. A word that also means ‘that which is heard’ and the smallest intervals of pitch or the spaces between notes. The Indian gamut currently has 22 shrutis in an octave. Ganesh Anandan and John Gzowski are two musicians from different musical backgrounds with a common passion for original tunings. They met in 1996 when John invited Ganesh to play in his microtonal Critical Band at The Music Gallery in Toronto, Canada. John works with an array of self designed micro-tonal guitars and stringed instruments while Ganesh has been working with self built melodic percussion and string instruments based on the Indian Shruti system. In 2006, Ganesh proposed a series of structured improvisations using “original tunings” from India, Indonesia and Contemporary composers. Some specific instruments and scales were chosen: John Gzowski plays a recreation of Harry Partch’s adapted guitar, a ukelin and other self designed instruments including a 19-tone equal temperament guitar and the electric dowel. Ganesh plays a self designed 12 stringed instrument called shruti stick which is struck, bowed and played with fingers. He also plays two sets of tuned metallophones, kanjira, moorching and does vocalizations inspired by the sounds of certain Indian languages. Both musicians understand improvisation in the context of “Indian and Western musical styles”. And using these unique instruments their music moves organically from an “Indian melody with its gamaka” to a “western style improvised music”. Each piece has surprises with a rich variety of tunings, textures and rhythms played on instruments seldom heard.

Shruti Project

Ganesh Anandan, John Gzowski

Some Recommended Items

In the Press

  • Gilles Boisclair, SOCAN, Paroles & Musique, no. 17:3, September 1, 2010
    À découvrir.
  • Pierre Durr, Revue & Corrigée, no. 78, December 1, 2008
  • Stefano Isidoro Bianchi, Blow Up, no. 125, October 1, 2008
    Non saprei dire se questo disco è un capolavoro; certo è che aggettivi come "inaudito" e "spiazzante" non bastano a qualificarlo e alla fine sono persino fuorvianti.
  • Dolf Mulder, Vital, no. 641, August 25, 2008
    A fascinating work that leads us into the world of microtonality.
  • Henryk Palczewski, Informator “Ars” 2, no. 48, August 1, 2008
  • Vincenzo Giorgio, Wonderous Stories, no. 13:36, July 1, 2008
    Il risultato finale risulta essere un “ambient” piuttosto materico e sussurrato…
  • David Olds, The WholeNote, no. 13:7, April 1, 2008
  • Serralheiro Paul, La Scena Musicale, March 1, 2008
    The effect is an intriguing 75-minute exploration of strikingly fresh sounds…

Altrisuoni

Stefano Isidoro Bianchi, Blow Up, no. 125, October 1, 2008

Il musicista indiano — ma canadese d’adozione — Ganesh Anandan ha sviluppato da anni una sua personalissima ricerca sulla percussività più desueta e improbabile, applicando concezioni di origine indiana alle superfici meno prevedibili (tutte eccetto quelle classiche) e con le tecniche meno ovvie (sfruttando soprattutto le dita). In maniera non dissimile il compositore John Gzowski si è dedicato allo studio degli strumenti a corda inventandone di personali e sfruttando quelli esistenti con preparazioni e tecniche estremamente originali; entrambi hanno alle spalle esperienze e sodalizi decennali a metà tra classica contemporanea e avant-jazz, da Hans Reichel a Paolo Angeli. Questi, in breve, i curricola che hanno porato i due a collaborare una prima volta oltre dieci anni fa ma solo oggi a concretizzare un progetto che ne rappresenta al meglio il punto d’incontro nell’interesse nutrito da entrambi per le accordature e gli accostamenti meno ortodossi. Con lo Shruti Project hanno difatti realizzato una serie di improvvisazioni basandosi su metodologie di origine indiana e indonesiana ("shruti" è un termine sanscrito che denota tonalità e intervalli) ma concezioni compositive della contemporanea occidentale; Gzowski suona una "Harry Partch guitar" (cioè una riproduzione della "chitarra adattata" di Partch e altri strumenti di propria invenzione o preparazione (dowel elettrificato, ukelin, 19-tone guitar), Anandan metallofono, kanjira, moorching, barattoli e uno "shruti stick" elettrificato, vale a dire uno strumento a 12 corde da suonare con bacchette, dita e archetto. Ciò che si ascolta è, a restar cauti, originale nonché del tutto difforme rispetto a qualunque altra possibilità conosciuta; per dare un’idea, inevitabilmente ovvia e comunque vaga, è un po’ come ascoltare Ravi Shankar, Harry Partch e Hans Reichel esattamente nello stesso momento (a prtire dall’iniziale I Am Inside Looking Out). Movimenti che hanno il sapore di un jazz incredulo e stupefatto costruito su scale e assolo del tutto imprendibili (At My Critical Counterpart), raga sfatti tra percussioni microtonali e movenze circospette (Except Maybe the Sounds, Past Things We Don’t Recall o We Listen and Act, con la voce recitante di Anandan, allunghi e dilatazioni come un esperimento di John Fahey e un altro di Sandy Bull mixati e rallentati fino al rigurgito e alla scomparsa (Nothing Is Familiar, And Intuition Should Fail Us, improvvise certezze che fanno pensare "ecco!" e subitanei viluppi che ammutoliscono (While the Tape Recorder In the Mind, la giga percussiva With Our Intention and Instinct, quella specie di ballad che si chiama Meanders Through Familiarity). Non saprei dire se questo disco è un capolavoro; certo è che aggettivi come "inaudito" e "spiazzante" non bastano a qualificarlo e alla fine sono persino fuorvianti. Come titola uno dei pezzi, In A New Land, No Man’s Land. (8/10)

Non saprei dire se questo disco è un capolavoro; certo è che aggettivi come "inaudito" e "spiazzante" non bastano a qualificarlo e alla fine sono persino fuorvianti.

Review

Dolf Mulder, Vital, no. 641, August 25, 2008

A fascinating work that leads us into the world of microtonality. “Shruti is a Sanskrit word to denote pitch and interval. A word that also means ‘that which is heard, and the smallest intervals of pitch or the spaces between notes’. Ganesh Anandan was born in Bangalore City (south India). He studied Karnatic music before moving to Canada in 1976. Sound designer, composer, musician and instrument maker John Gzowski also studied karnatic music, played oud and guitar in jazz and folk festivals. With his own ensemble he toured Canada with a repertoire of Harry Partch compositions. Gzowski makes his first appearance in the catalogue of Ambiances Magnétiques, but he has many albums out. With very different musical and cultural backgrounds Anandan and Gzowski share their interest for microtonality. They met in 1996 when Gzowski invited Anandan for his micro-tonal Critical Band at The Music Gallery in Toronto, Canada. Gzowski works with a set of self designed micro-tonal guitars and stringed instruments. Anandan works with self built melodic percussion and string instruments based on the Indian Shruti system. To be more precise, on this new cd we hear Anandan playing a self-built electric 12-string shruti stick, plus metallophones, knajira, moorching, tincan and voice. Gzowski uses the Harry Partch guitar, 19_tone guitar, electric Dowel, ukelin and bells. For their Shruti Project they improvise and mix Indian, Indonesian and western musical styles very fluently and intelligently. Each piece opens a new world. Because they play on unknown and self-built instruments we hear new sounds, news colors. Also the music impresses as we hear very unusual tunings, strange textures and rhythms. It is difficult not to become fascinated by these enchanting interventions. Nonetheless not all improvisations worked for me, and left me with something missing. But all in all this is a very interesting meeting of east and west under the parameters of microtonality.

A fascinating work that leads us into the world of microtonality.

Recensione

Vincenzo Giorgio, Wonderous Stories, no. 13:36, July 1, 2008

Ci sono molti motivi per dover parlare di questo Shruti Project, e non solo musicali, ma anche sociologici, storici e, perché no, filosofici. D’altronde è cosa nota di come l’osmosi oriente-occidente (fin dai tempi di Platone) abbia prodotto nuove idee e spalancato eccitanti prospettive. Lo stesso può valere per la musica se si tiene conto (solo per fare un esempio tra i tanti) della cosiddetta scuola minimalista nata, una quarantina d’anni fa, da una fatale attrazione dell’America di Terry Riley verso il mantra titanico indiano. Anche se non ci troviamo di fronte a scenari del genere è pur vero che la prospettiva “minimal” persiste nel lavoro di Anandan e Gzowski (musicisti rispettivamente, indiano e canadese in collaborazione dal 1996) se è vero che Shruti è un termine sanscrito che sta proprio ad indicare l’intervallo più piccolo che intercorre tra le note. Ganesh porta tutta la tradizione orientale grazie, soprattutto, ad un nutrito numero di percussioni e ad alla sua vocalità mentre John ci mette un discreto numero di chitarre (acustiche e non). Il risultato finale risulta essere un “ambient” piuttosto materico e sussurrato (I am inside looking out, In a new land, no man’s land.) dove l’elemento melodico non trova posti adeguati per prosperare a differenza della componente ritmica che, invece, sa insinuarsi in ogni anfratto armonico, plasmandolo a propria immagine e somiglianza (With our intuition and instinct). E’, comunque, la componente orientale ad essere maggiormente evidenziata (We listen and act. vocals,, Except maybe the sounds.) anche se non mancano evidenti riferimenti a certa sperimentazione contemporanea (The left hemisphere should intervene) nonché alla tradizione psichedelica più esoterica (To where we are now).

Il risultato finale risulta essere un “ambient” piuttosto materico e sussurrato…

Review

Serralheiro Paul, La Scena Musicale, March 1, 2008

Similarly adventurous is the Shruti Project (Ambiances Magnétiques AM 173 CD’ ****) which combines the efforts of two Canadians: Indian-born Ganesh Anadan and John Gzowski. Anadan studied the Karnatic music of Southern India, explored Cuban and Brazilian rhythms, and played in Gamelan ensembles. He’s also studied a number of instruments of other ethnic origins, such as the Celtic bodhrán. For over a decade, he has devoted himself to combining his varied influences into a personal style. Gzowski, for his part, is a composer and multi-instrumentalist (guitar and oud primarly) who enjoys making his own instruments and experimenting with non-standard tunings. It is this last concept which united the two to explore the Indian 22-toned Shruti scale on hybrid instruments of their devising. The effect is an intriguing 75-minute exploration of strikingly fresh sounds, with textures and microtonal melodies played on a “19-tone guitar”, a 12-string Shruti Stick and a variety of percussion intruments.

The effect is an intriguing 75-minute exploration of strikingly fresh sounds…

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