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Speaking in Tongues Ganesh Anandan, Malcolm Goldstein, Rainer Wiens

Malcolm Goldstein and Rainer Wiens already have an entry in Ambiances Magnétiques’ catalog with the album Chants cachés. On this new release, Speaking in Tongues, Ganesh Anandan joins them for a trio that is truly one of a kind. These musicians combine very different backgrounds, from South Indian percussion to jazz and contemporary music. They lock into a lively conversation rich in emotions.

Ganesh, Malcolm and Rainer share a musical culture and aesthetic that is based on a love of the raw material of music: sound. They share a culture that respects traditions but acknowledges that each artist has a responsibility to create music that reflects the present–the here and now. It is a culture that respects disciplined practice so that they can follow music to areas of exuberant excess if that’s where it leads them. It is a culture that insists they speak with their own voice–the sum total of what they’ve lived, loved and heard. A culture that insists on ego serving music and not vice versa.

Speaking in Tongues

Ganesh Anandan, Malcolm Goldstein, Rainer Wiens

Some Recommended Items

In the Press

  • Luc Bouquet, ImproJazz, no. 111, January 1, 2005
    Les timbres pourront s’entrelacer, les énergies se lier. La musique sera collective, partagée, résolue, déroutante.
  • Mike Chamberlain, Coda Magazine, no. 316, July 1, 2004
    … music that speaks to the possibility of an organic fusion of voices.
  • Marc Sarrazy, ImproJazz, no. 104, April 1, 2004
    Sa musique prend des tournures insoupçonnées: alerte, ardue, fraîche, gracieuse, inventive, personnelle…
  • Pierre Durr, Revue & Corrigée, no. 59, March 4, 2004
  • John S Gray, The WholeNote, no. 9:6, March 1, 2004
    But if anyone possesses such magic these days, Weins, Goldstein and Anandan have it.
  • Vincent Lecoeur, Octopus, no. 27, March 1, 2004
  • Rigobert Dittmann, Bad Alchemy, no. 43, March 1, 2004
  • David Dacks, Exclaim!, February 27, 2004
  • Chris Kriofske, Splendid E-Zine, February 18, 2004
    The eight compositions here blend Indian music-inspired open tunings with dissonant free jazz improvisations…
  • Andy Hamilton, The Wire, no. 240, February 1, 2004
  • François Couture, Ici Montréal, January 8, 2004
  • François Couture, AllMusic, October 7, 2003
    … an open-minded trio eager to shatter preconceptions about how “world music” musicians can be integrated to free improv contexts.

Critique

Luc Bouquet, ImproJazz, no. 111, January 1, 2005

La fusion des formes (ici, percussions sud-indiennes, improvisation et musique contemporaine) ou le risque de sombrer dans le plus petit dénominateur coinmun. Les trois premières plages de Speaking in tongues ne nous rassurent guère: rythme, coloriage, frontières bien protégées, refus de la subversion. Bref plus de craintes que d’intrigues. C’est à partir de la quatrième improvisation (RaMa) que les doigts se libèrent et s’abandonnent: l’acier vibrant, jusqu’à présent trop discret de Rainer Wiens, trouve sa place et s’immisce dans les fissures d’une musique de plus en plus emportée. Le violon de Malcolm Goldstein (jusqu’ici grinçant, déroutant, nerveux et prolixe, ce qui, ou en conviendra, n’est pas rien) espace le silence et s’abandonne corps et âme à l’instant. Plus tard, les percussions de Ganesh Amandan oublieront le rythme au profit de la seule impulsion. Les timbres pourront s’entrelacer, les énergies se lier. La musique sera collective, partagée, résolue, déroutante. L’aventure peut continuer.

Les timbres pourront s’entrelacer, les énergies se lier. La musique sera collective, partagée, résolue, déroutante.

Montreal Recordings

Mike Chamberlain, Coda Magazine, no. 316, July 1, 2004

Montréal’s very active local music scene is characterized by an independence of spirit and a penchant for experimentation, epitomized best by the Ambiances Magnétiques label.

Two recent recordings on Ambiances manifest the variety of music that falls under the heading of musique actuelle. The first is Risque et pendule by l’Ensemble Pierre Labbé. Labbé himself plays the tenor saxophone and flute, but his sextet is really a string band that features the violin and cello of Nathalie Bonin and Julie Trudeau respectively, the electric guitar of Bernard Falaise, and the rhythm section of Frédéric Alarie (bass) and Claude Lavergne (drums). The music has a cinematic feel - the compositions move from episode to episode, and the instruments seem to “talk” against one another. Labbé uses all the colors that his instrumental palette allows, and the musicians pull off the whole thing with panache.

Ga Ma Ra is the trio of percussionist Ganesh Anandan, violinist Malcolm Goldstein, and guitarist Rainer Wiens, and their first album is Speaking in Tongnes. The interest here is in the interplay among these three mature voices. While the liner notes do not say so, the music appears to be mostly improvised. Firmly rooted in their respective traditions - South Asian, contemporary classical, jazz - Anandan, Goldstein, and Wiens are nonetheless able to communicate quite effectively with music that speaks to the possibility of an organic fusion of voices.

… music that speaks to the possibility of an organic fusion of voices.

Critique

Marc Sarrazy, ImproJazz, no. 104, April 1, 2004

Vingt et un ans que ce label existe, et toujours cette recherche d’audace et d’originalité. Voici deux nouveautés, deux créations inédites (certains musiciens figuraient déjà dans quelques disques du label)…

Ganesh Anandan, Malcom Goldstein et Rainer Wiens (guitare préparée) forment le trio Ga Ma Ra: le violon virevolte avec ferveur, ectoplasme grinçant et insaisissable, dessine d’étranges figures dans l’espace, des Kandinsky aux angles impossibles, des Miró aux couleurs folles, la guitare à côté se prépare, rature, gribouille avec délice des arrière-plans fissurés, des avant-plans rougeoyants, les percussions esquissent des danses de pluie, des danses de feu, impulsent quelques rythmes de chamans… De cette musique profondément sincère, se dégage une forte impression d’exotisme (à lire en son sens le plus noble).

L’Ensemble Pierre Labbé est un sextet qui unit le leader à quatre cordes (violon, violoncelle, guitare électrique, contrebasse) et un batteur. Sa musique prend des tournures insoupçonnées: alerte, ardue, fraîche, gracieuse, inventive, personnelle, elle se réalise à la croisée des genres, sorte de musique de chambre improvisée. Ceci dit, l’écriture tient une large place dans l’œuvre et, méticuleuse, favorise certainement la profusion d’idées. La finesse du son séduit, tout comme les entrelacs guitare électrique / cordes acoustiques. La première pièce, Outrages, propose maints détours enivrants, avec un son de ténor éraillé, épais et sauvage. Soulignons aussi le jeu de guitare de Bernard Falaise, subtil… magnétique.

Ces deux disques, chacun à sa façon, privilégient les cordes et ouvrent des espaces pleins de vie. Aura-t-on l’occasion de voir ces formations en concert dans notre pays?

Sa musique prend des tournures insoupçonnées: alerte, ardue, fraîche, gracieuse, inventive, personnelle…

Critique

Pierre Durr, Revue & Corrigée, no. 59, March 4, 2004

Speaking in tongues, réalisé par un autre trio, est d’une essence différente. S’il y a aussi confrontation entre deux instruments à cordes (une guitare préparée pour Rainer Wiens, le violon pour Malcolm Goldstein), le troisième volet instrumental est tenu par le percussionniste indien Ganesh Anandan. La conffontation de ce dernier, issu d’une tradition musicale d’lnde du Sud, avec deux improvisateurs lui fait dépasser largement ses racines, d’autant plus qu’il manipule, outre diverses percussions ethniques (kalimba, peau, steel drum), des tambourins modifiés (préparés en quelque sorte). Son jeu est en phase avec l’approche improvisatrice de ses partenaires, qui font une part importante à des structures assez mélodiques et nourries (plus parhculièrement pour le violoniste) dans des pratiques marquées par les musiques contemporaines.

Review

John S Gray, The WholeNote, no. 9:6, March 1, 2004

If you thought that avant-garde-post-jazz improvisation had vanished forever, think again. Practitioners of the art have always needed to have at their fingertips a combination of incredible virtuosity, an innate grasp of musical form and the ability to listen analytically, even when wailing away on an instrument. In the past, some players revealed their weaknesses in this kind of exercise. But if anyone possesses such magic these days, Weins, Goldstein and Anandan have it, as evidenced on this new CD.

The metallic combinations of the solo violin linked with guitar at times remind one of King Crimson in their Lark’s Tongue in Aspic era, particularly in RaMa. However, this Montréal-based trio strives for more stratospheric heights than anything we heard in 1973. Of the most effective pieces, Fra Ma Ga Ra includes saxophonist Frank Lozano. Anandan’s gentle kalimba leads us into an oasis of peace on the last track, Lullaby.

Ambiances Magnétiques persist in publishing discs in cardboard tri-fold sleeves, for reasons unclear. They’re easily bent or mangled if you pop them in pocket or purse. Nonetheless, it gives the designer a big area to work in. But the photo has the musicians posing stiffly, bundled in winter overcoats with instrument cases slung about them. Surely it would have been more interesting to show us a glimpse of the session itself, with musicians in the white heat of improvisation. Nevertheless, this is a remarkable disc.

But if anyone possesses such magic these days, Weins, Goldstein and Anandan have it.

Critique

Vincent Lecoeur, Octopus, no. 27, March 1, 2004

Quand l’improvisation rime avec plaisir, c’est souvent du Québec qu’elle provient. C’est dans ce pays que le trio Anandan, Goldstein, Wiens, a enregistré Speaking in Tongues (Ambiances Magnétiques). Leur discussion instrumentale est tantôt rythmée et spontanée, tantôt apaisée et chercheuse. Avec beaucoup d’écoute mutuelle, le trio parvient à créer un langage riche qui ne tient pas que dans la variété instrumentale (des instruments indiens de Ganesh Anandan, le violon véloce de Malcolm Goldstein, la guitare préparée de Rainer Wiens). Les espaces silencieux sont préservés tout autant que les élans passionnés. C’est là le trésor d’une langue sans mots…

Kritik

Rigobert Dittmann, Bad Alchemy, no. 43, March 1, 2004

Auf Speaking in Tongues (AM 118) erklingen die improvisationen eines ungewöhnlichen trios, bestückt mit südindischer percussion von Ganesh Anandan, der’zeitgenössischen’ violine von Malcolm Goldstein und der präparierten gitarre von Rainer Wiens. Alle Zeichen verweisen also auf ’Fusion’ oder ’Weltmusik’. Die drei virtuosen, von denen Goldstein & Wiens mit Chants Cachés. (AM 066) schon einmal auf Ambiances magnétiques aufgetaucht sind, entziehen sich jedoch diesem klischee, indem sie ganz ohne Eklektizismen oder synthetische ’Versöhnung’ einem abstrakten expressionismus frönen. Ethnische oder kulturelle zuordenbarkeit wird durchkreuzt durch reine klangverliebtheit, die mit chromatischen finessen vor allem der furiosen violine und mit Dynamikwechseln insbesondere der nuancierten percussion zu faszinieren versteht, während Wiens string-noise als rätselhafter schatten durch die webmuster irrlichtert. Ein highlight ist das gastspiel des saxophonisten Frank Lozano, der als liebeskranker esel Fra Ma Ga Ra zum kabinettstück an komik macht. Immer wenn sich das abgeklärte Know-how zu der im titel versprochenen pfingstlichen glossollalie hinreißen lässt, beginnt im funkenwirbel der geist derart purer musik zu zünden. In dieser einzig legalen form von brandstiftung ereignet sich als permanenter Geburts- und gärungsvorgang eine ’Neue Musik’, die sich ihrer gänsefüßchen nicht zu schämen braucht.

Review

David Dacks, Exclaim!, February 27, 2004

This is a confluence of artists from jazz, contemporary and Indian classical backgrounds. The liner notes describe the similarities between the disciplines: a devotion to rigorous practice, a mastery of all the tonal possibilities of an instrument and a willingness to experiment.Anandan, on various drums, and Wiens, on prepared guitar, play percussive roles while Goldstein will most likely establish the lead voice then quickly shred it while trying to find common ground with the other two. However, everyone gets in on the melodic and rhythmic content — there is no better example than the percolating Twenty Fingers, which starts the album, where no one is the clear leader and all sounds seem to be part of some grand rhythm and harmonic matrix. Wiens also complements bowed violin passages with his guitar preparations to make for smoother sounds to impart glossier textures.

Review

Chris Kriofske, Splendid E-Zine, February 18, 2004

Despite the title, this is not a song-by-song remake of the Talking Heads’ classic album of the same name, although I can only imagine what this trio’s takes on Burning Down The House or This Must Be The Place would sound like. Much like The Dirty Three, these musicians play percussion, violin, and guitar; unlike those Australians, these Canadians have little use for melody or song structure. The eight (mostly lengthy) compositions here blend Indian music-inspired open tunings with dissonant free jazz improvisations, but this sort of culture clash isn’t as outwardly engaging as you would hope. While the talent and skill that went into making the album is readily apparent, any pleasure derived from these difficult, subtle pieces requires a lot of close listening. It’s like staring at an impenetrably dense painting in a museum and admiring what you see but wondering, “What’s the point?” The trio come closest to answering that question on Fra Ma Ga Ra, where saxophonist Frank Lozano adds some lively, tense honking to a traffic jam of equally frenetic violin freakouts and shards of broken bottle percussive effects.

The eight compositions here blend Indian music-inspired open tunings with dissonant free jazz improvisations…

Soundcheck

Andy Hamilton, The Wire, no. 240, February 1, 2004

A cross-cultural synthesis recorded in Montréal, featuring South Indian percussionist Ganesh Anandan, violinist Malcolm Goldstein and improvising guitarist Rainer Weins, here on prepared guitar. Anandan plays frame drum, tambourines, metallophone, cheng, steel drum, kalimba and paou. On one track, Fra Ma Ga Ra, saxophonist Frank Lozano is added. On Ra Ma - just Rainer Weins and Malcolm Goldstein, you get the idea - Weins’s clangorous guitar conversing with Goldstein, whose skittering Improv is far remwed from classical violin. On Fra Ma Ga Ra, the guitarist’s beguiling twanglings set off some raw sax from Lozano. Lullaby concludes the CD with Anandan’s metallophone conjuring sounds of great delicacy, and Goldstein’s violin as close to quiet Iyricism as it’s likely to get.

This album isn’t a violent yoking together of diverse traditions. Each musician listens and responds naturally - and beauty combines with sonic adventurousness to make an enthralling CD.

Têtes fortes 2004

François Couture, Ici Montréal, January 8, 2004

En 2003, le percussionniste d’origine sud-indienne Ganesh Anandan a attiré les regards. Lui qui s’activait dans l’ombre d’artistes «world» et de danseurs s’impose de plus en plus comme un improvisateur et un créateur. Deux disques, Imaginaria (un duo de percussions avec Patrick Graham) et Speaking in Tongues (en trio avec Rainer Wiens et Malcolm Goldstein), ont témoigné de ce regain d’activité en 2003. La nouvelle année sera-t-elle aussi chargée? «Je pense que oui!» pouffe-t-il au bout du fil, ravi. C’est qu’il prépare un spectacle solo pour février, qui sera présenté au Théâtre La Chapelle, dans une mise en scène de Guy Laramée, avec projections vidéo de Dominique Sicotte. «Ça s’appelle Ici et là-bas. C’est basé sur l’immigration. Toute la présentation est centrée sur le tambour sur cadre (frame drum) et je raconte entièrement en français.» Le projet promet de révéler l’originalité de cet artiste encore méconnu. Mais ce n’est pas tout. Un nouvel album avec Rainer Wiens, Up North, devrait paraître au printemps. Le duo ira à Vancouver en juillet, après quelques jours à Ulan Bator, Mongolie, où ils participeront à un festival de musique actuelle! «Wolfgang Stryi, le clarinettiste de l’Ensemble Modern, sera notre invité.» C’est qu’Anandan vient de terminer une collaboration avec le prestigieux ensemble allemand, qui avait invité quatre compositeurs d’origine indienne à soumettre de nouvelles œuvres. Le projet paraîtra sur disque en cours d’année. Et ce n’est que la pointe de l’iceberg. Gardez l’œil ouvert; vous croiserez le nom de Ganesh Anandan à plusieurs reprises en 2004.

Review

François Couture, AllMusic, October 7, 2003

Ganesh Anandan’s previous projects were mostly seated in the cross-cultural world music field. This album sees him pairing up with two of Montréal’s most textural free improvisers, violinist Malcolm Goldstein and guitarist Rainer Wiens. Both favor sound over note, delicate textures over melodic or harmonic development. It reflects on Anandan’s playing. He rubs and brushes more than he strikes, finding ways to become a third and equal voice instead of providing rhythmic accompaniment. This studio recording presents an open-minded trio eager to shatter preconceptions about how “world music” musicians can be integrated to free improv contexts. A percussionist with South Indian roots, Anandan approaches the genre in a more singular (i.e. non-idiomatic) way than Hamid Drake, who’s frame drum playing always evokes Northern Africa. Anandan also plays the frame drum, but he is more often heard on modified tambourines (they have all kinds of shakers and bells attached to them), metallophone, steel drum, or kalimba. Wiens’ prepared guitar can be seen as an extended kalimba of its own, chiming in unusual ways, but always quietly and serenely. Goldstein is also in a subdued mood, bowing his strings in fragile strokes, but he breaks into a tantrum in a couple of tunes, mostly notably in Fra Ma Ga Ra. Guest saxophonist Frank Lozano also appears in that piece. It brings an interesting change of pace and color, but the key tracks are found in Twenty Fingers, Voyage en train, and Foreign Tongues, where the trio’s identity and originality are most striking. Speaking in Tongues is not the kind of album that will hit you in the face. It requires a few attentive listens to draw you into its world, but the effort brings its reward.

… an open-minded trio eager to shatter preconceptions about how “world music” musicians can be integrated to free improv contexts.

More Texts

Informator “Ars” 2 no. 38, La Scena Musicale no. 9:3

Blog

  • Speaking in Tongues is a high-level meeting between three delicate and inventive musicians. Its oriental sonorities and improvised segments makes this album an acessible and refined listen. An equilibrium attained only by a skillfull blend of virt…

    Monday, November 10, 2003 / Nouveautés

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